ОБЩЕЛИТ.COM - ПРОЗА
Международная русскоязычная литературная сеть: поэзия, проза, критика, литературоведение. Проза.
Поиск по сайту прозы: 
Авторы Произведения Отзывы ЛитФорум Конкурсы Моя страница Книжная лавка Помощь О сайте прозы
Для зарегистрированных пользователей
логин:
пароль:
тип:
регистрация забыли пароль

 

Анонсы
    StihoPhone.ru



Офицер контактной разведки (История вторая "Не сотвори себе врага")

Автор:
Автор оригинала:
Бубнов Андрей
История вторая.
Не сотвори себе врага.

Часть первая.
Незапланированный визит.
1
За окном темнеет. На столицу плавно опускается очередная ночь. Начальник службы собственной безопасности контактной раз-ведки генерал Лог собирается домой.
- Господин генерал, - доложил секретарь. – Прибыл полковник Элькиил.
- Пусть войдёт.
Генерал отошёл от окна, затем сел в кресло.
Полковник уверенно вошёл в кабинет главного контрразведчи-ка в среде контактной разведки. Сам полковник курирует Шестнадцатое Управление ФСКР.
- Господин генерал, - Элькиил остановился недалеко от стола.
- Проходите, - Лог указал на кресло. – Я вас слушаю.
Полковник некоторое время собирался с мыслями.
- Господин генерал, хочу узнать ваше мнение.
Лог лишь кивнул головой.
- Прежде всего, я напомню вам об экспедиции номер 748/17 на планету Земля…
- Я в курсе. Теперь уже все в курсе, - генерал вернулся к окну. Довольно скучное начало разговора.
- Господин генерал, речь идёт о намеренном сокрытии страте-гической информации. Генерал Кам ещё пятнадцать земных лет назад владел полной информацией о родственниках приёмной дочери, но никому не сообщил. Тогда он курировал большой регион планеты Зем-ля - Северную Америку. Он удочерил земную девочку Клер Ледчестер, которая оказалась наполовину нашей соотечественницей. Генерал Кам намеренно скрыл информацию, поставив личные интересы выше об-щественных. Используя эти данные, разведка ещё в те времена могла бы выйти на потомков беглецов.
Генерал Лог повернулся в сторону собеседника. Его удивлённые глаза изучали подчинённого.
- Это слишком серьёзное обвинение, полковник Элькиил. Предоставьте доказательства.
- Есть только свидетельское показание нашего сотрудника, ре-зультаты контрольного сканирования тогда ещё лейтенанта Вейи и мои умозаключения.
- Этого недостаточно. Генерал Кам – очень уважаемый человек. У него серьёзные покровители, в их числе сам…
Лог указал на портрет, висящий на стене.
- Я всё понимаю, господин генерал. Мне нужна ваша санкция на проведение тщательного расследования.
Начальник службы собственной безопасности прошёлся по ка-бинету. Он слыл благоразумным человеком, но любил рисковать.
- Вот что, Элькиил, на данный момент у меня нет претензий к директору Шестнадцатого Управления, но если вы соберёте неопро-вержимые доказательства его вины, закон един для всех, так говорят.
- Постараюсь разобраться. Я склонен верить свидетелю.
- Разберитесь, но очень аккуратно. Если вы проколетесь…
- Постараюсь не огорчать вас.
- Старайтесь. В противном случае генерал Кам уничтожит вас, и я, возможно, не успею помочь. Он хладнокровный человек. Умеет пря-тать концы в воду.


2
Полковник медицинской службы в отставке Николай Павлович Чижов родился в Костроме незадолго до начала двадцатого века. Он почти всю сознательную жизнь служил в инопланетной разведке, но никогда разведчиком не был. Николай Павлович был доктором. Меди-цинский персонал нужен всем, даже разведчикам.
Жизнь молодого врача кардинально изменило знакомство с лейтенантом Камом. Инопланетян в те годы ещё не представляли ко-варными зелёными человечками. Они являлись скорее понятием ми-фическим, и абсолютно не будоражили массовое сознание.
Чижов не принял Октябрьскую революцию. Но он любил свою родину и не хотел покидать Россию. Завербованный инопланетянами доктор быстро понял, что ФСКР борется с теми же самыми врагами, что и он сам, ведь итроники активно поддерживают новую власть больше-виков. Шестая часть суши теперь контролируется противником. Насе-комые провели блестящую операцию и в очередной раз решили захва-тить планету при помощи земных подручных, приведя к власти под-контрольных им людей. На базе огромной страны постепенно создаётся мощный плацдарм для поглощения остального мира…
Для подразделений контактной разведки, действующих на тер-ритории Советской России, наступили тяжёлые времена. А когда в се-редине двадцатых годов ситуация едва не вышла из-под контроля, и резидентуру в Костроме, пришлось эвакуировать, начальство не забыло о своём земном агенте. Чижов внезапно превратился в эмигранта. Он не хотел покидать родную планету, но выбора не было. Доктор оказался «засвеченным», и шансы на спокойную жизнь упали до нуля.
Кам перешёл в оперативно-тактическую разведку. Теперь буду-щий генерал лет пятьдесят не станет заниматься нелегальной работой.
Доктора направили изучать современную медицину. Когда его практические навыки достигли необходимого уровня, руководство назначило Чижова бортовым врачом на звездолёт одного из молодых координаторов. Встреча с Родиной начала носить регулярный характер. А после того, как Кам дослужился до должности координатора, доктор перешёл в его экипаж. Их дружеские отношения были проверены деся-тилетиями совместной службы. Они безоговорочно доверяли друг другу. Доктор знал о нынешнем генерале Каме значительно больше, чем прочие коллеги. По сути, Чижов был ахиллесовой пятой генерала. Но так же он был его другом и не мог предать Кама.

***

Вейя посадила гравилёт на зелёной лужайке возле огромного полупрозрачного дома полковника Чижова. После возвращения на Ме-ниолу она лишь однажды видела доктора. Последнее задание круто из-менило жизнь разведчицы. Взаимоотношения с отцом ухудшились настолько, что родственники скатились до уровня стандартных привет-ствий. Девушка старалась не разговаривать с отцом на болезненные те-мы. Кам, в свою очередь, вот уже два месяца не посылал дочь на Землю. Капитан Вейя прозябала в скучных стенах Управления. Поэтому неожиданный звонок отца и несколько необычная просьба, высказанная им в завуалированном виде, сильно удивили дочку. Разведчица поняла, что случилось что-то нехорошее. Тут уж не до обид.
Холл дома напоминал цветочную оранжерею. Сотни растений, с многих планет Альянса, украшали помещение. У доктора давно появи-лось страстное увлечение. Он самозабвенно посвящал ему практически всё свободное время.
Вейя, переступив порог необычного дома, остановилась в нере-шительности и стала озираться по сторонам.
- Сейчас, сейчас, - раздалось откуда-то сверху. – Минуточку.
Маленький подъёмник на антигравитационной тяге вынырнул из-за живой стены и опустил доктора на пол в метре от гостьи.
- Здравствуй, девочка, - доктор радостно улыбнулся, отложив в сторону примитивный инструмент для рыхления почвы, купленный несколько лет назад на Земле.
- Доброе утро, господин полковник.
- Обижаешь, - доктор надулся, - какой я тебе полковник. Я уже в отставке. Никакой официальности, – он вытер руки. – Пройдём в дом. Что-то вы оба бросили меня. Кама давно не видел. Всё ругаетесь? Чем тебя угостить?
Они прошли в гостиную.
- Спасибо Николай Павлович, но ничего не надо, я забежала на минутку.
- И только?
- А что касается отца, сами спросите у него. Мы почти не разго-вариваем. Он лишь приказывает, а я отвечаю: «Есть!» или «Так точно!»
- Скверно.
Девушка многозначительно пожала плечами.
- Да ты присаживайся. В ногах правды нет.
- Николай Павлович, отец убедительно просит вас о встрече.
Доктор опустился в кресло и с предубеждением посмотрел на Вейю. Та нарядилась в лёгкое полупрозрачное белое платье согласно последнему веянию моды. Ох уж эта мода!
- Разъясни, - наконец потребовал он. Визит девочки явно не случаен. – Генералу трудно заглянуть к старинному другу?
- Извините меня, Николай Павлович, но я не знаю подробно-стей. Отец попросил доставить вас в условленное место. Там он будет ждать вас.
- Что за чёртова конспирация? Мы же не на Земле.
- Не знаю. Он сказал, что это очень серьёзный вопрос.
- Как же мне надоели его шпионские игры…
- Он очень просил…
- Ладно, - доктор тряхнул головой. – Может и вправду произо-шло что-то серьёзное. Летим.
- Гравилёт ждёт на лужайке.

3
Полет занял сорок пять минут. Доктор молчал, задумчиво глядя в иллюминатор. Вейя непринуждённо управляла машиной. Но беспо-койная атмосфера царила в салоне. Оба поняли, что их собрало вместе нечто экстраординарное. Но что именно?
Город остался далеко позади. Поток воздушного транспорта ис-сяк. Гравилёт летел в гордом одиночестве.
- Борт, вы вошли в зону, запрещённую для полётов гражданских транспортных средств, - предупредил голос из динамика. – Подтвердите свой статус или вернитесь в стандартный воздушный коридор.
- Что за ерунда? – возмутился доктор.
Девушка не изменила курс. Она поняла, что до уничтожения гравилёта остались считанные секунды. Её несколько взволнованный голос начал перечислять длиннющий набор цифр и букв.
- Ваш статус подтверждён, - почти добродушно продолжил не-знакомый диспетчер. – Капитан Вейя, можете следовать прежним кур-сом. Высота сто. Скорость двадцать три. Через четыре минуты вы уви-дите площадку. Посадочные маяки включены.
- Принято. Первый маяк обнаружен.
Гравилёт начал маневрировать, ловя узконаправленные лучи секретных маяков. Радиомаяки успешно вывели воздушную машину к замаскированной посадочной площадке.
Их встретили семь солдат в полной экипировке. Они мгновенно окружили гравилёт, вскинув штурмовые бластеры.
- Чёрт, - как всегда по-русски выругалась Вейя.
- И куда ты нас привезла? – тоскливо поинтересовался доктор на том же языке.
- Туда, куда велел отец.
- Не похоже.
Из одноэтажного здания, заросшего фиолетовым плющом, вышел офицер с лейтенантскими погонами. Он уверенно приблизился к гравилёту.
- Выходите, - потребовал лейтенант.
Гости нехотя покинули машину.
- Сдать оружие.
- У нас нет оружия.
- Ладно, - армейский офицер усмехнулся. – Следуйте за мной. И без фокусов. Вы под прицелом снайпера.
- Обалденно, - Вейя со всего маху захлопнула кабину гравилёта и последовала за офицером. Теперь военные вряд ли смогут открыть машину кадрового разведчика. Если только применят взрывчатку…
- Не разговаривать на неизвестном языке, - скомандовал лейте-нант.
Три солдата последовали вслед за гостями. Остальные остались охранять машину.
Пленников провели по узкому коридору. В большом светлом кабинете их встретил мрачный майор. Рядом, обложившись массой всевозможных хитроумных приборов, сидел офицер в чине капитана.
- Господин майор, - доложил лейтенант. – Задержанные до-ставлены.
- Свободен, лейтенант, - майор кивнул головой.
Лейтенант козырнул и вышел из кабинета. Солдаты остались, так, на всякий случай.
- Здравствуйте, господа незнакомцы, - майор вдруг повеселел.
- Что здесь происходит? – возмущённо воскликнул доктор.
- Я бы сам хотел это знать. Прежде чем продолжить нашу со-держательную беседу, попрошу вас пройти идентификацию. Хочу вы-яснить, с кем имею дело. Не стесняйтесь, - офицер указал на малиновый круг в углу кабинета. – Чувствуйте себя как дома.
Врач укоризненно взглянул на Вейю и первым встал на иден-тификатор.
Капитан уставился на экран монитора.
Майор пристроился на подоконнике.
- Полковник медицинской службы в отставке Чижов, - моно-тонно читал капитан. – Служил в ФСКР. Имеет правительственные награды. Больше данных нет.
- Не удивительно, - майор махнул рукой, указывая на девушку, мол, следующая.
Вейя долго не ломалась.
- Капитан Вейя, служит в ФСКР, - продолжил читать офицер, сидящий за столом, но вдруг его безразличие испарилось, словно глоток пролитой воды в жаркой пустыне. – Она награждена орденом «За бое-вую доблесть». Герой Галактического Альянса.
Майор слез с подоконника и подошёл к монитору. Он бегло прочитал текст, затем повернулся к девушке.
- Капитан Вейя, скажите честно, что конкретно вы забыли на нашей базе?
- Я выполняю приказ руководства.
- Очень интересно. Какой приказ?
- Я доставила сюда пассажира.
- Зачем?
- Не знаю. Приказы начальства не обсуждаю.
- Понятно. А вы, доктор, что скажете?
Чижов лишь скривил губы:
- Я откликнулся на просьбу бывшего руководства. Меня попро-сили проследовать с капитаном. А куда и зачем… не имею ни малейшего понятия.
- Интересно получается, - майор вернулся к окну. – На всей планете не нашлось другого места, кроме нашей базы, - он внезапно повернулся к задержанным людям и злобно посмотрел на девушку. – Когда начнёте говорить правду, капитан? Не заставляйте меня прибе-гать к специфическим методам…
Дверь распахнулась, солдаты мгновенно освободили проход. На пороге появился немолодой мужчина с генеральскими погонами. Вейя узнала военного. Он был частым гостем в доме отца. Девушка вдруг по-бедно улыбнулась. У майора перекосило лицо. Ему не понравилась де-вичья улыбка.
- Господин генерал, - офицеры вытянулись по стойке смирно, – разрешите доложить?
Генерал легонько махнул рукой, выпроводив солдат.
- Чего ты тут устроил? – недружелюбно поинтересовался стар-ший офицер, развернув к себе монитор.
- Задержаны два офицера ФСКР, - доложил майор.
- Зачем задержаны? Кто тебя просил? Если чужой гравилёт до-летел до нас в целости и сохранности, это означает только одно: машина имеет доступ на базу. Ты обязан был сообщить куда надо, а не играть в контрразведчика. Ясно?
- Так точно!
- Ладно, с тобой я после побеседую, - генерал улыбнулся девуш-ке. – Господа офицеры, охрана у нас бдительная, не стоит на них оби-жаться, солдаты безукоризненно выполняют свои служебные обязанно-сти, поэтому прошу извинить меня за негостеприимную встречу. Сле-дуйте за мной.


4
Главный архивариус вскочил с кресла, когда полковник Эльки-ил чинно вошёл в помещение. Мало кто в Шестнадцатом Управлении любил старшего надзирателя.
- Мне нужен свободный терминал, - полковник небрежно кив-нул майору.
- Семьдесят девятый свободен.
- Хорошо.
Элькиил прошёл в терминальный зал. Он работал всего десять минут. Затем так же чинно покинул архив, не забыв кивнуть головой на прощание.
Архивариус вернулся на рабочее место. Его внимание привлек-ло срочное сообщение, всплывшее на экране монитора. Сообщение уве-домляло о том, что кое-кто обратился к информации особой важности. В негласные обязанности архивариуса входило сообщать об этом начальству.
Через минуту в архив прибежал капитан административного отдела. Он даже запыхался.
- Что случилось?
Архивариус лишь робко ткнул пальцем в монитор.
Капитан быстро прочитал текст.
- Кто обратился к архиву?
- «Закорючка».
- Ясно. Это данные пятнадцатилетней давности. Ерунда. Просто забыли снять запрет. Ничего секретного. Но всё равно спасибо за сиг-нал. С меня причитается.
Капитан душевно улыбнулся и вышел в коридор.
Архивариус пожал плечами, затем самодовольно ухмыльнулся.
А капитан поднялся на лифте в надземную часть здания и пря-миком направился в приёмную директора.
Секретарша меняла цвет ногтей с красного на фиолетовый.
- Генерал свободен?
- Один.
- Хорошо. Я без доклада.
- Иди, - секретарша даже не повернула голову.
Кабинет оказался пуст. Вечер. Вероятно, генерал ушёл в комна-ту отдыха.
- Господин генерал, - капитан постарался говорить как можно громче.
- Проходи, - послышалось из смежного помещения.
Генерал лежал на кушетке и смотрел в потолок.
- Говори.
- Господин генерал, только что полковник Элькиил обратился к архивному файлу, помеченному вашим чёрным значком.
Кам мгновенно вскочил на ноги.
- Точнее.
- Материалы вашей инспекции резидентуры в Лос-Анджелесе пятнадцать лет назад.
Генерал почесал бритый подбородок.
- Любопытно, - наконец выдохнул он. – Что конкретно его заин-тересовало?
- Он интересовался только составом экспедиции.
- Больше ничего?
- Так точно.
Кам две минуты ходил взад и вперёд по комнате отдыха. Нако-нец он вернулся к кушетке, сел на неё и обратился к коммуникатору. Вызываемый абонент так и не ответил.
- Упрямая девчонка, - в сердцах посетовал он. – Вейя была на работе?
- Никак нет.
- Выгоню к чёртовой бабушке, - решительно воскликнул отец.
- Сегодня выходной, - заступился молодой человек.
- Не защищай вертихвостку. Вечно ты на её стороне…
Офицер промолчал.
- Капитан, найдите Вейю, где бы она ни была.
- Есть.
- Пусть мне позвонит.
- Хорошо.
- Свободны.

5
Вейя решила провести выходной день в компании лейтенанта Изелы на острове, названном в честь её прославленного прадеда, Вели-кого Капитана. Клочок суши распложён посреди спокойного экватори-ального океана. Девушки купались и загорали. Лучи солнца приятно ласкали тело. А набегающая солёная волна без устали смывала девичьи следы на мягком белом песке.
Рядом беззаботно резвились детишки. Загорала молодая семья. Много молодёжи. Только Вейя чувствовала себя совершенно одинокой.
Вечером отдыхающие собрались возле костра. Начало смер-каться. Люди беззаботно общались, рассказывали смешные и не очень смешные истории, ели экзотические фрукты, пили янтарное, немного терпкое вино. Всем было весело. Вейя познакомилась со сверстниками. Они так не похожи на Славку. Здесь другая молодёжь, совсем другая. В чём-то люди на Мениоле лучше, но в чём-то уступают землянам. Но в чём? Девушка, влюбившись в землянина, впервые задумалась об этом.
А когда сердечная грусть совсем заела, она достала из гравилёта гитару и вернулась к костру.
- Это инопланетный струнный музыкальный инструмент, - по-яснила Вейя. – Называется гитара.
- Сыграешь?
- Если хотите.
Никто не возражал. Всем было интересно.
Вейя села на тёплый камень, взяла инструмент в руки. Люди притихли и не зря. Незнакомая чарующая мелодия неспешно сорвалась со струн. Шум прибоя гармонично дополнил звуковую палитру. Два десятка человек зачарованно слушали земной романс. Их новая знако-мая не только умела виртуозно играть на странном музыкальном ин-струменте, но так же душевно исполняла песню о несчастной любви. Такие простые и понятные слова. Кто хоть раз любил, поймёт стон пла-чущей души.
Коммуникатор на запястье девушки уведомил о входящем со-общении. «Опять отец», - решила она. И не стала отвлекаться.
Песня, наконец, закончилась. Люди дружно выразили непод-дельный восторг. Никто не остался равнодушен. Те, кто постарше, по-няли, что страдания девушки настоящие, а песня всего лишь способ выплеснуть наружу накопившуюся грусть-тоску.
Когда все желающие высказались, а затем успокоились, Вейя незаметно отошла в сторону и прочитала сообщение. Дежурный офицер административного отдела настоятельно требовал связаться с отцом, намекая на что-то важное. Ладно. Девушка перезвонила отцу. Она ожидала услышать очередную ворчливую отповедь, но голос отца был твёрд, как бериллиевый сплав. Он даже не стал спрашивать дочь, где та находится, чем занята и с кем проводит время, а строго, по-военному, приказал забрать доктора Чижова и как можно скорее привезти его в нужное место. Вейя попыталась возразить, уточняя, что она не таксист и находиться на экваторе, а не в столице. Каму на это было наплевать. Он лишь повторил приказ и отключился. Вейя задумалась. Что случилось? На улице ночь. До доктора она доберётся лишь к утру. Весело. Можно лететь, включив автопилот и спать всю дорогу. Можно, но для чего вся эта суматоха?
Быстро распрощавшись с Изелой, которая всё прекрасно поня-ла, затем с новыми знакомыми, пообещав при первой же возможности вернуться на остров, капитан Вейя запрыгнула в гравилёт, подняла ма-шину в небо и взяла курс на север, заняв самый верхний, самый ско-ростной воздушный коридор. Кротчайший путь до столицы пролегал через северный полюс.
Девушка разложила кресло, пристегнула ремни безопасности, последний раз бросила беглый взгляд на приборную панель, а затем заставила себя уснуть. Завтра понадобится свежая голова. Лёгкий хмель, дурманящий сознание, должен испариться без остатка.
Гравилёт летел на высоте более одиннадцати километров, под-держивая крейсерскую скорость. Машина сама выбирала курс, а хозяй-ка беспокойно ворочалась во сне, точнее пыталась, поскольку ремни безопасности сильно стесняли движения. Девушка не заметила наступ-ления нового дня. Автопилот заботливо затемнил иллюминаторы. Он напомнил о себе лишь за десять минут до посадки. Разведчица протёрла глаза, нашла под креслом бутылку с водой, утолила жажду и посмотрела в зеркало. Надо привести себя в порядок. Тут Вейя вспомнила, что забыла предупредить автомат, и он не залетел домой. Капитан разведки хотела переодеться. В столице значительно прохладнее, чем на эквато-ре. Девушка одета в лёгкое летнее платьице. Ну, ладно, сама виновата, а возвращаться – дурная примета. Гравилёт не стал менять курс и вскоре приземлился на лужайке перед домом полковника Чижова.


6
Командующий Орбитальной стражей планеты Мениола генерал Сотан довёл гостей до лифта. Они спустились глубоко под землю. Их блуждания по бесконечным коридорам закончились в большом плохо освещённом сером помещении. Там было холодно и пахло сыростью. Вейя поёжилась, но переступила через порог. Посреди комнаты стоял длинный стол и десяток стульев вдоль него. За столом сидел Кам. Он явно не спал всю ночь. На это указывали воспалённые глаза.
- Пришли? – генерал поднял голову и измерил взглядом дочь, но ничего не сказал ей. – Садитесь.
- Может объяснишь, наконец, - начал было Чижов, но Кам лишь нахмурился.
- Минуточку, господин полковник, - армейский генерал указал на стул.
Доктор сел. Вейя последовала его примеру. Генерал заблокиро-вал дверь, включил защитный экран и присоединился к остальным.
- Теперь можем говорить.
Директор Шестнадцатого Управления кивнул головой и начал неторопливо:
- Я попросил вас собраться потому, что вчера произошло… очень неприятное для меня событие. Полковник Элькиил начал «копать» под меня. Это связано с дочерью. Вы мои друзья и уже полтора десятилетия знаете, кто такая Клер Ледчестер.
- Теперь об этом знают многие, - возразил доктор. – Что тут сек-ретного?
- Видишь ли, полковник подозревает, что я давным-давно дога-дался кто на самом деле её земная родня, - Кам указал на девушку. - Меня будут упрекать в сокрытии стратегической информации. Ведь уже тогда Управление могло бы выйти на несовершеннолетних потомков беглецов и заполучить этот проклятый прибор, будь он неладен.
- Это правда? – воскликнула девушка.
- Что именно?
- Ты давно всё знал?
- Нет. Сначала я искал твоих родственников. Спустя четырна-дцать лет результат поисков поверг меня в шок. Доктор свидетель.
- Не мог же отец причинить тебе вред, - врач в очередной раз подыграл Каму. Он понял, что папа лжёт дочери, но, видимо, так надо. – Как бы в тот момент на тебя посмотрели на этой планете? Лучше официально быть чистокровной землянкой, чем…
Чижов знал, что говорил.
- Понятно, - Вейя вновь поёжилась. – Личные интересы были поставлены выше служебных. Теперь «Закорючка» что-то пронюхал и хочет выслужиться перед начальством.
- Мало того, он получил согласие генерала Лога. Без его одобре-ния Элькиил не посмел бы идти против меня. А это уже война…
- Что же делать? – девушка окончательно замёрзла, её начало трясти.
Отец поднялся со стула и подошёл к дочери.
- Вечно ты напялишь на себя неизвестно что, а потом мучаешься, - он снял мундир и накинул его на плечи Вейи.
- Я была в тропиках. Ты же меня сюда вытащил. Я даже не успе-ла переодеться, - разведчица с удовольствием закуталась в генераль-ский мундир.
- Теперь ты тоже генерал, - пошутил Сотан.
Кам вернулся на своё место и продолжил:
- Ты спрашиваешь что делать? Хороший вопрос. Элькиил инте-ресуется составом моей экспедиции в Калифорнию, ему нужна инфор-мация и свидетели. Пусть ищет. Экипаж, кроме уважаемого доктора Чижова ничего не знает. Принёс я девочку и всё. Землянка? Да, девочка была земного происхождения. Я её не прятал. Что тут необычного? Ни-чего. Сотни случаев за ближайшие сто лет. Сейчас важно выяснить дру-гое.
- Откуда «Закорючка» узнал?
- Примерно. Хотя, я догадываюсь. Ему шепнул подчинённый, который проводил контрольное сканирование ваших информационно-энергетических субстанций после последнего возвращения с Земли. Стандартная процедура.
- Ты думаешь, он просмотрел все мои вспоминания? – ужаснулся доктор.
- Нет. Ему запрещено это делать, да и по времени он бы не успел. Тебе уже больше ста лет. Долго надо ковыряться. Ты тут не при-чём. Надзиратели не догадывались, что имеют дело с бездонным ко-лодцем, черпай, да черпай. Парень что-то нашёл в воспоминаниях Вейи, точнее в воспоминаниях Клер.
Девушка нахмурилась, ей не нравилось, когда её, образно гово-ря, делят на части.
- Возможно, сотрудник службы собственной безопасности слу-чайно увидел интригующую информацию и не постеснялся доложить шефу. Впрочем, это уже не важно. С этим вопросом я разберусь сам. Другое дело, как поступить со свидетелями? Вы трое - свидетели. Доктор и сама Вейя под прицелом. Генералам пока бояться нечего. А вот вас, дорогие мои, следует оградить от пытливого разума полковника Элькиила. Иначе я смогу остановить его только нарушив закон. Мне бы не хотелось доводить дело до банальной экзекуции…
- Ясно, - доктор забеспокоился. – И как ты собрался ограждать нас?
- Вариантов несколько. Но я склонен спрятать вас на время в разных частях Галактики.
- Ничего лучше не мог придумать? – идея доктору явно при-шлась не по душе.
- Нет, не мог. Тебе я предлагаю вернуться на Землю.
- Не плохо, - сразу смирился Чижов.
- А я? – девушка не на шутку забеспокоилась.
- Генерал Сотан, - Кам указал на армейского генерала, - пред-ложил отправить тебя на Авалав. Командующий сто восьмой армией, расквартированной на планете, его родственник. Он поможет спрятать тебя. Да и армейская контрразведка будет на чеку.
- Я туда не полечу, - слишком эмоционально запротестовала Вейя.
Отец усмехнулся.
- Не верь прадеду, - дружелюбно продолжил он. – На Авалаве нет войны, там царит мир и спокойствие. Твои воспоминания – выдумка от начала и до конца. Их придумал твой прадед. И потом, тебе не придётся служить в армии. Ты будешь молодым специалистом по био-энергетике. Вполне гражданская специальность.
- Нет. Я хочу на Землю, - дочь отчаянно жестикулировала ру-ками.
Отец вдруг помрачнел:
- Даже не мечтай об этом!
- Папа…
- Я всё сказал.
- Тогда я никуда не полечу, - девушка надулась. – Лучше застре-литься.
- Генерал, - Кам незаметно подмигнул Сотану. – Дайте ей бла-стер. Пусть докажет, что она настоящий офицер.
Удивлённые глаза Вейи надо было видеть.
Генерал Сотан молча положил перед девушкой оружие.
Она медленно взяла бластер, повертела его в руках и небрежно отшвырнула в сторону.
- Он не заряжен. Шуточки у вас, папочка, слишком примитив-ные.
Кам лишь развёл руками.
- Как умею. Итак, кажется, разобрались с ситуацией. Теперь…
- Что значит разобрались? Папа, ты издеваешься? Я не полечу на Авалав. Разве не понятно?
- Тогда тебя найдут. Если не по официальным каналам, то по неофициальным. В любом случае, ты меня убьёшь. Хочешь поступить именно так?
- Нет, не хочу. Объясни мне, чем поездка на Землю хуже поездки на Авалав?
- Ситуация простая. Тебя хоть на Антарктиду высади без средств к существованию, но ты, моя дорогая, максимум через две недели ока-жешься на Урале.
- Папа обо мне слишком высокого мнения! А кто не так давно утверждал, что моя профессиональная подготовка оставляет желать лучшего? – с издёвкой воскликнула девушка.
- Капитан Вейя, - отец нахмурился. – Ты забываешься.
- Ага. Конечно! Я всегда во всем виновата…
- Лучше молчи!
- Я всю жизнь только и слышу: «Молчи!»
- Ну, хватит вам, - примирительно заявил полковник Чижов.
- Дети – наше будущее, - генерал Сотан блаженно улыбался.
- Это ты к чему? – не понял директор Шестнадцатого Управле-ния.
- Так, подумал о своих детях…
- И что?
- Да такие же упрямые…
- Давайте заканчивать, - поморщился Чижов.
- Давайте, - сразу согласился Кам. – Моё предложение остаётся в силе.
- Нет, - тут же возразила дочь.
- Вейя, я не шучу. Сейчас не до шуток!
- Я тоже не шучу, - она подпёрла голову руками и тяжело вздох-нула.
Отец уже не знал, что сказать.
- Пусть летит на Землю, - доктор говорил вполне серьёзно. Он понял замысел генерала разведки.
- Ты ещё начни заступаться, - парировал Кам. – Мне её тайного воздыхателя в чине капитана административного отдела хватает…
- Я не заступаюсь. Просто пытаюсь смоделировать ситуацию.
- Какую именно?
- Пытаюсь представить себе маршрут, по которому твоя дочь покинет планету Авалав и проникнет на Землю.
- Ерунда, - махнул рукой Кам, потом неожиданно задумался и внимательно посмотрел в надменные девичьи глаза, ища в них ответ, а спустя мгновение воскликнул. – Я тебя уволю! Знаешь куда отправлю…
- Всегда к вашим услугам, - Вейя лишь нахально улыбнулась.
Отец со всего маху треснул кулаком по столу. Непослушная дев-чонка, подчиняясь совету инстинкта самосохранения, откинулась на спинку стула.
- Всё-таки ещё боишься, - удовлетворённо проговорил Кам, гро-зя пальцем.
Дочь многозначительно промолчала.
- И что мне с тобой делать?
- Прости и отпусти, - тихо, даже смиренно попросила она.


7
- Валерий Константинович, - томно сообщила секретарша, - охрана сообщила, что к вам пытается прорваться некая девушка, назы-вающая себя племянницей вашей супруги. Она ведёт себя не совсем прилично.
- В каком смысле?
- Ругается на чём свет стоит…
- Как зовут девушку?
- Кудряшова Екатерина. Биодетектор молчит. Она использует блокиратор.
- Проводите в мой кабинет.
Директор банка отпустил кнопку интеркома, откинулся в кожа-ном кресле и усмехнулся.
- Пожаловала, - сказал сам себе седеющий брюнет.
Дубовая дверь распахнулась. Сначала в поле зрения появилась излишне накрашенная секретарша, а уж после в кабинет эффектно во-шла занебесная гостья. Её строгий наряд – дорогой распахнутый плащ и короткая чёрная юбка с белой блузкой – лишний раз подчёркивал стройную фигуру. Лицо злющее, словно девушка три часа простояла в очереди за модными колготками, и буквально перед ней эксклюзивный товар внезапно закончился. «Секретарша отдыхает», - сокрушённо по-думал Валерий Константинович. Молодость и красоту не вернуть.
- Эллочка, будь добра, принеси нам кофе, - спохватился дирек-тор банка. – Катя, ты со сливками или по-турецки?
- Чёрный, - выдавила из себя гневная гостья.
- Надеюсь с сахаром или, может быть, с коньяком?
- Фигуру берегу и с утра не пью ничего крепче кефира.
Валерий Константинович небрежно кивнул секретарше. Та скривила губы, но послушно вышла из кабинета. Седеющий брюнет соизволил подняться с директорского кресла и, приятно улыбаясь, предложил девушке стул.
Катя неспешно сняла мокрый плащ, не позволила себе помочь, небрежно бросила верхнюю одежду на кожаный диван, стоящий возле стены и грациозно села на предложенный директором мягкий стул.
- Ну-с? – директор начал зубы заговаривать. – Как поживает ваш батюшка?
- Цветёт и пахнет, - коротко ответила Катя. – Вы слишком дале-ки от народа, уважаемый Валерий Константинович, к вам не пробьёшь-ся. Несчастные вкладчики. Для вас даже сообщение из Управления не указ.
- Ошибаетесь, капитан, безопасность для нас не пустой звук.
Кудряшова поморщилась.
- Подумаешь, всего три охранника с Мениолы…
- Крутой себя возомнила?
- Ага.
- Забыла об автоматике?
- Нет. Поэтому не дрыгалась…
Директор банка усмехнулся.
- То-то…
Катя тоже улыбнулась.
Брюнет вдруг всплеснул руками.
- Дай-ка тебя обнять. Столько лет не видел… выросла-то как, со-всем взрослая…
Они обнялись, как самые близкие родственники.
- Как же не видели? А два месяца назад?
- Я смотрел на тебя через бездушный микроскоп спутника-шпиона. Это не одно и то же. А супруга-то ждёт тебя, испереживалась, честное слово. Пироги напекла. Любишь?
Кудряшова опять улыбнулась.
- Я тоже рада вас видеть…
- Сегодня будешь ночевать у нас, а потом подумаем о будущем, - несколько неопределённо пообещал Валерий Константинович.
- Ясно, - Катя вторично поднялась на ноги. – Сначала меня будет допрашивать тётя…
- Ты преувеличиваешь, - махнул рукой директор банка.
- Как же иначе, - Катя принялась надевать плащ. – Допрос с пи-рогами. Новая методика.
Секретарша, явно не торопясь, принесла кофе. Кудряшова, так-тично пропустив человека с подносом, вышла в приёмную, громко хлопнув дверью. Она спустилась вниз по лестнице, считая пролёты и забыв о лифте. Её никто не остановил. На улице, прямо перед служеб-ным подъездом, припарковался чёрный джип. Водитель выскочил под мелкий осенний дождь и демонстративно открыл перед девушкой зад-нюю дверь. Катя сняла с головы капюшон и покорно села в автомобиль. Придётся потолковать с тётей.

8
Огромные коричневые ворота открылись. Машина объехала ги-гантскую клумбу и остановилась возле парадного входа. Охранник в стеклянной будке лишь небрежно бросил взгляд на хозяйский автомо-биль и продолжил листать журнал “Playboy”.
Водитель джипа всю дорогу молчал. Вот и сейчас он, не проро-нив ни одного слова, резво вылез из автомобиля и чинно открыл заднюю дверь, предлагая девушке выйти на улицу. Катя покинула машину, набросила капюшон на голову и осмотрелась.
Большой двухэтажный особняк окружали пожелтевшие деревья. Газонная трава поражала своим неестественным для осени сочным зелёным цветом, а кусты, аккуратно постриженные на английский ма-нер, обрамляли узкие мощёные дорожки, заманивая гостя за угол дома.
Джип уехал.
Катя догадывалась, что банкиры живут неплохо, но усадьба её тёти – по-другому и не назовёшь огороженную со всех сторон огромную территорию в черте элитного загородного посёлка – поразила своей вызывающей напыщенностью. Впрочем, соседи тёти вряд ли чем-то радикально отличались от неё самой. В посёлке жили по большей части богатые люди.
На Мениоле нет богатых и бедных в том понимании, которое принято на Земле. Там нет денег, равно как нет коммунизма и капита-лизма, нет демократии. Планета подчинена строгим иерархическим порядкам, за которыми ревностно следит довольно жёсткая диктатура. Но люди, живущие на Мениоле, по-своему счастливы! У них иные жиз-ненные ценности. Чем выше положение человека в обществе, тем большими благами цивилизации он имеет право воспользоваться. Ге-нерал Кам, например, входит в общественно-политическую элиту занебесного общества. Но есть люди значительно могущественнее его. Правда, никто из них не может передать своё высокое положение по наследству. Это положение необходимо заслужить. А капитан Вейя находится лишь на самых первых ступеньках пресловутой иерархиче-ской лестницы. Хотя высокая награда, полученная из рук главы Альян-са, значительно продвинула её вперёд по сравнению со сверстниками. Мениола чтит своих героев.
- Девочка моя, - радушно воскликнула уже немолодая невысокая женщина, поправляя пуховую шаль, небрежно накинутую на плечи. – Как я рада тебя видеть!
Катя обернулась. На крылечке стояла её грозная тётя, родная сестра Кама. Она же резидент, она же Лидия Петровна и, возможно, будущий непосредственный начальник капитана Вейи.
Кудряшова улыбнулась, после поднялась на крыльцо.
- Ну, подойди поближе, дай-ка на тебя посмотреть, - тон жен-щины совсем не изменился. – Вот ведь какая вымахала, совсем уже не-веста. Постой-ка, когда я последний раз была на Мениоле? Вот ведь старость не радость…
- Три года и четыре месяца назад по земному летоисчислению, - педантично напомнила девушка.
- Верно, - согласилась хозяйка усадьбы. – Ну, пойдём в дом. За-ходи, не стесняйся. Я всегда рада тебе.
«Первую несложную проверку на вшивость прошла», - невесело подумала Катя, направляясь вслед за резидентом. Озираясь по сторо-нам, она восхищённо разглядывала богатое убранство дома, пытаясь определить местоположение хотя бы одного контрольного датчика, но так и не смогла. А вторая проверка явно проведена! Личность опознана, иначе девушку давно бы уже арестовали. Резидент никогда не позволит противнику приблизиться слишком близко … Возможно, тётя удовле-творена результатом проверки? Посмотрим.
Женщины прошли не в гостиную, как положено, а прямиком на огромную кухню.
- Присаживайся, Вейя, - хозяйка, наконец, указала на стул. – Да, прямо сюда. Я вот хотела лечо приготовить на зиму, а то садово-огородный сезон заканчивается. Ведь мой благоверный любит зимой под водочку-то… ну, да ладно. Ты, небось, голодная, как бездомная кошка. Когда последний раз нормально ела?
- В Шереметьево, перед отлётом.
- Я спрашиваю, когда последний раз ела нормально?
- В звездолёте.
- Так и думала, - хозяйка сокрушённо покачала головой. – Я вот тут борщ варю, правда готов он будет ближе к обеду. А тебя, милочка, сейчас накормлю голубцами, есть ещё рыбка копчёная, ветчина и, самое главное, посмотри какие шикарные пироги я испекла с утра пораньше. Пальчики оближешь. Специально для тебя старалась. Горяченькие, сладенькие…
Всё перечисленное яство мгновенно появилось на столе и ещё появилось многое из того, что второпях забыла перечислить хозяйка.
- Спасибо, - племянница была ошеломлена. – Мне столько не требуется…
- А, - махнула рукой тётя, – вы привыкли там, у себя жить, руко-водствуясь лишь необходимыми потребностями. И почти ничего для души… Ты русский дух совсем не понимаешь, Клер Ледчестер, рождён-ная в США и воспитанная братом на Мениоле. Да! Уж! Оперативно-тактическую разведку практически ничему не учат. Прилетели, мусору накидали и убежали. А нам потом подметай за вами, - женщина немного помедлила. - Давай-ка я уберу бластер в шкаф, а «карандаш» дозволяю оставить. Дай бог, чтобы он тебе вовсе не понадобился. Оружие портит. Женщина должна действовать иначе, не так как ты пару месяцев назад на пристани.
- У меня не было выбора, - девочка поморщилась, но послушно выложила на стол табельное оружие. У нелегалов другие принципы работы. Если дело дошло до стрельбы, значит, ты – плохой разведчик.
- Чуточку раньше надо было думать головой, Катя Кудряшова. В тебя вложили много знаний, просто ими надо грамотно пользоваться. С сегодняшнего дня, ты – обыкновенная русская баба. Становись такой. Это приказ резидента, капитан!
- Разве я возражаю, господин полковник? Надеюсь, вы меня научите?
- Конечно. А теперь снимай плащ и марш мыть руки! Всё осты-вает, - тётя профессионально деактивировала бластер и действительно спрятала его в настенном шкафу, небрежно бросив в старинную жестя-ную коробку с изображением двух красных бипланов, летящих навстречу друг другу.


9
Доктора поселили в маленьком домике на берегу океана. Рези-дентура пошла навстречу бывшему полковнику и выполнила личную просьбу, сняв подходящий дом. С этого момента о докторе все забыли. Чижов надеялся, что контрразведчики тоже потеряли его след. Чтобы не тратить время даром, он решил написать статью для медицинского журнала. Неизвестно сколько времени ему предстоит прожить в Шот-ландии. В Россию не пускают. Значит, будем писать статью по вирусо-логии. Хоть какое-то занятие.
Доктор оборудовал кабинет по своему желанию, положил на стол ноутбук, открыл крышку и приступил к работе. Время потекло быстрой рекой…
Скучные утренние прогулки по побережью заканчивались зав-траком. После Чижов уединялся в кабинете и с головой уходил в работу. В обед его отвлекала горничная, уведомляя о том, что пора принимать пищу. Раз в неделю, ближе к вечеру, приезжал пожилой хозяин дома. Он забирал деньги и, посидев полчаса возле зажжённого камина, выпивая при этом с доктором по рюмочке прекрасного хереса, мило беседовал, рассказывая местные новости, а после, чопорно раскланяв-шись, удалялся ещё на неделю.
Чижов научился изображать из себя настоящего джентльмена. Он преуспел в этом. Соседи уважительно относились к седовласому доктору из Эдинбурга. Даже местный практикующий врач один раз прибежал за консультацией. Чижов довольно быстро разобрался в си-туации, осматривая пациентку, и посоветовал молодому коллеге срочно отправить женщину в больницу, подозревая внутреннее кровотечение. Чижов оказался прав. Авторитет Николая Павловича мгновенно взле-тел аж до небес. Жители небольшой деревушки считали своей почётной обязанностью душевно приветствовать доктора, встретив последнего на улице. Чижову следовало бы избегать публичных сцен. Он должен ве-сти себя скромно и незаметно. Но что же делать? Теперь уже поздно.
Помимо хозяина дома уединение изредка нарушал местный священник, живший в соседнем доме, да молодой коллега, который иногда напрашивался в гости или приглашал к себе.
Шли дни. Погода периодически портилась. Осень вступала в за-конные права. Холмы постепенно приобретали своеобразный причуд-ливый красно-коричневый оттенок. Жизнь в старинной шотландской деревушке текла неторопливо. Люди хоть и считали Николая Павлови-ча чужаком, но уважали старого доктора. Он перестал быть белой воро-ной. Деревенское общество его приняло.
Прогуливаясь по песчаному пляжу, Чижов, глядя на чаек, ча-стенько вспоминал Вейю. На душе у него было неспокойно. Генерал Кам задумал опасную интригу. А девчонке предстоит воплотить её в жизнь. Причём она даже не догадывается об этом. Скверно, как привык говорить доктор. Очень скверно. Чует сердце, быть беде. На Авалаве реализовать интригу было-бы проще. Там куда меньше свидетелей. И поговорить-то об этом совершенно не с кем. Как на необитаемом остро-ве. Жалко же девчушку. Одно дело, когда разведка дерётся с итроника-ми, другое дело, когда воюет сама с собой. Ситуация – хуже не придума-ешь. Так сразу и не сообразишь кто на чьей стороне.
Особенно не давало покоя внезапное исчезновение предыдуще-го директора Шестнадцатого Управления, чей звездолёт сгинул в без-брежных просторах космоса. Не секрет, что взаимоотношения началь-ника службы собственной безопасности и бывшего директора носили, мягко говоря, прохладный характер. Возможно, полковник Элькиил причастен к исчезновению. Вероятно, он воспользовался активностью итроников и сделал своё чёрное дело, прикрываясь происками против-ника. Всё может быть. Генерал Кам наверняка проанализировал ситуа-цию. И теперь прилагает все возможные и невозможные усилия, чтобы избавиться от неудобного и вездесущего полковника. Это в его интере-сах. Настораживает лишь метод, который выбрал генерал.
Вейя, конечно же, не наивный ребёнок. Эта славная пушистая кошечка имеет в своём арсенале острые коготки и крепкие зубы. Она умеет пользоваться смертоносным боевым арсеналом. Её научили. Но по сути своей капитан контактной разведки – обычная девушка. Она человек, и может не выдержать и «сломаться», когда вдруг поймёт, ка-кую незавидную роль придумал ей отец. Дай бог, чтобы этого не про-изошло.
Если бы не работа над статьёй, которой Чижов посвящал льви-ную долю свободного времени, он рано или поздно со всех ног помчался бы в аэропорт. Мрачные мысли давно переполнили сознание доктора. Надо взять себя в руки, иначе можно натворить столько глупостей…

10
- А теперь, - тётя достала из шкафчика маленькую пузатую бу-тылку,- наступил черёд отметить твой визит.
Она разлила по рюмкам розовую жидкость и произнесла про-стой коротенький тост:
- С приездом, дорогая.
- Спасибо, тётя Лида.
Катя подняла рюмку. Женщины чокнулись.
- Малиновая настойка?
- Да. Сама готовила. Мужику не показываю. Это для женских посиделок. Приятная штучка, правда?
- Колоссально, - Катя практически не лукавила. Приятный ма-линовый огонь начал медленно растекаться по телу. Щеки вспыхнули румянцем.
- Кушай, кушай. Ты ж такая худая…
- Я стройная, - племянница почти обиделась.
- Гоняют вас немилосердно, как гончих псов… вот и стройная…
- Согласна, - девушка тяжело вздохнула.
- Ещё по одной? – тётя раздобрилась.
- Как скажете.
- Давай ещё по одной, - резидент налила вторую порцию. – За то, что бы на двух ногах стояла.
- А вы хорошо подкованы, - Катя улыбнулась.
- Поживёшь с моё на Земле, забудешь родную планету. Ну, да-вай. Сейчас будем чай пить.
- У меня щеки горят.
- Ничего. Тебе же на свидание не бежать. Ляжешь на кровать, и спи хоть до утра. Сегодня у тебя выходной.
Кате вдруг стало грустно. Она подпёрла голову руками и устави-лась в окно. Её мысли улетели далеко-далеко.
Тётя поняла причину грусти-печали, внезапно вспыхнувшую в груди племянницы. Неосторожное слово задело обнажённые чувства.
- Всё сохнешь? Неужели этот парень так сильно запал в душу?
- Да.
- Всякое бывает. Теперь понятно для чего ты рвалась ко мне в гости.
- Не думайте обо мне плохо.
- Я и не думаю. Все любят, даже кошки и собаки, жуки и пауки.
- Вы не одобряете мой выбор?
- Дорогуша, в отличие от упрямого твердолобого братца, я в этом отношении более демократичная. Твоя жизнь. Живи её так, как считаешь нужным. Лишь бы о работе не забывала.
- Хитро у вас получается. Рабочий день в разведке, как говорит-ся, ненормированный. В любое время…
- А ты как думала? Надо везде успевать.
- Ясно. Учту.
- Правильный вывод, капитан. А что касается того парня…
Катя насторожилась.
- Да ты расслабься. Ничего страшного не произошло. Он ещё не женился и пока не собирается. Ему предстоит диплом защищать. Ни один нормальный человек в этот период жизни не женится.
- Он ни с кем не встречается? – тревожно спросила девушка.
Тётя добродушно рассмеялась:
- Вот теперь я вижу, что ты действительно влюблена по уши.
Кудряшова ещё раз тяжело вздохнула.
- Выше нос, капитан. Из таких опасных переделок выходила по-бедительницей, а тут скисла.
- Значит встречается…
- Не знаю, девочка, я за ним не слежу. Мне он не нужен. Выясни сама. Ты же офицер разведки.
Катя лишь кивнула головой.
- Так, так, - тётя вскочила на ноги и принялась разливать чай. – Что-то не нравиться мне твоё настроение.
- Мне оно тоже не в радость.
- Ничего, ничего, сейчас поднимем. Давай ещё по одной рюмашке, а потом чай.
- Хватит.
- Слушай, что старшие говорят.
- Есть, товарищ полковник, - девушка подняла рюмку.
- В этот раз выпьем за любовь. А ты ведь схитрила и оставила парню большую часть воспоминаний.
- Только наше знакомство.
- Ещё бы ты экскурсию по звездолёту оставила…
- Я не могла…
- Верно. Но запасной аэродром себе подготовила, словно зара-нее знала, что вернёшься. Тебе осталось лишь эффектно появиться.
- Прошло два месяца, - без особого энтузиазма напомнила Катя.
- Ты ему нравишься. Я знаю. Мне пришлось скрыть от брата воспоминания юноши. Я сказала, что ты всё удалила. Не стала сыпать соль на рану. Вы и так скандалите.
- Спасибо.
- Ерунда. Главная опасность исходит от Александры. Через пару дней после вашего отлёта мы проводили контрольное сканирование твоего ненаглядного. Так вот, сестра ему всю плешь проела. Она будет интересоваться твоей персоной.
- Я знаю.
- А ты кардинально изменила её жизнь. Она познакомилась с парнем. Муж рассказывал. Молодой человек регулярно встречает её после тренировок.
- Рада за неё.
- Не любишь ты эту девочку.
- Нет.
- Плохо. Она его сестра. С ней лучше дружить…
- До этого ещё далеко. Я вообще ни в чем не уверена.
- Посмотрим. Пей чай. Хватит дуться.
Кудряшова вынужденно усмехнулась и отхлебнула из чайной чашки.


11
Доктор Чижов как всегда прогуливался по берегу океана и с лёгкой грустью вспоминал прожитые годы. В сущности, он прожил ин-тересную и насыщенную жизнь. Не каждый землянин может похва-статься подобным. Он многое повидал за свои неполные сто восемна-дцать лет. Он достиг всего, что может достичь простой землянин на Мениоле. А по местным меркам Николай Павлович уже глубокий ста-рец, но ни один человек не даст ему столько лет. Полковник выглядит максимум на пятьдесят пять. На Мениоле совсем другая продолжи-тельность жизни, другая медицина. Люди стареют гораздо медленнее. В его годы пора ещё раз задуматься о жизненных перспективах, пора из-менить привычный образ жизни, пора найти себе новое применение. Именно так и хотел поступить доктор, покинув контактную разведку. Но не зря говорят, что в разведке бывших не бывает. Прошлая работа постоянно напоминает о себе. Надо уехать подальше от Земли и от Ме-ниолы. Тогда, может быть, доктора оставят в покое. Наивно так рассуж-дать. Однако шанс есть, пусть даже небольшой.
Раздумья прервал звонкий голос маленького Эдгара, сына гор-ничной. Он бежал по каменистому склону, размахивая руками, и звал доктора:
- Доктор Хазел, доктор Хазел, подождите.
Парнишка подбежал к постояльцу. Он совсем не запыхался.
- Вас ожидает незнакомый мужчина. Вот его визитка.
Чижов взглянул на красочную карточку:
- Мэтью Чиковски. Американец? Юрист?
- Да, сэр. Он торопится, боится опоздать на поезд. Просит вас поскорее прийти.
- Что ему угодно?
- Не знаю, сэр. Говорит, что по важному делу.
- Хорошо, Эдгар, идём. Не станем задерживать человека. Спаси-бо за услугу, - доктор достал из кармана монету и дал её мальчику. – Держи. Сходи в магазин миссис Хилл и купи себе сладостей.
- Благодарю, сэр, - мальчик засветился от радости.
Совсем необязательно, чтобы паренёк был в доме во время раз-говора. Теперь он будет отсутствовать минут десять. Не плохо.
Чижов взял Эдгара за руку, и они направились в сторону дерев-ни.
Возле дома стояло такси. Двигатель заглушен. Скучающий во-дитель крутит радиоприёмник. Мальчик убежал покупать сладости, а доктор, невесело взглянув на таксиста, вошёл в дом.
Его ждал молодой высокий усатый блондин с короткой стрижкой в сером неброском костюме. В руке мужчина держал чёрный кейс.
- Доктор Хазел? Я – Мэтью Чиковски. Представляю интересы «Medtronic industries company».
- Да, да, мистер Чиковски, я уже догадался. Пройдёмте в каби-нет.
Они проследовали в кабинет.
- Присаживайтесь. Выпьете что-нибудь?
- Господин полковник, я действительно тороплюсь, - шёпотом проговорил гость, усаживаясь в кресло. – Я заскочил всего на пару слов. Вот липовый контракт на поставку медицинского оборудования для вашей мнимой клиники, который я якобы должен у вас оставить, - мужчина достал из кейса пять папок и положил их на стол. – Теперь главное. Вчера вечером на севере Бельгии высадились три оперативни-ка службы собственной безопасности. Возглавляет группу майор Граал. Вот фотографии сотрудников. Судя по их поведению, группа разыски-вает именно вас. Будьте осторожны. Удачи. Я побежал. Уже почти опоз-дал на поезд.
- Спасибо, Мэтью.
Доктор крепко пожал руку курьеру, и тот поспешно покинул дом. Заурчал мотор. Такси скрылось за поворотом.
Доктор выглянул в окно. Из-за поворота показался довольный Эдгар. Его рот был битком набит конфетами. Он проводил любопытным взглядом удаляющееся такси и бегом побежал в сторону дома.
На этот раз пронесло. Но сообщение, переданное курьером, со-всем не радует. Скорее наоборот. Скверно. Неприятности ещё впереди.


12
Девушка проспала обед. Пять часов назад, приняв ванну, ныр-нув под одеяло, она блаженно улыбнулась и почти мгновенно уснула. Горячая вода и малиновая настойка сделали своё дело, позволили рас-слабиться и забыть обо всех тревогах, которые мучили Катю в последние дни. Теперь капитан на Земле, у тёти в гостях, почти как у Христа за пазухой. Можно немного расслабиться и отдохнуть.
Сон – чарующее состояние души. Он позволяет сбыться самым сокровенным мечтам. Не на яву, конечно, но хотя бы так, заочно. А мысли унесли разведчицу очень далеко от реальности. В воображаемом призрачном мире она, наконец, почувствовала себя счастливой. Там сердца бьются в унисон. Там нельзя прожить и дня в одиночестве. Там всё пропитано высокими чувствами и нежностью. Там у неё есть ОН. Там она любит и любима.
Но сон заканчивается, равно, как и всё надуманное. Проснув-шись, Катя вернулась в реальный мир. Хватит грезить, пора жить настоящей жизнью. Каждый сам кузнец своего счастья.
Сладко потянувшись и накинув халат, девушка пошла в ванную комнату.
Спустя полчаса в дверь негромко постучали. Катя, не отворачи-ваясь от зеркала, громко произнесла:
- Войдите.
На пороге возник Дима – её двоюродный брат, теперь уже во-семнадцатилетний «ботаник» в потёртых джинсах. Так его обозвал Кам после последнего посещения резидентуры. Вероятно, генерала смутили очки племянника и близорукий взгляд. Причём парень наотрез отка-зался скорректировать зрение на Мениоле.
- Привет, - улыбнулся Дима, бросив на пол две дорожные сумки, которые девушка предусмотрительно оставила в камере хранения. – С приездом, сестрёнка.
- Здравствуй, Дима, - девушка отложила тушь, поднялась со сту-ла и церемониально обняла двоюродного брата. – Давно не виделись.
- Давно. А ты здорово похорошела за три года. Сильно измени-лась. Помниться, когда обмывали твои лейтенантские погоны…
- А ты совсем не изменился, - поспешно перебила разведчица. – Всё такой же болтун.
- Да ну…
- Правда.
- А сама то…
- Ты о чем?
- Вспомни, как по-пьяни учила меня управлять гравилётом. Вспомнила?
- Я и не забывала.
- А чем дело закончилось?
Катя уселась на кровать и засмеялась.
- Известно чем, отец впервые сказал, что уволит меня из Управ-ления. Тогда я испугалась. Потом поняла, что он блефует и никогда не выполнит свою угрозу.
- Погоди. Что было до этого?
- Это когда нас догоняли гравилёты Службы воздушного дви-жения?
- Ваши гаишники.
- Да.
- В тот момент я решил больше с тобой не связываться. Жизнь дороже.
- Тогда ты был сопливым мальчишкой. Вот и испугался.
- А сама то …
- Я, между прочим, уже была лейтенантом ФСКР. И потом, нас ведь не поймали.
- Если бы тебя поймали…
- Что тогда?
- Я бы перестал тебя уважать. Да и всю вашу разведку тоже…
- Значит уважаешь?
- Это было в давно, - огрызнулся Дима и переключился на дру-гую тему. – Предки велели привезти твои вещи, – он указал на сумки. – А ты надолго приехала?
Катя хитро сощурилась.
- Уже надоела?
- Нет. Ты неправильно поняла. Наоборот. Оставайся подольше. Тебе у нас понравиться.
- Уговорил. Останусь жить у вас, конечно, если твоя мать не по-прёт.
- Она вряд ли, а вот пахан может.
- Тем более.
- Ладно, ты в город не собираешься?
- Тебя сделали моим извозчиком?
- На первое время.
- Тогда поедем вечером.
Парень кивнул головой.
- Когда вернётся отец, будет нечто вроде семейного ужина в расширенном составе. Присутствие обязательно.
- Состав расширен за счёт меня?
- Вероятно. Так что до ужина мы ни куда не двинемся.
- Понятно. Спасибо за помощь с вещами. Пойду и посмотрю, чем занята тётя. Может моё присутствие не помешает? Попробую помочь по хозяйству.
- Иди. Если что, я у себя в комнате.
- Хорошо, - девушка улыбнулась брату и решила приготовить одежду на вечер.

***

Домочадцы ждали главу семейства, а он задерживался. Дима, улучив момент, пока мама занята домашними хлопотами и не обращает внимания на молодёжь, утащил сестрёнку к себе в комнату и начал хвастаться коллекцией музыки. Парень жил в другом, немного детском безоблачном мире. Он самозабвенно ненавидел популярную музыку, также не жаловал современные направления. Его вкусы сильно отли-чались от среднестатистических предпочтений сверстников. В лице Ка-ти он нашёл благодарного собеседника. Девушка с удовольствием слу-шала «Pink fluid», «Deep Purple», «Scorpions» или «Dare straits». Имен-но за этим занятием их застал глава семейства.
- Убавь громкость, - с порога потребовал отец, стараясь пере-кричать стоваттный звуковой усилитель. – Орёт как бешенный. Нашел благодарную слушательницу. Спускайтесь в столовую.
Парень выключил музыку, ехидно усмехнулся, глядя на отца, мол, никакой свободы.
Молодёжь вышла в коридор и стала спускаться на первый этаж по крутой винтовой лестнице.
Глава семейства уже успел сесть во главе стола. Тётя разливала по тарелкам украинский борщ.
- Садитесь, - негромко бросила она, указывая на свободные сту-лья.
Юноша и девушка заняли места за столом. Пятый стул и пятый столовый прибор были пока свободны. Борщ налит. Пар неспешно поднимается над тарелкой. Молодёжь переглянулась. Таинственный гость пока не появился. Ясно только одно – он в доме и скоро появится. Суп уже налит.
От чудесного дурманящего запаха пищи разыгрался зверский аппетит. Девушка готова была грызть ложку. Но придётся подождать, ведь пятый сотрапезник ещё не появился в столовой. Пока было время, Катя решила угадать личность таинственного гостя. Постепенно она пришла к выводу, что, скорее всего, люди, собравшиеся в огромной сто-ловой, ждут генерала Кама. Очень похоже. Вряд ли резидент пригласит на семейный ужин чужого человека.
Генерал переступил через порог спустя четыре минуты.
- Долго возишься, - напомнила ему сестра, указывая на свобод-ное место. – Борщ остывает.
- Переодевался, - коротко пояснил отец Вейи.
Земной костюм висел на нём мешком. Про таких людей говорят, что военная форма им к лицу, но не гражданская.
- Дядя? – удивлённо воскликнул племянник.
- Привет, Дима. Как поживаешь? Растёшь? Учишься?
- Да. Куда мне деваться?
- Молодец. А эта вертихвостка, - отец взглянул на дочь, - ещё не надоела?
Катя укоризненно посмотрела на отца, но промолчала. В гостях, как-никак…
- Кам, садись за стол, хватит тебе…
- Да, да, сажусь, - он редко спорил с сестрой.
Валерий Константинович откашлялся и решил взять инициати-ву в свои руки.
- Что ж, - начал он. – Давно мы не собирались в полном составе, года три, пожалуй. На правах хозяина дома хочу сказать, что я очень, очень рад вас всех видеть вместе. Работа, к сожалению, не позволяет видеться чаще. Редко удаётся собраться в тесном семейном кругу.
- Это точно, - подтвердил генерал.
- Особенно рад ещё раз увидеть Вейю. В прошлый раз, - про-должил хозяин дома, - я запомнил её молодым зелёным лейтенантом, а теперь перед нами сидит настоящий офицер контактной разведки…
- Ещё напомни, что она герой Альянса, - мрачно пробурчал Кам. – Меня ты так помпезно не встречаешь...
- Ты бываешь чаще. А племянницу последний раз видел аж три года назад. Соскучился немного.
- Могу оставить на полгода. Ещё намаешься.
- Оставляй. Мы из неё сделаем отличного нелегала, будешь за-видовать, но назад не отдадим. Ты же не присылаешь пополнение…
- Договорились.
- Тебя даже не спросили, - сокрушённо прошептал сестре Дима.
- Я уже привыкла, - грустно улыбнулась девушка. – Папа начальник, куда деваться?
- Так и замуж отдадут, не спросят.
- Это вряд ли, - твёрдо пообещала Катя.
- Ладно, давайте выпьем за встречу, - предложил Валерий Кон-стантинович. – Дамам нальём вина. А нам с тобой, - он наполнил рюмку Кама прозрачной жидкостью из запотевшего графинчика, - положено водочки испить.
- Не возражаю.
Люди чокнулись, зазвенел хрусталь, и мужики запросто, по-русски, залпом опростали первые рюмки, затем потянулись вилками за солёными огурчиками. Слабая половина человечества тактично огра-ничилась двумя скромными глотками красного вина. Мало ли, вдруг сильную половину придётся растаскивать по диванам. Могут и пере-брать. Сегодня пятница. Завтра официальный выходной.
Лишь Дима спокойно ел борщ и отрешённо смотрел на инопла-нетных родственников. Ему ещё садиться за руль. Впереди длинный вечер.

13
- Ты знаешь, что твоя Елена Прекрасная и Абрамов расстались?
Слова сестры заставили Славку оторвать взгляд от монитора.
- Знаю и что с того? И потом, она не моя, а своя собственная.
- А я только услышала, - Саша была озадачена.
- Ваша лошадь очень, понимаешь, очень медленно скачет. От-вет, между прочим, в твоём стиле.
- Это правда? Они разбежались?
- Ага. Ты потеряла сноровку, сестрица. Любовь до добра не до-водит. Результат налицо.
Шура пристроилась на Славкиной кровати, сложив ноги, как всегда, по-турецки.
- Какая любовь? – не поняла она. – Точнее чья?
- Твоя. Чья же ещё?
- А-а-а, ты об этом, – она рассмеялась. – Так ведь нет никакой любви. Так просто…
- Ясно. У них тоже не было. Взаимной, по крайней мере.
- Что ты говоришь? А я думала…
- Индюк тоже думал. С чего это ты начала думать? Последние два месяца твои мозги явно простаивали без дела. Заржавели, наверное…
- Не бойся, я их смазала.
- Вот как? Замечательно. Но пока ещё скрипят.
Родственники немного помолчали. Славка повернулся к ком-пьютеру.
- Чего ты там высматриваешь? – вдруг поинтересовалась сест-рица.
- Ничего. Книжку читаю.
- Фантастика, как всегда?
- Угадала.
- Когда соизволишь в наш мир вернуться?
- Рано ещё.
Тут сестра мечтательно уставилась в потолок.
- Вот было интересное время, - начала она, - пару месяцев назад ты познакомился с некой девушкой Катей…
Брат медленно повернулся к сестре. В его глазах Александра от-крытым текстом прочитала буквально следующее: «Сейчас в лоб дам или по лбу! Как получится». Шура мгновенно пошла на попятную.
- Ты меня не понял, - начала оправдываться она. – Я лишь хоте-ла спросить…
- Не лезь в мою жизнь! Тебе ясно? Я в твою не лезу. И ты в мою не лезь!
- Да, ладно. Я никуда не лезу. Спросить даже нельзя. Сразу на дыбы встаёшь.
Славка лишь упрямо мотнул головой и вернулся к чтению. Впрочем, он только сделал вид. На самом деле он втайне надеялся, что сестра сейчас скажет: «А я её видела, бе-бе-бе!» Но Саша лишь погрузи-лась в воспоминания. Ей так и не удалось выяснить личность незна-комки. Та обвела её вокруг пальца и исчезла вместе с отцом и тёмно-зелёным джипом. Растворилась в воздухе, словно никогда не существо-вала. Эта загадка до сих пор не даёт Шуре-партизанке покоя. Новиков слушал вполуха, но не комментировал. Читать он тоже не мог. «Пусть болтает», - решил парень. Хуже не будет.
Но тут зазвонил телефон. Славка взял в руки аппарат.
- Интересно. Абрамов соскучился, - удивился он, взглянув на экран.
Шура замолчала. Она с интересом стала наблюдать за братом, затаившись в тёмном углу.
Брат машинально провел пальцем по экрану и тут же услышал знакомый голос:
- Привет. Чем занимаешься?
- Привет. Ничем не занимаюсь. Нет. Кто это? - Новиков нахму-рился. – Брось выпендриваться. Если человек незнакомый, я против. Так не бывает. Кто это?
Услышав ответ на свой последний вопрос, Славка выронил те-лефон. Пока он нагибался и, не слезая со стула, лихорадочно шарил рукой по ковру, Денис, видимо, пытался достучаться до друга. Его сла-бый голос периодически доносился из динамика.
- Алло, - Новиков всё же нашёл пропажу.- Я не замолчал. Я те-лефон уронил. Где? Вы где? Дома. Я сейчас приду. Пока.
Славка захлопнул крышку ноутбука, даже не посмотрел на оза-даченную сестрёнку и выскочил из комнаты.
- Вот и вернулся в реальный мир, - секунд десять Шура-партизанка размышляла, переваривая обрывки информации. Картина не клеилась. Ещё секунд десять Новикова почёсывала лоб, потом спрыгнула с кровати и вышла в коридор.
Славки уже и след простыл.
Сестра заторопилась, надевая на ходу кроссовки и куртку. Чутьё её редко подводило. А здесь, по-видимому, пахло жаренным.


14
- Поедем? – Катя, наконец, вышла из своей комнаты. Она пе-реоделась, надев джинсы и чёрную ветровку.
Дима терпеливо ждал появления кузины.
- Неужели собралась? Не прошло и трёх часов.
Кудряшова лишь усмехнулась.
- Ладно тебе…
- Если моя жена будет столько времени собираться…
- Куда ты денешься?
- Ай, - Дима безнадёжно махнул рукой. – Пошли. Все вы одина-ковые.
Они оказались на заднем дворе. Смеркалось. Осенью быстро темнеет. Девушка поспешно застегнула ветровку. Прохладно. Хорошо, что дождь закончился.
На стоянке рядом с джипом директора банка стоит скромная тёмная «Лада» четырнадцатой модели. Вероятно, в тюнинг автомобиля вложены немалые деньги.
- И это всё, на что расщедрились твои родители? – Катя села ря-дом с водителем.
- Твой гравилёт тоже не самой престижной модели, - спокойно ответил парень, заведя двигатель.
- Это верно.
- Вот и помалкивай. Мой отец – человек практичный. Он сразу сказал: когда заработаешь на «Lexus», тогда и будешь гонять на дорогой машине.
- Да, уж. У нас тоже существует сословное неравенство.
- Причём здесь ваша планета? На Мениоле нет денег. Там почти коммунизм.
- Ага. Размечтался. Чтобы мне летать на гравилёте, который аналогичен автомобилю «Lexus», самому престижному из всего мо-дельного ряда, я должна дослужиться хотя бы до полковника.
- Это случится ближе к пенсии, - пошутил братец.
- Надеюсь, что нет.
Они выехали за ворота и неспешно покатили по гладкой ас-фальтированной дороге. Проехав открытый шлагбаум на выезде из по-сёлка, молодёжь, наконец, добралась до загородного шоссе. Впереди уже виднелись огни большого города.
- Дашь порулить? – попросила Катя. – А то я скоро сноровку по-теряю. Два месяца не сидела за рулём автомобиля.
- Не потеряешь, - возразил парень, но остановил «Ладу» на обо-чине, включив аварийный сигнал.
Они поменялись местами.
- Только сильно не гони.
- Мы не на гравилёте, – рассмеялась девушка, разминая кисти рук. – Пристегнись, - на всякий случай предупредила она.
- Этого я и боялся, - сокрушённо покачал головой Дима, схва-тившись за ремень безопасности.
- Не бойся.
- Может, я лучше здесь останусь? Покатаешься – вернёшься за мной. А?
- И в кого ты такой трусливый?
- Я не трус, но я боюсь.
- Всего сто километров в час, не больше, - заверила Катя, улыба-ясь.
- Так я тебе и поверил.
- Резина нормальная?
- Нормальная.
Машина резво тронулась с места.
- Ты была в городе пару месяцев назад? – Дима включил музыку, искоса поглядывая на спидометр.
- Да. Была.
- В гости не могла заглянуть?
- Нет, к сожалению. Не получилось.
- Даже дядя заезжал…
- Я же не генерал.
- Скорее всего, он приезжал из-за тебя. Напортачила чего-нибудь?
- Дима, ты задаёшь слишком много вопросов.
- Предки однажды очень громко «бодались» по телефону, - по-яснил братец. – Я же не глухой. Со второго этажа слышал. Речь шла о тебе.
- Тётя ругала? – девушка усмехнулась. – Что конкретно говори-ла?
- Теперь ты задаёшь много вопросов, - отыгрался парень.
- Ладно, - согласилась девушка. – Куда едем?
- Кафе «Ретро» знаешь?
- Ага.
- И много городов ты выучила наизусть?
- Пару десятков, я ещё молодой сотрудник.
- Лондон, Париж, - размечтался Дима, - Нью-Йорк…
- Да. А так же Москва, Севастополь, Ставрополь, Берлин, Наход-ка, Рио-де-Жанейро, Сантьяго, Волгоград, Берлин, Триполи, Глазго, Мельбурн и немного Мехико, - перечислила она.
- Везёт же некоторым. И где ты только не была…
- В Минске не была, в Мадриде, Риме, Стокгольме, Кейптауне, да мало ли где ещё…
Они въехали в черту города. КПМ проскочили без приключе-ний. Катя заблаговременно сбросила скорость. Немного погодя машина вырвалась на широкий проспект, залитый искусственным светом. Через четыре перекрёстка, на пятом девушка свернула направо и поехала по тёмной старинной улочке.
- Нам не сюда, - напомнил двоюродный брат.
- Хочу кое-куда заехать, - пояснила разведчица, загадочно улы-баясь.
- А-а-а. И куда, если не секрет?
- Здесь, недалеко живёт мой знакомый.
- У тебя есть знакомые в нашем городе?
- Надеюсь, что есть.
Автомобиль, закончив колесить по тихим улочкам спального района, остановился возле девятиэтажного дома. Разведчица заглушила двигатель.
- Здесь?
- Ага. Мы приехали.
- И что теперь? – Дима усмехнулся, вопросительно поглядывая на Катю.
- Не знаю, - чистосердечно призналась она.
- Не знаешь? – удивлению брата не было предела. – Зачем же ехала?
- Просто посмотреть.
Секунд пять двоюродный брат переваривал информацию, затем громко загоготал, верно оценив ситуацию:
- Ну, ты влюблённая дура! – воскликнул он. – Вот от кого сен-тиментальности не ожидал…
- А ты просто дурак! – зло ответила Кудряшова.
- Так вот, значит, чем ты занималась в командировке, - Дима продолжал гоготать. – Всё ясно с вами. Потому тебя и ругали…
- Ну тебя, - девушку задели за живое.
- Ладно, ладно, извини, - спохватился брат. – Это я так, не со зла. Будешь сидеть в машине?
- А что мне остаётся делать?
- Всё так плохо?
- Нет, наверное, не всё.
- Ну, так позвони, что ли. На тебя тошно смотреть.
- Не смотри.
- Давай я позвоню.
- Что скажешь?
- Придумаю…
- Нет.
- Как хочешь. Тогда поехали отсюда. Бесполезная слюнявая тра-та времени. Ты всё равно не можешь решиться…
Катя тяжело вздохнула.
- Заплачь ещё, - посоветовал брат.
- Не дождёшься, - жёстко отрезала Кудряшова и достала мо-бильный телефон.
- Вот теперь я узнаю тебя. Ты - Вейя. Та самая, которая никогда не унывает и которая всегда знает, что делать.
- Это миф. Тебе, наверное, мама сказки обо мне рассказывала…
- Не пытайся обидеть двоюродного брата, не получится.
- Я и не пытаюсь, - девушка вдруг натянуто улыбнулась, вылезла из машины, захлопнула дверцу и принялась набирать номер.
- Великие секреты, тьфу, - парень демонстративно отвернулся, уставившись в запотевшее окно. – Ну, девки, блин…
Кудряшова несколько раз пыталась связаться с абонентом. Она уже достаточно далеко отошла от машины, не отрывая телефон от уха. Но Славка не отвечал.
Дима устал ждать и пересел за руль. Он только удивлялся, глядя на упрямую родственницу, да иногда усмехался. А что ещё делать?
Так и не дозвонившись до Новикова, разведчица решила вер-нуться к машине. Она медленно побрела в сторону автомобиля. Но тут её обогнал парень, который показался ей знакомым.
- Денис? – Катя с надеждой окликнула прохожего.
Абрамов обернулся, затем вовсе остановился, пытаясь узнать девушку. Он довольно долго разглядывал её.
- Катя, кажется? – наконец произнёс Денис. – Ты приходила вместе со Славкой…
- Да. Мы встречались однажды. Я думала, ты меня не узнаешь. Здравствуй.
- Привет. Тебя сложно не запомнить. Какими ветрами? Я думал у вас со Славкой любовь-морковь, а ты куда-то исчезла. И он молчит, как партизан на допросе.
- Я уезжала, - Кудряшова немного помедлила и усмехнулась. – Любовь-морковь, говоришь. Интересно сказано.
- Я не прав?
Она пожала плечами.
- Знаешь, Денис, у меня маленькая проблема. Я звоню Славе, но он не отвечает.
- А по какому номеру?
Девушка показала парню свой телефон.
- Теперь он очень редко пользуется этим номером, - пояснил со-беседник.
- Но гудки есть, просто никто трубку не берет.
- Старый телефон валяется дома. Он его периодически заряжает. Славка недавно купил смартфон и поменял номер.
- Ты мне поможешь?
Абрамов улыбнулся, глядя в немного печальные и бездонные глаза девушки. Точно любовь-морковь.
- Конечно, - ответил он, доставая свой телефон. Затем позвонил Новикову.
Ответили быстро.
- Привет. Чем занимаешься? – начал Денис. – Ясно. А знаешь, зачем я звоню? Не знаешь. Рядом со мной стоит один человек и просит дать твой новый номер телефона. Угадай с трёх раз. Ага. Ну, как тебе сказать? Человек вроде знакомый, только у него нет твоего последнего номера телефона, а получить его он очень, очень хочет. Ещё и не такое бывает, поверь. Что мне передать? Её зовут Катя. Ты чего молчишь? Слава, ты где? Упал со стула, что ли? Алло. Ответь.
Абрамов развёл руками, потом непонимающе пожал плечами.
- Слава. Ау. Наконец-то. Забавно. Как тебя угораздило? Так что передать? В смысле? Мы стоим рядом с твоим домом. На улице. А ты где? Так что передать Кате? Дать номер телефона? Понял. Пока.
Катя вопросительно смотрела на парня.
- Летит твой голубь сизокрылый. Летит прямо с пятого этажа, забыв о существовании лифта. Последние слова он договаривал уже на ходу.
- Спасибо, Денис.
- Да не за что. Счастливо. Удачи.
Абрамов дошёл до своей машины, сел в неё, махнул рукой на прощание и уехал. Он тактично удалился.
Катя осталась одна, но ненадолго. Из-за дома выбежал Новиков, на ходу застёгивая куртку. Он очень сильно торопился.
- Вернулась? – парень обнял девушку.
Кудряшова крепче прижалась к Славке. Она готова была разре-веться от счастья.
Димы вытаращил глаза. Он явно не ожидал увидеть мелодраму. Когда Катя успела? Двоюродный брат набрал короткий текст и отправил сестре сообщение. После чего завёл двигатель и уехал. Катя даже не заметила его демарша. Она смотрела на любимого человека и не отво-дила глаз.
- Слава, - только и смогла сказать она.
SMS-сообщение, наконец, дошло до адресата.
Кудряшовой пришлось отвлечься и достать телефон. Тут она увидела, что «Лада» исчезла. Сообщение от Димы: «Я в «Ретро». Звони, если что». Теперь всё понятно. Брат, подражая Абрамову, тоже тактично удалился.
- SMS от двоюродного брата, - пояснила девушка. – Он зовёт в кафе «Ретро».
- У тебя есть кузен?
- Да. А что в этом необычного?
- Ничего. Он живёт здесь, в городе?
Она кивнула головой.
- Значит вы здесь постоянно живёте?
Катя нахмурилась:
- Не пойму тебя.
- Что тут непонятного? - Славка скривил губы. – Речь идёт о твоих соплеменниках. А-а-а, - наконец догадался он. – Я и забыл. Ты же считаешь, что я ничего не помню.
Девушка от удивления потеряла дар речи. Она непроизвольно начала пятиться от парня. Рука сама полезла в карман и достала «ка-рандаш», оружие ближнего боя.
- Катя, Катя, – забеспокоился Славка. – Убери эту штуковину. Это я. Понимаешь, это я, а не переодетый итроник.
- Не подходи, - наконец выдавила из себя Кудряшова.
- Катя, успокойся. Перед тобой Новиков. Тот самый. Просто ты не смогла стереть воспоминания. Вот и всё. Я, конечно, понимаю, что ты обязана была замести следы. Работа такая. Но я сильно на тебя оби-делся, когда ты попыталась изменить мои воспоминания. Столько го-ворить о чувствах, о родственных душах, а потом…
- Не может быть, не может быть, - бормотала разведчица. – Это-го не может быть.
- Может. Биоэнергетика – огромная сила. Твои коллеги с Умло-на что-то намутили с колдовским зельем. Я почему-то получил уверен-ный доступ к воспоминаниям твоего прадеда. Используя его уникаль-ные знания, мне удаётся полностью контролировать свою информаци-онно-энергетическую субстанцию. Вспомни Авалав. Выдуманная война столетней давности. Сценарий прадеда, реализация моя, правда, нека-зистая, но я старался. Я не позволил тебе владеть ситуацией. Потом от-дал информацию, ради которой ты тогда прилетела на Землю. Отдал, но не сразу. Сначала хотел посмотреть, на что ты способна.
- Не верю. Не верю.
- Почему?
- Нельзя противостоять биоэнергетическому сканеру.
- Можно.
- Нет.
- Можно обмануть сканер, просто ты в этом ничего не понима-ешь. А твой прадед мастерски обманывал технику.
Катя была в шоке.
- Я не могу в это поверить. А контрольное сканирование? Уже после меня…
- Проще простого. Могу научить, - Новиков уверенно подошёл к девушке, отнял «карандаш» и положил его Кате в карман, затем взял разведчицу за руку и повёл за собой по мокрой тёмной улице. Она под-чинилась, но никак не могла смириться с поражением.
- Ты на нашей планете по работе или просто так? – неожиданно спросил Славка.
Девушка остановилась.
- Я же обещала вернуться, - тихо ответила она, потупив взор.
- Теперь я боюсь поверить, - Новиков сокрушенно помотал го-ловой.
- Ты счёл меня обманщицей?
- Не совсем так. Просто ты выполнила работу и улетела.
- Значит, не ждал меня?
- Надеялся, но всерьёз не ждал. Ведь ты хотела скорректировать мои воспоминания. Так поступают, если уходят навсегда.
- Ошибаешься. Я не собиралась удалять всё без разбора. Оста-вила наше необычное знакомство. Планировала вернуться. Я хочу только одного, хочу, чтобы ты всегда был рядом со мной, только без всей этой инопланетной ереси…
- Слово из песни не выкинешь.
- Ты прав, - она пристально посмотрела парню в глаза.- А зна-ешь, я даже рада, что ты всё помнишь. Потому что жизнь, построенная на лжи – не жизнь. Ты согласен принять меня такой, какая я есть?
- Согласен. Не боюсь трудностей. А ты? Я тоже немного изме-нился.
- Да.
- Неужели ради меня ты преодолела почти полгалактики и при-летела сюда? - Новикову до сих пор не верилось.
Девушка утвердительно кивнула, а затем осторожно спросила:
- Я, наверное, дура? Да?
- Нет. В глубине души всегда надеялся и верил, что однажды мы встретимся.
- Всё-таки поверил, не смотря ни на что?
Славка загадочно улыбнулся, затем пояснил:
- Для этого есть причина. Нам практически всё известно друг о друге. Мы – родственные души. И этим многое сказано. Мы две поло-винки одного целого. Ты изучила мою жизнь. А мне сканер тоже помог, и я неожиданно узнал твои сокровенные мысли и желания. Правда, они устарели на два мениольских месяца.
- За это время мало что изменилось.
- Надеюсь. Попробуем соединить две разрозненные половинки?
- Всё в твоих руках.
- Что ж, Клер-Вейя-Катя, тогда я думаю, что в нашей совместной летописи написана только первая и пока самая неинтересная глава.

15
- Господин генерал, - на пороге появился полковник Элькиил. – Разрешите войти?
Генерал Лог повернул голову в сторону подчинённого и едва заметно кивнул головой.
- Присаживайтесь.
Полковник устроился в кресле. Он напоминал побитого пса.
- Полагаю, вы знаете, зачем я вас вызвал?
- Так точно.
- Докладывайте. Как продвигается расследование?
Полковник поудобнее расположился в кресле.
- Люди Кама предупредили генерала. Сохранить расследование в тайне не удалось. Зато круг подозреваемых лиц сузился. Директор Управления отправил свидетелей на Землю. Это его дочь и полковник медицинской службы Чижов. Остальные не располагают необходимой информацией.
- На чём вы прокололись?
- Предполагаю, что запрос в архиве…
- Ясно. Ведь это элементарно просто.
- Я не мог получить данные иным способом. Они находились в автономном архиве. К тому же прошло пятнадцать земных лет…
Генерал Лог кивнул головой.
- Вам придётся свернуть расследование.
- Нет, господин генерал. Мои люди уже нашли капитана Вейю.
- А доктора?
- Пока нет.
- Всё равно вам лучше выждать. Ищите полковника. Вейю не трогайте. Возможно, она - приманка. Генерал Кам наверняка что-то за-думал. Слишком быстро вы обнаружили девушку. Слишком быстро. Ответ напрашивается сам собой. Просто её не прятали. Сначала найдите полковника. Он знает намного больше.
- Лишь бы генерал не стёр его воспоминания. Хотя, нет, они давние друзья…
- Если бы Кам стёр его воспоминания, он не стал бы прятать друга. Какой смысл?
- Да, господин генерал.
- Чем занимается девушка?
- Отец инкогнито перевёл её в нелегальную резидентуру. Теперь она живёт на Земле.
- Понятно. А полковник действительно на Земле?
- Да. Его привезли на планету. После он исчез. Вероятно, осел в каком-нибудь тихом месте. Мы проверяем нелегалов. Рано или поздно найдём Чижова. Все вылеты с Земли контролируются моими сотрудни-ками.
- Чижов землянин?
- Да, господин генерал. Девяносто четыре года работал в кон-тактной разведке. Получил официальное гражданство планеты Менио-ла. Завербован Камом.
- Любопытно. Вот кого надо искать. Это настоящий ходячий компромат на директора Шестнадцатого Управления. А девчонку не трогайте, иначе попадёте в западню. Отец не оставит дочь без присмот-ра.
- Я уже докладывал об этом, господин генерал.
- Верно. Удачи, полковник. И будьте осторожны.


16
Катя проснулась поздно, зато хорошо выспалась. Надо спать, пока есть возможность. А то скоро наступят рабочие будни. Тогда будет не до сна.
Девушка встала с постели, подошла к окну и распахнула зана-вески. В комнату хлынул поток ослепительных солнечных лучей, на потолке забегали солнечные зайчики, словно и не осень на дворе, а вес-на пришла. Наступил новый погожий день, возможно, пришло запоз-далое бабье лето.
Настроение сразу улучшилось, на душе заиграли свирели. Вче-рашний вечер тоже способствовал поднятию жизненного тонуса. Дима всю обратную дорогу улыбался, но молчал, глядя на сестру и позволив ей управлять автомобилем. Девушка преобразилась прямо-таки на гла-зах. Ведь теперь она была не одинока. Она нашла родственную душу, нашла вторую половинку, правда для этого ей пришлось преодолеть всего-навсего тридцать тысяч световых лет и упорное сопротивление отца. Сегодня она была счастлива и почти не задумывалась о будущем.
Умывшись и переодевшись, девушка спустилась вниз. Тётя хло-потала на кухне. За столом сидел отец и уныло смотрел в чайную чашку. Помятое лицо говорило о том, что вчерашний вечер удался на славу. Дяди видно не было, равно как и двоюродного брата.
- Доброе утро, - разведчица присела напротив отца.
- Кому доброе, - поморщился Кам, - а кому не очень…
- Есть будешь? – поинтересовалась тётя.
- Можно.
- Ну, раз можно, тогда сама накладывай. Отец у тебя, видишь, забыл, что такое водка, теперь неожиданно вспомнил и страдает, не ест ничего. Только чай.
- Мне лететь сегодня, - пробурчал генерал.
- А кто вас заставлял? Насильно наливали?
- Ай, хватит тебе. Башка трещит, тут ты ещё…
- Второй вообще встать не может, - сокрушённо констатировала факт Лидия Петровна. – Как мальчишки, меры не знаете. Встретились… Ещё инопланетянами называются. Накидались, как грузчики на крытом рынке…
- Хватит!
- У себя в Управлении будешь командовать. А здесь я командую. Какой пример подаёшь дочери?
- Ты – сварливая баба, - Кам поднялся на ноги и ушёл в другую комнату. – У Вейи, похоже, всё впереди, если пойдёт по твоим стопам. Я уже Славке Новикову начинаю сочувствовать. И вообще, оставьте меня в покое, причём обе!
- А ты, - Лидия Петровна не договорила, только махнула рукой и поставила чайник на плиту.
Налив в тарелку вчерашнего борща, и подогрев еду в микровол-новой печи, Кудряшова села за стол.
- Как у тебя дела? – вдруг ласково поинтересовалась тётя.
Девушка подняла голову.
- Нормально. А что? – несколько настороженно произнесла она.
- Чего напугалась-то? – Лидия Петровна понимающе усмехну-лась. – Или есть причина?
- Нет, - Катя смотрела на резидента честными глазами.
- Ага, - тётя села напротив. – Кто тебя учил врать?
- Папа, - девушка перестала жевать.
- Понятно. Не смей мне врать. Никогда. Ясно?
- Так точно. Теперь очередь дошла до меня, - посетовала раз-ведчица.
Лидия Петровна душевно рассмеялась.
- Встретила своего ненаглядного? По блудливо-сентиментальному настроению вижу, что встретила. Оперативно рабо-таешь.
- Стараюсь.
- Самое главное, чтоб на работе так же старалась. Тогда я не буду против твоих амурных похождений.
- Поняла, - девушка отложила ложку.
- Отлично. Скоро чайник закипит. Чай заварю. А то твой папаша весь кипяток выхлебал. Шланги горят. Ведь столько лет человеку… Ой, мужики, мужики! Когда училась в разведшколе, анекдот рассказывали…
- Чему в первую очередь надо обучить агента, чтобы его в России приняли за своего?
- Знаешь?
- Водку пить, - девушка кивнула головой.
- Да. А наши мужики, видимо, шуток не понимают. Они воспри-нимают анекдот в буквальном смысле слова. Паразиты, одним словом, чистокровные паразиты.
Катя засмеялась.
- А ты на ус мотай. Если мужик в молодости много и часто пьёт, значит, потом ещё больше будет. На кой чёрт тебе алкаш сдался? Вот так.
Девушка задумалась. Она перебирала в голове Славкины вос-поминания, но, к счастью, ничего ужасного не вспомнила. Парень вы-пивает, правда не часто и в меру. Кудряшова даже успокоилась. Хоро-шо.
Каждая женщина в этот момент думала о своём, о сокровенном.
- Где я буду работать? – Вейя неожиданно изменила тему разго-вора.
- Работать? Ты о какой работе говоришь, об официальной или об основной?
- Кем я буду числиться официально?
- Можно устроить тебя в банк экономистом каким-нибудь. Не глупая, быстро разберёшься. Есть другой вариант. Пойдёшь к Николаю Ивановичу?
- Куда?
- В Авдеево.
- Далеко.
- От нас до города дальше.
- С кем я буду работать?
- Пока не решила. Найдём тебе напарницу, не переживай.
- А жить где?
- Можешь здесь.
- Нет. Коллеги начнут коситься. Мало того, что папа директор, так ещё тётя резидент. И живёт девочка в особняке, на всём готовом…
- Ладно, жилье будет, - пообещала хозяйка дома. - Валера ок-лемается – подумаем. Хотя, мне кажется, тебя беспокоит совсем другое, - женщина усмехнулась. – Верно?
- И это тоже.
- Сразу призналась.
- Неужели трудно догадаться? - девушка тяжело вздохнула.
- Не трудно. Но! Хочу дать маленький совет. Не торопись, не из-ливай напрасно чувства, не подстраивайся под них. Пусть жизнь идёт своим чередом. Если суждено – всё сложится, если нет – значит, нет. И ты ничего не изменишь. Будь сама собой. В настоящий момент тебе уже не за что бороться, ты победила. Надо лишь сохранить и упрочить по-ложение. А это самое сложное, деточка. Завоевать сердце мужчины проще, чем потом удержать.

17
Шура проснулась в семь часов утра, почистила зубы, умылась, но холодная вода не остудила голову, беспокойство не исчезло. Славка ещё спит. А очень хочется поговорить с братом.
«Накаркала, вспомнила, - Новикова поставила на плиту чайник и примостилась на табурете. – Появилась. Не прошло и полгода. Неужели я не ослышалась? Бред, чушь! А вдруг не бред? И Славка всё знает. Ведь у меня в голове давно вертелись эти смутные воспоминания. Что-то знакомое. Где-то слышала. Итроники. Умлон какой-то. Ты на Земле по работе или просто так? Неужели ради меня преодолела почти полгалактики и примчалась сюда? Славкины слова. Инопланетная ересь. Ужас! Засмеют же, если кому расскажу. Интересно, а Абрамов к Ленке приходил? Или они заодно? Ничего не понимаю. Ну, Слава! Ну, Катя! Хотя, какая она к чёрту Катя. Она, может, вообще не человек. Вот это история».
На кухню заглянул сонный отец в нижнем белье.
- Ты чего не спишь в такую рань?
- Семь часов. Разве рано?
- Собирайся в школу.
- Собираюсь.
Отец усмехнулся.
- Завтрак приготовишь? – с надеждой в голосе спросил он.
- Ладно. Иди, спи. Суббота всё-таки…
- После обеда не разбредаться, - предупредил папа. – Славке тоже передай, если увидишь его раньше меня.
- Зачем?
- Поедем в Авдеево.
- К дяде?
- Куда же ещё?
Александра нахмурилась.
- У меня были другие планы.
- Твои планы подождут. У дяди с тётей юбилей свадьбы. Мать должна была заранее сказать…
Дочь лишь кивнула головой. Отец ушёл.
Саша осталась одна. Готовка отняла минут тридцать. Пора зав-тракать и собираться в школу.
Появился братец и начал рыскать по кухне голодным взглядом.
- Успокойся. Ещё не готово, - сестра широко зевнула.
- А тебе-то чего не спится?
- Разве поспишь, когда ты…
- Я-то тут причём? – Новиков сел напротив сестры. – Я в стену не долбился.
- Ты виноват. И Катя твоя.
Если сказать, что брат удивился, значит, совсем ничего не ска-зать. Он был ошеломлён и пытался понять степень осведомлённости сестры. Что конкретно ей известно?
- И чего тут необычного? – наконец парень нашёл что ответить.
- Необычного? – Шура почти закричала.
- Тихо, не ори! Соседний подъезд разбудишь.
- Необычного? – уже тише повторила девчонка. – Ещё спраши-вает. Он лезет обниматься, а она его чуть не пристрелила. Ты на нашей планете по работе или просто так? Полгалактики пролетела. Сканер. Итроники. Умлон какой-то! Изменение воспоминаний. Инопланетную подружку завёл? Тьфу! Она хоть человек? Вряд ли. Вот так сюрприз.
- Молчи. Ты хочешь, чтобы родители услышали? Не суй свой нос, куда не попадя.
- Значит, это правда. Вы не шутили?
- Шутили.
- Столько времени не шутят. Весь вечер только и трындели об инопланетянах. Словно поговорить больше не о чем. Почти три месяца не виделись, а весь вечер болтали не о том кто и где был и что делал, кто кому изменил, а лишь об инопланетянах. Либо вы идиоты и маньяки, либо… так не бывает. Я конечно, в инопланетян не верю, - тут Шура призадумалась, - Неужели это правда?
- Нет. Шутка. Мы тебя заметили, потому и несли ахинею.
- Не могли вы меня заметить.
- Не строй из себя Мату Хари…
- Слава, это правда?
-Нет, отстань от меня.
- Может тебя разыграли?
- Отстань.
- А её оружие?
- Какое?
- Слав, уровень идиота пройден, пора говорить серьёзно.
- Серьёзно?
- Да.
- Хорошо. Я видел их «тарелку». И ещё кое-что. У нас такого по-ка не придумали.
Шура надулась.
- Зачем она тебе, даже если это правда? Своих девчонок не хва-тает?
Славка промолчал.
- Ответь, пожалуйста. Ответь, раз уж начал говорить…
- Отстань.
- Ну, пожалуйста…
- Саша, отстань и не ходи за мной по пятам. Понятно?
Александра совсем обиделась.
- Тогда я всем расскажу.
- Так тебе и поверят.
Славка был прав:
- И не пытайся нас разоблачить!
- Тебя словно подменили, - обиженно начала сестра, затем она вдруг испуганно уставилась на брата и побледнела. – Ты… тебя…
- Дура! Совсем рехнулась! Нафантазируй ещё…
Сестра вдруг грустно рассмеялась. У неё отлегло от души.
- Это всё-таки ты.
- Нет, блин, зелёный человечек. Дашь поесть?
- Размечтался. Плохо себя ведёшь. Не получишь!
- Саша, ты …
- А сам …
- Чего сам?
- Я до сих пор не могу поверить. Она и вправду «оттуда»?
- Ага.
- Она человек?
- Человек. Мы не одиноки во Вселенной, поверь.
- Бред. Зачем ты ей?
- Ты пошла по второму кругу. Успокойся. В этом нет ничего страшного.
- Почему ты так уверен?
- Потом объясню. Давай поедим. А после обеда я…
- Никуда ты не пойдёшь.
- Не понял?
- Отец сказал, что после обеда поедем к дяде. Просил не разбре-даться.
- Езжайте на здоровье. А я что там забыл?
- Вот отец встанет, он тебе популярно объяснит.
- Договорились. Мы есть будем или нет?
- До чего же вы мужики прожорливые, - возмутилась Саша, вы-ключив газ под сковородкой. – Не зря говорят, что путь к сердцу муж-чины лежит через его огромный прожорливый желудок, а не как-либо иначе. Вы, как коты, где кормят, туда и возвращаетесь…
- Помалкивай. Ты всё равно ещё мелкая и ни черта не понима-ешь.
- Сейчас договоришься и останешься голодным. Путь Катя тебя кормит, раз ей понадобилось это несуразное чудо в перьях.
- Я прибью тебя… дюбелями к потолку, – мрачно пообещал брат. - Допросишься.
- Только попробуй. Тут же огребёшь, - со знанием дела ответила сестра-каратистка, – и никакие инопланетяне не помогут, извращенец. Местных баб ему не хватает…


18
Кудряшова стояла на заднем дворе возле «Лады». Дима, открыв капот машины, буднично доливал воду в омывательный бачок. Развед-чице было скучно. Кам тепло попрощался с родственниками, потом на всякий случай прочитал дочери нравоучительную лекцию, затем по-отечески крепко обнял на прощание, и уехал на звездолёт. Валерий Константинович ушёл в сауну выгонять похмелье. Тётя разложила в гостиной какие-то топографические карты и попросила младших по званию не мешать. Вот и пришлось девушке разыскать кузена. Хоть ка-кое-то занятие.
- Собираешься в город? – ухмылялся Дима.
- А что?
- Ничего. Тебя подвезти или на такси поедешь?
- Не знаю.
Брат захлопнул капот.
- Позвонишь, когда узнаешь. Я поехал на заправку.
- Хорошо.
- Ладно. Найди себе занятие. В доме четырнадцать телевизоров. Можешь включить мой компьютер. Посмотри фильм или поползай по интернету. Море музыки. Счастливо оставаться.
Кудряшова кивнула головой и направилась к дому. Но войти внутрь не успела, побеспокоил телефон. Звонил Новиков. Катя обрадо-валась и села на скамейку в беседке недалеко от высокого кирпичного забора. Дима проехал мимо.
- Да?
- Привет. Как настроение?
- Нормально.
- Отлично, - Славка сразу перешёл к делу. - Знаешь, хотел тебя спросить…
- О чем?
- Вчера вечером ты не заметила ничего подозрительного?
- Ты говоришь о сестре?
- Угадала, - парень кашлянул. – Значит видела. Ах да, ты ведь…
- Что в этом ужасного? Речь идёт, конечно, о Шуре.
- Понимаешь, она слышала наш разговор.
- Не может быть. Мы стояли достаточно далеко.
- Это ты так думаешь. Она, видимо, каждый день чистит уши. Знаешь, какой допрос мне устроила утром, на кухне…
- Погоди. Что ты ей сказал?
- Ничего особенного, но переубеждать её не имело смысла.
- Но ведь ты мог всё свести к шутке.
- Пробовал. Но подозрения остались. Представь себе картину. Стоят на улице парень с девушкой. И вместо того, чтобы банально объ-ясняться в любви, вполне серьёзно говорят об инопланетянах, но при этом обнимаются и целуются.
Катя даже не улыбнулась.
- Зря ты ей рассказал.
- Она всё равно докопается до истины. Не люблю, когда она хо-дит по пятам. Ты же знаешь Шуру-партизанку. Не бойся. Она посте-пенно привыкнет.
- Слава, так нельзя!
- Всю жизнь будешь врать? И я вместе с тобой…
- Давай тогда всем расскажем! - возмутилась девушка.
Было слышно, как Новиков тяжело вздохнул.
- Это тоже не выход, - наконец согласился он.
- Вот и я о том же.
- Только не вздумай удалять ей воспоминания, - поспешно вос-кликнул парень. – Ты это уже делала. У вас слишком простые методы. Чуть что, так сразу ампутация…
Кудряшова на секунду задумалась:
- Ваши предложения…
- Вам надо встретиться и поговорить.
- Издеваешься?
- Я говорю вполне серьёзно.
- Не знаю. Не уверена.
- Значит так, - парень решил покомандовать. – Сейчас ты сво-бодна?
- Да.
- Собирайся.
- А ты где?
- В Авдеево. У дяди.
- Посёлок знаю. Только у меня нет транспорта.
- Могу заехать за тобой. Родители отмечают очередную годов-щину дядиной свадьбы. Из меня сделали извозчика. Саша тоже здесь. Не думаю, что она откажется поговорить с тобой. Пусть она станет нашим другом, а не врагом. Ведь ты можешь…
Девушка медлила.
- Катя, ну я прошу тебя.
- Не надо меня упрашивать. Я согласна. Хорошо. Сделаем по-твоему, - уступила разведчица.
- Куда ехать?
- В Целинный.
- Это где буржуи живут?
- Не только буржуи. Доедешь до шлагбаума - позвонишь. Жду.
- Понятно. Жди.
Кудряшова вошла в дом.
Раскрасневшийся и слегка утомлённый Валерий Константино-вич сидел на кухне и усердно поглощал горячий чай с лимоном. Пот градом катил по лицу. Мужчина периодически вытирал голову поло-тенцем.
- Как здоровье? – поинтересовалась племянница.
- Лучше б ты была парнем, - ответил директор банка. – Хотя бы посочувствовала.
- Я сочувствую, - честно призналась шпионка. – Один раз болела с похмелья. Знаю, что не сладко…
- Один раз?
- Ну, - Катя смутилась, - не один раз, а два или три…
- Десятка раз, - докончил дядя. – Это не показатель. Чего хотела-то?
Катя улыбнулась.
- Я пойду, погуляю. Не теряйте меня. А то тётя занята…
- Ясно.
Девушка кивнула головой и направилась в свою комнату.

19
Славка убрал мобильный телефон, выкинул сигарету, закрыл балкон и заглянул на кухню, где заседали женщины и вели неторопли-вую беседу за чашкой ароматного кофе.
Наступил второй акт застолья, это когда женщины уже удали-лись на кухню, а у мужчин ещё не закончилась водка.
Мужики в это время что-то с жаром обсуждали в зале за празд-ничным столом. Магическая прозрачная жидкость способствовала под-держанию раскрепощённой обстановки.
- Мам, я поеду в город.
- Я тоже поеду, - сразу отреагировала сестра.
- С чего это вдруг? – мама удивлённо взглянула на сына.
- Ему без ста грамм неинтересно сидеть с мужиками, - догада-лась тётя.
- Никаких ста грамм, - отрезала мать. – Ему нас домой везти.
- Не нужны мне ваши сто грамм, - сморщился парень. – Мне в город надо. Когда водка закончится, позвоните, приеду. Вы ведь долго будете…
- Ладно, - согласилась матушка, - только не исчезай.
- Хорошо. Не прощаюсь, - Славка заторопился.
Шура попыталась тихонько последовать за братом.
- А ты куда? – мать усмехнулась. – Тоже на свидание опаздыва-ешь?
- Да, - Александра даже не остановилась на полпути. – Всем счастливо.
- Ну, дети! – мама покачала головой.
- Ай, - тётя махнула рукой. – У них своя жизнь.
- Никакого уважения…
- И не говори…
Славка в два счета оказался возле автомобиля.
- Стой, - крикнула вдогонку сестра. – Подожди меня.
Братец сделал вид, что удивлён. На самом деле его замысел удался. «С кем поведёшься, от того и наберёшься», - неизвестно, кого парень имел в виду. Толи речь шла о капитане инопланетной разведки, толи о сестре, толи об обеих девушках сразу.
- А ты куда? – братец отключил сигнализацию.
- Я с тобой.
- Точно?
- Да.
- Ну, поехали. Садись.
Машина покинула Авдеево. Через пару километров автомобиль свернул с шоссе и направился неизвестно куда. Грунтовая просёлочная дорога позволит Славке срезать добрых двадцать километров.
- Ты куда едешь? – сестра ещё не волновалась.
- В Целинный.
- Чего ты там забыл? Нас туда даже не пустят. На въезде КПП, вокруг лес, на машине не проедешь. Пешком ходить… тоже не советую.
- А ты там была?
- Дважды.
- Интересно. У кого, если не секрет?
- Там живёт Щербаков Валерий Константинович.
- Понятно. Директор банка, вместе занимаетесь каратэ…
- Он приглашал к себе всю секцию после победы на соревнова-ниях.
Славка вдруг засмеялся.
- Чего ржёшь? Что тут смешного?
- Вспомнил кое-что.
- Колись.
- Ты уже неоднократно рассказывала о своём расчудесном Вале-рии Константиновиче.
- И что?
- Так вот… он Катин дядя.
- Врёшь!
- Можешь мне не верить. Дело твоё. Но я еду к Кате. Пока она остановилась у дяди. Большой двухэтажный особняк по улице Степной, дом номер… тридцать семь.
- Чёрт! – Александра заёрзала на сиденье. – Они что, все ино-планетяне? Так не бывает. Ты врёшь!
- Бывает, сестрица. Всякое бывает.
- Зачем они здесь?
- Живут.
- Другого места не нашли?
- Видимо, не нашли.
- Они хотят нас завоевать?
- Фильмов насмотрелась? Они уже давно нас завоевали, причём без единого выстрела. В бронзовом веке у наших предков не было огне-стрельного оружия.
- В бронзовом веке? Так давно?
- Да.
- Почему же мы не знаем об этом?
- Потому что мы им не нужны.
- В смысле?
- В прямом.
- Что же, они здесь просто живут и всё?
- Почти. Ещё они воюют с итрониками. Это другая и очень мощная агрессивная цивилизация.
Сестра некоторое время молчала.
- Послушай, Слава, а ты случайно не рехнулся? Ты такую ахи-нею несёшь. Они с тобой ничего не сделали? – она помедлила. - А то мне становится страшно…
На глазах девушки вдруг проступили слезинки.
Новиков остановил машину.
- Я прежний, поверь, - брат, отстегнул ремень безопасности, нежно прижал к себе сестру. – А плакать совсем не обязательно. Пере-стань, перестань, ведь я тебя обожаю. Вытри слезы. Ты же моя сама, самая…
- А она? – Александра настороженно посмотрела брату в глаза.
- Катя мне просто нравится. Раз уж ты поехала со мной, я поду-мал, может вас познакомить? Вы - умные девушки, найдёте общий язык. Не хочу, чтобы вы стали врагами. Она обычная девчонка, поверь. К тому же наполовину землянка.
- Они могут… в смысле…
- Да. Они люди, такие же, как мы с тобой.
- Нет, - Саша вдруг замотала головой. – Я не хочу. Вези меня об-ратно. Куда угодно, только не туда…
- Хорошо, - парень развернул машину и поехал в сторону Авдее-во. – Как скажешь.
В машине повисла гнетущая тишина, если не обращать внима-ния на работу двигателя и шорох покрышек.
Шура долго смотрела в окно. На убранных полях царило груст-ное запустение. Валялась свекольная ботва.
- Слава, - сестра решила заговорить.
- Что?
- А как вы познакомились?
- Элементарно. Хотя, нет, мы познакомились оригинально. Ты должна знать эту историю.
- Я не видела начала.
Новиков рассмеялся.
- Рассказать?
Шура кивнула головой.
Парень коротко рассказал сестре об инциденте возле института.
- И она тебя даже не отругала?
- Нет.
- Не верю. Она и вправду не от мира сего. Я бы тебя прибила. Ладно. Разворачивайся. Поговорим с твоей пассией. Слабохарактерная она, как Ленка.
- Слабохарактерная? Вот уж не угадала. Пообщаетесь, и ты всё поймёшь.
Сестра опять кивнула головой. Любопытство перебороло страх.
- А что она здесь делает?
- Спроси у Кати, - Славка устал от бесконечных вопросов. – Это не моя тайна. Возможно расскажет, не знаю.
Дорога заняла двадцать минут.
Недалеко от шлагбаума стояла скучающая Катя. Звонить не пришлось.
- Заранее предупредил, - зло процедила Шура. – Вы всё заранее спланировали. Ты такой же шпион, как и она.
- Есть в кого. Весь в тебя.
Новиков остановил машину. Кудряшова помахала рукой и направилась к автомобилю.
- Вот идёт Катя, - парень сдал вахту, - собственной персоной. Она в твоём распоряжении. Можешь пытать сколько пожелаешь.
- Договорились, - Александра уже не злилась.
Инопланетянка дошла до машины и открыла заднюю дверцу.
- Всем привет, - она пристроилась сзади.
- Здравствуй, - Саша натянуто улыбнулась.
- Куда едем? – поинтересовался парень. – Может в город?
- Зачем? – удивилась сестра. – Тебе ещё предков забирать. Здесь, недалеко от дороги есть хорошая поляна. Там и поговорим.
Катя лишь безразлично пожала плечами.
- Понял, товарищ командир, - ответил брат. – Ваше желание бу-дет исполнено.
Через два километра машина остановилась на обочине.
- Приехали, - сообщил водитель. – Вот поляна. Извините, но траву давно скосили. Новая почти не выросла.
- Молодец, - улыбнулась Шура-партизанка. – Сиди здесь.
- Чего ради? – возмутился парень.
- Сиди, - согласилась инопланетянка, – раз уж всё повесил на меня… Сами разберёмся.
- Так, - Новиков повернулся к девушкам. – Не нравится мне это. Что-то вы очень быстро сговорились.
- А нам нечего делить.
- Ясно, - вздохнул Славка. – Я - балбес. Если вы объедините свои усилия, вот гремучая смесь получится...
- Раньше надо было думать, - хором проговорили девушки и вы-лезли из машины.
- Мне только женской солидарности не хватало! Вот я встрял, - парень принялся искать тряпку. Он решил протереть стекла. – Теперь шпионы начнут обмениваться информацией. Любой мой шаг вправо или шаг влево… Прыжки вверх – провокация. Чёрт! А я хотел как луч-ше. Получилось как всегда. Ну, дурак… ну, дурак!


20
Доктор завершил прогулку и теперь завтракал.
Пришёл почтальон. Горничная открыла парадную дверь. Через приоткрытую дверь Чижов слышал их незатейливый разговор.
- Письмо мистеру Хазелу.
- Давай.
- Ещё газеты. Свободна сегодня вечером?
- Патрик, я пожалуюсь мужу, - возмутилась женщина.
- Нет у тебя мужа, - грубо констатировал факт почтальон. – Давно бы охмурила доктора. Только зря время теряешь. Он, наверное, богатый, хоть и старый.
- Поди прочь, бабник.
Почтальон засмеялся.
Горничная демонстративно захлопнула дверь прямо перед до-вольной физиономией почтового служащего.
Женщина появилась в гостиной.
- Почта, мистер Хазел, - сообщила она.
- Спасибо миссис Глен. Отнесите в кабинет.
- Да, сэр.
Горничная удалилась.
Доктор усмехнулся. Ему понравилась рекомендация почтальо-на.
«Старый, - продолжал усмехаться Чижов. – Знал бы этот сопли-вый мальчишка насколько я старый и насколько ещё молодой».
Полковник вернулся к трапезе.
На задворках души вдруг зашевелилось беспокойство. Доктор небрежно вытер салфеткой рот и ринулся в кабинет.
Письмо лежало на столе, поверх газет. Отправителем была его мнимая секретарша.
Чижов аккуратно вскрыл конверт, вынул сложенный вчетверо лист почтовой бумаги. Его взору предстал детский рисунок с подписью: «Дорогому дедушке». Придётся разгадывать очередной ребус. Доктор сел в кресло, неспешно взял в руки карандаш, достал чистый лист бума-ги и приступил к внимательному изучению рисунка, периодически за-писывая на листе результаты дешифровки. Он не мог, как Вейя или как другие агенты, держать в голове промежуточные результаты. Ему тре-бовалось записывать. По сути, полковник никогда не был кадровым разведчиком и не проходил полный курс специальной подготовки, только сокращённый. Зато он был отличным доктором.
Через четверть часа сообщение «секретарши» уже можно было прочитать. Доктору велели срочно покинуть деревушку. В два часа по-полудни за ним приедет автомобиль, который отвезёт полковника на южное побережье Великобритании. Там, используя частный катер, док-тору предстоит пересечь Ламанш и высадиться на материк, где его будет ждать сотрудник контактной разведки по имени Поль Левьер. Вот так. Девять спокойных недель закончились. Видимо, подчинённые полковника Элькиила подобрались слишком близко. Генерал Кам не хочет рисковать, и подготовил для друга новую «берлогу».
Сколько времени ещё предстоит прятаться? Почему, спустя два месяца, директор Шестнадцатого Управления до сих пор конфликтует со службой собственной безопасности? А что с Вейей? Скорее всего, с ней всё в порядке. Просто полковник Элькиил не настолько глуп, чтобы просто так, по-мальчишески, попасть в западню, подготовленную Ка-мом. Его подручные активно ищут отставного полковника Чижова. Он им нужен, а не девчонка. Трогать генеральскую дочку, видимо, постес-нялись, иначе будет слишком много шума. Это вам не какой-то отстав-ной доктор, о котором никто и не вспомнит. Капитан Вейя – действую-щий сотрудник ФСКР, герой Галактического Альянса. А это высокое звание на Мениоле значит очень, очень много. Даже контрразведка не станет торопиться и, тем самым, привлекать к себе всеобщее внимание. Сначала соберут неопровержимые доказательства. Источник фактов – Николай Павлович Чижов. Выбор у доктора не велик. Либо бегать, пока не поймают, либо стереть воспоминания. Скверно, ведь придётся сте-реть целую жизнь. Есть ещё третий выход из положения, но о нем со-всем не хочется думать. Это не самый лучший выход.


21
Новиков протёр все стекла, имеющиеся в автомобиле, даже зад-нее. Потом взялся за зеркала. Девчонки неторопливо прогуливались по поляне и вели содержательную беседу, о чем красноречиво свидетель-ствовала мимика сестрёнки. Выражение лица то задумчивое, то радост-ное, то просто удивлённое. А Катя абсолютно беспристрастна, словно учитель на уроке русского языка или математики.
Славка иногда посматривал на них и удивлялся. Одна пятна-дцать лет прожила на далёкой планете, другой всего пятнадцать лет. И даже не скажешь, что в данный момент происходит контакт между двумя мирами, такими похожими, но в то же время абсолютно разными. Глядя со стороны, можно сказать только одно, разговаривают две девчонки, да и только.
Новиков открыл пассажирскую дверь, сел и закурил. Слабая по-ловина человечества заканчивала двенадцатый круг. Поляна не доста-точно велика. Наконец девушки остановились на противоположном краю поляны, возле высоких стройных берёз. Катя достала «карандаш» и, прежде чем парень успел опомниться, выстрелила в сторону дерева. Как и в прошлый раз не было ни вспышки, ни малейшего звука, а здо-ровенная ветка послушно упала на землю. Девушки довольно долго рассматривали аккуратный срез и что-то тихонько обсуждали.
- Дети! - толи в шутку, толи всерьёз выкрикнул Славка. – Не смейте издеваться над природой! Ух, я вам…
На секунду слабая половина человечества оглянулась, нахмури-лась, но практически сразу вернулась к обсуждению среза на ветке. Ка-тя даже пальцем что-то показывала.
- Смотри-ка, не боятся. Плохой признак, - Новиков достал из кармана куртки вибрирующий сотовый телефон. – Так, кажется, мамуля звонит. Рановато. Всё, девчонки, встреча миров на обочине сельской дороги закончена. Музыка, занавес, цветы! – парень приложил телефон к уху. – Да, мам, слушаю. Хорошо. Я всё понял. Скоро приеду.
Он вылез из машины, выбросил окурок и направился к предста-вителям двух родственных цивилизаций.
- Девушки, дорогие мои, мне совсем не хочется вас прерывать, но только что позвонила матушка и сообщила, что папа уже полностью готов к труду и обороне. Пора увозить.
Кажется, Катя была опечалена этими словами. Сестра тоже не испытывала восторженных чувств. Скорее наоборот.
- Ну, что вы сразу приуныли? – Славка пытался говорить как можно мягче. – Не в последний же раз видитесь. Ещё успеете нагово-риться, - он взял Катю за руку. – Давай встретимся часов в восемь. Схо-дим куда-нибудь, может, просто погуляем.
- Ладно, - Кудряшова слегка улыбнулась и направилась в сторо-ну автомобиля.
- Вечно ты не вовремя, - посетовала Александра, последовав за Катей.
- Я-то в чем виноват? – не понял брат.
- Поехали, - крикнула сестра, открыв заднюю дверцу. – Садись впереди, - она обратилась к Кате. – Тебе раньше выходить.
- Какая разница?
- Отец не любит ездить сзади. Он всё равно меня выгонит. Не вижу смысла лишний раз пересаживаться.
- Ясно, - Кудряшова села рядом с водителем.
Сам водитель последним оказался в автомобиле.
- Вы что, взаправду на меня обиделись? – не унимался Новиков.
- Забей, - пробурчала сестра. – Поехали.
- Да ну вас, - Славка достал ключи и завёл двигатель. – Не пой-мёшь чего вам надо. То не соберёшь вас вместе, то не разгонишь.
- Не гунди! - хором проговорили девушки. – Поехали!
- Раньше одна орала. Теперь вдвоём начали. Ничего, ничего, пора брать власть в свои руки, - самоуверенно успокоил себя Славка и развернул машину.
- Наивный, - девчонки лишь загадочно рассмеялись.
Возле Целинного машина остановилась.
- Вот кто довезёт меня до дома, - обрадовалась Катя, увидев подъезжающую тёмную «Ладу». – Двоюродный брат возвращается.
Она вылезла из автомобиля и замахала руками.
Водитель «Лады» заметил сестрёнку и не проехал мимо.
- Ты откуда? – он даже вылез из машины, потом увидел нового Катиного знакомого и усмехнулся, затем подошёл поближе.
Парни пожали друг другу руки. Они виделись прошлым вече-ром.
- А это Шура, - Катя представила Славкину сестру.
- Александра, - поправила Новикова.
- Это одно и то же, - как всегда невпопад вставил Славка, за что заслужил презрительный взгляд сестры.
- Саша, - выдвинул свою версию Дима.
- Можно и так звать, - Шура очень внимательно изучала парня.
Он не отвёл взгляд, только поправил очки. Молодёжь секунд тридцать смотрела друг другу в глаза. Катя уже хотела что-то сказать, но Славка лишь покачал головой. Ему вдруг стало интересно. Кудряшова насупилась, но промолчала, повиснув на Славкином плече. Она поняла, что сегодня Дима будет расспрашивать её о Саше.
Александра, оказывается, ни разу в жизни не видела сына Вале-рия Константиновича, даже мельком. А теперь молодые люди неждан-но-негаданно встретились…


22
Полковник Чижов сменил шесть автомобилей, исколесил вдоль и поперёк южную Англию, пока добрался до побережья. Дорога заняла полтора дня. С третьим водителем они ночевали в придорожном отеле в предместьях Лондона. Разведка добросовестно старалась запутать следы. К исходу второго дня, когда уже стемнело, шестой водитель при-вёз доктора на пристань. У полковника ныло всё тело. Он уже не мог сидеть.
Стемнело. Погода не предвещала ничего хорошего. Беспрерыв-но шёл мелкий осенний дождь, а холодный ветер пробирал до самых костей.
Свет причальных фонарей, сквозь ненастье, едва выхватывал из темноты низкий стремительный силуэт быстроходного катера. На па-лубе суетилась немногочисленная команда. Катер готовился выйти в неспокойные воды пролива.
Поднявшись по трапу на борт, Чижов стал искать капитана. Ка-питаном оказался молодой француз по имени Жульен. Пока события развиваются по строго оговорённому сценарию. Капитан проводил пас-сажира в крохотную каюту и попросил не выходить на палубу до самого берега. Катер, так же как и автомобили, не будет двигаться по кратчай-шему маршруту, поэтому прибудет в европейский порт лишь к утру. Николая Павловича это вполне устраивало. Он завалился на узкую койку и решил проспать всё время плавания. Но качка не давала покоя. Она то убаюкивала, то начинала раздражать. Доктор не боялся морской болезни, однако давно не плавал по морю. Наконец, усталость победи-ла, и Чижов провалился в приятное небытие.
Снов полковник не видел, а проснулся оттого, что его кто-то усердно тряс за плечо и что-то быстро тараторил по-французски. Доктор плохо знал этот язык, но, увидев лицо капитана, сразу успокоился.
- Месье, месье, проснитесь. Мы прибыли. Вам нужно срочно сойти на берег.
- Да, да, месье Жульен. Я готов.
Чижов протёр глаза, потянулся, разминая тело, накинул куртку, схватил дорожную сумку и поспешил вслед за капитаном катера. Се-верное побережье Франции, в районе Дюнкерка, видимо, ещё не проснулось. Стоял густой туман. Видимость сильно ограничена. В трёх-четырёх метрах уже ничего не видно, только сплошная серая стена.
- Месье, подниметесь по лестнице наверх, - капитан пытался разъяснить ситуацию, указывая рукой в сторону берега, - свернёте налево. Метров через пятьдесят вы доберётесь до автомобильной пар-ковки. Там вас ждут.
- Понял, спасибо, - доктор сошёл на берег.
- Удачи, - крикнул вслед капитан Жульен, а после приказал ко-манде. – Убрать трап! Отдать швартовы…
Доктор, даже если бы хотел, не смог бы пройти мимо парковки. Он упёрся в сетчатый забор. Поиск прохода занял гораздо больше вре-мени, чем думалось вначале. Наконец, нашлась кем-то заблаговремен-но открытая калитка. Чижов облегчённо вздохнул и вошёл на террито-рию стоянки. Это ему ровным счётом ничего не дало. Ничего не видно. Куда идти? Где искать нужный автомобиль? Пока полковник озирался по сторонам, пытаясь рассмотреть стоянку, французский разведчик сам дал о себе знать. Он зажёг противотуманные фары на своей машине.
- Месье Хазел?
Голос показался знакомым, но Чижов не стал заранее оболь-щаться.
- Кто вы?
- Поль Левьер.
- Когда наступит зима?
- Кошка пока жива, - донеслось из автомобиля.
Полковник рассмеялся и направился к автомобилю. Он узнал Поля.
- Аммоо, на кой чёрт ты усы нацепил? Тебя не рассмотреть в ту-мане.
- Потому и наклеил. Они меня старят. Рад вас видеть, доктор, садитесь в машину. Нам надо ехать.
Заработал двигатель и белый «Peugeot» медленно покинул ав-тостоянку.

23
- А ты знаешь, я с понедельника выхожу на работу, - решила похвастаться Катя.
Молодёжь непринуждённо прогуливалась по улице, держась за руки. В душах господствовала безмятежность.
- Значит, завтра?
- Ага.
- И куда, если не секрет? К дяде, в банк?
- Нет, - Кудряшова демонстративно замотала головой.
- Неужели есть ещё одно инопланетное «осиное гнездо»? – по-шутил Новиков.
- Угадай с трёх раз.
- Вот ещё. Колись. Сейчас мы все ваши явки разузнаем.
- Размечтался. Подумай хорошенько.
- Ладно, - Славка решил принять правила предложенной игры и немного порассуждать. – Банк – это часть финансовой системы.
- Пока правильно думаешь, - согласилась девушка, улыбаясь. – Дальше.
- Связь, телекоммуникации, средства массовой информации, карательные и надзорные органы, энергетика и другие ресурсы, армия, наконец. Всё перечисленное должно входить в сферу ваших интересов.
- Направление правильное. Правда, ты забыл, например, о гос-ударстве. Исполнительная власть и законодательная. Ещё религия. Эти сферы тоже необходимо держать в поле зрения. Итроники всегда дей-ствуют через людей, подконтрольных им. А у власти есть реальные ры-чаги управления страной. Эта самая главная сфера интересов итрони-ков. На втором месте стоит армия, экономика. Далеко не на последнее место противник поставил средства воздействия на умы обывателей, то бишь телевидение, интернет, газеты.
- Ясно. Не пойму только одного. Зачем итроникам напрягаться и воевать с вами из-за Земли? Ведь эта бесполезно.
- Не скажи. Они работают упорно и методично, причём с пере-менным успехом. Время пока терпит. Лишняя планета никогда не по-мешает. После того, как в пятидесятых-шестидесятых годах прошлого века ФСКР смогла вернуть контроль над Россией, итроники изменили тактику. Сейчас их замысел прост, как чистый лист бумаги. Они хотят дискредитировать нас и настроить землян против присутствия Альянса на планете.
- Но ведь о вас практически никто не знает.
- Кое-кто знает. В нужный момент люди, поддерживающие итроников, обнародуют общественности факт нашего присутствия. При желании любой факт можно вывернуть наизнанку. Если большинство землян выступит против нас, Альянсу придётся выбирать между войной и миром. Итроники знают, что, скорее всего, Альянс не опустится до оккупации Земли. Это глупо. Насильно мил не будешь.
- Вы просто уйдёте? – Славка не верил собственным ушам.
- Просто так не уйдём, сначала подгоним две дивизии тяжёлых крейсеров и наглухо прикроем планету из космоса. Зачистим террито-рию от итроников и их прихвостней. Но окончательное решение примут политики. А мы солдаты. Наша прямая задача не допустить подобного развития ситуации.
Новиков промолчал. Их непринуждённая беседа незаметно пе-реросла в демагогию галактического масштаба.
- Слав, - Катя попыталась разрядить обстановку. – Не бери в го-лову. Мы этого не допустим.
- Хочется верить.
Тут парень сам сообразил, что пора срочно менять тему разго-вора.
- Так, а где ты будешь работать? – вспомнил он.
- В областной администрации, - мгновенно переключилась раз-ведчица.
- Ёлки-палки. Кем?
Катя рассмеялась.
- До губернатора мне пока далеко.
- Жалко, - пошутил Новиков. – Такие связи пропадают…
- Я буду простым экономистом.
- Даже так. А ты что-нибудь в этом понимаешь?
- Немного. Но обязательно научусь.
- Не представляю тебя офисным работником.
- Почему же?
- Роль командира взвода космодесантников тебе больше подхо-дит.
- Ну, конечно! Слава, я же обыкновенная женщина!
- Нет, ты необыкновенная, - Новиков на ходу обнял девушку.
- Может ты и прав, - почти согласилась она.
Они дошли до маленького уютного скверика и присели на сво-бодную скамейку. На улице постепенно холодает. Однако ноги уже устали и гудят. Хочется немного посидеть и отдохнуть.
- Шуру видишь? – спросила Катя, прижавшись к парню. Ей ста-ло зябко от холодной скамейки.
- Нет. А она здесь?
- Не видишь, что ли?
- Где?
- Ну, ты даёшь. Через три скамейки, на той стороне сквера.
- Это не она.
- Родную сестру узнать не можешь! Просто она с парнем.
- Не похожа.
- Она изменила причёску.
Тут Александра помахала им рукой. Катя ответила тем же.
- Шура постриглась, - не верил парень. – Причёска модная. Зав-тра снег пойдёт. Хана бабьему лету.
- Не признал, - усмехнулась Кудряшова. – А если я сменю при-чёску, перекрашу волосы, намазюкаюсь от души косметикой, надену что-нибудь необычное? Пройдёшь мимо и не узнаешь?
- Да ты что?
- Свежо предание, но верится с трудом. Сестру родную не узнал.
- Меня шпионить не учили, - парень нашёл что ответить.
- Ты просто невнимательный.
- Может быть. Только причёску не меняй. Хорошо? Ты и так красивая. Вся областная администрация будет за тобой волочиться.
- Ревнуешь, что ли? Рано ещё.
- Потом будет поздно.
- Да, ладно тебе, - девушка опустила голову парню на плечо. – Мне кроме тебя никто не нужен. Так что, не волнуйся.
Она вложила свою ладошку в его ладонь.
- Совсем замёрзла! Руки ледяные, - воскликнул Славка.
- Замёрзла, - согласилась Кудряшова. - Пойдём? А? На ходу со-греюсь.
- Надо было взять машину.
Молодёжь встала со скамейки.
Катя затолкала руки в карманы.
Парочка резво зашагала прочь.
- А ещё говорят, что на Мениоле холоднее. Живут люди при-вычные к холоду, - удивился Новиков. – Не похоже.
- Ак-к-к-лиматизация, - еле выговорила разведчица. Зуб на зуб уже не попадал.
- Ясно. Девчонки везде мерзляки. Сейчас что-нибудь придумаю. Зайдём в кафе.

24
Отец уже ушёл на работу. Матушка и Александра завтракали.
- Доброе утро, - сын сел за стол. – Ну, Шура, ты отмочила…
Парень рассматривал стрижку сестры.
- Молчи, ни слова больше, - предупредила мама. – Саша хоть на девчонку стала похожа.
- Спасибо, добрые у меня родственники, - Шура-партизанка де-монстративно отложила вилку.
- Всё нормально, - заверила матушка, затем решила переклю-читься на сына. – Я слышала, ты завёл новый роман? Жениться ещё не надумал?
Славка усмехнулся и с укором посмотрел на сестру, которая сно-ва начала ковырять вилкой содержимое тарелки.
- Нет. Сначала диплом, - заверил он. – Потом война план пока-жет.
- Разумное решение, - согласилась мать. – Шура, брат хоть нор-мальную девчонку нашёл?
- Нормальную, - подтвердила дочь. – Дураком будет, если не женится. Таких ещё поискать надо.
- Интересно, - матушка задумалась. – Первый раз, за много лет, сестра на твоей стороне. Значит, всё в порядке. Зашли бы как-нибудь. Познакомишь.
- Рано, - буркнул сын. – Она не пойдёт, стесняется.
- Хорошо. Просто мне любопытно.
- Может ближе к Новому Году, - неопределённо пообещал Но-виков.
- А имя у неё есть? Или секрет?
- Катя, - сегодня сестра решила поработать «стукачом».
Славка лишь тяжело вздохнул и начал отрешённо пить кофе.
- Вот ведь как получилось, - матушка рассмеялась, - Саша выда-ла все твои секреты.
- Будет и на моей улице праздник, - таинственно проговорил парень.
- Оставь надежду, - Шура вылезла из-за стола. – Я пошла соби-раться.
- Слав, - сердечно попросила мама. – Ты, самое главное, не то-ропись. И на сестру не обижайся. Она тебе просто завидует.
- Так я и поверил. У неё есть парень.
- Мне кажется, они вчера разбежались.
Новиков уставился в потолок.
- Почему ты так подумала?
- Она сама сказала.
- Сегодня день исповеди? На меня не рассчитывайте.
- Речь не о тебе. По твоим счастливым глазам можно понять только одно - готовьтесь к свадьбе.
- Мам, ты бросаешься из одной крайности в другую. Шура ещё сто пятьдесят раз влюбится и наплачется…
- А ты?
- Откуда я знаю! Я не провидец. Мало ли что меня ждёт впереди.
- Ясно, - матушка встала из-за стола.- Ты стал скрытным.
- Ошибаешься. Я прежний.
- Не стану спорить. Времени нет. Пора на работу. Потом погово-рим.
Мама покинула кухню.
Славка допил кофе. Затем ушёл в свою комнату и взял со стола телефон. Поиск абонента занял пять секунд.
- Привет. Идёшь в институт? Заедешь за мной? Ладно.
Новиков покидал в пакет вещи. Потом стал ждать звонка Абра-мова. Мысли витали где-то очень далеко.
Минуты пролетели незаметно, словно мгновения. Телефон, вибрируя, слетел со стола. Славка бросился поднимать мобильник.
- Почему я тебя всегда роняю? Да, слушаю, говори.
- Выходи, - Денис был предельно краток.
- Иду.
Новиков закрыл дверь и, как всегда, забыв о существовании лифта, ринулся вниз по лестнице.
- Как поживает Катя? – Денис выехал на перегруженный про-спект.
- Великолепно.
- Везунчик, - немного грустно промолвил Абрамов, – интерес-ную девчонку где-то нашёл…
- Места надо знать. С чего ты решил, что она интересная?
- У неё на лице написано.
- Мало ли что у неё на лице нарисовано. У Лены тоже красочная мимика.
- Не сыпь мне соль на рану.
- Уговорил. Есть какие-нибудь планы после обеда?
- Нет. А как же Катя?
- Она работает до шести. Теоретически до восьми вечера я сво-боден.
- С тобой всё ясно. Подумаем.
- Думай.
Всю оставшуюся часть пути до института говорили о предстоя-щей преддипломной практике.
В институте Новиков сильно не напрягался. День выдался скуч-ный, будничный, ничего особенного. Речь, как и ожидалось, шла о преддипломной практике.
Единственное событие, заслуживающее внимания, произошло после обеда. Поднимаясь по лестнице на третий этаж, Славка нос к носу столкнулся с Катиным кузеном.
- Привет. А ты что тут делаешь? – удивлённо воскликнул па-рень.
- Учусь, если что, - пояснил Дима.
- Да? Интересно.
- Не очень, - Дима нахально улыбнулся и помчался вниз по лестнице.

***

Новиков сидел на скамейке, курил и беседовал с однокурсника-ми и однокурсницами. Были ещё Денис и Лена. Они стояли немного обособленно и о чем-то торопливо разговаривали.
На стоянке припарковалась новенькая тёмно-синяя «Toyota Co-rolla». Из машины вылезла особа в строгом чёрном брючном костюме. Волосы профессионально уложены парикмахером. Куртка распахнута. Девушка облокотилась на открытую дверцу и, предварительно поверх-ностно осмотрев территорию, стала внимательно наблюдать за старше-курсниками.
- Обана! - воскликнули сразу два парня. – Это, случайно, не за нами приехали? Я бы тоже поехал…
- Девушка, а девушка, может прокатимся?
Слабая половина человечества методично и слегка враждебно оценивала взглядом незнакомку.
Славка тоже повернул голову в сторону стоянки и увидел ухмы-ляющуюся Катю. Она слышала дружные комментарии студентов. Но-виков помахал рукой. Разведчица ответила тем же.
Посыпались удивлённые возгласы.
- Без комментариев, - Славка поспешно пресёк попытки одно-курсников выяснить пикантные подробности. – Я пошёл. Всем пока.
Он подобрал брошенный на скамейке пакет и поспешно напра-вился к подружке. Студенты громко обсуждали очевидное, но в то же время невероятное событие. Лицо Кузнецовой надо было видеть. В её растерянном взгляде застыло удивление, граничащее с ужасом, словно Лена увидела приведение. Она вдруг поняла, что явление настоящее, не выдумка и не мираж, удивилась и ужаснулась одновременно, поскольку это явление, по сути своей, не несло ей ничего хорошего. В душе, не спросив разрешения, зашевелилась почти забытая ревность.
А Новиков в два счета оказался рядом с разведчицей.
- Привет, - удивлённо и в то же время немного восторженно проговорил он, прилюдно поцеловав любимую девушку в щёчку. – От-лично выглядишь. Я думал ты на работе.
- Я всегда на работе. Мне необязательно восемь часов сидеть за столом.
- Даже в первый день? Везёт же некоторым. А машина откуда?
- Выдали служебный транспорт.
- В администрации?
- Слав, ты глупости городишь…
Новиков лишь рассмеялся, а Катя продолжила:
- Ладно, садись, прокачу.
Парень сел в машину. Катя привычно взялась за ремень без-опасности, пристегнулась и лишь потом завела двигатель.
- Пристегнись, - попросила она.
- Что? Опять? Зачем?
Кудряшова хохотала до слез.
- Ты, как мой двоюродный брат. Такой же трусливый. Стоит только один раз напугать… и в дальнейшем срабатывает рефлекс, ис-следованный вашим профессором Павловым…
- Я не боюсь, но давай обойдёмся без гонок, вертолётов и всего прочего…
- Тогда пристёгивайся. Сегодня полно гаишников. Везде стоят…
Новиков нехотя пристегнулся.
Машина выехала на улицу.
- Я недавно видел твоего кузена, - Славка смотрел на девушку.
- Ничего удивительного. Вы посещаете одно учебное заведение.
- Первый курс, наверное?
- Второй. Они с Денисом учатся на одном факультете. Дима ти-пичный земной инопланетянин. Таких, кстати, не мало.
- Это как понять?
Кудряшова покачала головой, затормозив у светофора.
- Просто он не пошёл по стопам родителей. Он не разведчик. Обычный парень.
- Понятно. Инопланетянин, живущий исключительно земной жизнью.
- Примерно так. Он родился здесь. Другой мир ему уже не ну-жен.
- Он хоть видел Мениолу?
- Видел и сказал, что будет жить на Земле.
- Странно.
- А ты разве не хочешь жить на этой планете? – Катя мельком взглянула на парня.
- Начинается допрос?
- Нет. Просто хочу знать твоё мнение. У тебя ведь есть доступ к воспоминаниям прадеда о Мениоле, да и не только о ней, правда впе-чатления устарели на сто лет…
- Мне интересно побывать на других планетах, причём лично, ни за что не откажусь, если появится такая редкая возможность, но жить буду здесь.
- Забавно, - Катя задумалась, однако очередная Славкина фраза вернула её в реальный мир:
- И ты будешь жить на Земле.
Девушка натянуто усмехнулась.
- Уже всё за меня решил?
- Ага.
- Что ж, я пока не против. Сейчас я тебе кое-что покажу. Это та-инственное кое-что дополнит твою уверенность.
Автомобиль подкатил к новому высотному дому. Одна из но-востроек в старой части горда. Молодёжь вошла в подъезд. Затем лифт поднял их на седьмой этаж. Открыв ключами двойную дверь, Катя шагнула в пустую прихожую и, уверенно махнув рукой, позвала парня.
- Отделку закончили, - пояснила она, - но строительный запах ещё не выветрился.
Квартира была пуста, лишь в зале одиноко стояла разложенная лестница-стремянка.
- Не плохо, - Славка осмотрелся.
- Я тоже так думаю, - согласилась девушка, открыв пластиковое окно. – Вот, здесь я буду жить. Отделка, конечно, не в моём вкусе, но, как говориться, дарёному коню в зубы не смотрят. Квартира из резерв-ного фонда.
- Богатая у вас «контора». Сразу три комнаты и автомобиль в придачу.
- Да. Не в каждой «конторе» есть собственное финансовое учреждение. А без машины моя мобильность практически нулевая.
Кудряшова поочерёдно осмотрела комнаты, затем кухню.
- Все сделано под заказ, - Новиков двигался по своему маршруту. – И довольно добротно.
В комнатах рабочие постелили ковролин, поэтому Славка не стал заходить в грязной обуви, а только заглянул.
Влюблённые встретились в прихожей.
- Прекрасная квартира. Ты здесь впервые?
- Да. Только сегодня дали ключи, причём от всего сразу.
- Тётя тебя любит.
- Несомненно, - Вейя лукаво улыбнулась. – А ты?
- Кудряшова, ты задаёшь странные вопросы, - парень тоже улыбнулся, обнял девушку и поцеловал.
- Это ответ?
- Да. Хороший ответ?
- Я бы сказала, очень-очень скромный…
- Ах, вот как! – Славка совершил второй заход.- Катя, конечно, я люблю тебя. Неужели сомневаешься?
- Не сомневаюсь, - девушка не сводила глаз с парня. - Просто мне почаще хочется слышать подобные слова.

25
Майор осторожно вёл автомобиль. Изредка попадались встреч-ные машины. Солнце уже довольно высоко поднялось над горизонтом. Туман стал постепенно рассеиваться.
- Как поживаете, доктор? Вышли в отставку. Хорошо вам, наверное.
- Вышел, - полковник говорил с явным неудовольствием. – Только не дошёл. Ты-то как?
- А я что? Месяц проторчал на планете Ачта-ты. Потом сорок дней в карантине на Мениоле. Весёлого мало.
- Согласен. Передай привет Ликсу.
- Сделаете это лично. В нарды поиграете.
- Неужели? Мы едем на дисколёт?
Интеллигент уверенно кивнул головой.
- Мне приказано забрать вас и потом отвезти на Мениолу.
Доктор призадумался.
- Неужели закончилось моё путешествие?
- Трудно сказать. Я даже не представляю о чем вы говорите.
- Я тоже не всё знаю, поверь.
Майор никогда не лез в чужие дела. Поэтому он ещё раз кивнул головой и сосредоточился на вождении.
- А как поживает Вейя? – спустя пять минут спросил координа-тор. – Не видел её с момента той самой экспедиции. Знаю лишь, что вы выполнили задание. Нам сообщили.
- Задание выполнила она. Я тут вообще не причём.
- Понятно. Вот за что её досрочно произвели в чин капитана. Потом она исчезла, нет никаких данных. Никто ничего не знает, а кто знает, тот молчит.
Доктор улыбнулся.
- Верно подметил. Могу сказать лишь одно. Вейи больше нет.
- То есть как? Совсем? А что случилось?
- Ничего не случилось, не волнуйся, - Чижов поспешно успокоил координатора.- Просто она вряд ли в ближайшее время вернётся в оперативно-тактическую разведку.
- Её забрала «Бабуля»?
- Скорее всего.
- Генерал отпустил дочь на Землю?
- А что ему оставалось делать? Подумай сам…
- Для этого должна быть веская причина.
- Да. Причина есть. Очень даже веская.
Майор быстро сопоставил известные ему факты.
- Я слышал о трениях между генералом Камом и полковником Элькиилом. Вот почему вы все на Земле.
- Ты умный человек, Аммоо, но я тебе этого не говорил.
- Понятно. Буду нем, как рыба. Это в моих интересах.
- Точно. Как ты думаешь, не пора ли нам позавтракать?
- Можно. Километров через семьдесят. Там и заправим машину.
- Далеко ехать?
- Дисколёт в Германии. Поедем мимо Брюсселя и, немного не доехав до Кёльна, свернём на юг.
- Ничего себе!
- Вот и я удивился, когда прочитал приказ. Взять попутный груз. Не попутчика, а попутный груз. Конспираторы несчастные. Груз то я взял, а заодно и попутчика. Видимо, вылеты с Земли усиленно кон-тролируются службой собственной безопасности. А мы уже месяц тор-чим в Германии. И ещё долго пробудем. Идеальное место чтобы спря-тать вас, доктор. Вот только ехать до дисколёта…
- Ладно, в Евросоюзе границы прозрачные.
- И дороги хорошие. По автобану быстро доедем. Ещё засветло будем на звездолёте.
- Чудесно. Я устал жить затворником. Хоть с Ликсом побеседую.
- Ещё сто раз побеседуете. Надоест. В последнее время капитан начал ворчать. Вроде не старый…
- А доктор у вас кто?
- Молодого прислали. Хороший парень.
- Жизнь идёт своим чередом, - немного грустно сказал Николай Павлович.
- Выше нос, господин полковник, - приободрил майор. – Вы же ещё не старик. Вернётесь к нам?
- Я бы рад, Аммоо, но обстоятельства…
- Да, конечно… это я так… семь лет вместе летали…


26
Группа майора Граала немного опоздала. Квартиранта застать не удалось. Горничная сказала, что мистер Хазел после обеда уехал в Эдинбург и вернётся только послезавтра. На вопрос горничной, что пе-редать доктору, майор лишь разочарованно покачал головой и вернулся к джипу.
Автомобиль покинул деревушку.
- Заедем в Эдинбург, - задумчиво проговорил Граал. – Где карта дорог Великобритании?
Человек, сидящий сзади, молча подал начальнику атлас авто-дорог.
- Так, - майор начал перелистывать страницы. – Вариантов мно-го. На самолёте он не полетит. Через тоннель не поедет, рискованно. Остаётся только одно - по морю. Надо взять под контроль южное побе-режье Англии.
- И северное побережье Франции, - дополнил водитель.
- Не реально, - выразил сомнение офицер, сидящий сзади.
- Почему? – спросил Граал.
- Есть ещё побережье Испании, Бельгии, Голландии, Германии, Польши. Они и до Норвегии могут доплыть. Тут даже спутник не спра-вится. Если полковнику помогает очень серьёзная резидентура, что очевидно...
- Не преувеличивай. Я знаю, что полковник высадится во Фран-ции. Они не станут привлекать много народу. Лишние свидетели нико-му не нужны.
Джип ехал по пустынной сельской дороге. Кругом, куда ни брось взгляд, простираются холмы. Впереди, за поворотом в поле зрения появился поломанный трактор с прицепом. Он перегородил движение. Рядом с ним пристроилась машина технической помощи и эвакуатор. Суетились люди, пытались завести мотор.
Водитель притормозил. Сзади остановились ещё две легковые машины, отрезав путь к отступлению.
- Не нравится мне это, - водитель стал озираться по сторонам.
Граал потянулся за оружием.
Из машин и даже из прицепа повыскакивали полтора десятка вооружённых людей в штатском и мгновенно окружили машину, още-тинившись бластерами. Люди, сидящие в автомобиле, тоже приготови-лись к бою. Благо машина бронированная.
- Сдать оружие! Выйти из машины! – скомандовал высокий широкоплечий мужчина в потёртых джинсах.
- Размечтались, - нагло ответил майор Граал.
- Выходите из машины. Считаю до трёх.
Из автомобиля технической помощи неспешно вылез человек с тонкой чёрной трубой в руках. Он демонстративно прицелился в оса-ждённый джип, профессионально положив трубу на плечо. Нападаю-щие поспешно отошли на пять метров назад.
- Чёрт! – воскликнул водитель. – Нам хана… это… это…
- Раз, - медленно отсчитывал человек в джинсовой одежде. – Два…
- Стой! – Граал вылез из машины, аккуратно и очень плавно, чтобы все видели, положил свой бластер на крышу автомобиля и поднял руки вверх. – Майор Шеттеррг, что происходит?
- С кем конкретно имею дело? – усмехнулся спецназовец, но бластер не опустил.
- Вы что, даже не знаете на кого напали?
- Знаю. Я привык иметь дело с итрониками. Так что, сдавайтесь. И без разговоров!
- Какие на хрен итроники! – взревел Граал. – Я майор Граал, служба собственной безопасности. Вы совсем спятили?
- А я - архангел Гавриил, - вновь усмехнулся Шеттеррг. – По-следний раз предлагаю сдаться по-хорошему. Ещё одной попытки не будет.
- Черт побери! – орал Граал. – У вас что, сканера нет? Что за ту-пость?
- Сканер есть. Ребята, просветите-ка их, причём каждого. Не возражаете?
- Нет. Чем быстрее мы разберёмся с этим недоразумением…
- Согласен. Несите сканер.
Двое спецназовцев подбежали к джипу и грубо приложили к за-тылку майора выносной зонд сканера.
- Это действительно майор Граал, - крикнул оператор сканера. Он прочитал данные на дисплее.
- Проверьте остальных. Может быть, его взяли в плен, - Шет-террг явно издевался.
Два офицера службы собственной безопасности нехотя вылезли из автомобиля. Обстановка разрядилась. Стрелять уже никто не соби-рался.
- Остальные тоже наши сотрудники.
- Что ж, приношу свои извинения, майор Граал, - командир спецназовцев виновато улыбнулся. – Ошибочка вышла. Только без обид. У каждого своя работа.
- Черт бы вас побрал, Шеттеррг, - возмущался Граал. – Лишняя прядь седых волос на моей голове – ваша заслуга.
- Ну, ладно, ладно, - примирительно заговорил майор спецназа. – Ребята, собираемся, - и махнул рукой.
Три малюсеньких контейнера мгновенно покинули «каранда-ши» и впились в тела сотрудников службы собственной безопасности. Мужчины упали на грязный асфальт.
- Ничего личного, майор Граал, ты хороший парень, а вот шеф у тебя – дерьмо. Не на того работаешь.
Шеттеррг пять секунд постоял возле поверженного противника.
- Уносите. Отключите в их автомобиле аварийный маяк.
Три человека полезли под капот джипа. Остальные спецназовцы загрузили тела в автомобиль технической помощи.
- Господин майор, готово.
- Уходим!
Джип прицепили к эвакуатору. Вскоре дорога опустела. Группа майора Граала бесследно исчезла среди бесчисленных холмов Шотлан-дии.


Конец первой части.
























Часть вторая.
Полковник против генерала.
1
Через порог скромного кабинета полковника Элькиила пере-шагнула эффектная блондинка в военной форме с погонами лейтенан-та.
- Господин полковник, лейтенант Изела по вашему приказанию прибыла!
- Проходите, лейтенант, - полковник лениво повернул голову в сторону визитёра и правой рукой указал на кресло. – Присаживайтесь. Вы опоздали. Я уже давно вас жду. С новым руководством дисциплина в Управлении упала…
Девушка робко опустилась в кресло. Визит к начальнику службы собственной безопасности ещё никому не сулил ничего хорошего.
- Как поживает ваша матушка? – через минуту, выдержав зна-чительную паузу, чтобы придать солидности своим словам и немного поиграть на нервах лейтенанта, важно поинтересовался Элькиил.
- Спасибо, хорошо, - немного настороженно ответила девушка. Она была напряжена.
- Лейтенант, успокойтесь, - полковник усмехнулся, - я не куса-юсь. Вы разговаривали с матушкой?
- Так точно, господин полковник.
- Великолепно. Что она вам сказала?
- Она велела выполнить вашу просьбу…
- Верно. Насколько я знаю, вы сейчас не заняты работой.
Девушка помотала головой.
- С завтрашнего дня оформите отпуск, - начал инструктировать Элькиил. – Проблем не возникнет. Я позабочусь. Послезавтра встрети-тесь вот с этим человеком, - на стол легла фотография немолодого мужчины. – Наш сотрудник. С ним вы полетите на Землю. Он объяснит что делать. Как у вас с русским языком?
- Владею в совершенстве.
- Прекрасно. А ещё пригодятся ваши великолепные способности парикмахера и визажиста. Вас обеспечат всем необходимым.
- Что конкретно я должна делать?
- Мне понравилось, как вы, не так давно, чудесным образом превратились в другого человека, - на столе появилась фотография Вейи. – Узнаёте?
- Да. Это Вейя.
- Капитан Вейя, - строго и назидательно поправил полковник. – Герой Галактического Альянса. Дочь генерала Кама, нашего директора.
- Так точно, - девушка смутилась.
- Вы великолепно превратили её в себя, а себя в неё.
- Я старалась.
- Лейтенант, вы просто молодец.
Изела не поддалась на провокацию, даже не улыбнулась, а смотрела на контрразведчика, словно кролик на удава.
- Теперь, лейтенант, предстоит сделать чуточку больше. Вы не просто сымитируете внешность капитана Вейи, вы на некоторое время станете ею, замените её в буквальном смысле слова, будете жить её жизнью.
Удивлённый взгляд девушки понравился Элькиилу. Изела по-чти готова к предстоящей работе.
- Руководство ставит новую задачу. Необходимо вновь помочь капитану Вейе. Вы очень похожи. Легко перепутать. Вы отлично спра-вились с прежним заданием несколько месяцев назад, полагаю, что и сейчас не подведёте. Не думайте плохо, Вейя не враг, она по-прежнему наш очень ценный сотрудник. Просто в среде нелегальной резиденту-ры, где сейчас служит капитан Вейя, далеко не всё в порядке. Именно поэтому служба собственной безопасности занялась расследованием. Вы замените Вейю. Для всех остальных людей она якобы останется на месте. На самом деле капитан Вейя будет выполнять совсем другую ра-боту. Это очень важно. Мы обязаны найти в резидентуре замаскиро-ванного врага. Теперь вы понимаете, почему я действую очень скрытно. Речь идёт о предательстве, - Элькиил вновь выдержал значительную паузу, затем продолжил шепотом. - Полагаю, не стоит напоминать о том, что этот разговор должен остаться между нами. Вопросы?
Изела задумалась.
- У меня есть выбор?
- Да, вы не мой сотрудник, можете отказаться, - полковник ехидно усмехнулся. – Но позволит ли вам офицерская честь…
Девушка всё медлила.
- Никаких наград и званий не обещаю, просто прошу помочь, - душевно продолжил уговаривать полковник Элькиил.
- Я согласна, - наконец решилась лейтенант Изела.
- Чудно, - полковник тут же встал из-за стола. – Оформляйте отпуск.
Изела поднялась на ноги.
- Есть.
- Официально я вызывал вас в связи с последним инцидентом в Австрии. Экспедиция 795/49 едва не закончилась плачевно. Но вашей вины в этом нет, точнее не будет, - контрразведчик хитро прищурился и поставил в конце разговора жирную точку. – Верно?
- Я всё поняла, - девушка понуро кивнула головой. В очарова-тельных малахитовых глазах застыл ужас.
- Что ж, желаю удачи, лейтенант. Рассчитываю на вас. Не каж-дому даю последний шанс. Благодарите матушку. Когда-то, очень давно работали вместе. Вот так. Можете идти.


2
Заметно похолодало. На дворе начало декабря. Пасмурное утро. Безветренно. Крупные красивые снежинки неспешно опускаются на землю с умопомрачительной высоты.
Катя осторожно ехала на автомобиле по узкой улочке частного сектора, объезжая ухабы. Длинная улица вела на восток. Рядом с ши-карными каменными домами спокойно соседствовали покосившиеся полувековые деревянные домишки.
Возле Кудряшовой сидела новая напарница, тридцатидвухлет-няя рыжеволосая и конопатая Света. Она поочерёдно мучила, то сен-сорную карту, то биосканер.
- И где его теперь искать? – Света уже в двухсотый раз ткнула пальцем в карту, увеличивая масштаб. – По-моему это дохлый номер. Его даже со спутника не видно.
- Не знаю. Пропал выходной.
- Это точно. Я сегодня хотела, - напарница не договорила, а че-рез секунду воскликнула. – Вот блин! Ёлки-зелёные…
- Что, сигнал появился?
- Какой там сигнал, - Света поспешно покидала инопланетные предметы и вытащила из кармана сотовый телефон. – Вот я разиня!
- Что случилось?
- Утюг забыла выключить, - напарница звонила мужу. – Хватит дрыхнуть, вставай. Вставай, кому говорю, ну, возьми телефон. Возьми телефон! – наконец ответили. - Милый, слушай меня. Да не бурчи ты! Выключи утюг. Я забыла. Подними зад, он на кухне. Какая тебе разни-ца, что я гладила с утра пораньше? Трусы! Всё. Молодец. Спи дальше. Понятия не имею. Может долго, может, нет. Ладно, без меня сходите. Купи молока. Хорошо. Спи, родной, спи.
Катя незаметно улыбнулась.
Сегодня, с утра пораньше резидентуру подняли по тревоге. По-чти весь личный состав Валерий Константинович отправил искать не-кого «попрыгунчика». Это своеобразная раса итроников величиной с мышку. На Земле их обычно не встретишь, так как они не могут жить в кислородной атмосфере. Явно необычный визит. Что делает «попры-гунчик» на планете? Валерий Константинович не стал объяснять, а ве-лел найти итроника. Известно, что он носит биологический скафандр, закамуфлированный под серого кота. Интересно, а сколько серых котов в городе? Как только Катя задала себе этот вопрос, то сразу поняла, что сегодня домой не вернётся, равно как и все её коллеги, ведь приказано искать до победного конца. Спутник то видит противника, то не видит. Район поисков неоднократно сужался. Но коту уже два раза удалось проскочить сквозь людское кольцо. Поэтому Кудряшова сильно не обо-льщалась, когда на карте вновь загоралась маленькая мигающая точка. Шерстяное хвостатое создание водило офицеров за нос, вовремя уходи-ло от погони, однако город почему-то не покидало. Аналитик пытался понять смысл путешествия кота, правда, безрезультатно. В действиях итроника не могли найти логической последовательности, но логика, безусловно, была. Старшие офицеры заседали в банке, следили за раз-витием ситуации и координировали агентов, выгнав ранним утром младших по званию на мороз с жёстким приказом: без кота не возвра-щаться.
Катя, верно оценив ситуацию, съездила домой и оделась потеп-лее. Прихватила с собой запасные шерстяные носки, перчатки, термос с горячим чаем и вчерашние пирожки. Света экипировалась ещё лучше. Просто Катина напарница оказалась чрезвычайно хозяйственной жен-щиной. Мало ли что может пригодиться, а вдруг итроника потянет за город? На дворе не май месяц. Но пока кота поймать не удалось. Азарт давно прошёл. Незаметно подобралась скука.
Очередь дошла до Катиного телефона. Новиков проснулся. Де-вушка привычно нажала кнопку на беспроводной гарнитуре.
- Доброе утро, дорогой. Да. Везёт же тебе. Ты ещё в постели ва-ляешься, а я с шести утра за рулём, - разведчица зевнула. - Что делаю? Угадай с трёх раз. Не будешь? Ну, ладно. А ты как думал? - тут девушка засмеялась и остановила машину. – Потом расскажешь, причём по-дробно. Нет. Первый раз слышу. Может быть. Не забыла, - настроение Кудряшовой быстро испортилось, она тяжело вздохнула. – Слав, я не знаю. Да, договаривались. Боюсь пообещать. Возможно, даже в машине буду ночевать. В любом случае, звони хоть иногда. Да. Очень серьёзно. Ладно, выполню твою просьбу, буду беречь себя. Договорились. Пере-дам. Я тебя тоже. Пока.
- Как поживает ненаглядный?
- Нормально. Привет тебе передаёт, - Кудряшова вдруг внима-тельно посмотрела на напарницу. – Свет, а сколько лет вы женаты?
- Десять.
- Десять? – девушка даже слегка испугалась. – Ничего себе…
Катя крепко призадумалась, облокотившись на руль.
- Ты чего распереживалась? – Света смеялась. – Не торопись выходить замуж, поверь мне. В этом событии достаточно много хоро-шего, но много и всего остального…
- А я не тороплюсь.
- Правильно делаешь. Ярмо надеть всегда успеешь.
Карта запищала.
- Сигнал! - хором воскликнули напарницы.
Света схватила карту.
- Назад, - скомандовала она, - вниз по улице. Через два пере-крёстка направо. Мы буквально в двух шагах от него.
- Выключи биосканер, засекут!
Катя завела двигатель, кое-как смогла развернуть машину и направила автомобиль вниз по узенькой улице. Теперь необходимо предельное внимание. Не так-то просто найти серым утром серого кота, пусть даже на снегу. Света доложила начальству. Две машины спешат на помощь, остальные привычно смыкают кольцо.
- Девчонки, - раздалось из коммуникатора. Говорил Пётр Воро-невский, начальник службы безопасности банка, – ответьте.
- На связи, - сообщила Кудряшова.
- Слушайте меня внимательно. На рожон не лезьте. Он воору-жён.
- Мы уже догадались.
- Я говорю серьёзно. Бронежилеты надели?
- Да.
- Смотри у меня, Катя.
- Смотрю.
- Мы в пяти минутах от вас.
- Ясно. Будет контакт, сообщим.
- Отлично.
«Toyota» свернула в проулок и остановилась.
- Приехали. Он здесь, - Света указала на небольшой одноэтаж-ный деревянный дом старинной постройки с резными ажурными став-нями.
- Включи биодетектор. Перейдём к пассивному наблюдению.
- Сейчас, - Света надела очки со встроенным тепловым и биоло-гическим детектором, затем открыла окно. – Короче, собака в конуре. В доме два человека, мужчина и женщина, старики. Кот в доме. Присут-ствует мелкая живность и… мыши, - от последнего слова напарницу буквально передёрнуло.
- Мы случайно не напоролись на «гнездо» итроников? – Куд-ряшова забеспокоилась.
- Не знаю. Люди в доме. И кот рядом. Может ты и права.
- Подождём наших. Я сообщу Вороневскому.
- Давай, - Света достала оружие.
- Господин Вороневский, - Катя звонила по телефону.
- Докладывай.
- Объект обнаружен. Он в доме № 57 по улице Павлика Морозо-ва. С ним два землянина. Их статус нам не известен.
- Сидите в машине. Мы уже близко.
- Ясно. Конец связи
Джип Вороневского не стал заезжать в проулок, а остановился на улице. Из него выскочили пять вооружённых мужиков и резво пере-махнули через невысокий забор. Собака даже тявкнуть не успела. Её усыпили.
- Идём, - Света покинула машину и, пригибаясь к земле, подбе-жала к калитке.
Катя последовала её примеру. Женщины открыли деревянную калитку и бросились к входной двери. Офицеры контактной разведки мгновенно окружили дом.
Пётр снёс хлипкую входную дверь. В сенях никого не было. Дру-гая дверь, ведущая из сеней в дом, оказалась покрепче. Второй мужчи-на, вооружённый настоящим боевым бластером, не упустил прекрасную возможность пострелять. На месте замка образовалась дымящаяся по краям дыра. Ударом ноги мужчина профессионально вышиб внутрен-нюю задвижку.
- На пол! Брось оружие! Брось оружие!
- Лежать!
- Руки за голову!
- Держи кота!
Инопланетяне ввалились в жилище бедняков. Со стороны захват дома выглядел внушительно, вот только последние слова: «Держи кота!» никак не вписывались в общую картину. Старик не успел вы-стрелить. Его повалили на пол, отобрав бластер. В ту же секунду щёлк-нули наручники. Хозяйка дома не сопротивлялась. Она лишь невнятно что-то бормотала. Кот пытался выпрыгнуть в открытую форточку, но ему не повезло. Света успела бросить живую сеть, созданную на планете Умлон. Сеть, почувствовав свободу и пролетев полкомнаты, со свистом вцепилась в кота и мгновенно опутала шерстяного разбойника, надёжно сжав в своих крепких объятиях. Остался только хвост. Итроник неистово орал по-кошачьи, бил хвостом по полу, кусал зубами сеть, но та лишь крепче сдавливала пленника, не давая пошевелиться.
- Ложись, - вдруг крикнул Пётр. Он вовремя заметил оружие ко-та, точнее кошачий хвост.
Времени на раздумье не было. Катя успела схватить здоровен-ный чугунок и накрыла им итроника. От выстрела металл расплавился, дна больше не существовало, запахло палёной шерстью.
- Вот засранец! – воскликнула Света. – Брыкается. Задницу, небось, подпалил.
- Осторожно, - Пётр приблизился к итронику и присел на кор-точки. – Не стой как истукан, возьми кочергу, затем приподними чугу-нок.
Кудряшова выполнила приказ.
Вороневский ловко схватил кота за хвост и поднял в воздух.
- Не ори, тебе всё равно не больно. Будешь выпендриваться – пристрелю. Всё понял?
Кот жалобно мяукнул.
- То-то же. Так, - мужчина окинул взглядом помещение. – Сейчас приедут оперативники, осмотрят дом. Девчонки, обыщите женщину и отвезите её в офис. А мы займёмся остальными.
- Вы что себе позволяете? – старика неожиданно прорвало. – Ни стыда, ни совести! Какое вы имеете право? Я Ветеран труда, на пенсии, всю жизнь на заводе работал. Я - заслуженный человек. А тут какие-то бандиты вламываются в дом. Среди бела дня…
- Тихо, дед. У тебя ещё будет время байки рассказывать. Мы тебя позже послушаем, - Пётр говорил беззлобно, но с явным пренебре-жением. – Нечего на всяких пауков и тараканов работать. Их надо тап-кой давить, а не дружить с ними. Уведите всех. Чугунок заберите. Торо-питесь. А то уже практически рассвело. Незачем пугать соседей.
К дому подъехала ещё одна машина. Пленников рассадили по автомобилям и увезли. Кавалькада направилась в офис. Вороневский доложил об успешном окончании операции.
Уже в банке, Лидия Петровна поманила племянницу пальцем, приглашая в кабинет директора. Эллочки не было на рабочем месте. Она тоже участвовала в поисках кота.
Женщины расположились на диване.
- Устала?
- Нет. Не выспалась.
- Не ты одна, - тётя улыбнулась. – Долго вчера гуляли?
- Как обычно.
- Дима тебя искал.
- Он звонил. Мы встретились.
- Ладно, - Лидия Петровна перешла к главной теме разговора. – Прислали срочное сообщение.
- Что пишут?
- Ничего хорошего.
- Совсем?
- Не совсем. Но тебе придётся слетать в Германию.
- На какой срок? Долго?
- Вряд ли.
- А что надо делать?
- Ты же знакома с Интеллигентом?
- Да.
- Встретишься с ним. Он тебе всё расскажет. Командировочные получишь в понедельник.
- Сегодня и завтра отдыхаю?
- Нет. Вещи собираешь. Из расчёта на неделю…
- Понятно.
- Других подробностей я не знаю. Рейс прямой. Вылет во втор-ник. Билет забронирован. Документы почти подготовлены. В поне-дельник доделаем. Славке ничего не говори. Мы сами сообщим.
- Хорошо, - Катя вздохнула.
- Ещё скажи, что никакой личной жизни…
- Нет. Не скажу, - девушка рассмеялась. – Пойду спать.
- Иди. Ты свою работу сделала. Такой хороший чугунок испор-тила…


3
Самолёт из Санкт-Петербурга совершил посадку точно по рас-писанию. В зале ожидания лейтенанта Изелу и подполковника Ямаана встречал тридцатишестилетний капитан Рамс, он же Рустам или Рустик.
- С прибытием, - коротко поприветствовал капитан. – Как доле-тели?
- Нормально, - сухо ответил подполковник, - помоги с вещами.
Девушка скромно промолчала, отдав капитану свой чемодан.
- Как дела, Катя? - Рамс подмигнул, принимая ношу.
- Лучше всех, - Изела не желала вести пустую беседу, а лишь за-стегнула дублёнку и натянула перчатки, направляясь вслед за подпол-ковником.
Троица вышла на мороз и поспешила на автомобильную стоян-ку.
Капитан с подполковником разместились спереди. Изелу поса-дили сзади. Чемоданы уложили в багажник. Озябший город встретил инопланетян лёгкой метелью. По дороге мела позёмка, вихрем закру-чивая снег. Девушка успела замёрзнуть в остывшей машине. Съёжив-шись и засунув руки в карманы, лейтенант сидела позади надзирателей и отрешённо созерцала город сквозь лобовое стекло. Затем она отвер-нулась и закрыла глаза. Мысли Изелы мгновенно преодолели тридцать тысяч световых лет и вернулись домой. Разведчица уже давно решила для себя, если благополучно выкрутится из нынешней передряги, то обязательно подаст в отставку. Иначе о спокойной жизни можно забыть. Либо полковник Элькиил будет остаток жизни шантажировать, либо генерал Кам. Хрен редьки не слаще.
Поднявшись на третий этаж стандартной пятиэтажки, троица вошла в квартиру. Дверь открыла женщина средних лет.
- Заходите. С приездом. Замёрзли?
- Нет, ничего.
- А Катю зачем заморозили?
- Никто её не морозил, - удивился капитан.
- Я разве не вижу. Она аж посинела. Если захворает, я тебя, Ру-стик, косметикой разукрашу и на высоких каблуках ходить заставлю, причём в мини-юбке. Пойдём, лейтенант, на кухню, там быстро согре-ешься. А вы располагайтесь в дальней комнате. Скоро обедать будем.
Подполковник кивнул головой, забрал свой чемодан и прошёл вглубь квартиры.
Женщина, она же майор Шадрина налила в кружку горячего, свежезаваренного чая, плеснула в него столовую ложку травяной настойки и предложила девушке выпить напиток. Изелу не пришлось упрашивать.
- Пей чай. Сейчас мгновенно согреешься, даже вспотеешь.
- Спасибо.
- Одеваться надо потеплее, - назидательно произнесла майорша. – Ну что за брюки на тебе? Сплошная земная синтетика. Чему тут греть?
- У меня есть другие.
- Завтра походим по приличным магазинам, - пообещала жен-щина. – Посмотрим, что продают. А сегодня будешь изучать видеозапи-си. Тебе надо подобрать несколько нарядов аналогичных одежде Кати Кудряшовой.
- Что она носит?
- Не спеши. Пей чай. Потом я тебе всё покажу. Добавлю только одно. Капитан работает в областной администрации и одевается со вку-сом, временами даже изыскано для этого города. Тебе придётся научиться комбинировать одежду в её стиле.
- Само собой.
- Ну и прекрасно. Мы с тобой сработаемся.
Изела грустно улыбнулась. Ей совсем не хотелось потакать под-чинённым полковника Элькиила. Однако у мнимой Екатерины Кудря-шовой выхода нет.


4
- О, какие люди и без охраны! – воскликнул капитан Ликс, уви-дев полковника Чижова.
Аммоо зашёл в лифт, бросив на ходу:
- Предупреди экипаж, чтоб держали язык за зубами.
- Уже предупредил, - отмахнулся Ликс. – Доктор, сколько лет, сколько зим!
- Ну, здравствуй, голубчик. Губозакаточную машинку сохранил?
Капитан звездолёта ехидно усмехнулся в ответ.
- Значит, сохранил, - обрадовался Николай Петрович. – Вот я сейчас переоденусь, приму душ, поем и… милости прошу…
- Вечер у меня свободен, - согласился Ликс. – Как поживаете?
- Средне. Правда, могло быть и хуже.
- Ясно. А я-то думал, вы на Мениоле загораете.
- Нет, дорогой, не угадал.
Мужчины поднялись на жилой уровень. Шестнадцатая каюта оказалась свободной. Там и разместился полковник Чижов. Обстановка каюты не совсем привычна, ведь доктор практически всё время прово-дил в медицинском отсеке звездолёта, там и ночевал. А теперь любимый отсек занят другим человеком. Заглянуть туда и хочется и колется. Впрочем, зачем бередить душу? С прошлой жизнью покончено. Она уже никогда не вернётся. Теперь полковник всего лишь гость.
Николай Павлович тяжело вздохнул и стал разбирать сумку.
Спустя два часа, приведя себя в порядок и отдохнув после не-скольких дней мытарства по дорогам Европы, доктор появился в столо-вой. Космонавты чрезвычайно эмоционально и радостно восприняли появление бывшего члена экипажа. Весь ужин Чижов был в центре внимания старых товарищей. А ещё через час капитан Ликс постучал к нему в каюту, держа под мышкой нарды.
- Координатор уехал, забрав с собой всех своих хлопцев. Красо-та, тишина, можно расслабиться, - пояснил командир звездолёта, ука-зывая на нарды. – Вам, доктор, нет замены. Скольких я учил играть, а что толку? Набрали оболтусов по объявлению, поиграть не с кем.
- Как же Аммоо?
- Он вечно занят. Редко удаётся.
- Ну, раз у тебя ломка, - Чижов обрадовался и потёр ладони, - милости прошу. Посмотрим кто кого.
- Я, конечно.
- Не факт. Неси губозакаточную машинку. Сегодня для неё найдётся работёнка.


5
- Господин генерал, мои люди нашли полковника Чижова, - не-лицеприятный разговор между генералом Логом и полковником Эль-киилом продолжался вот уже полчаса.
- А что толку? Где результат? – Лог был неумолим. – Вы потеря-ли трёх сотрудников. Группа пропала. Сработал аварийный маяк. Дан-ных нет. Спутник уничтожен неизвестным истребителем, причём за-благовременно. Военные утверждают, что ни один их истребитель не приближался к Земле. Итроников я исключаю. Налицо грандиозный провал, господин полковник. Люди наверняка погибли, точнее уни-чтожены подручными генерала Кама. Где нашли аварийный маяк и идентификаторы сотрудников?
- Во льдах Гренландии.
- Не знаю где это, но над вами славно поиздевались, Элькиил. Грубо, однако, со вкусом. Вели как слепого. Я понимаю, конечно, что практически всё Управление интуитивно поддерживает директора, а не надзирателя, даже ваши осведомители. Но голова-то у вас зачем на плечах?
- Господин генерал…
- И слушать не хочу. Вы заварили эту кашу.
Полковник выжидающе молчал.
- Ладно, - более примирительно продолжил Лог, отойдя от окна и сев рядом с коллегой. - Нет смысла вас распекать. Драка уже сегодня может иметь серьёзные последствия. Расхлёбывать придётся вместе. Имеется последний шанс. Не упустите его. А пока приказываю свернуть активные действия. Я запрещаю вам, полковник, до поры, до времени, проводить жёсткие ответные мероприятия. Будем действовать, как ве-лит разум, а не так, как подсказывает сердце. Воевать пока рано. Мы не готовы. Сосредоточьтесь на сборе информации о генерале Каме. Меня интересует любая компрометирующая его информация. Любая. Слухи и сплетни оставьте при себе. Нужны лишь факты. Затем мы подготовим и нанесём сокрушительный удар. У вас ещё появится возможность покви-таться за прошлые обиды. После постараемся вместо нынешнего ди-ректора поставить более лояльного и сговорчивого человека.
- Да, господин генерал, - вынужденно согласился Элькиил.
- Теперь вернёмся к полковнику Чижову и капитану Вейе.
- Полковника спрятали и надёжно охраняют.
- Само собой.
- Я не могу брать дисколёт штурмом. А законного повода для проникновения на этот звездолёт, выполняющий разведывательную миссию, у меня нет.
- Понятно. Проявите терпение, полковник, дисколёт, рано или поздно вернётся на Мениолу. Не будет же господин Чижов вечно коче-вать с одного звездолёта на другой. Рано или поздно, он где-нибудь осядет. В нашей ситуации торопиться нельзя.
- А как же капитан Вейя? Надо воспользоваться ситуацией. Ведь нас там не ждут. Думают, что мы охотимся за Чижовым.
- Было бы неплохо заполучить воспоминания девушки, причём все сразу. Этим мы ускорим кончину её отчима. Но провести сканиро-вание надо инкогнито, чтобы никто не заметил.
- Учитывая её возраст, - Элькиил прикинул в уме. – Пять часов непрерывного сканирования с максимальной скоростью.
- Как незаметно вырвать сотрудника из нелегальной резиденту-ры на целых пять часов?
- Либо во время командировки, либо ночью.
- Даже ночью нельзя быть уверенным на сто процентов. Вдруг на территории резидентуры что-нибудь случиться, и объявят общий сбор…
И тут полковник вспомнил незначительное событие недавнего прошлого, он аж встрепенулся.
- Господин генерал, есть идея!
- Идея? – Лог недоверчиво покосился на подчинённого. – Надеюсь стоящая?
- Судите сами. Вернусь к подготовительному этапу экспедиции № 748/17. Нашему ведомству пришлось приложить массу усилий для того…
- Да, да, да… агенты итроников старались…
- Перед отлётом, чтобы запутать осмелевшего противника, Вейю загримировали под другую девушку. А подставная фигура, которая осталась на Мениоле, выдавала себя за Вейю.
- Мудрено, но идея мне нравится. Обговорим детали.
- В Шестнадцатом Управлении работает офицер очень похожий на дочь генерала Кама. Рост одинаковый. Фигура один в один. Издалека их легко перепутать. Если девушке перекрасить волосы и добавить чу-точку грима, получится двойник капитана Вейи. При соответствующей подготовке она сможет на некоторое время заменить настоящую Вейю.
- В чьей команде этот офицер?
- По моим данным, она не подвержена чьему-либо влиянию. Именно она сыграла роль двойника тогда ещё лейтенанта Вейи.
- Интересно. Уточните данные по этому сотруднику. В каком подразделении она служит?
- Оперативно-тактическая разведка.
- Как вы заставите её работать на себя?
- Что-нибудь придумаю, - пообещал полковник Элькиил.
- И ещё, у вас есть на Земле неучтённый информационно-энергетический сканер?
- Так точно.
- Переправьте сканер в нужное место.
- Сделаю.
- Очередная осечка будет стоить вам карьеры, - беззлобно и без-эмоционально констатировал факт генерал Лог.
Полковник лишь кивнул головой.
- Правильно делаете, что ничего не обещаете. Работайте.
- Есть.
- Свободны.

6
Дверной звонок неистово верещал. Катя проснулась и, бормоча под нос нелицеприятные высказывания в адрес незваного визитёра, отбросила одеяло, встала с дивана, надела тапочки и направилась в прихожую. На улице пасмурно, валит снег, не то день, не то вечер. В квартире царит полумрак. Машинально нащупав рукой выключатель, разведчица включила бра, сощурилась, уставившись в зеркало, пригла-дила растрёпанные волосы, правда добиться желаемого результата не смогла, махнула рукой и принялась открывать замок.
Славка стряхнул снег с шапки и с куртки, а затем переступил через порог квартиры.
- Привет, - он чмокнул любимую в щёчку. – Ты спишь?
Катя стояла, прислонившись к стене, голова почти лежала на плече, один глаз закрыт, второй прищурен. Однако подобное странное положение тела не помешало ей кивнуть головой.
- Ага.
- Ну, ты даёшь!
- Славик, зачем меня разбудил? А? У тебя есть ключи. Ты ещё ни разу не открыл ими дверь, во всяком случае, при мне.
- И не собираюсь, - парень снимал обувь.
- Зачем?
- Это не моя квартира. Мало ли, вдруг у тебя кто-то есть?
- Кто? – девушка оторвала спину от стены, глаза, наконец, от-крылись. Она вернулась в зал и повалилась на диван, обняв подушку.
- Откуда я знаю…
- Ты решил неудачно пошутить? Я старомодная для Земли и не встречаюсь с несколькими парнями одновременно.
- Речь не об этом.
- А-а-а. Ты об инопланетянах. Те, кто здесь могут находиться, прекрасно знают о твоём существовании. Так что не морочь мне голову. Тётя, дядя, Дима и Света тебе не враги. Остальные здесь вряд ли по-явятся. Если только отец прилетит, но это событие происходит один раз в пятилетку, да и то он остановится у дяди.
- А ты чего дрыхнешь? – Славка сел в кресло рядом с диваном. – На улице такая шикарная погода. Мороз ослаб, ветра нет, снежок…
- Плевала я на погоду. Спать хочу. Не выспалась. Я с пяти часов утра на ногах, а легла в два.
- Ночью что будешь делать? Знаешь который час?
- Нет.
- Уже три часа дня. Хватит спать.
- Правда, что ли?
- Где у тебя часы? – Новиков бросил взгляд на противоположную стену.
Настенные часы уже давно показывали одно и то же время. Се-кундная стрелка билась в предсмертной агонии, но не могла сдвинуться с места.
- Они сломались, - жалобно прошептала девушка. – На кухне есть электронные.
- Я тебе тысячу раз говорил, не покупай это китайское дерьмо.
- Найди другие, - немного капризно ответила Катя. – Эти хорошо вписываются в интерьер.
- Ай, - Славка только махнул рукой. – Вставай.
- Нет.
- Вставай, иначе буду щекотать.
- Напугал, - Кудряшова блаженно улыбнулась. – Я не боюсь ще-котки.
- Это смотря с какого бока подойти, - Новиков поднялся на ноги и начал демонстративно шевелить пальцами рук, медленно подкрады-ваясь к разведчице. – Знаю я ваши засекреченные шпионские места. Хоть ты и в пижаме, но эффект гарантирую. Где у нас животик?
- Слава, не смей, - Катя забеспокоилась.
Парень не собирался останавливаться.
- Всё, всё, - сдалась девушка. – Я встаю. Встаю. Уже встала! Всё! Стою.
Кудряшова соскочила с дивана, но Новиков поймал её и обнял.
- Попалась?
- Слава, у тебя руки ледяные, бр-р-р, - она вырвалась. - Я пойду, умоюсь.
- Ладно.
- Будь добр, поставь чайник.
Катя направилась в ванную комнату.
- Хорошо.
- Ты не голодный?
- Нет. Я только что из дома.
- А я, кажется, есть хочу. Загляни попутно в холодильник.
Парень прошёл на кухню.
- У тебя пирожки на столе валяются. Ты даже мешок не развя-зала.
- Забыла про них, - раздалось из ванной комнаты.
- Есть вроде можно.
- Это радует. Я сегодня ничего не готовила.
- Правильно, полночи шляется непонятно где, днём спит…
- Докопаться решил?
- Конечно. Нет порядка, - Славка рассмеялся. – Надо регулярно заниматься вашим воспитанием.
Чайник успел закипеть, парень заварил чай и разлил по чаш-кам. В Катину чашку он добавил молока, вытащил из мешка много-страдальные пирожки и разогрел их в микроволновой печи.
Девушка появилась на кухне умытая, причёсанная, бодрая, улыбнулась, затем села за стол.
- Есть не буду, - пояснил Новиков, - но компанию тебе составлю. Посижу за столом. Проснулась?
- Ага. Кушать хочу.
- Небось с самого утра?
- Да. Я сегодня намаялась, пришла домой и вырубилась…
- Несчастная, - Славка решил пожалеть любимого человека. – Работа тебя доконает.
- Ты преувеличиваешь, - тут в Катиных глазах появилась сосре-доточенность.– Слав, а мы правда удалили у тебя ту самую информацию в закодированной области информационно-энергетической субстанции? Там, где прибор…
Новиков даже поперхнулся чаем.
- Милая, чего это ты вдруг вспомнила? – удивился он, откаш-лялся и поспешно поставил чашку на блюдце.
- Сама не знаю, - тяжело вздохнула девушка и виновато посмот-рела на парня. – Ты говорил, что удалили, я помню. Но мне сегодня приснился нехороший сон. Я его до сих пор не забыла.
- Это от переутомления. Вышли наружу твои подсознательные страхи…
- Может быть, - Катя опять вздохнула и стала дожёвывать пи-рожок. – Слишком яркий и отчётливый сон, словно реальность. Я боюсь. Понимаешь?
- Не понимаю. Объясни, пожалуйста. Что не так?
- Я боюсь, что нас разлучат…
- Кто?
- Не знаю.
- Ну, так мы ни к чему не придём. Допивай чай. А потом спо-койно поговорим.
Она лишь кивнула головой.
Через десять минут молодёжь уже сидела на диване. Из музы-кального центра тихонечко лилась музыка радиостанции «Ретро FM». Катя подобрала под себя ноги, обняла любимого человека за плечи и опустила голову на Славкино плечо.
- Расскажи мне.
- Только не смейся, хорошо?
- Я и не собираюсь. Если есть страх, значит, нужно устранить причину.
- Логично, - девушка опять тяжело вздохнула. – Может быть это звучит сумбурно и глупо, но… понимаешь, во сне ты разговариваешь с другой девушкой и даже не замечаешь подмены…
- Подмены?
- Да. Ведь она как я. То есть, ты считаешь, что она – это я.
Новиков не стал перебивать, решив, пусть лучше Катя выска-жется. Легче станет. А уж потом можно будет успокоить человека.
- Она заменила меня. Живёт моей жизнью. Она просто украла тебя!
Тут Славка не выдержал.
- А ты где?
- На корабле итроников.
- Где? – парень уже считал, что в рассказе девушки потеряно рациональное зерно. Просто сумбурный сон, да и только.
- На звездолёте итроников. Они отсканировали закодированную область воспоминаний моего прадеда и заставляют меня провести де-шифровку.
- Это невозможно, - со знанием дела покачал головой Новиков. – Нужен оригинал.
- Знаю. Но у них совсем другие технологии.
- Ерунда. Законы биоэнергетики везде одинаковые. Поверь сво-ему прадеду.
- Может быть, но его знания устарели на сто лет. Во сне речь идёт об эмуляции информационно-энергетической субстанции.
- Эмуляция, - парень задумался. – Интересная мысль. Только её пока не реализовали аппаратно. Верно?
- Альянс не смог.
- Ты хоть раз была на корабле итроников?
- Нет, к счастью. Такие, как я оттуда обычно не возвращаются.
- Опиши биоэнергетический отсек.
Катя сосредоточилась, вспоминая подробности.
- Отсек затемнён, вижу только грязно-зелёную стену перед со-бой, на ней большие, с кулак величиной, треугольные чёрные выпукло-сти. Луч неяркого рассеянного света выхватывает двух серых итрони-ков. Они толкают в меня какой-то скользкий шланг… Кровь… Воняет непонятно чем… Ужасно…
- Стоп! – Славка повернулся к девушке и нежно прижал её голо-ву к груди. – Это всего лишь сон.
- Да. Но слишком явственный и страшный. Я даже проснулась в конце…
- Не переживай. Не бери в голову.
- Почему? – Кудряшова вдруг вскочила с дивана и уставилась на парня. – Скажи, только честно, описание отсека соответствует действи-тельности? Ведь ты был на звездолёте итроников. После моего отлёта на Мениолу твои воспоминания проверяли не только наши сотрудники, но и итроники. Так?
- Да, я этого не скрываю. Только зря беспокоишься, информации нет. Ведь ты заблаговременно удалила её. У меня не было резона сопротивляться. Я не чистокровный идиот, и прекрасно понимаю, что с этими воспоминаниями мне не видать спокойной жизни, как собствен-ных ушей… Я не позволил тебе удалить лишь наше знакомство. Для меня оно имеет большое значение…
- Слав, ты не ответил, - Катя вернулась на место и обхватила го-лову руками. – Описание отсека…
Что сказать? Новиков пытался решить трудную задачку. Описа-ние похоже на правду. Особенно выпуклости. Но ведь разведчица могла где-то слышать об этом, а воображение во сне нарисовало мрачную картину. Главная задача парня успокоить человека, а не подбросить сухих дров в тлеющие угли.
- Ты знаешь, не очень похоже на правду, - все же солгал Славка. – С затемнением полностью согласен, но всё остальное… Нет там таких стен.
- А какие есть?
- Серые, но не зелёные. И без выпуклостей. Гладкие.
- Точно?
- Я не слепой и не дальтоник.
Кудряшова отпустила голову и прижалась к парню, словно ища защиты.
- Сон нельзя воспринимать буквально, - тихо проговорила она. – Ясно только одно. Впереди нас ждёт что-то нехорошее.
- Зря ты так убиваешься. Что может случиться?
- Много чего.
- Ты опять что-то скрываешь от меня, - Новиков заглянул де-вушке в глаза.
- Лишь то, что касается моей работы, - Катя не отвела взгляд. – Я не хочу навредить тебе. Мы уже обсуждали это, и, кажется, договори-лись…
- Договорились, верно. Просто не люблю неизвестно откуда сва-лившиеся, как снег на голову проблемы, о которых ты рассказываешь, когда жареный петух в одно место клюнет. Я не жалуюсь. Пойми меня правильно. Но я не желаю делить тебя неизвестно с чем. Я тоже чело-век. Причём знаю, что твоя работа опасна. Каждодневное хождение по лезвию ножа. Цена промаха – жизнь.
- Судьба у меня такая, - Катя загрустила. – Я сама пошла в раз-ведку. Кто-то же должен это делать…
- Всё, - Славка встал с дивана и потянул девушку за собой, взяв за руку. – Так мы с тобой неизвестно до чего договоримся. Хватит. Марш одеваться!
- Зачем? – Кудряшова ещё не отделалась от мрачных мыслей.
- Тебе давно пора на свежий воздух. Иди, переодевайся.
- Не хочу.
- Хочешь!
- Я машину поставила на стоянку.
- К чёрту машину! – воскликнул Новиков. – Пешком! Два круга вокруг старой части города. Я хочу, чтобы из этой прекрасной головы вылетели плохие мысли, - дальше парень старался говорить очень нежно, обняв любимую девушку. - Катя, надо думать позитивно. Пойдём на улицу…
- Мне ещё краситься, - Кудряшова всегда уступала перед Слав-киным напором. На Мениоле женщин учат слушаться родителей и му-жа. Дома Вейя, в целом, подчинялась отцу, хоть временами активно протестовала. Возвращение на Землю – единственное событие, где Вейя проявила твёрдость характера. Славка знал об особенностях воспитания женщин на далёкой планете. И пока земная эмансипация не испортила любимую, как например Свету, он иногда пользовался неписаным законом, хоть официально и не числился Катиным мужем. А девушка признавала за ним некое главенство. Ей подсознательно требовался принципиальный семейный руководитель. Единственным табу являлась служба в ФСКР. И с этим ничего не поделаешь. Это не только её тайна.
- Хорошо, - Славка сел в кресло и взял в руки универсальный пульт дистанционного управления, - я подожду. Радио послушаю. Воз-можно, телевизор посмотрю. Собирайся.
Катя насупилась, шмыгнула носом, затем послушно кивнула го-ловой и удалилась в спальню. Традиции далёкой планеты Мениола ра-ботали безотказно.
Кудряшова собралась быстро, всего за полчаса. Новиков не ску-чал. Выключив музыкальный центр, он смотрел телевизор. У него в от-ношении женских сборов был солидный стаж. Елена Прекрасная научила.
Разведчица грамотно подбирала одежду. Она одевалась по-разному, в зависимости от ситуации. На официальную работу – просто, строго, но не вызывающе, в разведку – неприметно, а для Славки – изящно и со вкусом. Хотя парню она нравилась даже в пижаме и не-причёсанная. Есть в ней какой-то шарм, что-то неуловимое и индиви-дуальное. А может ларчик открывается просто? Новиков любит девуш-ку. Вот и весь секрет. Этим всё сказано.
Кудряшова грациозно вышла из спальни. Она знала цену своей природной красоте и умела её подчёркивать. Временами, увидев её, Славка даже замирал от восхищения. Неужели это моя Катя? В этот раз произошло то же самое. Новиков забыл о телевизоре.
- Катя, ты просто прелесть…
- Знаю, - она победно улыбнулась, и в бездонных голубых глазах блеснул задорный огонёк. – Идём?

7
- Посмотри-ка сюда, - назидательно говорила Шадрина, указы-вая на большой голографический монитор. – Ты всё делаешь непра-вильно.
- Правильно, - возмущалась Изела. Она уже устала.
- Нет, - невозмутимо и терпеливо объясняла майорша. – Сядь и смотри внимательно. Рустик, прокрути обе записи одновременно.
Капитан исполнил приказ.
- Обрати внимание на осанку Кудряшовой. А теперь взгляни на свою. Не надо задирать голову. Спина у тебя прямая, согласна, но зачем задирать наверх голову? Ну-ка вставай и ещё разок пройдись по залу. Давай.
Изела тяжело вздохнула, поднялась с дивана, приняла гордую осанку и прошлась от двери к окну, на котором мороз уже давно нари-совал причудливые узоры.
- Так, так, - комментировала Шадрина. – Мягче шаг. Теперь иди назад. Ещё разок. Отлично. Посиди немного. Ну, как ты сложила ноги? Посмотри, как она сидит.
- Точно так же, - возразила Изела.
- Нет. Ты сидишь, как бабка на базаре, которая семечками тор-гует. Не сгибай спину. Выпрямись, и ноги сами встанут на место. Вот так. Вставай. Ещё раз пройдись.
Рустик только улыбался, глядя на то, как майор Шадрина дрес-сирует молодого лейтенанта. Занятия продолжались несколько часов в день с небольшими перерывами. Постепенно Изела входила в образ, правда, давалось ей это нелегко. Своя натура, свои привычки упорно напоминали о себе. Девушка временами сердилась на учителя, однако непробиваемая Шадрина всегда была спокойна, вежлива, но в то же время непреклонна.
- Ну, что, - майорша призадумалась, – прогресс налицо, но надо работать. Рустик, встань радом с Катей. Возьмитесь за руки. Так. Идите. Всё. Снято. Рустик, покажи Кудряшову вместе с Новиковым. Смотрим. Вот идут, взявшись за руки, беседуют, ворон ловят. Беззаботная моло-дёжь. Теперь сравним с нашей Катей. Похожа. Рустик, тебе далеко до походки Новикова, впрочем, это не важно. Теперь пройдитесь, держи даму под руку. Так, прекрасно. Катя, ты делаешь успехи. Мне нравить-ся.
- Спасибо.
- Перерыв на обед. Потом продолжим. Пора разучивать поце-луй.
- Зачем? – возмутилась Изела. – Если я поругаюсь со Славой…
- А если нет?
- Тогда он раскусит меня за три секунды.
- Всё зависит от тебя, дорогуша.
- Я не буду с ним целоваться, - девушка указала на капитана Рамса.
- Тебя никто не заставляет. Просто имитация.
- Ага! Я по его хитрым глазам вижу, что он задумал…
- Рустик, - устало проговорила Шадрина, - будь серьёзнее.
- Хорошо, - кивнул капитан.
- А они занимаются сексом? – неожиданно спросила разведчица, задумавшись.
- Прямых свидетельств нет, - ответил Рамс. – Но, судя по их раз-говорам, намёкам и недомолвкам, я думаю, что ответ положительный. Готовься, дорогая, - мужчина многозначительно рассмеялся.
- Прекрати, Рустик, перестань нести чепуху. До этого дело не дойдёт. А ты не слушай его. Покушаем и начнём отрабатывать вот эту позицию, - майорша указала на монитор. – Видишь, как Кудряшова целуется. Она всегда наклоняет голову немного вправо. А ты почему-то склоняешься влево, а то и вовсе держишь голову прямо.
- Я постараюсь, - согласилась Изела, затем повернулась к Русти-ку. – Только попробуй что-нибудь сделать, получишь…
- Боюсь, боюсь, боюсь, - капитан ехидно улыбался, размахивая руками.
- Всё. Хватит, - Шадрина поднялась с кресла. – Катя пойдём на кухню. Пора готовить обед. А ты, Рустик, сгоняй в магазин, кипи хлеба, сыра и десяток яиц. Катя вчера просила виноград. Если найдёшь при-личный виноград – возьми.
- Деньги давай, товарищ майор, - офицер поднялся с дивана и направился в прихожую. – Я вчера забрал машину из автосервиса. Зна-ешь сколько бабок отвалил?
- Научись разворачиваться, - посоветовала майорша. - Незачем забор во дворе сносить.
- Бабы - они и в космосе бабы, - тихонько гундел Рамс, надевая ботинки. Женщины его не слышали, либо сделали вид, что не слышат. – Винограда захотели, - передразнивал капитан, но дальше, опасаясь справедливого гнева начальства, выразился достаточно культурно. – Раскатали губёнки. Может чего-нибудь на совковой лопате принести?


8
Шура-партизанка нежданно-негаданно встретилась с Кузнецо-вой в подъезде, ожидая лифт. Просто два представителя слабой поло-вины человечества почти одновременно покинули места постоянной дислокации.
Александра первой поздоровалась. Лена кивнула головой, встав в тридцати сантиметрах позади одиннадцатиклассницы.
- Как дела? – Саша первая затеяла разговор.
- Нормально, - без особого энтузиазма ответила Елена Прекрас-ная. – Братец чем занимается?
- Не знаю, - Шура почти не лукавила. – Собирается на практику.
Лифт лениво и со скрипом распахнул створки двойных дверей.
Исписанные маркером и обцарапанные стены кабины радушно вместили двух девушек. По дороге вниз, транспортное устройство подо-брало ещё тучного таксиста, соседа с третьего этажа. Вес девушек мог позволить лифту приютить как минимум двух взрослых человек.
- Лен, - таксист смачно зевал один раз в десять секунд. – Отец на работе?
- Конечно.
- Ладно, я к нему заеду. Никак не запомню его график. Ты в школу? Подвезти?
- Я, вообще-то, уже институт заканчиваю…
- Как быстро растут чужие дети, - посетовал сосед, выходя из лифта. – Да уж! Шура, а ты ещё в школе учишься или тоже…
- В школе, в школе, - пробурчала Саша.
Сосед кивнул головой ради приличия, открыл машину и при-нялся щёткой сметать с автомобиля выпавший за ночь снег. Девушки свернули за угол, направляясь к трамвайной остановке.
- Чего он всегда выспрашивает одно и то же? – посетовала Куз-нецова. – Хоть бы пластинку сменил…
- Да брось ты, он практически безобидный, - Саша усмехнулась, остановившись в двух метрах от кривых металлических рельсов.
- Откуда ты знаешь?
- Лена, не загоняйся, - отмахнулась Александра. – В мире полно других, более серьёзных проблем.
- Например.
- Тебе сколько лет? Ну, что ты как маленькая девочка? Найди себе мужа, например…
Кузнецова нахмурилась.
Подполз разукрашенный рекламой трамвай, предварительно прозвенев предупреждающим сигналом на повороте. Люди, ожидающие посадки, терпеливо дождались, пока все желающие покинули вагон и ненавязчивым штурмом взяли транспортное средство. Девушки не стали сильно торопиться. Зашли последними. Места хватило всем. Утром общественный транспорт ходит часто. Давки не было.
- У тебя проездной? – поинтересовалась Лена.
Шура кивнула головой. Дальше их разговор перешёл в иную плоскость.
- Славик встречается с Катей?
- Да.
- У них всё хорошо?
- А почему ты спрашиваешь?
- Видела недавно вашу Катю…
- И что?
- Поздоровалась со мной, словно мы старые знакомые. Откуда она меня знает?
- А ты откуда её знаешь?
- Ты рассказала…
- Это было давно.
- Потом я её видела несколько раз. Счастливая девушка. По гла-зам видно…
- Тебе завидно?
- Что ты всё время огрызаешься?
Шура тяжело вздохнула.
- Я не огрызаюсь. Лен, займись своей жизнью, прошу тебя. За-чем попусту убиваться? Славку ты сама отшила. Богатого жениха иска-ла… Дениса не удержала. Он, в конце концов, тебя раскусил, хоть и лю-бил... Хватит копаться в прошлом! Подумай о будущем.
Теперь вздохнула Кузнецова.
- Грубая ты, Саша, но ты права. Сил только не хватает…


9
После шести часов уже начало темнеть. Мороз стал крепчать. Новиков и Кудряшова вернулись к Катиному дому. Девушка была до-вольна прогулкой. Щеки раскраснелись от мороза. Парень сделал всё возможное, чтобы отвлечь любимого человека от тревожных мыслей.
Уходить с улицы пока не хотелось. Молодёжь стояла во дворе, возле карусели. Но тут Катю отвлёк телефонный звонок.
- Дядя, - пояснила она. – Подожди минуту. Алло. Да. Потому что я не дома. Хорошо.
Короткий разговор закончился.
- Тебя вызывают? – забеспокоился Славка.
- Нет. Дядя просит позвонить тёте.
- Ясно.
- Просто тётя редко сама звонит по сотовому телефону.
Племянница перезвонила.
- Да, это я, – сделав едва заметное движение головой, Кудряшова осмотрелась по сторонам. – Я видела раньше. Верно. Хорошо, - секунд двадцать разведчица молчала, слушая начальника. – Поняла. До сви-дания.
- Что ты видишь? – Новиков решил окинуть взглядом двор.
- Не поворачивайся, - тут же предупредила Катя.
- Зачем? – глаза парня выразили неподдельное удивление.
- Пойдём, - разведчица потянула его за руку.
- Куда?
- На стоянку. Поедем к тёте.
- Зачем?
- Объясню в машине. Делай вид, что мы гуляем и ничего не за-мечаем вокруг себя.
- Ладно. Поиграем в ваши шпионские игры.
- Слав, это не игра.
- Итроники?
- Хуже.
- Кто может быть хуже итроников?
- Свои.
Новиков ничего не сказал, Кудряшова протянула ему руку, и парочка, не торопясь, покинула знакомый двор. На перекрёстке или заворачивая за угол дома, Катя незаметно, не повернув головы, одним взглядом, осматривала пространство позади себя и постоянно хмури-лась. Славка понял, что за ними следят. Он пытался действовать по Ка-тиной технологии и очень скоро, через три поворота, заметил серебри-стый «Nissan», следующий за ними на некотором расстоянии. В машине сидит один человек.
Девушка водила Новикова по тихим старым улочкам. До стоянки они дошли через полчаса, а не через десять минут, как обычно. Дви-гатель завёлся сразу, но в остывшую за день машину садиться не хочет-ся. Катя решила подождать, пока немного прогреется двигатель, зара-ботает печка, и обогрев передних сидений сделает своё дело. Парень стоял рядом, курил, периодически поглядывая на улицу. Преследовате-лей не видно.
- Они не дураки, - разведчица ответила раньше, чем Новиков успел задать вопрос. – Машина давно скрылась. Возможно, сдала вахту другому наблюдателю.
- Понятно. Поехали. Хочется послушать, что по этому поводу скажет твоя тётя. И вообще, объясни мне, пожалуйста, что происходит…
- Я пока сама не знаю, - честно ответила девушка. – За нами следят. Садись в машину. Надеюсь, тётя разъяснит. Настораживает тот факт, что она попросила приехать с тобой…
- Значит, произошло что-то серьёзное?
- Да.
- Час от часу не легче.
- Прорвёмся.
- Ладно, - Славка открыл водительскую дверь. – Я поведу ма-шину.
Катя не стала спорить и уступила своё законное место.
Суббота. Вечер. Город загружен автотранспортом. Уже зажглись фонари вдоль дороги. Новиков ехал по параллельным улицам, избегая центрального проспекта. Здесь меньше машин, правда, дорога уже. Кудряшова успела потрепаться по телефону со Светой, затем позвони-ли: кузен, Шура и ещё раз Валерий Константинович.
- Ты сегодня популярная, - Славка периодически поглядывал в зеркало заднего обзора. Он часто менял направление движения. – Ка-жется за нами никто не едет.
- Никто, - подтвердила разведчица. – Возможно, наши их спуг-нули.
- Ваши?
- Да.
- Стоп, - сказал парень и даже немного притормозил. – Ты давно знаешь о слежке?
- Неделю.
- А мне почему не сказала?
- За тобой не следят. Только когда мы идём вместе.
- И что теперь? От меня надо скрывать? А если тебя прихлопнут где-нибудь…
- Не прихлопнут. Да и слежка странная. Появятся на полчаса, как сегодня, потом на три дня исчезнут, затем снова нарисуются…
- Кто они?
- Тётя сказала, что в машине был сотрудник службы собственной безопасности нашего Управления. Надзиратель или контролёр, называй как хочешь.
- Просто так они не следят за вами, верно?
- Верно.
- Ты проштрафилась?
- Нет.
- Тогда я ничего не понимаю.
- Тётя должна всё объяснить. Меня сильно беспокоит тот факт, что она пригласила тебя. Дело пахнет керосином. Сбывается мой ду-рацкий сон…
- Началось в колхозе утро! – воскликнул Новиков. – Опять ты про свой сон. Катюша, может он действительно вещий, предупреждает о грядущих неприятностях, не знаю, но нельзя же раскисать…
- А кто раскис? – девушка даже удивилась. – Переживать и бес-покоиться мне никто не запретит, но раскисать не в моих правилах.
Автомобиль подъехал к посёлку Целинному. Видеокамера пере-дала изображение компьютеру. Система видеозахвата зафиксировала номер. Проверка по базе данных не заняла много времени. Шлагбаум поднялся вверх, пропуская машину на условно охраняемую террито-рию.
Ворота дома открылись. Охрану заранее предупредили. «Toyota» остановилась на заднем дворе. Джипа не видно, правда «Ла-да» стоит на привычном месте, значит Дима дома.
Влюблённая парочка покинула автомобиль, направляясь к чёр-ному ходу. Катя шла впереди. Два изящных фонаря освещали двор. Но-виков озирался по сторонам. Инопланетное «гнездо» он представлял немного иначе. Детские воспоминания Вейи заметно устарели.
На пороге им встретился Дима.
- Во! – воскликнул он, улыбаясь. – Сладкая парочка.
- Чья бы мычала, - Катя не осталась в долгу.
Парни поздоровались, не обращая внимания на слова девушки. Дима терпеливо дослушал кузину и вышел на улицу, ничего не сказав в ответ.
- Надевайте тапочки, - тётя появилась в прихожей. – Здравствуй, Слава.
- Добрый вечер.
- Лидия Петровна, - Кудряшова представила женщину. – Моя тётя.
- Идёмте в гостиную, - хозяйка пропустила молодёжь вперёд. – Располагайтесь на диване.
Сама Лидия Петровна села в кресло напротив гостей. Их разде-лял прозрачный журнальный столик.
- Сейчас чаем угощу, - уведомила она. – Но прежде хочу задать вопрос племяннице. Что конкретно Вячеславу известно о нас?
Катя сделала вид, что задумалась.
- Слава знает кто мы и зачем живём здесь.
- Соответственно ты рассказала о биоэнергетике и о прадедах?
- Да.
- Великолепно. Объяснять почти ничего не надо. Хорошо.
- Не осуждайте за это Катю, - заступился парень.
- Не буду осуждать, - успокоила Лидия Петровна. – Больше по-ловины наших сотрудников состоят в браке с землянами. И на сего-дняшний день у меня нет повода не доверять тебе.
Новиков пожал плечами.
- Катя, помоги мне с чаем, - женщина поднялась с кресла.
- А давайте сядем на кухне, - предложила Кудряшова, вставая. – Что мы как дипломаты на официальной церемонии…
- Как хотите, - Лидия Петровна не возражала. – Можно и так.
Чаепитие было в самом разгаре. Резидент тянула время, не пе-реходя к основной теме разговора. Она говорила о чем угодно, только не о недавнем инциденте. Молодёжь тоже не проявляла инициативы, не лезла вперёд батьки в пекло.
- Катюша, а ты случайно фамилию менять не собираешься? – шутила тётя.
- Уже пора? – Кудряшова улыбалась.
- Кто вас знает? Может надумали. Представляешь, с какими огромными глазами твой отец примчится на Землю, побросав всё дела.
- Представляю, - девушка сразу перестала улыбаться.
- Прискочит, а я ему с порога скажу: «Ну, что, старый хрыч, до-жил, теперь ты дедушка!»
- Шуточки у вас, - Новиков качал головой. – А вдруг инфаркт?
- Ничего ему не будет, уж я то знаю. Никуда он не денется. Од-нако мой милок что-то не звонит, - Лидия Петровна взглянула на часы.
- Вот видишь, Слава, нас уже заочно поженили, - Катя доедала бутерброд с сыром и ветчиной. – Придётся идти в ЗАГС.
- Сходим, - вполне серьёзно пообещал Новиков. – Процесс не-сложный.
Экран тётиного сотового телефона вспыхнул, полилась старин-ная, знакомая с детства, но давно забытая мелодия.
- Так, - Лидия Петровна приложила аппарат к уху. – Рассказы-вай, дорогой. Давно жду твоего звонка. Ясно. Ты так думаешь? Не уве-рена. Как звать? Проверил? Ну что ж, не задерживайся. Да. Передам. Через сколько? Вы сильно не суетитесь. Рано ещё. Пусть. Ага. Совер-шенно определённо. Ищите. Он в городе. Да. Пока, дорогой.
Молодёжь поняла, что наступил кульминационный момент.
- Так, - тётя достала из кулинарной книги три фотографии и положила их перед гостями. – Запоминайте. Первый, - женщина указа-ла на фотографию человека средних лет. – Подполковник Ямаан, он же Яков Романович Изъюр, начальник третьего отдела службы собственной безопасности нашего Управления.
- Подполковник Ямаан? – ужаснулась Катя, взглянув на люби-мого человека.
Славка никак не отреагировал.
- Ты его знаешь? – удивилась тётя. – Его мало кто знает.
- Это имя мне знакомо по зашифрованным воспоминаниям прадеда. Совпадение?
- Тебе лучше знать. Кто у нас специалист по биоэнергетике?
- Какой из меня специалист, тётя Лида. До прадеда, который был величайшим авторитетом в своей области, мне так же далеко, как до Луны пешком.
- Продолжим, - резидент не стала заострять внимание на собы-тиях прошлого. – Второй мужчина – капитан Рамс, оперативный со-трудник третьего отдела, он же Рустам Валиев. Сегодня он следил за вами.
- Рамс, - задумчиво повторила девушка, но комментировать не стала.
- Женщина и третий член команды – Ольга Ивановна Шадрина, майор. Она тоже из третьего отдела. Странная команда. Что здесь дела-ет подполковник?
- А чем занимается третий отдел? – спросил Новиков.
- Техническая контроль, - вместо резидента ответила Катя. – Та-кие люди никогда лично не следят за нами. Это прерогатива второго отдела. Третий отдел работает с техникой, например, проводит кон-трольное сканирование информационно-энергетических субстанций агентов после выполнения очередного задания.
- Вас так строго контролируют? – Славка призадумался.
- Да.
- С Шадриной не всё понятно, - продолжила Лидия Петровна. – Лет двадцать назад она была нелегальным разведчиком. Потом пере-шла к контролёрам. Редкий случай. Впрочем, какая разница? Из Руста-ма разведчик не получится. Это сразу понятно. Подполковник всю со-знательную жизнь занимался техническими вопросами. Возникает предположение, учитывая трения между твоим отцом и начальником службы собственной безопасности, группа готовит сканирование Кати с целью получения компрометирующей информации на директора Управления.
- Вы грызётесь между собой? – Славка был удивлён до глубины души.
- Это не наша идея, - спокойно ответила Лидия Петровна. – Это придумали контролёры. Они хотят выжить Катиного отца с поста ди-ректора Управления.
- Круто. А зачем мне об этом знать?
- Ты тоже можешь стать источником компромата. При желании единственную самостоятельную Катину оперативно-тактическую опе-рацию по поиску прибора, переселяющего души, можно с успехом вы-вернуть наизнанку и дискредитировать мою племянницу, а заодно и бросить тень на её отца. Не буду вдаваться в подробности, но этот вари-ант вполне возможен.
Славка начал массировать виски.
- Как они смогут незаметно выдернуть меня из привычной жиз-ни? – Кудряшова пыталась вникнуть в ситуацию. – Вы же заметите.
- Я думала об этом, - Лидия Петровна закивала головой. – Ответа долго не находила. А потом…
Резидент собрала фотографии и спрятала между страницами книги.
- Запомнили агентов? Слава?
- Да. Во сне будут сниться…
- Держитесь от них подальше. И ещё, с сегодняшнего дня вас будут охранять. Не удивляйтесь. Если что-нибудь случится, немедленно сообщайте, - женщина написала на салфетке номер телефона. – Зане-сите номер в телефонную книгу. Звонить только по этому номеру. Дого-ворились?
Новиков кивнул головой. Катя привычно достала телефон и начала быстро нажимать на кнопки. Парень последовал её примеру.
- Продолжим, - Лидия Петровна достала из шкафа «карандаш» и положила оружие перед Славкой. – Возьми. Использовать только в крайнем случае с целью самообороны. С десяти шагов он парализует даже слона.
- Это необходимо?
- Нет. Но я не исключаю внезапного нападения на тебя. Будьте внимательны. Не теряйте бдительности. Опасность реальная. Старай-тесь как можно больше времени проводить на людях, желательно вме-сте. Вряд ли они нападут на двоих сразу. Постараются разделить.
Новиков засунул «карандаш» в нагрудный карман.
- Я не совсем поняла, - Кудряшова решила поговорить о соб-ственной персоне, - вы не договорили. Повторю ваши слова: «Ответа долго не находила, а потом…»
Тётя кивнула головой.
- С этого момента, моя дорогая, начинается самое интересное. Мой благоверный выследил Рустама и нашёл их «берлогу», установил наблюдение. Его недавний звонок всё расставил по местам. Оказывает-ся, у них есть четвёртый член команды.
- Кто? – Катя заинтересовалась. Она вертела в руках чайную ложечку.
- Ты знакома с лейтенантом Изелой?
Ложка выскочила из рук и со звоном упала на пол. Девушка да-же побледнела. Всё стало предельно ясно.
- Подмена. Сон, - очень тихо упавшим голосом пролепетала раз-ведчица.
- Знакома, - констатировала факт Лидия Петровна. – Не знаю причём здесь сон, но суть ты поняла. Действительно, замена одного иг-рока другим. Слава, конкуренты занялись плагиатом. Не так давно, ле-том, чтобы запутать итроников, руководство оперативно-тактической разведки нашло девушку очень похожую на мою племянницу. Лейте-нанта Изелу загримировали под Катю и оставили на Мениоле, якобы Катя никуда не полетела, а саму Катю под видом Изелы посадили на звездолёт и доставили сюда.
- И итроники поверили?
- Три дня форы.
- Вот уж не думал…
- Чем проще, тем эффективнее. Теперь подполковник Ямаан решил повторить спектакль, позаимствовав чужую идею.
Катя молча качала головой.
- Ерунда! – не согласился Новиков. – Я легко замечу подмену. Неужели вы думаете, что я Катю не узнаю, точнее другую Катю не узнаю?
- Узнаешь, - резидент не стала спорить. - Но! Псевдо Катя не станет тебя близко подпускать, равно как и всех остальных. Можно за-теять ссору, заболеть, да мало ли что ещё можно придумать. Главное - создать иллюзию присутствия Кудряшовой.
- А голос?
- Проще простого. Имитатор. Я могу скопировать любой голос.
- У матросов нет вопросов, - Новиков насупился. – Жестокие у вас нравы и обычаи.
Резидент не стала комментировать.
- Как она могла пойти против «своих»? – наконец Катя решила заговорить. – Ведь она никогда не работала на надзирателей. Она была такая...
- Заставили, - тётя спокойно ответила на заданный вопрос. – Твой отец изучает ситуацию. Скоро мы всё узнаем.
- Давайте вытащим её оттуда, - предложила Кудряшова. – Ведь она наверняка не виновата.
- Успеем. Сначала она сыграет свою роль.
- Я должен с ней встретиться? – удивился Славка.
- Не исключено. А нам нужны улики. Иначе с надзирателями не справимся.
- Вы готовите западню?
- Сможешь? – Лидия Петровна не шутила.
- Мой сон начинает сбываться, - Кудряшова явно загрустила.
- О каком сне идёт речь?
Славка коротко рассказал о Катиных страхах, поскольку сама девушка отказалась говорить.
- Любопытный сон, вещий, - согласилась тётя. – Своевременно приснился. Представляю, что было бы, если б мы их прозевали.
- Вы столько сил тратите на ненужную войну, - посетовал Нови-ков.
- Нам приходится обороняться, - Катя встала из-за стола. – А нападение является самой лучшей защитой.
- Зачем они следят за Катей? – недоумевал Славка. – Ведь они тем самым выдали себя.
- Скорее всего, они не следили, - предположила Лидия Петров-на. – Возможно, снимали видеоматериал для подготовки Изелы. Как ходит, как стоит, как сидит…
- Вот ведь чудеса. Загляну как-нибудь в гости к Кате, а там со-всем другая девушка, внешне похожая, изображает...
- И что будешь делать? – парня изучал заинтересованный взгляд Кудряшовой. – Как себя поведёшь? Захочешь её проверить? Полезешь обниматься, целоваться…
- Ты мне не доверяешь? – пошутил парень.
- Доверяю, но сгораю от любопытства.
- Мы поставим в твоей квартире дополнительное оборудование. Потом посмотришь запись, - резидент говорила вполне серьёзно.
- А без этого никак нельзя? – девушке не понравилась тётина идея. – Я же спать не смогу, зная, что меня снимают.
- Сможешь. Слава, когда столкнёшься с Изелой, не паникуй, подыграй ей. Заведи разговор на малоизвестную тему, о которой только настоящая Катя знает. Послушай, что ответит девушка, убедись, что перед тобой действительно Изела, только не надо публично разоблачать шпиона. Учти, её подготовка не хуже Катиной. Не загоняй её в угол, опасно для жизни. Постарайся незаметно сообщить мне по телефону. Например, зайди в туалет и отправь SMS. Договорились?
- Хорошо. Я понял.
- Только, скорее всего, ты с ней не встретишься. Она постарается заблаговременно поссориться с тобой. Изела не станет рисковать, опа-саясь разоблачения. Если на пустом месте между вами вдруг возник разлад по Катиной инициативе, то есть вероятность, что с тобой ругается вовсе не Катя, а лейтенант Изела. Она поступит именно так. Я уверена. Мы установим в квартире биоэнергетический детектор, впрочем, всё это зря, Изела наверняка носит блокиратор.
- Подождите, - тут Новикова посетила ужасная мысль, словно ударила электрическим током. – Если появится эта самая Изела, то значит Катю…
- Верно, - Лидия Петровна кивнула головой.
- Катюша, - парень обратился к любимой девушке. – Я не хочу что бы они с тобой…
- Я тоже не хочу, - честно призналась девушка. – Но нет другого способа выиграть эту войну.
- Не понимаю, - Славка уже вовсю возмущался, - зачем всё это нужно? Зачем ты добровольно отдаёшь себя в их руки?
- Слав, я должна помочь папе.
- Чёрт возьми! – Новиков тяжело вздохнул. – Как я могу спо-койно разговаривать с этой самой Изелой, улыбаться ей, да даже ру-гаться, зная, что тебя в этот момент…
- Да уж, - Лидия Петровна задумалась. – Тебе лучше не видеть Изелу. Ты не выдержишь. Я уже начинаю переживать за эту девушку. Если раньше я считала, что при встрече с ней тебе будет грозить опас-ность, то теперь думаю иначе. Всё наоборот. Катюша, а Слава тебя лю-бит, очень сильно любит…
- Знаю, - гордо ответила Кудряшова.
- Жалко мне Изелу, - резидент отхлебнула из чайной чашки. – Жалко девчонку.
- Что с ней будет, если вы победите? - у Новикова в голове по-явилась тревожная мысль. – Учитывая ваши нравы и обычаи…
- Слава, это не наше дело, - поспешно вставила Катя. – С ней бу-дет разговаривать отец.
- Интересно получается, - стал рассуждать парень. – Официаль-но она вроде и не предала никого, но для вас она предатель. Верно?
- Нет, - Лидия Петровна покачала головой. - Её заставили рабо-тать при помощи шантажа или обмана. Так что не надо к ней относиться предвзято. Подобное может случиться с каждым.
- Что с ней будет?
- Налицо нелегальное проникновение на Землю. Вряд ли её ви-зит оформлен как положено. За это строго наказывают. Но можно при-нять во внимание сопутствующие обстоятельства. Не мне судить, одна-ко, скорее всего, директор Управления отнесётся к ней с пониманием.

10
В самый разгар послеобеденных занятий, когда Изела под руко-водством майора Шадриной в очередной раз отрабатывала поведение капитана Вейи, в дверь неожиданно позвонили. Через порог квартиры перешагнул подполковник Ямаан, он не появлялся целую неделю. Начальник третьего отдела занимался транспортировкой биоэнергети-ческого оборудования.
Подполковник как всегда сухо поздоровался и скрылся в ванной комнате. Офицеры прекратили занятия.
- А где Рустик? – Ямаан, наконец, появился в зале.
- Я отправила его за свежим видеоматериалом, - ответила Шад-рина. – У нас появились новые вопросы. Как у вас дела?
- Нормально. У меня всё готово. Готова ли наша Катя?
Изела покачала головой.
- Плохо. Вы уже потратили две недели. Время поджимает. Начальство торопит.
- Скоро, скоро, - пообещала Шадрина. – Отшлифуем некоторые детали. И всё…
- Когда будете готовы?
- Через два-три дня.
- Боишься? – подполковник обратился к девушке, сидящей в кресле.
- Нет. Постараюсь справиться. А нельзя договориться с Новико-вым? Это облегчило бы задачу.
- Никого нельзя посвящать, особенно землян, - покачал головой Ямаан. – Даже Вейя узнает о нашей операции в самый последний мо-мент. Твоя задача продержаться вечер, ночь и, возможно, до обеда. За этот период времени мы вычислим и обезвредим предателя.
Изела кивнула головой, делая вид, что солидарна с подполков-ником. На самом деле она изначально не верила надзирателям. Ясно, что полковник Элькиил задумал что-то нехорошее. Но как связаться с местной резидентурой? Прежде Изела никогда не была в этом городе. Теоретически она знает к кому обратиться, но не идти же напрямую в банк. Её не пропустят. Выход прост и в то же время сложен. Надо найти Вейю. Надо придумать, как на пять минут избавиться от постоянной опе-ки со стороны службы собственной безопасности. Трудная задача, но выполнимая.
- Я схожу, погуляю, - лейтенант поднялась с кресла. – Голова разболелась. Душно здесь.
- Подожди Рустика, - посоветовала Шадрина.
- Я уже не маленькая, - возразила Изела. – Хочу побыть одна.
- Ты плохо знаешь город.
- В пределах квартала не заблужусь.
- Ладно. Иди, только оденься потеплее, - согласилась майорша.
- Хорошо.
Девушка удалилась в женскую комнату. Переоделась она до-вольно быстро. Её наряд копировал стиль Кудряшовой.
- А похожа, - восхищённо сказал Ямаан, после того, как девушка покинула квартиру. – Особенно со спины.
- Мы добьёмся результата, - пообещала Шадрина.
- Зачем ты отпускаешь её одну? А вдруг…
- Не бойся. Мы будем следить за ней при помощи «голубя». А Рустику придётся самому снимать капитана Вейю из машины.
- Ты делаешь вид, что доверяешь лейтенанту, но сама тихонько подглядываешь за ней при помощи робота-шпиона.
- Да. Я поддерживаю иллюзию полного доверия. Незачем будо-ражить воображение девушки.
- Прекрасно, майор. Если она нам верит, значит, у нас всё полу-чится.
Шадрина лишь развела руками.
А лейтенант Изела шла по тихой улочке. Высокие каблуки за-трудняли движение, проваливались в рыхлый снег. Прохожих мало. Иногда проедет автомобиль.
Мороз не причинял особого беспокойства. Девушка периодиче-ски посматривала по сторонам, используя разнообразные методики, которым её давным-давно обучили в разведшколе. Но за ней никто не следил. Впрочем, это говорило лишь об одном, за ней наблюдают не лично, а при помощи технических средств. Наивно полагать, что Изелу оставят без присмотра.
Сзади остановился легковой автомобиль.
- Катя, - раздался незнакомый голос. – Ты что тут делаешь? Тебя подвезти?
Разведчица обернулась и сразу узнала молодого человека.
- Денис? Денис Абрамов? – уточнила девушка. Она вдруг реши-лась на отчаянный поступок.
- Да, - парень опешил, сначала он понял, что обознался, но когда девушка очень похожая на Кудряшову назвала его по имени и по фамилии, он совсем растерялся. – А ты кто?
- Не важно. Ты ведь друг Вячеслава Новикова?
Парень не ответил, его мозг пытался решить головоломку.
- Передай Славе, что завтра после обеда я буду в торговом цен-тре «Вавилон», в отделе верхней женской одежды. Пусть придёт. Хо-рошо?
- Хорошо, - Абрамов совсем ничего не понимал.
- Только обязательно передай.
Изела, воспользовавшись замешательством Дениса, нырнула за угол дома и скрылась во дворе. Опомнившись, парень последовал за странной девушкой, но её и след простыл. Через три минуты Абрамов вернулся к машине и уехал. Что ему ещё оставалось делать?
Подполковник Ямаан нахмурился. «Голубь» не успел подслу-шать разговор.
- Это Денис Абрамов, - задумчиво говорила майорша. – Друг Новикова. Он обознался.
- Что она ему сказала?
- Думаю, ничего особенного. Она не глупая и не станет доверять первому встречному.
- Уверена?
- У неё нет резона так безрассудно рисковать.
Пока офицеры спорили, Изела вернулась с прогулки. Шадрина открыла дверь. Мрачная девушка переступила через порог.
- Погуляла?
- Да.
- Что случилось? – майорша внимательно наблюдала за лейте-нантом. – Что произошло?
Изела прошла в комнату и опустилась в кресло. Её манеры уже полностью копировали капитана Вейю.
- Я больше не пойду на улицу, - обречённо заявила она.
- Расскажи подробнее, - Ямаан сел напротив лейтенанта.
- Я столкнулась с Абрамовым. Точнее он окликнул меня, видимо, со спины я очень похожа на Вейю. Зря волосы перекрасила. Рано.
- Он обознался?
- Да.
- Это замечательно! – воскликнул подполковник. – Если чело-век, достаточно хорошо знакомый с капитаном Вейей перепутал тебя с настоящей Катей, значит, вы не зря старались.
- Он расскажет Новикову и Вейе, - продолжила играть Изела, только бы не перестараться.
- Пусть, – возразил Ямаан. – Он скажет, что встретил девушку, похожую на Кудряшову. Мало ли таких девушек на свете? Город боль-шой. Не такая уж Вейя уникальная в плане внешности. Твои внешние данные, на мой взгляд, более привлекательные. Так что успокойся. Ни-чего страшного не произошло.
- Ладно, - делая вид, что её убедили, согласилась Изела и под-нялась на ноги. – Пойду, переоденусь.
Девушка скрылась в женской комнате.
- И что ты думаешь? – одними губами спросила Шадрина.
Подполковник лишь пожал плечами. Поживём, увидим.

11
Славка навестил Катю после обеда. Вчерашний разговор с Ли-дией Петровной оставил глубокий отпечаток. Настроение удручающее. Кудряшова возилась на кухне, изобретая ужин.
- Слав, - сказала она, вытерев руки полотенцем. – У меня есть новость.
- Надеюсь хорошая?
Девушка покачала головой.
- Рассказывай, - тоскливо произнёс парень, присаживаясь на та-бурет.
- Во вторник меня отправляют в командировку.
- Час от часу не легче, - Новиков тяжело вздохнул. – Это связано со вчерашними событиями?
- Нет. Это по работе.
Катя произнесла магическую фразу: «Это по работе». Славка понял, что любимая не расскажет ему, куда и зачем резидент отправляет своего агента, его интересовали только сроки.
- Как долго тебя не будет?
- Максимум неделю. Ну, что ты загрустил?
- Не привыкну я к вашим заморочкам…
Катя подошла к любимому человеку и присела рядом.
- Ну, милый, пушистый, это не смертельно. Меня просили не рассказывать заранее, но разве я могу…
Новиков посмотрел в Катины глаза. Глаза любимой женщины не лгали.
- Во вторник тебе позвонит Света, - продолжила Кудряшова, - и скажет, что Катя сегодня не придёт. Ты немного повозмущайся, можешь даже погундеть, одним словом веди себя естественно.
- Ладно, - Новиков рассмеялся. – Я ей устрою, хоть она и не ви-новата.
- Сильно не отрывайся, - забеспокоилась Катя. – А то я тебя знаю.
- Хорошо, хорошо, - парень махнул рукой. – Какое звание у Све-ты?
- Аналогичное моему.
- Тогда почему она командует?
- У неё больше опыта. Если бы не ты, я бы до сих пор была лей-тенантом.
- Значит, я часть твоей карьеры?
- Нет, - она обняла парня. – Ты сделал меня счастливым чело-веком. Плевать я хотела на карьеру.
Зазвонил Славкин телефон. Катя опомнилась и бросилась к плите. Крышка на кастрюле подпрыгивала, выпуская наружу пар. Пришла пора значительно уменьшить подачу газа в форсунку.
- Абрамов, - Новиков приложил телефон к уху. – Да? Привет.
- Я, конечно, всё понимаю, - Денис с ходу ринулся в атаку, - и это не моё дело, но ты - балбес! Форменный балбес! Она конечно сим-патичная, не спорю. А как же Катя?
- Ты что белены объелся, причём в декабре, под снегом раско-пал? – спокойно поинтересовался Славка. – Ты о чем говоришь? Не по-нимаю.
- Не понимаешь?
- Нет.
- Можешь не отвечать, только зачем меня впутывать в ваши ду-рацкие игры?
Новиков тут же включил громкую связь. Интуиция его не под-вела. Кудряшова подошла к столу, за которым сидел Славка и начала прислушиваться к разговору.
- Объясни по-человечески, я ни черта не понимаю. О чем идёт речь? Кто тебя и куда впутал?
- У тебя есть другая девушка?
- С чего ты взял? – Новиков удивлённо взглянул на Катю. Та вдруг нахмурилась.
- Я видел её сегодня. Она похожа на Катю. Ты бы хоть типажи менял. Несчастная Катя.
- И что сказала эта девушка?
- Просила передать, что завтра после обеда будет в «Вавилоне». Ждёт тебя в отделе женской… вроде верхней одежды.
- Вот как? – удивлённо воскликнул Новиков.
- Она похожа на меня? – не выдержала Кудряшова.
- Катя? – Абрамов замолчал секунд на двадцать. Второй раз за день он удивился до глубины души.
- Денис, ты ошибаешься, - спокойно продолжил Славка. – Как видишь, у меня нет секретов от Кати. Другой девушки у меня тоже нет. Поверь.
- Но она назвала меня по имени и тебя тоже. Я же не идиот, наверное. Я видел её. Сначала подумал, что это Катя идёт. Предложил подвезти. Потом вижу, что обознался, ну очень похожа, лицо только немного другое. Откуда она нас знает?
- Без понятия.
- Полбеды, если бы я просто обознался, но она же в ответ назва-ла меня по имени, а потом попросила передать тебе то, что я уже сказал, и убежала, словно за ней с собаками гонятся. Катя, это случайно не твоя шутка? Косметикой разукрасилась… Признайся. А то я начну думать, что у меня с головой не всё в порядке.
- Нет, Денис, я не способна на такую шутку, - заверила девушка.
- Тогда я ничего не понимаю.
Мозг Кати лихорадочно искал выход из сложившейся ситуации. Надо срочно успокоить Дениса.
- Ой, Денис, это же, наверное, была моя кузина.
Врать, как говориться, не мешки ворочать. Разведчица научи-лась выкручиваться даже из самой неблагоприятной ситуации. Новиков смотрел на неё обалдевшими глазами. Шпионская натура любимого человека временами пугала парня.
- Двоюродная сестра?
- Да. Вот только зачем ей понадобился Слава? – в вопросе де-вушки звучала скрытая угроза. – Обязательно выясню.
- Я тут не причём, - обречённым голосом заявил Новиков. – Сами разбирайтесь.
- Кузина, - в голосе Абрамова проскользнула плохо скрытая за-интересованность. – А как с ней познакомиться? Может быть в «Вави-лоне»?
- Она занята, - поспешно вставила Кудряшова. – Можешь не стараться.
- Ладно, - Абрамов сделал вид, что согласился с Катей и тут же распрощался. – Счастливо.
- Пока.
- Удачи.
Новиков вертел в руках телефон.
- Изела?
- Да, - Катя вернулась к плите. – Безрассудный поступок.
- Значит, она не враг.
- Нет. Она не может быть моим врагом. Мы подруги. Я начинаю беспокоиться за неё. А если она себя разоблачила? Отчаянный поступок. Видимо у неё уже не было другой возможности.
- Они её убьют?
- Надеюсь, что нет, - Катя взяла с холодильника радиотелефон и набрала тётин номер.
- Нас здесь не прослушивают? – поинтересовался Новиков.
- Нет, - девушка замотала головой, слушая гудки в телефонной трубке. – Есть защита. Плюс наши сотрудники периодически проверя-ют. Алло. Тётя Лида? Вы свободны? Максимум через час мы со Славой приедем к вам в гости. Важно. Хорошо.


12
Лидия Петровна расположилась на диване в затемнённой тяжё-лыми шторами гостиной и вязала розовый шарф, неспешно перебирая спицы. Настольная лампа освещала вязание. Рядом лежал персидский кот, лениво наблюдая за монотонным движением спиц. Перед женщи-ной сидела в кресле голограмма брата в генеральской форме. Непро-странственная связь доставила на планету образ человека, изменив пространственно-временной континуум.
- Как у вас дела?
- Бесподобно, благодаря тебе, - сестра почти всегда говорила спокойно.
- Без эпитетов, пожалуйста.
- Подполковник Ямаан нацелился на Катюшу. Сомнений нет.
- Ясно. Как поживает Вейя?
- Лучше, чем мы с тобой вместе взятые.
- Счастлива?
- Да.
- Замуж не собирается?
- Соберётся – узнаешь одним из первых.
Кам немного помедлил.
- Счастлива, говоришь?
- Успокойся, Кам, я давно не встречала более жизнерадостного человека.
- Посмотрим, что скажет через год-два, когда эйфория пройдёт…
- Братец, оставь при себе свою отцовскую ревность. Нечего им мешать. Они уже взрослые люди.
- Я не мешаю, - генерал махнул рукой, - и не ревную. Скажешь тоже…
- А что ты делаешь?
- Просто беспокоюсь. Ты бы своего сына отпустила за тридцать тысяч световых лет, зная…
- Сам отпустил.
- Отпустил, - согласился директор Управления.
- Теперь твой удел волноваться. В конце концов, она добилась того, чего хотела.
Кам тяжело вздохнул.
- Не вздыхай, - ехидно, по-женски пошутила сестра. – Готовься, скоро станешь дедом.
- Уже? – генерал даже вскочил с кресла.
- Сядь, - Лидия Петровна рассмеялась. – Я пошутила.
- Прекрати свои плоские шуточки, - мужчина схватился за грудь. – Аж сердце ёкнуло.
- А ты всё равно готовься, не прогадаешь. Через год-полтора вспомнишь, как детей нянчат. Уси-муси-пуси и так далее…
- Ты либо издеваешься, либо чего-то не договариваешь. Расска-зывай.
- Нечего мне рассказывать. Я в их личную жизнь не лезу. Это ты Славкино досье вызубрил наизусть. Лучше расскажи про Изелу.
- Что тут рассказывать? История тривиальная. На последнем задании из-за её грубой ошибки вся группа попала в жестокую пере-делку. «Закорючка» не упустил подходящего случая и подцепил девочку на «крючок». Вот и вся история.
- Надо помочь.
- Каким образом?
- Не узнаю тебя.
- Правда?
- Правда, - Лидия Петровна закончила вязать очередной ряд и сложила вязание в плетёную корзинку, затем погладила кота. – Для тебя важно только одно: поймать «Закорючку» с поличным. Ради этого ты бросаешь в пекло Катюшу, об Изеле я даже молчу. Она для тебя, по всей видимости, уже ничего не значит.
Было видно, как Кам с огромной силой сжал поручни кресла.
- Не ожидал услышать от тебя подобной оценки, - через минуту выдохнул он. – Твой земной образ мышления…
- А твой чем лучше? Я берегу людей…
- Хочешь поругаться?
- Почему бы и нет. Давно не ругались.
- С тобой невозможно разговаривать! Даже «Закорючка» меня так не донимает…
- Подожди, не отключался. Катя приехала, - Лидия Петровна бросила взгляд в сторону окна. - Сказала, что есть новости.
- Она одна?
- Нет.
- Ты уже парня взяла в оборот? – генерал усмехнулся. – А ещё меня упрекает, ну бабы…
- Ошибаешься, братец. Новикову тоже угрожает опасность. Я лишь пытаюсь направить твой замысел в нужное русло. Никакой другой заинтересованности у меня нет.
- И много он знает?
- Столько, сколько нужно. Не боишься поговорить с будущим зятем? – Лидия Петровна опять произнесла слова немного насмешливо.
- Я ничего не боюсь.
- Ну, смотри…
Щёлкнул замок на задней двери.
- Кто дома? – послышался голос Кудряшовой.
- Проходите в гостиную, - громко ответила тётя. – Тапочки найдёте. Должны быть.
Генерал Кам буквально на секунду улыбнулся, затем принял ве-личественную осанку, как подобает генералу, и приготовился к вирту-альной встрече.
- Здравствуй, тётя Лида, - буднично произнесла Катя, войдя в гостиную. Но тут она увидела голограмму отца. – Папа? Папа! – ра-достно воскликнула девушка. Приблизилась к изображению генерала и сделала вид, что приложила свою ладонь к его ладони. – Сначала я по-думала, что ты приехал…
Славка застыл в дверях, открыв от удивления рот. Он никак не ожидал увидеть в комнате инопланетного генерала, от воли которого зависит судьба целой планеты.
- Здравствуй, дочка, - отец душевно улыбнулся. Он явно соску-чился. – Нет, я пока не могу приехать. Но очень скоро навещу вас. Как поживаешь?
- Хорошо.
- Рад это слышать. Раз тебе хорошо, значит и мне хорошо. Со-скучился по тебе…
- Я тоже скучаю…
- Ладно, скоро приеду, обещаю.
Девушка лишь кивнула головой. Глаза затянула мутная пелена.
- Ну-ну, ты что? – воскликнул генерал. – Только не сейчас. Лучше представь кавалера.
Катя улыбнулась сквозь слёзы и вновь кивнула головой, затем повернулась к любимому человеку.
- Слав, это мой папа, точнее его изображение, доставленное сю-да с Мениолы, - слегка торжественно произнесла разведчица.
Новиков вышел из оцепенения и подошёл поближе.
- Ну, здравствуй, - достаточно дружелюбно произнёс Кам.
- Добрый день, - настороженно ответил парень.
- У нас уже ночь, впрочем, это не столь важно…
- Катя, - тётя встала с дивана, прихватив с собой корзинку с вя-занием. – Пойдём, чайник поставим, да Валеркиного проказника по-кормим, - резидент указала на кота, который вперёд хозяйки резво спрыгнул на пол и сломя голову побежал на кухню. - Пусть пять минут поговорят по-мужски. Энергия всё равно казённая…
Но Кудряшова не двинулась с места.
- Катя, - настойчиво повторила Лидия Петровна. – Идём. Не съест он Славу. Он же голограмма…
Девушка нехотя покинула гостиную, пропустив вперёд тётю.


13
Доктор Чижов открыл дверь каюты, но выйти не успел.
- Быстрее!
- Да что б он сдох, гадина!
- Нельзя.
- В медицинский отсек!
- Быстрее!
По коридору, словно обезумевшие карьерные самосвалы мча-лись шесть грязных оперативно-тактических разведчиков и катили пе-ред собой тележку с биоконтейнером. Среди них выделялся майор Ам-моо. Внизу тележки, на полке, закреплены семь разноцветных балло-нов со сжатым газом, контрольная аппаратура и конвертор микроатмо-сферы. Аппаратура неистово верещала, видимо закончился какой-то газ. Полковник нырнул обратно в каюту, уступая дорогу, но всё же успел рассмотреть обитателя биоконтейнера.
«Интересно, - подумал врач, - где они поймали «попрыгунчи-ка»? Не иначе, как в канализации. Где ещё можно зимой вывозиться в грязи? Да и пахнет метаном. Хотя, ответ очевиден, в биокамере утечка. Конец итронику».
Доктор с опаской выглянул в коридор, не везут ли очередного военнопленного, но нет, на жилом уровне воцарила тишина и покой. Только грязные следы на полу, да от утечки метана взбесилась венти-ляция. Можно забрести к Ликсу. Наверняка он бездельничает.
Капитан действительно бездельничал в своей каюте. На вопрос Чижова о происхождении «попрыгунчика» Ликс пожал плечами, ска-зав, что привезли уже третьего итроника. Где их ловят, он не знает, об этом лучше спросить у Интеллигента. Только вряд ли координатор раз-откровенничается. Николай Петрович согласился, после предложил сыграть в нарды. Ликс не успел ответить. По внутренней связи прозву-чало тревожное сообщение:
- Говорит координатор. Доктору Чижову срочно прибыть в ме-дицинский отсек!
Отставной полковник тяжело вздохнул, любовно взглянув на нарды, развёл руками и промолвил:
- Пойду лечить итроника, будь он неладен. Отдыхай.
В медицинском отсеке столпились офицеры. Штатный врач суе-тился, бегая вокруг биоконтейнера. Три медицинских робота чётко и неторопливо опутывали маленькое тельце итроника паутиной проводов и катетеров.
- Господин полковник, - координатор напряжённо всматривался в бездыханное тело, напоминающее большую серую мокрицу, подо-бравшую под себя длинные мохнатые лапки. – Помогите. Он должен выжить. Это очень, очень важно.
- Что случилось?
- Кислородное отравление, - начал бормотать коллега. – Пора-жение дыхательных путей. Два сердца остановились, два вспомогатель-ных работают, основное еле шевелится, всего сто ударов в минуту. Кома.
- Ясно. Интенсивная терапия?
- Делаем всё, что в наших силах. Так же повысил процентное содержание метана и уменьшил температуру в контейнере на три гра-дуса.
- Достаточно, - согласился Николай Петрович.
- Я никогда не лечил подобных пациентов, - честно признался молодой врач. – Нет необходимых препаратов. Меня учили лечить итроников, дышащих кислородом…
- Спокойно, коллега. Такого итроника я тоже вижу впервые. Бу-дем думать, - Чижов повернулся к оперативникам и строго произнёс. – Освободите помещение. Натоптали тут…
Аммоо не стал спорить. Старый доктор на своём любимом месте. Значит можно расслабиться. Майор лишь махнул рукой, и команда разведчиков покорно вышла в коридор.

***

- Положение стабилизируется. Двести семнадцать ударов в ми-нуту, давление низкое, но терпимое, - спустя двадцать пять минут ин-тенсивной терапии констатировал факт Чижов, осматривая беглым взглядом показания приборов. – Отеки дыхательных путей угрожаю-щие. Нервная система частично парализована. В наших условиях он не выживет. Проведём обследование мозга.
- У него их два, - попытался поправить молодой коллега.
- Моторный мозг ему уже не пригодится, - отмахнулся полков-ник. – Всё что мы сможем предложить разведчикам – сканирование воспоминаний. Недели две будем искусственно поддерживать жизне-деятельность организма. Надо приготовить препараты.
- А потом?
- Потом всё, - доктор вымыл и высушил руки, затем поудобнее устроился в своём бывшем кресле. – Будьте добры, коллега, займитесь обследованием. Не думаю, что второй мозг полностью мёртв. И ещё, уменьшите содержание метана на три процента. Пора.
- Господин полковник! – вылетело из динамика внутренней связи.
- Ты переоделся, Аммоо? – поинтересовался Чижов.
- Да.
- Заходи.
Координатор влетел в медицинский отсек. Молодой врач ска-нировал мозг итроника.
- Ну, что скажете? – Интеллигент беспокоился так, словно забо-лел его любимый родственник.
- Мозг сильно не повреждён! - удивлённо воскликнул молодой врач.
- Фу-у-у, - выдохнул Аммоо. – А то я уж думал…
- Вы напортачили, майор? – полковник неодобрительно покачал головой.
- Шланг лопнул, и клапан не сработал, - махнул рукой коорди-натор. – Пока заметили…
- Не повезло, - согласился доктор. – Особенно если учесть раз-ницу в атмосферном давлении.
- Когда он поправится?
- Ты сядь, Аммоо, - дружески посоветовал Николай Павлович.
- Зачем? – майор насторожился и тут же сел в свободное кресло. – В чем дело? Объясните мне…
- Он в коме, - начал Чижов. – Живой труп. В наших условиях процесс необратим. Вам больше не придётся гоняться за ним.
- Вот как? – Интеллигент сник.
- У вас есть максимум полторы недели на проведение биоэнер-гетического сканирования. Чем раньше начнёте, тем больше шансов, - продолжил доктор. – Это всё, что мы можем сделать. Поверь. Извини, Аммоо, но мы не всесильны.
- Спасибо и на этом, - координатор мгновенно воспрянул духом, поднявшись на ноги. – Полторы недели! Да за это время… Спасибо, доктор. Этого вполне достаточно.
- Благодарите молодого коллегу. Я всего лишь ассистировал. Через два дня итроник будет в вашем распоряжении.
Аммоо ещё раз поблагодарил врачей и выскочил в коридор. У майора отлегло от сердца. Пленника привезли аж из России, а тут в трёх метрах от дисколёта случилось недоразумение…


14
Катя и тётя Лида вернулись в гостиную минут через десять. Мужчины мирно беседовали, глядя друг на друга. Увидев женщин, они тут же прекратили разговор и выжидающе уставились на представите-лей слабой половины человечества, мол, чего припёрлись, мешаете нам.
- Катя мне тут рассказала, - начала Лидия Петровна.
- Я в курсе, - генерал не любил повторов. – Уже обсудили этот вопрос со Славой.
Новиков утвердительно кивнул головой.
- Может, мы тут совсем не нужны? – съязвила хозяйка дома.
- Я этого не говорил, - Кам усмехнулся. – Проходите, чувствуйте себя как дома.
- И на том спасибо, - резидент ехидно улыбнулась, присев на диван. – Садись, Катя, мужчины любезно разрешили нам присутство-вать при их разговоре. Видишь, как они быстро договариваются. А если им ещё сто грамм налить, то прогресс в переговорном процессе составит процентов двести, если не триста, потом зашкалит. Чудеса, да и только.
- Ладно, тебе, не ехидничай, - махнул рукой генерал. – Вопрос-то серьёзный.
- Я позвонила Валере, - Лидия Петровна вновь достала вязание. – Они следят за квартирой. Твоя Изела пока на месте, возможно, ей удалось обмануть надзирателей.
- Хорошо, - Кам почесал подбородок. – Вряд ли она играет по их правилам. Ямаану нет смысла афишировать своим присутствием. «Ва-вилон» взяли под контроль?
- Этим занимается Пётр, через ОБЭП. Завтра у нас будет допуск к видеонаблюдению. Плюс временно установим своё оборудование.
- Если она не придёт, вы знаете что делать.
- Конечно.
- Пусть Изела сыграет свою роль до конца, - Кам тяжело вздох-нул. – Потом всем жить станет намного легче.
- Не уверена, - Лидия Петровна автоматически перебирала пальцами спицы. – Свято место пусто не бывает.
- Надеюсь другой будет поумнее.
- Глупый противник лучше умного, - твердила тётя Лида.
- Посмотрим.
- Что мне сказать Изеле при встрече? Ситуация изменилась, – Славка едва-едва прикоснулся к работе инопланетной разведки, но ему уже стало тошно. – Я же в этот момент буду переживать за Катю.
- Собери волю в кулак, - посоветовал генерал. – Ты же мужик. К тому же, вряд ли Изела скрытый враг. Она жертва собственной беспеч-ности. Её безрассудная смелость заслуживает не только порицания, но и уважения. Завтра всё встанет на свои места.
- А если она не сможет прийти? Вдруг её повезут в другой мага-зин?
- Вряд ли. Она знает, что говорит. В любом случае, мы круглосу-точно отслеживаем их перемещения, - успокоила тётя Лида. – Теперь поговорим о твоей предполагаемой встрече с лейтенантом Изелой. Вспомни, что я говорила вчера. Не проявляй инициативы, подыгрывай ей, до тех пор, пока она сама не раскроет карты. При первой же воз-можности пришли мне SMS.
- Ладно, а если она с порога заявит: «Здравствуй, меня зовут Изела, как поживаешь?»
- Она так не поступит, - успокоила Катя. – Изела долго будет к тебе присматриваться.
- А потом?
- Потом ты улыбнёшься ей и скажешь, что рад её видеть.
- Катя, ты точно этого хочешь? – парень хитро прищурился.
- Нет, - тут же жёстко отреагировала Кудряшова.
- Вот видишь…
- Так, - забеспокоился Кам. – Ко мне пришли. Не хочу с вами прощаться, весело у вас, но придётся. Срочный визит. Всем счастливо оставаться. Слава, будь мужчиной, не дрейфь, прорвёмся. Дочка, люб-лю, целую, скоро приеду. Пока.
- Пока, папа.
Вспыхнул зелёный огонёк, и голограмма растворилась в возду-хе.
- Ну, вот, - Лидия Петровна буднично вязала. – Как тебе Катин папа?
- Нормальный мужик, - ответил Новиков.
- У тебя свои понятия, - насмешливо проговорила женщина. – Не стану рассказывать о своём братце. Вы и так очень быстро нашли общий язык. Я удивлена, особенно, если вспомнить его первоначальное отношение к тебе…
- А кто завтра пойдёт на встречу в супермаркет? – спохватилась Катя.
- Хороший вопрос, - тётя кивнула головой. – Вас я туда не пущу.
- Само собой, - произнёс Новиков, – теперь нас каждая инопла-нетная собака знает в лицо.
Тётя Лида лишь рассмеялась.
- Как это верно сказано. Катюш, чай то, небось, запарился. Идёмте на кухню.
Собеседники перебрались на кухню.
- Кого же отправить в супермаркет? – резидент разливала за-варку. – Фигура должна быть известная Изеле, но не примелькавшаяся.
Тут в дверях появился Дима в верхней одежде. Он явно собрался ехать в город.
- Иди-ка сюда, - позвала мать.
- Привет всем. Что? – парень привычным жестом поправил оч-ки.
- Куда едешь в такую рань? – матушка шутила.
- В город.
- Сядь.
- Зачем?
- Посиди три минуты.
Парень, не снимая куртки, уселся на стул, предварительно по-здоровавшись с Новиковым за руку.
- Торговый центр «Вавилон» знаешь?
- Знаю.
- Отдел верхней женской одежды?
- Мам, ты издеваешься? Что мне там делать? Спроси у Кати, она там часто бывает.
Кудряшова лишь нахмурилась, но промолчала.
- Пока я тебя спрашиваю, а не Катю.
- Нет.
- Вот как? - Лидия Петровна призадумалась. – Придётся изу-чить.
- Зачем?
- Завтра пойдёшь в магазин. Надо встретиться с человеком, с девушкой, причём инкогнито. Вместо очков наденешь контактные лин-зы.
- Ни за что! – возмутился Дима. – Отстаньте от меня. Вон у тебя сколько помощников, - сын указал на гостей. – Я не шпион. И быть им не желаю!
- Спокойно, не буянь раньше времени, - мать отхлебнула из чайной чашки. – Сегодня Пётр привезёт план магазина, видеосъёмку и прочее. Изучишь. Подробности расскажу вечером. И это не обсуждает-ся. Нужна твоя помощь. Понятно?
Парень скривил губы.
- Ладно, - наконец согласился он.
- Найди себе спутницу. Надо более натурально обставить твой визит в отдел женской одежды.
- Может быть Катя? – Дима с надеждой посмотрел на кузину. Та лишь покачала головой, привычно вертя в руках чайную ложечку.
- А кого взять с собой?
- У тебя нет знакомой девушки? – удивилась мама.
- Есть, - парень окинул взглядом присутствующих. – Только вы-двигаю одно условие, точнее два.
- Говори, я тебя внимательно слушаю.
- Никаких комментариев! Это первое условие.
Мать задумалась, влюблённая парочка тоже.
- И кто эта незнакомка? – слегка удивлённо спросила матушка.
- Секрет.
- Ох уж мне твои секреты…
- Мама, не лезь в мою жизнь, прошу тебя, - возмутился сын.
- Да больно надо, - Лидия Петровна махнула рукой. – Завтра и так всё узнаю. Куда мне торопиться? Комментировать твою даму не стану, уговорил.
- Второе условие, - напомнил Дима.
- Да?
- Не говори папе, хорошо?
- О-го-го! – матушка удивлённо смотрела на родное чадо. – Ин-тересно, даже очень интересно. Катюш, ты случайно не знаешь, что скрывает наш партизан?
- Нет.
- Ну, ладно. Это всё?
- Всё.
- Иначе не пойдёшь?
- Верно.
- Хорошо, сыночек. По крайней мере, мне ты доверяешь. От-радно. Отца в супермаркете не будет. У него другая задача. Есть шанс, что он не увидит твою подружку. Я так и быть неделю помолчу. Без комментариев, как ты просишь…
- Она мне не подружка.
- А кто?
- Мы просто хорошие знакомые. А не то, что вы подумали.
Мать пожала плечами.
- Мы ничего не думали. Пусть так. Тогда тебе не о чем пережи-вать.
- Не хочу, чтобы меня неправильно поняли. А отец именно так и сделает.
- Ты чего-нибудь понимаешь? - Славка прошептал на ушко лю-бимой.
Катя только помотала головой.
- Ладно, сынок, езжай, - Лидия Петровна решила допить чай. – Только не задерживайся допоздна.
Дима ушёл.
- Катя, объясни мне, старой и несовременной женщине…
- Он ни с кем не встречается, по крайней мере, постоянно. Нет у него подружки, - монотонно говорила Кудряшова. – Пригласит какую-то знакомую девушку. Раскошеливайся, тётя. Сегодня он у тебя денег по-просит. Зря старается, что ли?
- Хотела бы я знать, что это за хорошая знакомая, - тётя Лида изящно опустила чайную чашку на блюдце.
- Потерпим до завтра, - предложил парень. Он хотел разрядить обстановку.
- Истину глаголешь, Слава, - согласилась Лидия Петровна. – Потерпим.


15
На следующий день, после обеда, Лидия Петровна, Славка и Ка-тя собрались в доме директора банка. В гостиной малюсенький голо-графический проектор передавал панораму огромного трёхэтажного супермаркета «Вавилон», отражающего широкими стеклянными вит-ражами тусклый свет декабрьского солнца. Парковочная зона забита автомобилями. Народу – тьма тьмущая. Выходной день. Все четыре двери открыты, радушно принимая покупателей. Толпы людей, дви-жущиеся нескончаемым потоком, стремятся попасть в здание.
Лидия Петровна спокойно наблюдает за обстановкой, сидя в кресле и держа на руках кота. Полосатый проказник, почувствовав во-лю, пытается заигрывать с уголком любимой пуховой шали резидента.
Напряжённое ожидание сменяется оживлённостью, потому что на стоянке, среди множества машин, появляется знакомая тёмная «Ла-да». Дима приехал вовремя. Ему удаётся найти свободное место и при-парковать автомобиль. Наблюдатели обмениваются короткими репли-ками и вновь всматриваются в монитор. «Ладу» покидают два человека. Взявшись за руки, парень и девушка неспешно идут к супермаркету. Диму вчера постригли, укоротив тёмные непослушные локоны, заста-вили надеть контактные линзы, впрочем, из-под вязаной шапочки но-вую причёску не видно.
- Чёрт! – неожиданно воскликнул Новиков. – Катя, ущипни ме-ня. Кажется, у меня начались галлюцинации.
- Лучше ты меня. Впрочем, не надо. Синяк останется.
Удивлённый голос Вороневского вывел наблюдателей из корот-кого оцепенения:
- Лидия Петровна, Диму сопровождает Александра Новикова!
- Вижу, - резидент турнула кота, встала с кресла и поправила шаль. – Вот так сюрприз!
- Её опознают, - продолжил Пётр. – Надо отзывать.
- Надо, - спокойно ответила Лидия Петровна. – Но у нас нет второй попытки. Рискнём. Со спины Шуру трудно узнать. Пусть надви-нет шапочку до самых глаз и поднимет шарф до подбородка. Дайте им рекомендации. Лучше подняться на третий этаж, в кафетерий.
- Понял.
- Действуйте. Не вижу прикрытия.
- Все на месте.
- Не спускайте глаз с молодёжи.
- Есть.
- Продолжаем.
- Пусть отслеживают Абрамова. Он может появиться и сотворить глупость, - вспомнила Кудряшова.
- Петя, слышал?
- Да.
- Имейте ввиду.
- Хорошо.
Минут через двадцать к супермаркету подъехал «Nissan» капи-тана Рамса. Рустик долго осматривал территорию, и, не заметив ничего подозрительного, вошёл в здание, разговаривая по сотовому телефону. Операция началась. Нелегалы заняли заранее подготовленные ключе-вые места. Вороневский и два сотрудника ОБЭПа замерли возле мони-торов. Рамс обошёл все три этажа, буднично и небрежно осматривая торговые отделы через стеклянные стены, и остановился в кафетерии на третьем этаже. Диму заранее предупредили. Они с Шурой спрята-лись в ближайшем отделе, используя в качестве ширмы мужские ко-стюмы, висящие на плечиках.
Второй автомобиль надзирателей появился спустя полчаса. Изела и майор Шадрина без остановок проследовали в торговый ком-плекс. Они долго и неторопливо плутали по многочисленным отделам, в которых продают товары для женщин, купили туалетную воду и, наконец, добрались до отдела верхней женской одежды. Помещение заполнено посетителями. Продавцы с трудом умудряются отвечать на бесконечные вопросы потенциальных покупателей.
Изеле удалось разглядеть в толпе серьёзное личико Шуры-партизанки и не составило труда воспользоваться тактической ошибкой, допущенной капитаном Рамсом. Она незаметно отстала от Шадриной, делая вид, что рассматривает зимнее пальто. При этом майорша ушла вперёд метра на четыре, остановившись возле дублёнок. К ней приблизился Рустик, непонятно для чего уставившись на женскую дуб-лёнку, которую разглядывала Шадрина. Он всего на тридцать секунд выпустил лейтенанта Изелу из поля зрения. Этого оказалось вполне достаточно. Саша по сигналу Димы вступила в контакт с Изелой. Парень загораживал Александру. Девушки стояли по разные стороны одного ряда, осматривая одно и то же пальто, только каждая со своей стороны. Они почти не видели друг друга.
- Изела, говори, – твёрдо и скупо произнесла Шура-партизанка.
- Записка в кармане пальто.
- Ясно. Ты должна сыграть свою роль до конца.
Девушки тут же разошлись, как в море корабли, не сказав более ни слова.
Лейтенант вернулась к надзирателям. Всё произошло очень быстро и ненавязчиво. Шура-партизанка не растерялась, сработала профессионально. В способностях Изелы никто не сомневался. Надзи-ратели оказались плохими шпионами, впрочем, Лидия Петровна пре-красно знала об этом, ведь третий отдел, возглавляемый подполковни-ком Ямааном, курировал совсем другие вопросы. Технический отдел заставили заниматься совершенно несвойственной ему работой. Скорее всего, у полковника Элькиила не такой уж длинный список «верных» людей.
Теперь новоиспечённым разведчикам необходимо дождаться, пока надзиратели покинут отдел, затем предстоит незаметно извлечь записку из кармана пальто. Понимая это, Изела поскорее увела сотруд-ников службы собственной безопасности в другое место.
- Записка у нас, - доложил Дима. Две едва заметные искусствен-ные родинки, одна на губе, вторая в ухе, работали без сбоев.
- Идите на первый этаж, - скомандовал Вороневский. – Только не спешите. Вторая группа прикрывает отход.
Вслед за молодёжью отдел покинула солидная семейная пара. Они держались в трёх метрах позади.
Спустившись вниз по эскалатору, агенты-любители обогнули гигантский искусственный водопад и оказались в продуктовом отделе. Надо подождать ещё несколько минут, пока прикрытие уточнит обста-новку и сможет сопровождать молодёжь по городу. Резидент не могла оторвать от основной работы слишком много сотрудников.
Дима купил сок, жвачку и коробку любимых Сашиных конфет, после чего парочка чинно покинула торговый комплекс. Их путь лежал в посёлок Целинный. «Ладу» всю дорогу сопровождал тёмный автомо-биль марки «Peugeot». Охрана проехала мимо шлагбаума и вскоре скрылась из вида.
Дима припарковал «Ладу» на заднем дворе родного дома. Мо-лодёжь долго не вылезала из машины. Парень и девушка спорили, раз-махивая руками. Лидия Петровна наблюдала за ними в окно и усмеха-лась. Ей не составило особого труда догадаться, что конкретно обсужда-ет молодёжь, да ещё так бурно.
- Слав, спрячься куда-нибудь, - попросила резидент.
- Ну, да!
- Прошу тебя, спрячься на пять минут. А ты, Катюша, дойди до машины и передай им, что отца дома нет, а я не кусаюсь. Пусть проходят в дом. Поздравлю с настоящим боевым крещением. Заслужили.
Кудряшова накинула дублёнку и вышла на улицу. Разговор воз-ле машины длился считанные секунды. Дима покинул автомобиль, за-тем, засунув руки в карманы, направился к дому. Шуру Катя вытащила насильно, преодолевая нешуточное сопротивление. Оказавшись на мо-розе, Новикова сразу смирилась и, что-то беспрестанно объясняя Куд-ряшовой, несмело побрела вслед за капитаном инопланетной разведки.
- Проходите, - резидент старалась улыбаться как можно радуш-нее. – Здравствуй, Саша. Дима, не стой как истукан, ухаживай за своей дамой.
- Здравствуйте, - невнятно буркнула в ответ Шура-партизанка. Она чувствовала себя не в своей тарелке.
- Где записка?
- У меня, - Новикова вынула из кармана клочок бумаги и отдала его резиденту.
- Проходите в гостиную. Дима, ну, ты что к двери примёрз? Ше-велись.
Парень тяжело вздохнул и галантным жестом указал Новиковой направление движения, предлагая проследовать в гостиную. Катя и тётя Лида уединились на кухне, читая записку.
Короткое послание лейтенанта Изелы содержало четыре строч-ки мелкого рукописного текста на португальском языке, закодирован-ного при помощи простой литореи: «Через три дня планируется скани-рование капитана Вейи. Сканер спрятан на территории гаражного ко-оператива «Ручей». Что мне делать?» На свой вопрос Изела уже полу-чила ответ.
- Через три дня тебя не будет в городе, - усмехнулась Лидия Петровна, любовно глядя на племянницу. – Им придётся пересмотреть график работы. А вот по поводу сканера информация интересная. Надо сообщить Валере, пусть проверит. Он уже давно охотится за ним, правда пока безрезультатно. Если сканер окажется на месте, Кам прочитает Изеле двухчасовую лекцию о вреде легкомыслия.
Катя отказалась от комментариев. В подобной ситуации лучше оставить собственное мнение при себе. От тюрьмы и от сумы не зарека-ются.
Славке надоело прятаться. Он тихонько заглянул в гостиную. Сестра и Дима, как ни в чем не бывало, молча сидели в разных креслах и даже не смотрели друг на друга. Одна созерцала картину, висящую на стене напротив. Второй пытался отклеить упрямую искусственную ро-динку на губе.
Сестра равнодушно восприняла появление брата в комнате. Огромная картина куда больше интересовала её. Новиков устроился на диване и, усмехаясь, рассматривал «просто хороших знакомых». Ока-зывается, вот кто на самом деле настоящие шпионы. Ни одного прокола. А сегодня парочка раскрыла себя добровольно. Даже Лидия Петровна не догадывалась об их знакомстве. Новиков припомнил встречу Саши и Димы возле посёлка Целинного. Вероятно, с это события всё началось. Встреча тогда заинтересовала Славку, но он не предал ей особого значения. А зря. Брата успокоило дальнейшее поведение сестры. Образ жизни младшей Новиковой не изменился. Да и Славкина голова, собственно, была занята совсем другими мыслями. Роман с Катей только начинался. Вот вам результат. Сюрприз, как сказала Лидия Петровна.
Разведчицы, наконец, закончили шептаться на кухне и присо-единились к гостям. Катя заняла место возле суженного. Тёте Лиде тоже осталось место на диване. Кот последним по счёту забежал в гостиную и запрыгнул к Диме, он явно опасался пропустить важный разговор, словно от этого разговора зависела вся его дальнейшая судьба.
- Ну, что, дорогие мои, - начала резидент. – Поздравляю. Вы справились. Спасибо за помощь. С меня причитается.
- Не за что, - ответил сын. – Мам, торжественные речи нас не интересуют. Мы, наверное, пойдём. Ладно? Отвезу Сашу домой.
- Не выдумывай. Я прекрасно знаю, что вы люди серьёзные, да-же очень серьёзные, всегда куда-то торопитесь... А Сашу отвезёт Катя.
- Мама!
- Что мама?
- Мы же договорились.
- Не отрицаю. Я ничего не имею против вашего знакомства. Наш договор остаётся в силе. Просто разговор ещё не окончен.
Дима сложил ногу на ногу и демонстративно уставился в зашто-ренное окно. Матушка лишь покачала головой, глядя на сына, который своим поведением продемонстрировал явное нежелание вести диалог. Резидент пошла другим путём. Саша, будучи в гостях, а не у себя дома вряд ли сразу уйдёт в глухую оборону.
- Саша, ты не смотри на Диму, - Лидия Петровна пыталась рас-положить к себе девушку. – Он просто выкаблучивается. Повторяю, я ничего не имею против вашего знакомства. Но есть маленькая просьба. Ваша жизнь только начинается. У вас всё ещё впереди. Постарайтесь не совершать глупых поступков. Успеете.
- Вы ошибаетесь, - спокойно ответила Шура-партизанка, кажет-ся, она уже освоилась. – Мы не встречаемся, как например, Катя и мой брат. Нам нечего скрывать. Мы просто друзья. Вот и всё.
- О чем я и говорю, - сразу подхватила мысль Лидия Петровна. – Я почему-то рада, что вы познакомились. Мой внутренний голос только приветствует это событие.
- Сначала надо окончить школу, - вдруг ляпнул Славка.
- Тебя не спросила, - в привычном стиле парировала сестра.
Даже Дима улыбнулся.
Ответить Славка не успел. Катя сжала его ладонь. Ей не хоте-лось созерцать стандартную разборку в стиле клана Новиковых, да к тому же в тётином доме. Парень послушался и промолчал.
- Извините, - произнесла Александра, обращаясь к хозяйке до-ма. – Терпеть не могу, когда брат начинает умничать.
Новиков вновь промолчал, решив, что если не забудет, то сего-дня обязательно побеседует с сестрёнкой.
- Ерунда, не бери в голову, - Лидия Петровна решила изменить тему разговора. – Саша, ты видела глаза той девушки?
Александра призадумалась.
- На мгновение наши взгляды встретились.
- Сможешь охарактеризовать её взгляд?
- Ну, не знаю. Попробую.
- Меня интересует твоё первое впечатление. Не надо вспоми-нать подробности. Первое впечатление.
- Не простой у неё взгляд, не открытый. Душа закрыта на замок. Ни страха в глазах, ни хитрости, ни заинтересованности, ни любопыт-ства, просто человек замкнулся в себе. Выжидает. Так мне показалось.
- Какого цвета у неё глаза? – вдруг спросила Кудряшова.
- Зелёные, скорее даже малахитовые.
Катя лишь кивнула головой:
- Верно, малахитовые.
- Понятно, - тётя Лида тяжело вздохнула. – Полезное наблюде-ние.
Зазвонил Димин телефон. Он взглянул на экран, ухмыльнулся и ответил:
- Слушаю. Рядом сидит. Откуда я знаю? – он протянул телефон матери, затем коротко пояснил. – Отец тебя потерял.
Мать взяла телефон.
- Говори, Валера. Да. Минутку, - она встала с дивана и обрати-лась к гостям. - Покину вас ненадолго. Не разбегайтесь.
Лидия Петровна вышла из гостиной.
- Ну, что, домой поедем? – Кудряшова окинула взглядом со-бравшихся.
- У нас были другие планы, - нехотя ответил кузен.
- Понятно, - Катя решила помочь. – Поговорю с тётей. Я не знаю, для чего она решила разделить вас. Возможно, тётя хочет выяснить, насколько вы успели сблизиться. Если вы просто друзья, то довольно легко расстанетесь, ну, а если у вас, как говорится, другие планы на вечер…
- Мы можем схитрить, - Сашу трудно обескуражить. Она дове-ряла Кате.
Новиков только махнул рукой. Говорить с сестрой уже расхоте-лось. А Дима, как человек, вполне заслуживает доверия. Зачем зря бол-тать? Катя более коммуникабельная, она сможет подобрать правильные слова.
- Верно. Поедешь с нами, - рекомендовала Шуре Кудряшова. – А вечером созвонитесь. И не следует «лезть в бутылку».
Последняя рекомендация произнесена в адрес кузена. Тот не ответил, но на его лице было явственно написано: «Не учи учёного».
В гостиную вернулась Лидия Петровна, отдала сыну телефон. Теперь она знала Сашин номер. Затем задала три провокационных во-проса:
- Всё обговорили? Кто кого домой повезёт? Кто, где и с кем встречается?
- Никто, - буркнул в ответ сын, встав с кресла. Он обиделся.
- Я не зря спросила. Твой отец уже проехал шлагбаум. Прячь Сашу в своей комнате. А сам подгони машину к парадному входу. Пока Валера будет запоздало обедать на кухне, ты незаметно увезёшь «хоро-шую знакомую». Из кухни парадный вход не видно. Как видишь, я вы-полняю наши вчерашние договорённости. Так и быть возьму грех на душу и отвлеку благоверного.
Дима застыл посреди комнаты, хлопая глазами.
- Чего застыл, как статуя в лучах заката? – мать удивилась. – У тебя меньше двух минут. Действуй!
Парень молча схватил Шуру за руку и потащил за собой на вто-рой этаж.
Лидия Петровна продолжала усмехаться, а после того, как про-изнесла фразу: «Без комментариев», совсем расхохоталась. Её рассме-шило то, как парочка второпях, спотыкаясь, поднимается по крутой винтовой лестнице, да так быстро, словно им в спину дышит свирепый медведь.
- Дилетанты, - наконец произнесла она, после досталось Кудря-шовой. – А ты зачем потакаешь молодёжи? Хоть бы чему хорошему учила… Ты тоже проверку не прошла. Теперь мне ясно кто на чьей сто-роне.
- Она пошутила, - Славка решил заступиться за любимого чело-века.
- И я решила пошутить, - ответила Лидия Петровна. – Валера приедет не через две минуты, а через семь минут. Зато как красиво они поднимались по лестнице. Загляденье. Вот вам и ответ. Жаль не засня-ли для истории их спринтерский забег с препятствиями. Лет через пять интересно было бы посмотреть, - тут женщина спохватилась. – Забол-талась я. Пойду, разогрею обед. Есть хотите?


16
Полковник Элькиил слушал доклад начальника третьего, тех-нического отдела. Ямаан сухо описал поведение Изелы. Его терзали смутные сомнения. По его мнению, лейтенант наверняка установила связь с нелегалами и подыгрывает им.
- Прямых улик нет, но она имела несколько возможностей свя-заться с резидентурой.
- Вы преувеличиваете, - начальник службы собственной без-опасности смотрел сквозь голограмму подчинённого. – Она слишком сильно завязла в непроходимом болоте. Генерал Кам не встретит её с распростёртыми объятиями. Девчонка прекрасно понимает это. Един-ственный разумный вариант для неё – спрятаться на Земле. В арсенале лейтенанта есть информационно-энергетический блокиратор. Впрочем, шансы скрыться невелики. Времена дерзких побегов канули в лета. Не думаю, что Изела отважится в одиночку противостоять целому Управ-лению. Она не сможет.
- Но лучше подстраховаться.
- Второй сканер?
- Да. О первом Изела будет знать, а о втором нет. Можно ещё кое-что придумать…
Полковник усмехнулся, а подполковник продолжил:
- Если после похищения Вейи, нелегалы бросятся к первому сканеру…
- Понятно. Всё гениальное просто.
- Ещё предлагаю взять Новикова в заложники. Это значительно упростит захват Вейи, да и разговор с резидентурой можно будет вести на повышенных тонах. Два заложника лучше, чем один.
- С резидентурой не советую открыто бодаться, - отмахнулся полковник. – Разные возможности. Вспомните, что я говорил вам перед началом операции. До сих пор не забыл, как несколько месяцев назад тётя эффектно спасла Вейю от провала. Нельзя конфликтовать с этой женщиной на её территории. Зимой боевые вертолёты тоже летают.
- Я не совсем понял, о чем идёт речь?
- Речь идёт о последнем задании тогда ещё лейтенанта Вейи, до перехода к нелегалам. С организационной точки зрения Вейя фактиче-ски провалила задание, позволила обнаружить себя итроникам. Чтобы выручить племянницу и Новикова, резидент, используя свои связи, подняла в воздух три боевых вертолёта и приказала расстрелять колон-ну итроников, состоящую из восьми автомобилей.
- Лихо.
- Лихо, - согласился Элькиил. – Благодаря тёте Вейя смогла вы-полнить задание и незаслуженно получила из рук главы Альянса орден Героя Галактического Альянса, плюс капитанский чин. Председателю Верховного совета важен конечный результат. Детали его не интересу-ют. Вейя плохой разведчик? Да, плохой. Плевать! Выполнила важное и ответственное задание – получи орден. Победителей не судят. Вот так.
- Значит без поддержки резидента…
- Да. Без поддержки тёти племянница - пустое место. Посред-ственный агент. А вот сестра Кама способна уничтожить вас одним взмахом руки. Вы оппонент одной из самых успешных резидентур на Земле. Не пожелаю вам разделить участь тех простодушных итроников, которые в своё время покусились на жизнь лейтенанта Вейи и её ухажё-ра. Не злите резидента. Операцию надо провести тихо и без ошибок. Ну, а если Изела симпатизирует генералу Каму, что ж… тем хуже для неё, - полковник хитро сощурился. - Воспользуемся её симпатией. При-творитесь простачками и сделайте всё возможное, чтобы резидентура поверила Изеле. Девчонка, с вашей подачи, сама того не подозревая, напичкает резидента дезинформацией. Пусть нелегалы ищут собствен-ную тень. А вы тем временем, спокойно проведёте сканирование и во-время унесёте ноги. После подобной пощёчины, генерал Кам… я даже не знаю, что он сделает.

17
- Что-то вы тут неправильно перевели, - Валерий Константино-вич допивал кофе и вертел в руках послание Изелы. – Нет в городе га-ражного кооператива «Ручей». Нет его, хоть на столе пляшите.
- Всё я правильно перевела, - Катю задели за живое. – Простая литорея. Примитивный код. Одни буквы заменяются другими, - она пожала плечами. Для неё всё было очевидно.
- Не факт, - упрямился дядя.
Лидия Петровна достала из бездонного стенного шкафа блокнот, карандаш и молча отобрала у мужа клочок бумаги, затем нахмурила брови, сосредоточившись на исходном тексте. Периодически она что-то записывала в блокнот.
Славка скучал. Португальский язык для него темнее тёмного ле-са. Он даже без кодировки не прочитает записку.
Собравшиеся, наконец, допили кофе и терпеливо ждали вердикт резидента. Та явно не торопилась, дописывая уже вторую страницу.
- Всё верно, - наконец сообщила она. – Других вариантов нет.
- Подождите, - Новикова осенило. – Что если Изела неправиль-но написала слово?
- Поясни, - заинтересовался Валерий Константинович.
- Я кое-что вспомнил. Недалеко от нашего гаража есть гаражный кооператив «Родничок». Тысячу раз проходил мимо их обшарпанной доски для объявлений. Хочешь, не хочешь, а запомнишь.
Директор банка что-то прикинул в уме.
- Интересная мысль. Дорогая, неси подробную карту.
Лидия Петровна покинула кухню, попросив Катю убрать со сто-ла. Мужчины помогли собрать посуду, а Кудряшова сложила её в мойку, после протёрла стол.
Тётя принесла маленькую чёрную шкатулку и положила на стол. После лёгкого прикосновения голографический проектор развернул над собой цветную проекцию карты города.
Люди собрались перед изображением.
- Вот карта, - Валерий Константинович обратился к Славке. Тот пытался сориентироваться в полутораметровой проекции.
- С какого бока смотреть? – поинтересовался он.
- Север сверху, юг снизу, - пояснила Катя, затем указала на большой участок плотной городской застройки. – Вот старая часть го-рода. Вот здесь ты живёшь. Вот река. Вот мост. Вот пристань. Это всё равно, что масштабированное изображение со спутника. Можешь при-близить, можешь наоборот...
- Так. Сообразил. Как управлять картой?
- Погружаешь руку в голограмму, - объяснила Лидия Петровна. – Ткнёшь одним пальцем в выбранный участок – увеличишь масштаб, ткнёшь двумя пальцами – уменьшишь. Сжатыми пальцами ладони пе-ретаскиваешь изображение.
- Понял, - парень долго манипулировал послушным проекто-ром. Спустя полминуты он уже освоился. – Нашёл. Смотрите. Недалеко течёт ручей. Не знаю, почему кооператив назвали «Родничок», а не «Ручеёк». Об этом история умалчивает. На стене крайнего гаража ви-сит доска объявлений. Точно не помню в каком ряду. Кажется здесь, - Новиков приблизил изображение.
- Доска на месте, - подтвердил Валерий Константинович, раз-вернув проекцию, затем начал внимательно осматривать местность. – Ну, ладно, - наконец заключил он и достал сотовый телефон. – Эллочка, это опять я. Угадала. Опять про «Ручей», точнее про «Родничок». Что-то подобное ты, кажется, перечисляла. Да. Оно самое. Сколько? Ясно. Выясни, пожалуйста, не сдавал ли кто гараж в аренду. Посмотри прессу в течение тридцати календарных дней. Я понимаю, что не просто найти иголку в стоге сена, но ты уж постарайся. Да. Будет тебе выходной. Даже два. Жду звонка. Хорошо.
Хозяин дома выключил проектор и сел за стол.
- А есть другие водные названия? – поинтересовалась Катя.
Валерий Константинович только покачал головой.
- Других похожих названий нет. Будем искать в «Родничке». Около двухсот гаражей.
- Используй робота и не мучай Эллу, - посоветовала супруга.
- Надзиратели наверняка поставили автоматическую защиту. Робота жалко.
- А секретаря тебе не жалко?
- Я дам ей два выходных по первому требованию.
- Так я тебе и поверила.
- Честное слово.
- Посмотрим, - Лидия Петровна только махнула рукой.
Тут Валерий Константинович вновь призадумался.
- А с чего вы все вдруг поверили Изеле? – неожиданно спросил он, изумлённо рассматривая гостей.
- Успокойся. Никто ей не поверил, - супруга села на стул. – Но проверить надо. Вдруг она честна перед нами? Катя, ты же её лучше знаешь. Что ты думаешь?
- После моего возвращения на Мениолу мы достаточно регу-лярно общались, - подтвердила Кудряшова, - даже подружились. Мно-гие думали, что мы сестры, - девушка опустилась на табурет и обхватила голову руками. – Я не могу считать её предателем. Её заставили. Это очевидно. Возможно, её используют, манипулируют ею, но… как чело-веку я ей доверяю. Она не враг.
- Это субъективное мнение, - твёрдо произнёс дядя. – Тогда вы не стояли по разные стороны баррикады. Ты забыла, что Изела приле-тела не в гости, а с определённой целью. Она должна заменить тебя. Она до сих пор готовится, изучает твои привычки, образ жизни, даже манеру целоваться, чтобы Слава не сразу догадался. Твоя так называе-мая подруга перекрасила волосы, постриглась, в точности копируя твою причёску, купила похожую одежду, даже использует твои любимые ду-хи. Я просматривал видеозаписи. Тётя тоже смотрела, только молчит почему-то, - муж взглянул на супругу. – Вывод прост. Они заметили наблюдение. Не такие уж надзиратели дураки, как думает Лида. Они явно готовят сюрприз. Все действия Изелы точно вписываются в мой сценарий. Она должна изобразить из себя жертву службы собственной безопасности, должна втереться в доверие. Надзирателям надо во что бы то ни стало одурачить нас и пустить резидента по ложному следу. Попомните мои слова…
- А можно поконкретнее? – Лидия Петровна подпёрла рукой подбородок и усмехнулась, глядя на мужа.
- Зря усмехаешься, дорогая. Записка – ложь. И «Родничок» - тоже ложь.
- Даже если найдём сканер?
- Тем более. Посуди сама, откуда Изела может знать о сканере, если она, допустим, работает на надзирателей по принуждению? Так они ей и рассказали. Они при ней даже шептаться не будут. Ну, а если девушка работает не по принуждению, тогда с какого перепугу она по-бежит к нам?
- Кто ж с тобой спорит? Правильно, – согласилась супруга. – Я сразу подтвердила, что не верю ей. Но проверить всё равно надо. Вдруг…
- Ну, что вы за люди, дорогие мои женщины? Я вам привёл ар-гументы, а вы всё равно одну и ту же песню поёте. А вдруг, да может быть… Пойдём, Слава, покурим, ну их, - директор банка махнул рукой и направился к выходу.
Лидия Петровна лишь удивлённо покачала головой.
- Три дня курит, потом три года не курит. Ладно, пусть пар вы-пустит. Сейчас парню все мозги высушит. Стареет, ворчать начинает…
Катя усмехнулась ради приличия, но глаза девушки затаили не-поддельную грусть. Кудряшова погрузилась в воспоминания и думала она, конечно, об Изеле.


18
Понедельник подошёл к концу. Рабочий день закончился. Но-виков позвонил Кате со старого телефона около шести. Та собиралась домой. Махнув рукой коллегам на прощание, девушка покинула отдел и вышла в коридор.
- Слав, я пока в администрации, потом заеду к дяде. Да, немного задержусь. Ну, подожди меня. Один раз в жизни сделай над собой уси-лие и открой дверь моей квартиры своими ключами. Около часа. Ма-шину не бери. Не надо. Я тоже поставлю. Не пойду никуда. Ты где свой телефон потерял? Я поняла, что ты звонишь со старого. Тебя Абрамов ищет, дозвониться не может, даже мне звонил. Сказал срочно. Часа два назад. Понятно. Странно. Нет. Не знаю. И вообще я кушать хочу. Тебе везёт, у тебя мама есть. Я не заставляю гениального авиатора Новикова быть кашеваром. Нет. Это потом…
Продолжая говорить, девушка спустилась в вестибюль, кивнула охраннику, выглянувшему из стеклянного окошка, и вышла на улицу. Яркие фонари на фасаде огромного административного здания разго-няют темноту. На улице оттепель, воздух сырой и даже какой-то тяжё-лый. Капает с крыш. Скромные декабрьские сосульки пока не идут ни в какое сравнение с мартовскими. А ночью всё равно подморозит. Грязное снеговое месиво на дороге превратится в стиральную доску.
Стоянка заполнена автомобилями. Кудряшова дошла до своей машины, но сесть в неё не успела. Из-за соседнего седана вынырнула майор Шадрина, держа в руках «карандаш».
- Тихо, - женщина улыбнулась. – Хватит болтать по телефону. Не делай резких движений. Вынь руку из кармана. Вот так, умница.
Катя успела сказать Славке: «Меня поймали». После металли-ческий ствол армейского бластера упёрся ей в спину, затем капитан Рамс свободной рукой выхватил у разведчицы телефон.
- Она успела предупредить, - посетовал он.
- Ничего, - Шадрина лишь нахмурилась. – В машину, быстро. Капитан Вейя, не вздумай сопротивляться. Останешься жива, если бу-дешь вести себя тихо.
- Отец отправит вас на Луну без скафандров, - беззлобно пообе-щала девушка.
- Посмотрим, - усмехнулся Рамс. – Иди вперёд, - он легонько подтолкнул пленницу стволом, - и без фокусов.
Кудряшова могла устранить Рамса и сбежать, но подобное пове-дение не входит в планы резидентуры. Пришлось подчиниться. Лишь бы коллеги не упустили сотрудников службы собственной безопасности, да и Новиков мог сорваться и натворить глупостей. Но предупредить любимого – святая обязанность. Теперь Изела вряд ли появится. Замы-сел похитителей слегка нарушен.
Заработал огромный механизм контактной разведки. Резиден-тура зашевелилась, словно потревоженный муравейник. Охрана Вейи, имея в своём распоряжении всего одну машину и одного робота-разведчика, замаскированного под городского голубя, бросилась вслед за похитителями, но охрана не могла контролировать перемещения подполковника Ямаана, который на своём автомобиле мчался совсем в другую сторону от места похищения. Резидент приказала следить за Катей. Начальником третьего отдела, хоть и запоздало занялись совсем другие агенты. Но не так легко найти автомобиль среди нескольких ты-сяч подобных транспортных средств, нескончаемым потоком движу-щихся по перегруженным улицам, да ещё вперемешку с машинами дру-гих марок и цветов. Внешне спокойная Лидия Петровна всё же нервни-чала. Она боялась потерять племянницу. Валерий Константинович зло-радствовал, вспоминая вчерашний разговор, правда, не очень долго, пришлось заняться работой, распределяя людей и обрабатывая посту-пающую оперативную информацию. Так же он приказал задержать лейтенанта Изелу. Катя предупредила Славку. А это значит, что надзи-ратели бросят напарницу на произвол судьбы. Теперь Изела никому не нужна.
Генерал Кам пока не стал комментировать ситуацию, а приказал полковнику Заавалю повесить на высокой орбите дисколёт с верным экипажем и подразделением спецназа. Звездолёт сканировал местность биодетектором, правда, безрезультатно, поскольку похитители и Вейя использовали информационно-энергетические блокираторы. Так же особой директивой директор Управления запретил все перемещения дисколетов над территорией Российской Федерации и Казахстана. Этого вполне достаточно, благо страны занимают значительную площадь. Затем Кам связался с армейским генералом Сотаном и попросил ин-когнито переправить к Земле тактическое звено истребителей дальнего радиуса действия. Семь автоматических боевых космолётов-невидимок без опознавательных систем материализовались в районе орбиты Мар-са через пятнадцать минут. Вскоре они приступили к патрулированию околоземного пространства. Истребителям приказали сбивать любой космический объект, нарушивший особую директиву директора Управ-ления. Первыми жертвами оказались спутники-шпионы службы соб-ственной безопасности. Затем досталось звездолёту итроников на Дальнем Востоке. Два истребителя без труда пробили оборонный щит почти безоружного малого транспорта. Он затонул в Японском море. Итроники мгновенно притихли и затаились.
А генерал тем временем схлестнулся в жестоком поединке с полковником. Противоборствующие стороны пошли ва-банк. Шпион-ские игры закончились. Противостояние перешло в заключительную, силовую фазу.
Резидентура взяла под контроль аэропорт, вокзалы и шоссейные дороги. Три спутника беспрестанно сканировали местность. Город оказался в своеобразном кольце, сквозь которое свободно могли пере-мещаться только земляне. Сотрудники автоинспекции останавливали и досматривали автомобили. Рустам Валиев, Яков Романович Изъюр и Ольга Ивановна Шадрина были объявлены в розыск.
Своеобразная смесь земных и инопланетных силовых структур – страшная сила. Подполковник Ямаан знает это. Он наверняка всё предусмотрел, раз решил тягаться с областной резидентурой. Похити-тели неоднократно меняли автомобили. Ямаан сразу обхитрил наблю-дателей, поскольку в его распоряжении было достаточно времени, а вот второй команде пришлось попотеть. Им с большим трудом удалось улизнуть и то только после замены машины на подземной автостоянке под огромным современным офисным зданием, практически в центре города. Их робот-шпион вступил в бой с «голубем» преследователей и выиграл битву, так как был вооружён. Конец рабочего дня. За минуту стоянку покидают более тридцати машин, да ещё через несколько про-пускных пунктов одновременно. Пока преследователи, потеряв робота-разведчика, получили доступ к видеозаписям охранной системы, пока установили в какой конкретно автомобиль пересели надзиратели, про-шло минут десять. Вейя была без сознания, вероятно, её усыпили от греха подальше. Рамс перенёс девушку на руках в другое транспортное средство. Шадрина села за руль, и «Лада» выехала на улицу. Найти ста-ренький серебристый автомобиль ВАЗ – 2112 не составило особого тру-да. Он мирно стоял во дворе жилого дома в квартале от стоянки, правда, пустой. Помогла бдительная старушка, которую приспичило вечером выбросить мусор. Она вышла во двор и увидела сквозь темноту, как мужчина переложил «бездыханное тело» в другую машину. С ним была немолодая женщина. Впечатлительная старушка испугалась и вызвала полицию, благо она жила на первом этаже, бежать недалеко. По сча-стью, один из сотрудников резидентуры работал в правоохранительных органах. Его удостоверение сразу успокоило старого человека. Опрос старушки ничего особенного не дал. Она не разбиралась в автомобилях и номер не запомнила. Ясно только одно: надзиратели уехали на тёмной машине иностранной модели. Не густо. Валерий Константинович при-казал опросить весь дом. Вдруг найдутся другие свидетели?
Резидентура начала проигрывать. Два ноль в пользу надзирате-лей. Генерал Кам неожиданно вспомнил скудную англоязычную не-нормативную лексику и заявил, что скоро сам прилетит на планету. Сестра съязвила в ответ, мол, его визит мало что изменит. Но Кам уже не слушал резидента и отключил непространственную связь. Надежду давало только одно обстоятельство. Чтобы провести сканирование ин-формационно-энергетической субстанции, сотрудники службы соб-ственной безопасности должны снять с Вейи блокиратор. Космическая группировка сразу засечёт присутствие капитана на планете, а спустя десять секунд определит точные координаты цели. Но это в идеале. На самом деле надзиратели не станут так безрассудно рисковать. Они уже заранее оборудовали помещение, в котором установлен сканер, защит-ным устройством, своеобразным большим блокиратором, аналогичным системе биоэнергетической безопасности известного коммерческого банка или дома резидента. Разведчикам остаётся лишь искать нечёткие биоэнергетические аномалии в городе и в прилегающих окрестностях. Анализ может занять несколько часов. Ведь в области наверняка при-сутствуют естественные аномалии, да ещё итроники. Слабая надежда. Правда, нет худа без добра. Широкомасштабная облава, словно гигант-ские грабли автоматически проредит извечного противника. Обалдев-шие итроники даже не поймут что случилось. Но драгоценное время будет потеряно. Каждый час промедления – это гигантский массив от-сканированных воспоминаний. Обе стороны пытаются опередить друг друга.

19
Изела устроила в квартире настоящий обыск. Она старалась найти любые улики, хоть какую-нибудь зацепку. Но тщетно. Даже мусор выкинули. Поди, ищи, ковыряйся в мусорном контейнере на виду у всего двора. Надзиратели умели заметать следы и, скорее всего, уже не собирались возвращаться в квартиру. А лейтенанту не только не дове-ряли, её считали врагом. Правда, в тайнике, под подоконником, нашёл-ся настоящий боевой бластер, но это слабое утешение. Бластер годен только для того, чтобы застрелиться. А Изеле нужна информация, но информации нет.
Днём девушке приказали загримироваться и ждать. Пришлось исполнить требование, однако играть по правилам подполковника Ямаана разведчица не собиралась. Она даже контактные линзы не надела и тем самым не изменила цвет глаз.
К вечеру ситуация явно начала развиваться не по плану. Ника-кой новой команды не последовало. Что же теперь делать? Время рабо-тает против Изелы. Скоро сюда нагрянут люди резидента и арестуют предателя. Надо уходить. Но нельзя уходить с пустыми руками. Девуш-ка перестала метаться по квартире, села в кресло, положила бластер на колени и задумалась. Что могли упустить надзиратели? Ведь они про-стые люди. От ошибок никто не застрахован.
«Думай, думай», - твердила в уме разведчица.
Далёкая музыка едва слышно зазвучала в тишине и вывела из оцепенения. Изела вскочила и пошла на звук. В подушке Рамса был за-прятан сотовый телефон. Пришлось сбегать на кухню и принести раз-делочный нож. Через пару секунд девушка очень похожая на Катю Куд-ряшову безжалостно вспорола подушку и извлекла на свет божий уже замолчавший аппарат. Прошлой ночью на белоснежной подушке ещё спал самый вредный в Галактике надзиратель.
- Абрамов, - Изела просмотрела список пропущенных вызовов, - Катя, мама, Шура.
Это телефон Новикова. Нет никаких сомнений. Почему его не забрали? Видимо планы действительно изменились. Больше ничего ценного в подушке не нашлось, только птичий пух. Изела отряхнулась, зашвырнула нож под кровать и вернулась в зал, на ходу изучая записи в телефоне. Внимание привлёк последний исходящий звонок. Он был сделан после первого пропущенного вызова. Номер отсутствует в теле-фонной книжке. Набран с клавиатуры. Звонили в десять часов утра. Первый пропущенный вызов зафиксирован на сорок минут раньше. Всё понятно.
Изела откашлялась и перезвонила. Ответил явно немолодой мужчина. Постепенно разговорив человека, Изеле удалось получить нужную информацию. Рамс на прошлой неделе арендовал гараж в рай-оне фарфорового завода. Девушка назвалась женой надзирателя и при-творилась сильно обеспокоенной по поводу длительного отсутствия мужа. К тому же супруг якобы забыл телефон дома. А он астматик и не взял с собой лекарство. Попутно хитрющая разведчица намекнула, что желает съездить за мужем, и ненавязчиво заставила собеседника по-дробно объяснить, где конкретно искать гараж. Добившись результата, девушка распрощалась с простодушным человеком.
- Есть! – наконец воскликнула она. – Рамс, ты – жалкий жадина. Не мог позвонить со своего телефона. Всё, пора ехать.
Девушка быстренько переоделась, сменив юбку на более прак-тичные джинсы, туго затянула ремни прозрачной кобуры и, на ходу накинув серую куртку, вызвала такси. Бластер не стеснял движений. «Карандаши» уместились во внутреннем кармане куртки. Теперь мож-но спрятать волосы под серую неприметную шапочку. В итоге Изела превратилась в маленького серого человечка. Авось пронесёт, и люди резидента ничего не заподозрят.
Терпеливо дождавшись такси, Изела неторопливо вышла из дома и села в машину. Фонарь над подъездом не горит уже дня три. Есть шанс незаметно проскочить. Малюсенький, но всё же шанс.
Наблюдатели не обратили на Изелу должного внимания. Де-вушка сутулилась, копируя парнишку с пятого этажа. И ей удалось об-мануть двух уставших людей, которых одолевала зевота, зелёная тоска и желание лишний раз взглянуть на часы.
Такси остановилось возле продуктового магазина. Он запом-нился разведчице только потому, что имел два входа, равно как и два выхода. Дом угловой. Можно спокойно пройти сквозь здание и оказаться на параллельной улице. Изела так и поступила. Сев в свободное такси, дежурившее с другой стороны магазина, она назвала наобум адрес и доехала до указанного дома. Теперь надо прогуляться пешком, зате-ряться в суетливой толпе и окончательно запутать следы. Пока её хва-тятся и опросят таксистов, пройдёт не меньше получаса. Времени более чем достаточно.
Разведчица плохо знала город. Её не готовили. Основные улицы и проспекты она зазубрила, изучая карту. Правда, девушка слабо пред-ставляла где находится фарфоровый завод. Где-то на юге, явно на окраине, в промышленной зоне. Самостоятельно найти гараж Изела не сможет, но объяснить знающему человеку постарается.
Итак, нужен человек, хорошо знающий город, причём на ма-шине. Этим человеком станет Новиков. Брать Катин автомобиль – са-моубийство. Надо выманить Славку и убедить парня присоединиться к поискам. Если осуществить план не получится, то останется только один разумный вариант. Пойти к резиденту. Но не в правилах Изелы сда-ваться просто так.
Девушка подошла к таксофону и набрала городской номер квартиры Новиковых. После шести нудных гудков ответили.
- Саша, привет, Слава дома?
- Дома, - сообщила Шура-партизанка. – Ты тоже телефон про-фукала? – девушка смеялась. – Или вы были вместе?
- Хватит смеяться, - Изела сделала вид, словно настоящая Куд-ряшова обиделась. – Позови брата.
Далёкий голос звал Новикова, не забыв язвительно прокоммен-тировать Катин звонок. Славка подошёл не сразу. Он долго сомневался. «Ему известно о похищении», - поняла разведчица. Значит, пойдём в бой с открытым забралом.
- Да? – наконец раздалось из трубки. Удивительно, но Новиков прислушался к совету резидента и остался дома.
- Слава…
- Катя? – в голосе чувствовалась надежда, затаённая на задвор-ках души.
- Нет, это Изела, извини…
- Что тебе надо? – голос на другом конце провода стал почти враждебным.
- Мне нужна твоя помощь, - разведчица не стала лукавить.
- Помощь?
- Да. Я знаю где искать Катю, но у меня нет машины, и я плохо ориентируюсь в городе.
- Так я тебе и поверил.
- Это правда. Я никогда прежде не была в вашем городе.
- Если тебе известно где прячут Катю, сообщи об этом резиденту. Я дам номер телефона. Или, если боишься, могу сам передать твою информацию. Хоть какую-то пользу принесёшь…
- Ну, как же ты не понимаешь? - Изела почти кричала. - Я не хо-чу прослыть предателем! Это дело чести, - девушка опомнилась и стала говорить тише. – Если тебе действительно дорога Катя, помоги мне освободить её. Я сделаю это, а с тобой или без тебя - мне не важно, вы-бирай. Она моя подруга, я не могу её бросить.
Новиков молчал.
Изела шмыгнула замёрзшим носом.
- Жду тебя на перекрёстке улицы Чехова и проспекта Вернад-ского возле таксофона. Серая куртка, серая шапка. Можешь сообщить резиденту, если считаешь нужным. Можешь сдать меня, только Катя, точнее Вейя рассказывала о тебе лишь хорошее. И я пока представляю тебя именно таким человеком…
Изела повесила трубку. Всё. Бежать больше некуда. Если Славка приведёт сюда нелегалов, что ж, это меньшее из зол. Хотя, история может закончиться гораздо печальнее. Девушка тяжело вздохнула и медленно направилась вверх по улице. Она решила обойти квартал и только потом вернуться к месту предполагаемой встречи.
Новиков приехал и довольно быстро. Отец не успел поставить машину на стоянку.
Приехал! Душа Изелы возрадовалась. Теперь надо оторваться от возможной слежки.
- Убери «карандаш» и садись, - твёрдо, но не грубо потребовал парень. – «Хвост» застрял на светофоре. У нас есть двадцать секунд.
Девушку не пришлось упрашивать. Она мгновенно оказалась в машине.
Новиков свернул в малозаметный проулок. Сначала разведчица забеспокоилась, но потом всё же поняла, что Славка действительно уходит от погони. Он никому не рассказал о её телефонном звонке.
- Ты мне поверил?
- Нет. Просто дал шанс. У каждого должен быть последний шанс. А теперь рассказывай, - машина выехала на ярко освещённую широкую улицу. – Только без вранья. И ещё. Мало бензина. Надо где-то заправиться.
Изела только кивнула головой.
- Нам нужен фарфоровый завод. Там есть гаражи.
Парень что-то прикинул в уме.
- Там полно гаражей.
- Сразу за заводом. Ориентир – разобранный комбайн. Он стоит на пустыре. Мы должны его найти.
Новиков лишь покачал головой и перестроился в правый ряд, включив соответствующий указатель поворота.
- Ладно, поищем. Сейчас свернём на улицу Пролетарскую, потом поблуждаем по тихим улочкам, а уж после поедем на заправку.
- Тебя Катя научила уходить от слежки?
- Было дело. Она действительно рассказывала обо мне?
- Да. Мы дружили. А потом она бросила всё ради тебя и умчалась на Землю.
- А ты так и осталась в оперативно-тактической разведке?
- Конечно, - девушка насторожилась. – Я же не генеральская дочь.
- Успокойся. Пусть тебя не пугает моя осведомлённость. Рези-дент уже давно следит за бригадой подполковника Ямаана, - пояснил парень. - Даже меня заставила влезть по уши в вашу грызню. Только дурацкого шпионажа мне не хватало. Скучно жилось…
- А как же Катя? – удивилась девушка.
- А что Катя? Катя - это Катя, шпионаж – это шпионаж.
- Нельзя любить только одну половину человека.
- Ты не поняла, - Новиков усмехнулся. – Возможно, я непра-вильно выразился. Я не делю её на части. Она нравится мне такая, какая есть. Но от вашей работы мне становится тошно.
- Привыкнешь.
- Не желаю. Вот сейчас я смотрю на тебя и вижу перед собой Ка-тю, даже голос её. Но ведь ты совсем другой человек. Ваша работа - сплошной обман. Вас научили врать на ходу, изворачиваться. Я даже не знаю, стоит ли тебе верить…
- Но ведь Кате ты поверил, - тихо проговорила Изела и опустила голову.
- Да.
- А почему ты ей поверил? Чем её задание было лучше моего?
Разведчица была права.
- Ничем, - согласился парень. – Просто я почувствовал, что она любит меня…
- Это легко сымитировать.
- Нет, - парень не мог рассказать, что в своё время просмотрел воспоминания тогда ещё лейтенанта Вейи. – Я точно знал, что её чув-ства настоящие.
- Ах, да, я и забыла, ведь вы родственные души. Вам даже раз-говаривать необязательно, понимаете друг друга без слов, - разведчица ещё раз тяжело вздохнула. – Я вам просто по-человечески завидую. Где бы мне найти свою вторую половинку?
- Кто ищет, тот всегда найдёт.
- Спасибо и на этом.
Возле заправки появился временный пост ДПС. Выборочно проверяли документы.
- Сиди, - предупредил парень.
- Мне надо было смыть грим, - посетовала Изела. – Если у них есть фотография Кати…
- Спокойно. У них может быть и твоя фотография. Поздно что-либо менять.
Инспектор медленно подошёл к машине и заглянул в салон. За спиной короткоствольный автомат.
- Старший лейтенант Науменко, - наконец представился он.- Предъявите документы.
Славка достал бумажник и отдал нужные документы.
- Откройте багажник.
Парень заглушил двигатель, вынул ключ из замка зажигания и вылез из машины. Осмотр занял меньше минуты. Инспектор вернул документы и спокойно направился к следующей машине.
Заправив автомобиль, Новиков развернул машину, поспешно покинув ярко освещённую АЗС. Ему не понравились глаза полицейско-го. Они загадочно усмехались. За ними следят. Вне всякого сомнения, за парочкой приглядывают. Резидента явно интересует их дальнейшее поведение.
- Кажется, меня одолевает мания преследования, - признался парень, проехав два километра.
- Нет, - ответила Изела. – Теперь за нами действительно следят. – Нельзя заезжать на заправку. Но без бензина мы далеко не уедем. Не паникуй. Ты лучше знаешь город. Думай. Где можно оторваться?
- Здесь негде, - Славка смотрел в зеркало заднего обзора. – Вер-нёмся в старый город.
- Бесполезно возвращаться на прежнее место. Они уже запусти-ли дюжину роботов-разведчиков, и не забывай о спутнике на низкой орбите. Машин пять спешат сюда. На меня объявлена охота. Я хорошо знаю, как это делается.
- И что ты предлагаешь?
- Ищем гараж. Нас не остановят до тех пор, пока мы движемся целенаправленно. Им интересно знать, куда мы едем. Постараемся не разочаровывать резидента. Будем подогревать их интерес. А при первой же возможности попытаемся улизнуть от преследователей.
- Глупо.
- Да. Глупо. Я и тебя подвела, - Изела отдала парню телефон. – Твой телефон.
- Почему он у тебя?
- Рустик забыл. Благодаря телефону мне удалось найти Катю.
- Каким образом?
- Рустик звонил с него владельцу гаража. Я перезвонила и уточ-нила детали.
- Злобные вы Буратины, - Славка покачал головой. – Я солида-рен с вами, когда вы противодействуете итроникам, но когда грызётесь между собой…
- А вы, земляне, чем лучше?
- Мы?
- Да, вы…
- По крайней мере, мы не называем себя высокоразвитой циви-лизацией и не лезем в чужие дела. А вы уже давно внедрились во все местные структуры. Опутали Землю своими щупальцами. И руководите всем и вся…
- Не лезете в чужие дела? – удивилась разведчица.
- Да.
- Это только потому, что у вас нет такой возможности, - Изела усмехнулась. – А дай вам волю… Достаточно привести в качестве при-мера ваши разногласия планетарного масштаба. То же самое, что и у нас, только в миниатюре.
- Не буду спорить.
Новиков давно хотел выплеснуть наружу своё возмущение по поводу вмешательства инопланетян в дела Земли, но он оказался не го-тов к подобному разговору. Сосредоточившись на вождении, Славка стал прикидывать в уме, где бы оторваться от надоедливой белой машины, беспардонно висящей на хвосте. Больше всего парня смущал тот факт, что автомобилем преследователей управляет Света, напарница Вейи. Можно помахать рукой в знак приветствия. Изела тоже замолчала, лишь иногда посматривала назад.

20
- И как это понимать? – возмущался Валерий Константинович, сидя в директорском кресле. – Лида, ну что ты улыбаешься?
Лидия Петровна удобно устроилась на кожаном диване и дей-ствительно улыбалась. Только что доложили, автомобиль Славки ото-рвался от головной машины наблюдения и на большой скорости дви-жется в южном направлении, практически на окраине города. Изобра-жение, полученное со спутника, впечатляет. Новиков сильно рискует. Нельзя так самоуверенно управлять машиной на заснеженной дороге. Чревато самыми тяжёлыми последствиями.
- Валера, ну включи фантазию.
- Какая к чёрту фантазия! - не унимался супруг. – Звездолёт Ка-ма уже в Солнечной системе. Что ты скажешь братцу? Где его дочь?
- Имей терпение, дорогой. Скоро мы это узнаем.
- Ага, как же…
- Славка не глупый человек. Изела тоже не дурочка. Дадим им возможность проявить себя. Она хочет реабилитироваться, а парень дал ей шанс…
- Я всегда считал, что любовные романы читать вредно.
- Полностью с тобой согласна.
- Зачем же читаешь?
- Для расширения кругозора. Сколько машин ты отправил?
- Семь. Даже Вороневский там.
- Отлично. Не загоняйте их. Не на охоте. Отступите. У меня сердце замирает, когда Славкина машина едва вписывается в поворот. Упаси Бог, если врежутся во что-нибудь, - Лидия Петровна стала рас-сматривать топографическую карту. – Возле фарфорового завода полно гаражей. Они едут туда. Изела знает дорогу. Не ведаю, как именно ей удалось выяснить местоположение настоящего сканера, но она явно не блефует. Вряд ли девушка согласится быть мышкой в одной комнате с дюжиной кошек. Изела не самоубийца.
- Если тебя послушать, так её уже пора орденом награждать, словно…
- Перестань, ну почему ты стал таким ворчливым?
- Ты довела.
- Спасибо за откровенность, - супруга убрала карту и опять улыбнулась. Затем достала из сумочки сотовый телефон и позвонила сыну.
- Ты выполнил мою просьбу? – спросила она.
- Да.
- Что говорит?
- Славке позвонила Катя. Потом он быстренько собрался, взял у отца ключи и уехал на машине.
- Ты уверен, что это была Катя?
- Саша сама брала трубку.
- Хорошо. Ты где? Тебя очень плохо слышно.
- В «Ретро». Здесь музыка громко играет.
- Выйди в вестибюль.
- А я где, по-твоему, стою?
- Ужас. Шура с тобой?
- Нет, я с пацанами. Она, кажется, дома.
- Ладно, долго не будь.
- Как обычно.
- Завтра на учёбу. Я тебе дам как обычно…
- Мам, мне надо идти. Всё. Пока, - парень решил прекратить бесполезную полемику.
- Безобразник, - мать убрала телефон в сумку.
- Что такое? – поинтересовался супруг.
- Сын твой совсем от рук отбился. Опять шатается по каким-то забегаловкам.
- «Ретро»?
- Да.
- Вполне приличное заведение.
- Кому как, - съязвила супруга.


21
- Вот твой комбайн, - Славка притормозил возле тёмного остова зерноуборочной машины. – Куда дальше?
- Сворачивай направо. Да. Этот ряд. На воротах должна быть цифра тридцать семь.
Не доехав до гаража, машина остановилась.
- Умеешь пользоваться? – Изела протянула парню «карандаш».
- Не глупее вас, - Новиков принял оружие, не упомянув о своём «карандаше».
Девушка достала второй экземпляр.
- Идём. Только сто раз подумай, прежде чем стрелять и ничему не удивляйся.
- Говоришь загадочно…
- Опасаюсь твоей впечатлительности.
- Что-то с Катей? – встревожился парень.
- Не знаю. Всякое может случиться.
- Ладно. Хватит сидеть. Пошли.
Изела не стала возражать и первой покинула машину.
Кромешную тьму немного разбавляли огни завода. Номер на гаражных воротах нарисован белой краской. Его хорошо видно. В гара-же кто-то есть. Из щелей упрямо пробивается тусклый свет.
- Отойди от ворот, - прошептала напарница и достала бластер. – Вспомним американские боевики. – Она прицелилась в калитку, в то место, где по её предположению расположен внутренний замок. – Всё равно нас уже заметили.
Новиков поспешно отбежал от ворот и встал рядом с разведчи-цей. Девушка, сжимающая боевой бластер в руках, выглядела вполне убедительно. Яркая вспышка возвестила о начале штурма гаражных ворот. Металл расплавился. Брызги разлетелись в разные стороны. Изела убрала страшное оружие в кобуру и, не застегнув куртку, подбе-жала к воротам, затем ударом ноги распахнула скрипучую калитку и нырнула в дверной проём. Новиков последовал вслед за разведчицей. Адреналин переборол природный страх.
Посреди пустого гаража, на асфальтированном полу, стояла усечённая версия биоэнергетического сканера, знакомая белая кушет-ка, приборный шкаф и большой голографический монитор. Питался сканер от здоровенной чёрной коробки. К тому же коробка обогревала помещение. Вверх, к потолку, уходили тонкие волоконно-оптические кабели. Под потолком была натянута тончайшая тёмная сеть. Блокира-тор работал, защищая обитателей странного гаража.
Подполковник Ямаан и капитан Рамс, вскинув оружие, встрети-ли «гостей». Рустик даже усмехался, держа бластер двумя руками. Май-ор Шадрина не отвлекалась по пустякам и продолжала контролировать работу сканера, словно ничего сверхъестественного не произошло, гос-ти пришли, да и только, ничего особенного.
Катя, облепленная датчиками и излучателями, неподвижно ле-жала на кушетке. Глаза закрыты.
- Какие люди в Голливуде, - Рамс, кажется, был рад странному визиту. – Милости просим, заходите, не стесняйтесь. Зачем дверь ис-портили? Могли бы и постучать, как культурные люди.
- Вы бы не открыли, - Изела тянула время, пытаясь найти выход из патовой ситуации.
- Ошибаешься, лейтенант, мы всегда рады тебя видеть. Верно, господин подполковник?
Ямаан лишь нахмурился.
- Сдайте оружие, - наконец сухо потребовал он.
Ситуация накалялась. Четыре человека держали под прицелом друг друга, не решаясь применить оружие. Одно неосторожное движе-ние может привести к трагедии. Тем более что Рамс вооружён боевым бластером, а не более «гуманным» «карандашом».
- Зачем сдавать оружие? – искренне удивилась Изела. – Я на вашей стороне. Вы, убогие и сирые, решили, что полковник Элькиил оставит вас без присмотра? Как бы ни так. Наивные младенцы спят в яслях…
Капитан Рамс перестал улыбаться.
- Вы ей верите? – он обратился к начальнику.
Ямаан покачал головой.
- И я не верю.
- А зря, - девушка рассмеялась. – Придётся поверить. Мне пору-чили связаться с нелегалами, войти в доверие и напичкать резидента дезинформацией, что я и сделала. Операция якобы начнётся через три дня. Кооператив «Родничок». Нелегалы до сих пор рыщут по городу, но никого не могут найти. Как вы думаете, зная ваше местоположение, я бы разве полезла сюда в одиночку? Да вас бы уже давно скрутил взвод спецназа.
- Майор, как обстановка вокруг, - подполковник обратился к Шадриной.
- Никого нет.
- Интересно, - Ямаан указал на парня. – А его зачем привела?
- Понадобилась машина. Мне сюда пешком идти или на такси ехать? К тому же я плохо знаю город, - Изела вдруг повернулась на де-вяносто градусов и направила оружие на Славку. – А второй заложник нам не помешает. Верно, Рустик?
Новиков сначала опешил, но вскоре понял, что оказался в ло-вушке, глаза и уши не лгали.
- Вот ты сучка! – кое-как смог выдохнуть он, а потом и вовсе пе-решёл на ненормативную лексику. Его «карандаш» был по-прежнему нацелен на капитана Рамса.
Рустик готов был гоготать до слёз. Он подошёл к парню и попы-тался отобрать оружие. Издевательский смех надзирателя взбесил Но-викова. Славка не осознавал что творил. «Карандаш» бесшумно вы-стрелил. Рамс распластался на полу, едва не свалив кушетку. Его рот исказила глупая улыбка. Парень опомнился и мгновенно повернулся в сторону предательницы, нацелив на девушку оружие. Подполковника не было на прежнем месте, лишь из-за кушетки торчали его длинные худые ноги в коричневых грязных ботинках. А Изела тем временем вы-стрелила в Шадрину. Женщина, не участвующая в битве, даже не успе-ла оказать сопротивления и мешком повалилась на пол.
Враг повержен. Взгляды бывших напарников встретились. Славкины глаза излучали неприкрытое отвращение, правда, злоба быстро угасла. Парень понял, что Изела обезвредила двух надзирате-лей.
- Опусти оружие, - попросила девушка, тяжело вздохнув и бро-сив свой «карандаш» в дальний угол, затем стянула с головы шапочку и утёрла ею пот со лба. – Всё кончено. Мы победили.
Славка молчал, его будто обухом ударили по голове. Он не мог сдвинуться с места, лишь почувствовал, как затряслись руки и сами со-бой опустились вниз. Ладонь мёртвой хваткой сжала «карандаш». Даже Изела не смогла вырвать оружие из мужской руки. Разведчица стала трясти парня за плечи, пытаясь вернуть напарника в реальный мир.
- Слава, очнись, что с тобой?
- Отстань, - Новиков, наконец, пришёл в себя и отстранил лей-тенанта, затем бросился к сканеру.
- Стой, подожди, не трогай, Вейю надо вывести из транса!
Парень медленно повернулся к Изеле и измерил её высокомер-ным взглядом.
- Яйца курицу не учат, - изрёк он и погрузил руку в голограмму. Новиков, благодаря воспоминаниям Катиного прадеда, знал наизусть конструкцию старинного сканера.
Теперь наступила очередь Изелы окунуться в шоковое состоя-ние. Через минуту простой земной студент, виртуозно оперируя ино-планетной техникой, о которой он не должен иметь ни малейшего представления, вернул любимого человека в сознание и начал поспеш-но снимать датчики.
- А я думала, ты простой землянин, - Изела удивлённо хлопала глазами.
- А я сначала решил, что ты простая девушка. А ты оказалась хитрющей бестией. Катя по сравнению с тобой ангелочек. К тебе нельзя поворачиваться спиной…
- Ты не понимаешь! – Изела обиделась и начала кричать. – Нас поджидали. Как я, по-твоему, должна была поступить? Лезть с голой пяткой на шашку? Да нас бы перестреляли, как кроликов на лужайке. Пришлось хитрить.
- Почему меня не предупредила?
- Тогда ты бы не смог так смачно материться, - девушка усмех-нулась, обида вдруг улетучилась, - и мне бы не поверили…
Новиков только покачал головой.
- Создаётся впечатление, что у вас в разведшколе преподают специальную дисциплину, про то, как манипулировать людьми.
- Без комментариев, - Изела подошла к парню. – Где ты научил-ся работать на сканере?
- Без комментариев, - Славка подмигнул разведчице и натянуто улыбнулся, мол, ответ в твоём стиле. Съела?
Катя начала приходить в себя. Увидев лицо любимого человека, она улыбнулась и села на кушетке, свесив ноги.
- Привет, солнышко, - Новиков тоже улыбнулся. Тяжёлый груз упал с души. – С возвращением.
- Изела! – Кудряшова обняла подругу. – Я всегда знала, что могу на тебя положиться...
- Ещё поцелуйтесь, - парень продолжал управлять сканером, просматривая запись воспоминаний на молекулярном носителе. – На меня ноль внимания. А с ней так сразу обниматься…
- Успеешь, - ехидно ответила Изела и по-детски показала язык.
Катя спрыгнула на пол, затем окинула взглядом гараж.
- Как вам удалось?
- Спроси у своей подружки, - посоветовал Новиков, не отрывая глаз от монитора.
- А что ты делаешь? – Кудряшова подошла к Славке и взглянула на голограмму.
- Цензура должна быть строгой и непредвзятой, - загадочно произнёс парень.
- Он удаляет пикантные подробности ваших взаимоотношений, - Изела приподнялась на цыпочках и позволила себе заглянуть через мужское плечо. – Не хочет, чтобы вся контактная разведка знала, где вы и когда кое-чем занимались, - тут разведчица спохватилась. – Ребята, скоро здесь будут нелегалы!
- Я закончил, вроде ничего не пропустил - Новиков вынул моле-кулярный носитель и отдал карточку Кате.
- Туши сканер, - посоветовала она. – Изела, помоги мне найти вещи. Куртку вижу. А вот ключи, документы, телефон…
Девушки бросились обыскивать поверженного противника.
- Жду вас машине, - парень закурил и направился на улицу. Он не хотел смотреть на то, как две прелестные близняшки беспардонно выворачивают чужие карманы. Девушек обучали с детства, превратив их в безжалостных, но изящных шпионов без страха и упрёка. И ника-кая земная жизнь не изменит капитана Вейю. Сколько волка не корми, а он всё равно в лес смотрит. Можно либо смириться и привыкнуть, либо уйти.


22
Рослый Вороневский нагнулся и вошёл в гараж, остановившись в двух шагах от сканера.
Нелегалы уже начали выносить надзирателей.
- Живы? – Пётр взглянул на часы и нахмурился. Сегодня день рождения дочери.
- К делу пригодны.
- Хорошо. Больше никого?
- Никого. Только эти трое.
- Молекулярный носитель? Запись есть?
- Нет.
Пётр тяжело вздохнул.
- Начинайте демонтаж оборудования.
Подчинённые кивнули головой и приступили к работе.
Вороневский вернулся к машине и достал из внутреннего кар-мана коммуникатор.
- Света, вы нашли машину Новикова?
- Да. Они возвращаются в город.
- Кто сидит в машине?
- Славка за рулём. А сзади две Кати, причём мило беседуют.
Мужчина хмыкнул.
- Беседуют, говоришь?
- Да.
- Ну и дела!
- Что нам делать?
- Сопровождайте пока, только аккуратно.
- Понятно.
Вороневский позвонил резиденту.
- Петь, ну, как дела? – Лидия Петровна явно переживала.
- Сканер обнаружен. Группа подполковника Ямаана обезвреже-на.
- Молодцы.
- Это не мы. Это до нас.
- Как так?
- Изела и Славка. Спецназ доморощенный…
- Что с Катей? – вырвалось у резидента.
- Она с ними. Едут в город, мило беседуют, - зло пояснил Пётр.
- Вот как? Ну, молодёжь! Палец в рот не клади, откусят и не по-давятся. Где результаты сканирования?
- Вероятно у них.
Лидия Петровна с шумом выдохнула воздух.
- Ладно. Пусть едут. Не трогайте их. Никуда они не денутся. Хоть один вечер девчонки проведут вместе. Взыскание лейтенант Изела получит завтра. Заканчивайте работу и расходитесь по домам. Поздравь дочурку. Заждалась, небось…
Вороневский залез в машину, отшвырнул телефон и облокотил-ся на руль. Бешеный вечер, наконец, подходит к концу.


23
Стрелки на циферблате показывали час ночи по местному вре-мени. Генерал Кам переступил через порог кабинета директора банка. На нём красовался чёрный джемпер.
Валерий Константинович дремал за столом, его супруга буд-нично вязала перчатки.
- Как добрался? – Лидия Петровна бросила беглый взгляд на брата и вновь вернулась к рукоделию. – Истребители твой дисколёт не поджарили по запарке?
- Очень смешно, - Кам развернул стул и сел на него задом напе-рёд, облокотившись на спинку. – Докладывай.
Валерий Константинович проснулся и устремил любопытный взгляд на высокопоставленного родственника.
- Спи, - генерал лишь махнул в его сторону рукой. – Знаю, что вечер у вас был тот ещё…
- Да всё нормально, - резидент продолжала вязать. – Успокойся. Ждём, когда закончат сканировать надзирателей. Можешь радоваться. Сбылась твоя голубая мечта. Дашь по морде Элькиилу. По предвари-тельным данным компромата хватит на трёх «Закорючек». Многие его заместители теперь в твоих руках. Зря главный надзиратель не вывез подполковника до начала операции. Теперь, небось, локти кусает.
- Как Вейя? – генерал вспомнил о дочери.
- Спит.
- Где?
- Дома.
- Где Изела?
- Спит, - так же невозмутимо ответила сестра.
- Сканировали?
- Нет.
- Хорошо. У тебя что, вся резидентура спит?
- Ты знаешь который час? - Лидия Петровна указала на настен-ные часы.
- Знаю. Что тут у вас творится? – Кам вспылил.
- Ничего, - резидент ехидно улыбнулась. – Операция закончи-лась четыре часа назад. Я что должна была построить весь личный со-став в две шеренги, в виде почётного караула, и ждать твоего эффектно-го появления? Глупость!
- Почему здесь нет Изелы? - генерал отмахнулся от сестры.
- Потому что и так всё понятно.
- Что тебе понятно? Где она? Хочу с ней побеседовать.
- Завтра поговоришь, когда выспишься или проспишься, - су-пруга недобро покосилась на мужа, подозревая неладное.
- Где Изела?
- Ну, что ты ко мне пристал? Спит девчонка. Намаялась за вечер. Побегай столько! Она осталась ночевать у Вейи.
- Или я дурак, или лыжи не едут! – воскликнул директор Управ-ления.
- Лыжи у тебя точно не едут, - посетовала сестра. – Кто, по-твоему, освободил Вейю?
- И кто? Неужели произошло чудо, итроники перешли на нашу сторону?
- Не угадал. Изела и Слава.
- Так! – Кам обхватил голову руками. – Если всю работу сделала она и…
- Твой будущий зять, - подколола Лидия Петровна.
- А вы тогда чем занимались?
- Да так, чай пили, печенье кушали, - резидент сложила вязание в пакет, встала с дивана, накинула шаль, после надела шубу и шапку.
- Сканирование закончат к утру. Я поехала домой. Устала. Вале-ра тебе подробно расскажет. Много не пейте. Проверю!
Кам хотел задержать сестру, но потом передумал и пробурчал в ответ что-то невнятное.
Женщина вышла из кабинета и обратилась к секретарше:
- Эллочка, вызови машину. И позвони мне, когда мужики начнут выпивать, хорошо? А потом езжай домой. Завтра у тебя начинаются обещанные выходные дни.
- Хорошо, Лидия Петровна, - секретарша обрадовалась.
А в это время в кабинете директора Валерий Константинович достал из сейфа початую бутылку коньяка, затем две рюмки.
- Эллочка, будь добра принеси нам горячего чаю и… нарежь ли-мончик. А потом иди домой. Мы тут ещё долго будем работать…
Когда секретарша принесла всё, что попросили, а затем удали-лась, плотно закрыв за собой дубовую дверь, директор банка наполнил рюмки, высоко поднял свою и торжественно, как на банкете, произнёс:
- Чтоб «Закорючка» сдох!
Генерал пододвинулся поближе к родственнику, потом кивнул головой.
- За такой тост не грех выпить.
Инопланетяне чокнулись и залпом осушили рюмки.
Часы показывали двадцать минут второго.
Город спал, готовясь встретить утро нового дня.


Конец второй части.





















Часть третья.
Бал-маскарад.


1.
Кудряшова проснулась поздно и на скорую руку готовила зав-трак. Электронные часы на кухне показывали без четверти одинна-дцать. Сегодня вторник. Сегодня самолёт должен переправить девушку в Германию. Через восемь часов Катя превратится в Керстин Вольф. Волчья фамилия вовсе не подходит девушке, но именно так студентка, учащаяся по обмену, будет при случае называть себя.
Девушка резала хлеб и напевала детскую песенку на немецком языке. Пора входить в образ.
В дверь позвонили. Кудряшова сначала немного удивилась, ведь Новиков должен быть на практике в каком-то наглухо закрытом «поч-товом ящике», а потом, быстро сопоставив факты и события вчерашнего вечера, поняла, что, скорее всего, пришли за Изелой. Разведчице стало грустно. Но невозможно изменить ситуацию. Сняв фартук и как следует запахнув халат, Катя понуро отправилась открывать дверь. Одинокий визитёр удивил её до глубины души. На пороге стоял запорошённый снегом генерал Кам.
- Папа?
- Здравствуй, дочка, точнее доброе утро, - мужчина вошёл в квартиру и снял норковую шапку.
- Ты приехал? – девушка до сих пор не верила собственным гла-зам.
- Не рада? – отец поцеловал дочь в щёчку.
- Конечно рада! – Кудряшова обняла родного человека, не взи-рая на холодное и мокрое пальто. – Как ты мог такое подумать? Прохо-ди.
- Да? – Кам даже усмехнулся. – Ладно. Посмотрим, как ты тут устроилась, - он снял зимние вещи и прошёл в зал, приглаживая воло-сы, затем опытным взглядом окинул помещение. - Для младшего со-трудника живёшь слишком хорошо. Лида тебя избаловала.
- Ну, пап, - дочь артистично нахмурилась.
- Ладно, ладно, - отец примирительно махнул рукой и опустился в кресло.
- Ой, - Катя вдруг сорвалась с места и помчалась на кухню. – Из-вини, я чуть не забыла о завтраке.
Генерал лишь душевно рассмеялся.
- Здесь тебе не Мениола. Освоилась? Это хорошо. А где твоя по-дружка?
- В ванной барахтается, - последовал грустный ответ.
- Понятно. Подождём.
Кудряшова насупилась и вернулась в зал.
- Так ты ко мне пришёл или за ней? – девушка явно обиделась.
- К дочери, конечно. К кому же ещё? Негоже директору Управ-ления самолично искать блудного агента, - Кам тяжело вздохнул, затем продолжил. В его интонации проскользнул лёгкий упрёк. – Я же скучаю по тебе. Беспокоюсь. Как ты не понимаешь? Убежала на Землю. Ближний свет… А каково мне? Ты хоть раз об этом задумалась? Хоть один раз… Нет, наверное… Твоя голова занята совсем другими мысля-ми, - отец вновь громко и тяжело вздохнул. – Ты стала слишком взрос-лой, дочка. Хорошо это или плохо, не знаю. Наверное, хорошо. Просто я никак не могу к этому привыкнуть.
Катя присела на диван.
- Пап, не упрекай меня, ведь я…
- Как тебе тут живётся?
- Хорошо, - девушка пожала плечами.
- Не жалеешь?
- О чем?
- О том, что покинула Мениолу. Здесь ведь совсем другая жизнь. Ты сильно ограничила свои возможности.
- Нельзя так сравнивать.
- Знаю. Но тем не менее…
- Я ни о чем не жалею.
- Поживём – увидим, - Кам и не рассчитывал услышать иной от-вет. Гордость не позволит дочери рассказать о своих просчётах и разо-чарованиях.
- Славка тебя не обижает?
Катя даже расхохоталась.
- Чаще я его обижаю. Как, например, вчера… я решила провести вечер в компании Изелы…
- За тобой не заржавеет, - отец согласился.
- Он прощает, он хороший…
- Не играй на мужских чувствах, - отец погрозил пальцем. – По-том будешь жалеть.
- Я не играю.
- Капризы выставляешь?
- Самую малость.
- Так я тебе и поверил.
- Это правда, - дочь улыбнулась. – Зачем мне что-то выдумы-вать? У нас прекрасные ровные отношения, мы до сих пор поругаться не можем…
- Ты уже сделала выбор?
На Мениоле девушки сами выбирают будущих мужей. Это незыблемое правило. Даже родителям приходится соглашаться с доче-рью. Выбрать нужно с первой попытки. Нельзя иначе, ведь на Мениоле не существует такого понятия, как развод. Если молодая пара решила пожениться, ей никто не вправе мешать. Только после свадьбы всё рав-но придётся жить вместе. Обратной дороги нет. Разлучить людей спо-собна лишь смерть одного из супругов.
- Выбор? – Катя задумалась. – Нет ещё. Я пока не тороплюсь. Слишком ответственное решение.
- Разумно. Жизнь длинная.
Отец не договорил. Из ванной комнаты вышла Изела.
- Вейя, я всё.
- Прекрасно, - вместо дочери ответил Кам. – Только Вейи боль-ше нет. Есть Катя Кудряшова, в перспективе, наверное, Новикова, - ди-ректор Управления саркастически усмехнулся. – Ты забываешься, лей-тенант. Мы не на Мениоле.
- Господин генерал? - Изела испугалась и остановилась в дверях в нерешительности, придерживая левой рукой уголок широкого бело-снежного полотенца, с помощью которого она пыталась скрыть самые откровенные участки женского тела.
- Собственной персоной, - подтвердил мужчина. – Иди, одевайся.
- Совсем? – девушка потупила взгляд.
- Надень на себя что-нибудь. Так что ли будешь ходить? – Кам указал рукой на банный наряд лейтенанта. – На голове тюрбан. Ниже вообще непонятно что…
- Извините, - девушка опомнилась и помчалась в комнату.
- Я приготовила вещи, - крикнула вдогонку Кудряшова. – Лежат на кровати, - тут дочь обратилась к отцу. – Папа, не трогай Изелу. Лад-но?
- И не собираюсь, - Кам развёл руками. – Я вообще сижу, никого не трогаю.
- Пап, я говорю серьёзно.
- А я шучу?
- Папа!
- Успокойся, дочь моя. Не съем я твою подружку, но отшлёпать просто обязан. Даже руки чешутся.
Изела довольно быстро появилась в зале, накинув халат. Она так и не рискнула сесть на диван. Полотенце, закрученное на голове в виде тюрбана, по-прежнему скрывало мокрые волосы.
- Вы, кажется, собирались позавтракать? – поинтересовался ге-нерал.
- Да, - немного настороженно ответила дочь.
- Ну, так чего сидите? – Кам рассмеялся, глядя в потухшие глаза Изелы. – Ощетинились. Нахмурились. Вздыбились, как две кошки. Ка-тя, отцу чай предложишь?
- Конечно, - Кудряшова вышла из оцепенения и вскочила с ди-вана, направляясь на кухню. – Идёмте.
- Молодёжь. Всегда напоминать надо, - генерал разочарованно покачал головой, поднялся с кресла, затем едва заметным жестом предложил Изеле последовать за хозяйкой. Та побоялась ослушаться начальника и пулей выскочила из зала, не пропустив вперёд, как это принято, старшего по званию.
Гости и хозяйка устроились за столом.
- Прекрасный у тебя получился отпуск, я бы сказал, незабывае-мый, - Кам пытался иронизировать.
Изела молчала, глядя в тарелку. Она не имела права перечить директору Управления. За неё заступилась Катя, но тут же была вынуж-дена остановиться.
- А ты чего меня перебиваешь и выгораживаешь подружку? – отец неторопливо пил чай. – Думаешь от того, что ты моя дочь, тебе больше позволено? Ошибаешься, капитан.
Кудряшова обиженно фыркнула, но промолчала.
- Господин генерал, - Изела всё же начала оправдываться. Грустное выражение лица. Актриса из неё получилась бы неплохая, – я виновата. Должна была сообщить раньше, но… я не смогла…
- Знаю, - мужчина вдруг загадочно усмехнулся. – «Закорючка» не настолько глуп, чтобы позволить тебе два дня разгуливать на свобо-де. Речь не об этом. Благодаря опрометчивому поступку, ты попала в серьёзную передрягу. Моя единственная цель, не наказывать тебя, а сделать так, чтобы ты поняла, научилась анализировать и в дальнейшем больше не совершала подобных ошибок. Вы ещё молодые девчонки, жизненного и профессионального опыта маловато. Пока вы не можете быть самостоятельными сотрудниками, ни одна, ни другая. Требуется руководитель.
Девушки лишь вздохнули.
- Хорошо, хоть это утверждение не оспариваете, - подметил Кам. – Только не надо отчаиваться. В ваши годы я мало чем отличался от вас, был такой же сопливый и зелёный. Все мы обыкновенные люди. Я тоже совершаю ошибки. От них никто не застрахован. Но, дорогие мои, если вы не в состоянии учиться на чужих ошибках, учитесь хотя бы на своих, хоть это не самый лучший способ. Возможность пока есть. Правда, я не собираюсь опекать вас вечно. Пора взрослеть и становиться са-мостоятельными людьми. Кто-то же должен, спустя годы, заменить нас, - тут генерал взглянул на подчинённых. – Что вы сидите, как на помин-ках, ешьте.
Девушки взяли в руки вилки.
- Изела, ты ведь неглупая девушка, - Кам продолжил монолог. – Глупые у нас не работают. Пусть этот неприятный инцидент послужит тебе уроком и навсегда останется в прошлом. Только не считай, что се-годня я простил все твои прегрешения. Неприятный инцидент, про-изошедший сама знаешь где и который, в свою очередь, дал возмож-ность «Закорючке» подцепить тебя на «крючок», никто пока не забы-вал. Мир жесток.
Лейтенант перестала жевать.
- Хватит плодить ошибки. Тогда жить станет легче. Поняла?
- Так точно, господин генерал.
- Чудно. Тебя никто не уволит. Будешь работать.
Изела украдкой улыбнулась, но всего лишь на секунду.
- О «Закорючке» можешь забыть, его дни сочтены.
- Спасибо, господин генерал, - на этот раз радостный голос лей-тенанта излучал неподдельную благодарность. Камень упал с души. Де-вушка поняла, что отделалась лишь лёгким испугом. А всё потому, что её дело попало в поле зрения самого директора Управления, а не в руки бездушного и перекормленного следователя службы собственной без-опасности.
- На здоровье. Зря радуешься. Ничего не закончилось. История только начинается.
Девушки вновь нахмурились, причём обе. Генерал вновь удивил их и даже обеспокоил.
- Несмотря на то, что полковник Элькиил очень скоро покинет свой пост, нельзя забывать о его заместителях и о начальниках отделов. Большинство из них останутся на прежней работе. Я не намерен рубить головы с плеча, причём без разбора. В службе собственной безопасности работают грамотные люди, и выполняют очень важную и нужную функцию. Моя задача заставить этих людей работать конструктивно. Однако тебе, Изела, лучше не мозолить им глаза и не раздражать их своим присутствием. Пока, во всяком случае.
- Я должна уйти? – девушка не поняла.
- Нет. Ты останешься на Земле. Резидент найдёт для тебя работу.
Девчонки опешили. Глаза Кати радостно блестели.
- Господин генерал, - Изела приуныла. – Может мне подать в отставку? У меня мама дома. Она одна. Как я могу её оставить?
- Не знал, что тебе свойственны сентиментальности, - Кам слегка удивился. – Мама твоя, когда служила в ФСКР, запомнилась мне не-сколько другим человеком.
- Вы тоже с ней знакомы?
- Что значит тоже? А-а-а. Ну, да, - генерал задумался. – Я ведь мог быть твоим отцом, да и «Закорючка» тоже. Два десятилетия назад мы были… хорошо знакомы.
- Так вот почему «Закорючка» тебя не любит, - Катя удивлённо покачала головой. – Вы поссорились из-за женщины.
Генерал промолчал. А девчонки удивлённо, открыв рты, смот-рели друг на друга.
- Кто же мой отец? – Изела вдруг напряглась. Руки задрожали. Вилка с характерным звоном стучала о край тарелки.
- Полковник Элькиил вряд ли, - мрачно проговорила Кудряшо-ва, её мозг быстро решил головоломку. – Тогда он не поступил бы с то-бой так…
- Вы? – глаза лейтенанта с надеждой и в то же время с недове-рием смотрели на генерала.
- Да, дочка, - Кам тоже переволновался и машинально расслабил галстук, сдавивший шею.
- Не верю, - Изела брызнула слезами, выронила вилку и по-спешно закрыла ладонями лицо.
Катя подпёрла голову руками, устремив взгляд в пустоту. Губы сами собой тихо бормотали детскую считалку: «Этот пальчик хочет спать, этот пальчик лёг в кровать…»
- Изела, дочка, - генерал разведки тяжело вздохнул. – Не знаю, как ты теперь будешь относиться ко мне … Не спеши с выводами. От любви до ненависти всего один шаг. Жизнь сложная штука. Я не сразу узнал о тебе. А когда узнал, твоя мать не позволила признать отцовство. Наш матриархальный закон до твоего совершеннолетия был на её сто-роне. Она даже запретила приближаться к тебе. Я, конечно, нарушал запрет, но это ровным счётом ничего не дало. Впрочем, пусть лучше мать сама обо всём расскажет. Правда, вряд ли ты услышишь обо мне хоть одно лестное слово. Именно поэтому она не хотела, чтобы ты пошла служить в ФСКР, а после уговаривала стать контролёром. Но ты ослушалась. Ты всегда хотела быть разведчиком, а не надзирателем. Поэтому, после неприятных событий в Австрии, - Кам уже говорил от-крытым текстом, - твоя мать обратилась за помощью к «Закорючке», а не ко мне. А Элькиил, скотина, решил руками моей же дочери…
Генерал вдруг замолчал, развернулся в сторону окна и уставил-ся на заснеженный город.
На кухне повисла гнетущая тишина. Даже Изела перестала всхлипывать. Спустя минуту Катя всё же отважилась и сказала:
- Поэтому появилась Вейя, как символ…
Отец повернулся к дочерям и очень мягко попросил Катю:
- Не начинай, прошу тебя. Я никогда не делил вас на дочь и падчерицу. У меня две дочери. Я люблю вас, причём одинаково. Просто одной я смог отдать всю свою отеческую любовь без остатка, а второй нет. Вот и вся разница.


2
Телефонный звонок догнал студента возле лифта. Славка доб-росовестно выслушал Свету. Она рассказала о Катиной командировке. Новиков решил слегка поиздеваться над инопланетянкой и разыграл неподдельное и неописуемое возмущение. Почва благодатная и давно подготовлена. Действия инопланетян на родной планете всё больше и больше раздражали парня. А уж когда дело дошло до вмешательства в его личную жизнь…
Славку трудно было остановить…
Света явно не ожидала подобной реакции и замолчала, слушая хлёсткую и содержательную риторику парня. А молодой человек ста-рался изо всех сил. Он успел высказать практически всё, что заплани-ровал. Лишь только потом Света сообразила, что ей уже давно пора распрощаться. Она поспешно перебила студента и прервала неприят-ный разговор.
Новиков остался доволен собой и, достав ключи, открыл дверь родной квартиры.
Сестрёнка пронеслась мимо прихожей, кивнув брату головой.
- Привет, - Славка снял верхнюю одежду, затем прошёл в свою комнату.
Александра довольно быстро заглянула к брату. Новиков хмуро посмотрел на сестрёнку.
- Что-нибудь случилось?
- Нет.
- Есть будешь?
- Буду.
- А почему мрачный?
- Да так…
- Хочу тебя спросить…
- Дай мне переодеться, потом, - Славка кашлянул. Кажется, он простудился.
- Ладно.
- Мама дома?
- Мы одни.
- Понятно. Сейчас я приду.
Сестра кивнула головой и пошла на кухню. Надо покормить Славку, брат ведь родной как-никак. Неизвестно когда женится. А уж если женится, тогда пусть жена его кормит.
Разогрев обед, Саша примостилась за столом. Брат появился че-рез пару минут и сел рядом. Он без особого энтузиазма приступил к трапезе.
- Плохо выглядишь, - сестра внимательно наблюдала за Слав-кой.
- Простыл, - Новиков шмыгнул носом.
- Ешь лук. Я нарезала.
- Хорошо.
- Слав, чем закончилась вчерашняя история?
- Наши победили.
- Дима сказал, что вы с Изелой…
- Да.
- Страшно было?
- Нет, не особо, - Новиков пожал плечами.
Сестра задумалась.
- А в чём смысл? Чем вы занимались?
Брат коротко рассказал предысторию вчерашнего спектакля.
Александра слушала не перебивая.
- Чёрт! А Дима говорил иначе.
- Твой Дима ничего не знает. Ему не докладывают.
- И где теперь эта Изела?
- Без понятия. У них свои законы. Скорее всего, её увезли домой.
- Её накажут?
- Возможно, - Славка вновь пожал плечами.
- Зачем ты связался с ними? – сестра начала беспокоиться.
- А ты зачем связалась с Димой? Он ведь тоже инопланетянин.
- Какой он инопланетянин? – Шура махнула рукой. – Он по сравнению с тобой…
- Спасибо за доброе слово, сестрёнка…
- Не обижайся. Просто ты влез в жуткую компанию. Обратной дороги нет. Как теперь жить со всем этим?
- Не знаю.
- Любишь Катю?
- Да.
- Тогда привыкай.
Новиков грустно рассмеялся.
- Не получается.
- Уйдёшь от неё?
- Нет, - брат покачал головой. – Она не виновата. Как я могу от-толкнуть любимого человека, который мне безоговорочно доверяет, который ради меня бросил отца, дом, карьеру? Всё! Катя променяла свой мир на отсталую планету и готова остаться здесь навсегда, лишь бы быть рядом…
На Александру слова брата не произвели особого впечатления.
- Я бы так не поступила. Безрассудство…
- Просто ты никогда не любила до беспамятства. «…Не дрожали руки, не кипела кровь…», - неожиданно процитировал он слова из ста-ринной песни. - У тебя всё ещё впереди, дорогая Шура. Безрассудство ещё не настигло тебя.
Саша нахмурилась, но промолчала. Её мысли так и не вырва-лись наружу.
Брат доел суп и, прихватив бокал с горячим чаем, удалился в свою комнату.
А сестра стала бестолково рассматривать наклейки на холо-дильнике. Славкина откровенность не только радовала, но и пугала. Романтика уступила место реальности.


3
Аммоо переоделся. После наклеил фальшивые усы.
Пять оперативно-тактических разведчиков собрались в ангаре, проверяя автомобили.
Доктор вернулся с улицы. Его импровизированная прогулка за-кончилась. Он раз десять обошёл вокруг дисколёта. Долго упрашивал Ликса, но капитан так и не позволил покинуть пределы оборонного щита.
Разведчики открыли капот машины и впятером ковырялись в чреве любимого темно-зелёного джипа координатора.
Сам Интеллигент появился в ангаре чуть позже.
- Ну, что там? – спросил он у подчинённых.
- Доедет, никуда не денется.
- Хорошо. Доброе утро, доктор.
- Доброе утро, майор. Куда в такую рань? В город?
- В город, - согласился Аммоо.
- Будь добр, купи две-три книжки. Буду изучать немецкую лите-ратуру…
Координатор немного подумал, затем согласился:
- Куплю. Только мы вернёмся не скоро.
- Ладно, - Чижов не передумал. – Мне некуда торопиться.
Интеллигент кивнул головой, затем обратился к разведчикам:
- Готовы? По машинам.
Взревели форсированные двигатели, и три автомобиля покину-ли ангар, а после совсем исчезли из поля зрения. Хвойный лес Альпий-ского предгорья скрыл колонну.
Николай Павлович вошёл в лифт, поднялся на третий уровень и постучал в каюту капитана. Ликс успел отдохнуть после вечерней вахты и, блаженно улыбаясь, впустил доктора внутрь.
- Сыграем?
- Давайте в шахматы, - неожиданно предложил капитан.
Чижов удивился, после снял куртку.
- Ты случайно не заболел, голубчик? – поинтересовался он, ис-подлобья глядя на друга.
- Нет. Медицинская помощь не требуется.
- Как ты мог изменить своим любимым нардам?
- Перерыв. Решил внести разнообразие.
Доктор сел в кресло и пожал плечами.
- Как хочешь. Давай. Только у тебя нет шансов. Я играл в шах-маты задолго до твоего рождения.
- Губозакаточную машинку достать? – капитан лукаво усмех-нулся.
Николай Павлович долго смеялся.
- Приготовь, - сквозь смех согласился он.
Ликс достал из стенного шкафа шахматы, положил их на стол и начал расставлять фигуры.
- Я играю белыми, - Чижов стал помогать.
- Уговорили. Ходите.
- Е2-е4.
- Удивили, - командир звездолёта тут же переставил свою пешку.
- Отлично. Продолжим.
Первые двадцать ходов были сделаны в абсолютной тишине.
- Ах ты, негодник! – вдруг воскликнул доктор. – Как тебе мой ответ?
Ликс почесал затылок, растерянно глядя на доску.
- Увлёкся, - согласился он. – Вилка.
- Да хоть фужер, - врач улыбался. – Выбирай. Посмотрим кто тебе дороже, ферзь или слон.
После сорок третьего хода Чижов тяжело вздохнул, перебирая лежавшие на столе срубленные костяные фигуры. Белых лежало значи-тельно меньше.
- Не хочу обижать командира звездолёта, но, по-моему, тебе по-ра вывешивать белый флаг. Мат через три хода.
Капитан поднялся с кресла и заходил взад-вперёд по каюте.
- Согласен. Расставляйте фигуры. Во второй партии отыграюсь.
Доктор сладко потянулся и не стал возражать.
- Свежо предание…
Ликс вернулся к шахматной доске.
Новая партия оказалась трудной и неторопливой. Спустя полча-са Чижов устал и откинулся на спинку кресла.
- Когда мы вернёмся на Мениолу?
Капитан оторвал взгляд от доски, пожав плечами.
- Трудно сказать, - ответил он, взглянув на доктора. – Мне тоже надоел этот лес. Но Аммоо пока не торопится. А знаете, есть хорошая новость.
- Интересно…
- Скажу по секрету, - Ликс приложил палец ко рту. – Скоро ко-ординатор привезёт гостя. Вы знаете этого человека…
- Ты меня заинтриговал. Рассказывай.
- Сюрприз.
Чижов скривил губы.
- Так не пойдёт. Договаривай, раз начал.
- Аммоо меня убьёт.
- Воскрешу. Итак, говори, я сгораю от любопытства.
- Её зовут Керстин Вольф. Нелегал.
Николай Павлович задумался, устремив взор к потолку.
- Переведи с идиотского хотя бы на немецкий, - попросил он.
- Завтра вы встретитесь с Вейей. Сегодня вечером она рейсом «Аэрофлота» прилетит в Берлин. Аммоо встречает.
- Чёрт возьми! – доктор даже вскочил. – Вот кого я действи-тельно всегда рад видеть…
Ликс улыбнулся.
- Ваш ход, доктор.
- Да, да, только не думай, что смог выбить меня из колеи.
- Посмотрим.


4
Автомобиль директора Шестнадцатого Управления остановился возле парадного входа. Машина охраны завернула за угол и пристрои-лась на заднем дворе возле джипа Валерия Константиновича.
Кам поднялся на крыльцо, пропустив вперёд Изелу. В прихожей никого не было. Девушка машинально сняла шапочку, тёмно-русые крашеные волосы вырвались на волю. Лейтенант застыла перед огром-ным зеркалом, расстегнула куртку и принялась поправлять причёску.
Генерал улыбнулся, достал из внутреннего кармана пиджака расчёску и предложил дочери.
- Возьми. С расчёской будет проще.
Изела взглянула на расчёску.
- Мне бы массажную, - виновато произнесла она, но не стала от-казываться от предложения.
- Чего нет, того нет, - Кам развёл руками. – Твои вещи ещё не привезли.
Девушка стала расчёсывать примятые волосы.
- Переобувайся, - продолжил отец. – Вот тапочки.
Изела отошла от зеркала, кивнула головой, сняла куртку, после сапоги.
- И как ты, вышибая железную дверь в гараже, не переломала ноги, - удивился Кам, рассматривая небольшой порез на женском сапо-ге.
Девушка лишь пожала плечами.
- Не знаю.
- Ну, пойдём. Нас уже давно ждут.
Изела не спешила, боялась переступить порог гостиной. Кам покачал головой, открыл дверь, обнял дочь, затем ненавязчиво, ле-гонько, но твёрдо подтолкнул девушку вперёд. Лейтенант оказалась в гостиной. Валерий Константинович смотрел телевизор. Лидия Петров-на вязала, доканчивая третий палец на перчатке.
- Здравствуйте, - несмело произнесла девушка.
Валерий Константинович обернулся, убавил звук. Резидент от-ложила вязание, радушно улыбнулась и, турнув кота, поднялась на но-ги. Подойдя к лейтенанту, она взяла её за руки и повела за собой к ди-вану, приговаривая:
- Здравствуй Изела, проходи, не стесняйся, садись рядышком…
Женщины устроились на диване. Кам сел в свободное кресло, расстегнув пиджак. Валерий Константинович пока молчал, развернув кресло. Он старался не привлекать к себе внимание.
- Значит Кам, наконец, отважился и открыл свою самую страш-ную тайну? – продолжила Лидия Петровна. – Лучше поздно, чем нико-гда. Твоя матушка, майор Софида и генерал Кам когда-то давно любили друг друга. И ты, Изела, их дочь. Это факт.
- Лида! - генерал протестовал.
- Да, ладно тебе, - сестра махнула рукой в его сторону. – Не оправдывайся и не жди, что девочка сразу воспылает к тебе родствен-ными чувствами и начнёт называть папочкой. Сам виноват…
Кам отвернулся, покачав головой, мол, я тебя просил вести бе-седу в ином ключе.
- Как бы то ни было, - резидент даже не посмотрела в сторону брата, а продолжала держать Изелу за руку и говорила только ей, - хо-чешь ты того или нет, но он твой отец. Так уж получилось. Родителей не выбирают. Я прихожусь тебе тётей по отцовской линии, а Валера дядей. Есть ещё Дима, твой кузен. Он скоро приедет. Вы уже виделись в «Ва-вилоне». Я думаю, первое время тебе лучше пожить у нас. Потом видно будет. Захочешь - вернёшься домой, а если понравится – останешься. Имя выбрала?
- Нет ещё.
- Подумай, надо сделать документы.
- Хорошо, господин полковник, - девушка кивнула головой. Она знала, что перед ней сидит резидент. Ямаан показывал фотографии и объяснял, кто есть кто.
- Ну и прекрасно. Давно кушали? – сестра обратилась к брату.
- Давно. Они с Вейей только поклевали, как синички…
- Ты настроение испортил? В их возрасте аппетит просто так не пропадает…
- Да, я.
- Тоже мне папаша! Идёмте. Я вас кое-чем вкусненьким угощу. А Вейя, небось, голодная полетела. Ну, папаша…
- В самолёте поест, - Валерий Константинович поднялся на ноги. – Рейс международный. Покормят…
- Тебя бы так всю жизнь кормили, - съехидничала Лидия Пет-ровна и направилась на кухню, поманив за собой племянницу. Благо-даря заранее обговорённому сценарию, резиденту удалось завоевать расположение Изелы. Генерал предстал в образе виноватого, но всё же неплохого человека, которого можно и нужно простить. Надо же как-то выходить из непростой ситуации. Интересно, поверила ли им Изела или только сделала вид, что верит? Вот в чём вопрос. Ослушаться ди-ректора Управления лейтенант не может. Придётся некоторое время жить в доме резидента.


5
В аэропорту Катя почти сразу заметила усатого Интеллигента, но майор не подошёл к разведчице, а предупредительно отвернулся от девушки, встав вполоборота. Кудряшова даже не нахмурилась, но в ду-ше чертыхнулась. Значит что-то пошло не так, как задумано. Застегнув куртку и поправив мешающие волосы, девушка накинула дорожную сумку на плечо и неторопливо поплелась к выходу. Остановившись на стоянке такси и съёжившись от холодного ветра, она оглянулась, рас-сматривая фасад здания, а заодно и окружающих её людей. Она пыта-лась найти «хвост», но безрезультатно. Ничего явного. Ладно. Будем действовать по плану «Б». Пропустив целых четыре такси, в самый по-следний момент уступая свою очередь другим людям, Катя села в пятое и назвала водителю адрес в тихом берлинском предместье.
Машина ехала больше часа, объезжая по касательной огромный город. Катя прекрасно ориентировалась в столице Германии и в окрест-ностях. Весельчак-таксист средних лет из эмигрантов с Востока вёз де-вушку в правильном направлении. Кудряшова пока не волновалась, а довольно весело расспрашивала водителя, заставляя рассказывать местные новости. Когда таксист узнал, что студентка прилетела аж из России и с лета не была дома, он сокрушённо почмокал губами и при-нялся несколько иронично описывать события как общегосударствен-ного, так и городского масштаба, то критически, то одобрительно ком-ментируя действия высокопоставленных лиц. Катя внимательно слу-шала сидящего впереди человека и мысленно отделяла факты от вы-мысла. Она сама не знала, что конкретно ей пригодится в перспективе. Ведь в худшем случае, Аммоо может совсем отказаться от встречи. Тогда девушка будет самостоятельно выбираться из страны. А пока его джип периодически появляется сзади, впрочем, не приближаясь близко, держась позади трёх-четырёх машин. Катя правильно подсчитала, что в распоряжении координатора три машины. Автомобили периодически меняют цвет и номер, сменяя друг друга, но, не выпуская девушку из виду. То обгоняют, то отстают. Это вселяет надежду. А где «хвост»? Или Интеллигент просто решил перестраховаться, проверяет нелегального агента? Но ведь он узнал Вейю, несмотря на грим. Их взгляды на секунду встретились. Его глаза приветливо улыбнулись. Лицо осталось беспристрастным. Всё как обычно. Что же не так?
Вечереет. Старинная улочка, застроенная аккуратными одно-этажными домами, освещается редкими фонарями. Расплатившись с таксистом, девушка подошла к решетчатой калитке, держа сумку в ле-вой руке. Невысокий кирпичный забор не может скрыть опустевший внутренний дворик и голые стриженые кусты. Кудряшова нажала на кнопку вызова. Из динамика вырвался далёкий женский голос.
- Фрау Маркус? – переспросила разведчица. – Добрый вечер. Меня зовут Керстин Вольф. Я учусь вместе с вашей дочерью. Она про-сила передать вам посылку.
- Проходи, - раздалось в ответ, и щёлкнул электромеханический замок.
Катя вошла во двор.
Её встретила полноватая женщина средних лет, ревностно пы-тающаяся следить за собой. Фрау Маркус больше всего напоминала учительницу. Возможно, так оно и есть.
- Слышала о тебе, - подтвердила женщина, приглашая девушку пройти в дом. – Зачем же ты отпустила такси? Скоро совсем стемнеет.
- Мне недалеко.
- Потсдам? Не так уж и близко. Присаживайся, рассказывай, как вы там живете? Всё хорошо? От Урсулы ничего вразумительного по те-лефону не добьёшься. А то тут такое по телевизору показывают. Война…
- Война? – Керстин удивилась. – Нет, что вы, в России нет войны. Кавказ слишком далеко от нас. Три часа на самолёте. Вы напрасно беспокоитесь, - девушка достала из сумки небольшую картонную коро-бочку - вот посылка.
- Спасибо, - фрау Маркус нежно прикоснулась к коробке. – Моя девочка прекрасно знает, что я не люблю общаться через компьютер. А тут ты решила навестить родителей. Вот она и послала подарок. И когда вы только насовсем вернётесь домой?
- Уже скоро. Закончим семестр. Вы не волнуйтесь. У нас всё хо-рошо, даже замечательно.
Возможно, женщина не поверила Катиному оптимизму, но всё же успокоилась.
Разговор продолжался около четверти часа. Мама Урсулы усердно допрашивала разведчицу, даже предложила кофе. Кудряшова вежливо отказалась от напитка в незнакомом доме, добросовестно и подробно отвечая на любые вопросы. Легенда работала.
Наконец, мнимая студентка Керстин Вольф распрощалась с хо-зяйкой дома и направилась к выходу. Женщина предложила вызвать такси. Катя не стала противиться.
…Очередная поездка по вечернему пригороду. Сзади плетётся джип координатора. Скучно. Кудряшовой даже захотелось спать. Дорога ей изрядно надоела. За месяцы, проведённые рядом со Славкой, де-вушка стала совсем домашней и тяжёлой на подъём. Прежняя дикая рысь превратилась в домашнюю кошку. Запах свободы уже не дурманит сознание. Ей бы с головой окунуться в тёплые и надёжные мужские объятия любимого человека…
Такси притормозило возле высотного и очень длинного дома построенного во времена Германской Демократической Республики. Катя нахмурилась. Ей не хотелось выходить из тёплой машины. Распла-тившись с водителем, разведчица всё же вошла в тёмную арку, затаи-лась за удачно припаркованным микроавтобусом, вытащила оружие и стала ждать. Кто-нибудь да появится. Интересно, кто будет первым?
Спустя минуту рослый и худой мужчина неизвестно откуда воз-ник из темноты. Кудряшова немедленно взяла на мушку странного ви-зитёра.
- Неужели пристрелишь меня? – знакомый голос рассмеялся в темноте.
Катя улыбнулась в ответ и опустила бластер, правда её улыбки никто не видел.
- Не надо приставать к одинокой девушке.
- К тебе пристанешь, - Аммоо поманил рукой. – Пойдём, дорога не близкая.
- Аммоо, - Катя вновь улыбнулась.
- Да это я. Не бойся. Всё плохое уже позади. Кто же тебя так за-пугал? Если это те ребята, что сейчас беспробудно спят в нашей машине, то можешь не переживать, они проснуться лишь к обеду.
- В России слежки не было.
- Ну, тогда я не знаю откуда они взялись. С Луны упали. Идём.
Интеллигент тактично забрал сумку и, беспардонно обняв де-вушку, повёл капитана к своему джипу. Катя была рада. Она, наконец, встретилась со знакомым человеком. Теперь девушка не одна в большой и чужой стране.
- Зачем ты упитанной тётке так долго зубы заговаривала?
- Передала посылку. Настоящая Керстин прилетит следующим рейсом. И без посылки. Я выполнила её работу.
- Керстин? – Аммоо вдруг рассмеялся. – Чихать я хотел на глу-пую легенду. Вейя, ты даже не представляешь, как я рад тебя видеть. Мы ждём тебя, как из печки пирога. Говорят, ты вышла замуж?
- Врут.
- Но собираешься?
- Возможно.
- Молодец. Значит, будем гулять на свадьбе. Кто же тот счаст-ливчик? Дай угадаю…
- Напряги извилины…
Майор думал всего секунду, после удивлённо спросил:
- А отец одобряет?


6
- Слава, привет, - Изела догнала парня. Новиков возвращался с преддипломной практики и неторопливо брёл по улице в сторону своего дома.
- Батюшки! – меньше всего на свете студент ожидал увидеть именно эту инопланетянку. – Я с вами со всеми скоро инфаркт зарабо-таю. Ты-то с какого облака свалилась? По логике прошлых событий тебя должны увезти домой.
- Не угадал, - разведчица пошла рядом.
- Понятно. Тогда давай знакомиться.
- Наташа.
- Наташа? – парень усмехнулся. – Почему не Ирина, Изабелла, Инга или какая-нибудь Изольда?
- Тебе не понравилось моё новое имя? – пока девушка вела себя слишком смирно и кротко. Она совсем не похожа на ту грозную пере-одетую Изелу с бластером в руке.
- Нормальное имя, - Новиков на ходу пожал плечами. – Но тебе оно не подходит.
- Странно, - лейтенант задумалась. – Лидия Петровна сказала то же самое.
- Вот видишь. У Лидии Петровны в глаза встроен рентгеновский аппарат. Она любого человека за три версты насквозь видит.
Изела рассмеялась.
- А какое имя мне подходит?
- Изела.
- Нет. Меня интересуют ваши имена.
Новиков остановился и демонстративно окинул девушку небрежным взглядом.
- Всё равно Изела.
Разведчица продолжала смеяться.
- Теперь уже поздно. Останусь Наташей.
- Ладно, - Славка согласился. По большому счёту ему было всё равно.
Они продолжили путь.
- Оригинально вас наказывают, - парень решил порассуждать. – Проштрафилась – получи тридцатилетнюю ссылку с принудительным поселением на отсталой Земле.
От этих слов девушка даже споткнулась и едва не упала. Нови-ков успел поймать попутчицу. Изела обеими руками непроизвольно вцепилась в рукав его куртки.
- Осторожно.
- Слава, - немного взволнованно проговорила разведчица, рас-сматривая новый сапог и отпустив парня. – Язык у тебя без костей.
- А у тебя разве с костями? – студент ненавязчиво напомнил о недавнем инциденте в гараже. – Трём надзирателям мозги запудрила. Да ещё такой ерундой…
- Ко мне вдохновение приходит только в случае острой необхо-димости. А ты болтаешь не подумавши…
- Значит, я оказался прав. Тебя действительно сослали на Урал, к нелегалам, под бдительное око Лидии Петровны.
- Нет.
- Не рассказывай мне сказки.
Наташа решила промолчать. Трудный человек этот Новиков. И как только Катя с ним уживается?
- Давай не будем задирать друг друга, - неожиданно предложил парень, предварительно подумав секунд десять. – Не хочу, чтобы Ната-лья оказалась новым недоброжелателем. Их и так предостаточно.
- Недоброжелатель? Да ты что? – девушка душевно улыбнулась. – Зря ты так думаешь. Я тебе не враг. Если Катя тебе доверяет, значит, ты хороший человек.
- Спасибо. А ты мне доверяешь?
Наташа непроизвольно состроила глазки.
- Конечно. В противном случае, я бы не стала вести беседу с ма-лознакомым молодым человеком, стоя посреди улицы.
- А штурмовать чужой гараж вместе с малознакомым человеком можно? – Новикова немного забавляла неожиданная беседа.
- Я же сказала, что доверяю тебе. Как человеку…
- Польщён.
- А вот почему ты мне до сих пор не веришь?
Славка хмыкнул.
- Ошибаешься.
Разведчица покачала головой.
- Я не слепая. Поворачиваться спиной боишься…
- Долго будешь вспоминать мои слова?
- Не знаю, - Наталья склонила голову влево. Она в точности по-вторяла манеры Кудряшовой. – Посмотрим…
Неожиданно девушка чмокнула парня, целясь в губы, правда, со страху закрыв глаза, промахнулась. Затем бросилась прочь, кинув на прощание настороженный, но в то же время немного хулиганский взгляд. Новиков остался стоять посреди улицы. Он не удивился. Интуи-ция его не подвела. Изела появилась не случайно.
Студент тяжело вздохнул и направился домой. Вот только Изелы ему не хватало для полного счастья! Была бы хоть земная девушка. Две инопланетянки – это явный перебор.


7
Полковник Чижов ещё не проснулся, когда координатор привёз Керстин Вольф на дисколёт. Девушка добросовестно проспала большую часть пути, свернувшись калачиком на заднем сиденье. Аммоо разбудил её только после того, как все три автомобиля разместились в ангаре звездолёта. За последние два месяца машины проехали не одну тысячу километров по дорогам Европы.
Девушка, зевая, вылезла из джипа и, забрав сумку, тепло поздо-ровавшись с удивлённым капитаном Ликсом, поднялась на жилой уро-вень, заняв последнюю свободную каюту. Спать не дали. Командир поднял весь экипаж и пассажиров по тревоге, велев вахтенной команде запустить предстартовую процедуру.
Студентка затолкала сумку в шкаф, быстро переоделась в чёр-ный полётный комбинезон без знаков различия и устроилась в кресле, пристегнув ремни безопасности.
Разведчики закрепили автомобили согласно транспортировоч-ному предписанию. Команда собрала оборудование внешнего имитато-ра, демонтировав оборонный щит. Первый пилот, штурман и инженеры активировали спящий дисколёт.
После достижения предстартовой готовности, командир по-следний раз предупредил экипаж и пассажиров по внутренней связи, закрывая внешний люк:
- …Старт через тридцать секунд. Кто не пристегнулся, я не вино-ват…
Семидесятиметровый зелёный звездолёт медленно и грациозно поднялся в ночное небо, вобрав в себя неуклюжее шасси и плавно из-менив цвет с тёмно-зелёного на чёрно-жёлто-голубой. Цвет менялся в зависимости от высоты полёта и от освещённости. Луна периодически выглядывала из-за плотных облаков. «Летающая тарелка», не включив бортовые огни, управляемая первым пилотом, бесшумно мчалась на малой высоте в режиме огибания местности. Она не поднималась без необходимости выше тридцати метров над поверхностью земли. Со стороны казалось, будто тёмная и безмолвная туча вот-вот коснётся ма-кушек деревьев. Но это был всего-навсего визуальный обман.
Через двести сорок километров дисколёт завис над лесным мас-сивом и, немного погодя, начал очень медленно и отвесно снижаться, выпустив шасси. Всего через десять секунд хвойный лес поглотил ме-таллокерамический чечевицеобразный летательный аппарат.
Вот и всё. Экспедиция предусмотрительно сменила место дис-локации. Интеллигент не собирался зря рисковать. А поводов для бес-покойства хоть отбавляй. На борту удивительные военнопленные, плюс беглый полковник Чижов, да ещё Вейя со своим странным берлинским «хвостом». Что ж, пока экспедиция будет прятаться и выяснять личность людей, наблюдавших за Керстин Вольф.
Аммоо подошёл к двадцатой каюте, нажал на кнопку персо-нального вызова.
- Войдите, - последовал незамедлительный ответ.
Керстин сидела на кровати, подобрав под себя ноги и сняв обувь.
- Устроилась? – майор окинул взглядом каюту, затем опустился в кресло.
- Нет ещё.
- В России точно не было слежки?
Девушка покачала головой.
- Интересно получается…
- Кто следил за мной? – разведчица повернулась в сторону ко-ординатора.
- Земляне. По базе данных один из них маляр, второй менеджер. Странная парочка. К местным спецслужбам люди не имеют ни какого отношения, к нашим тоже.
- Работают на итроников?
- Вероятно. Готовим их к сканированию.
Керстин кивнула головой.
- Тебе известна цель командировки?
- Нет. Ты должен объяснить. Скорее всего, речь идёт о биоэнер-гетике…
- Правильно. На борту дисколёта есть итроник, которого тебе предстоит сканировать. Мои ребята не смогли преодолеть кодировку.
- Но ведь я не специалист. Меня готовили для одного един-ственного задания.
- Да. Согласен. И это тот самый случай. Кодировка похожая.
Девушка свесила ноги с кровати, затем стала шевелить пальца-ми ног.
- Я попробую.
- Отлично. Теперь поговорим о серьёзных делах. Хорошо, что тебя загримировали под Керстин Вольф, а на шее болтается блокира-тор. Возможно, итроники пока не догадываются, где конкретно нахо-дится капитан Вейя. Но они точно знают, что офицер будет участвовать в сканировании «попрыгунчика».
- «Попрыгунчика»? – капитан сделала вид, словно впервые слышит о странном визите итроника.
- Да.
- А что он вообще делает на Земле?
- Мы выясняем, но однозначного ответа пока нет. Ты нам помо-жешь.
- Если это в моих силах…
- Постарайся. «Попрыгунчики» просто так не прилетают на планету с враждебной атмосферой. Вот… После сканирования землян, мы узнаем использовали ли они биодетектор и сообщили ли начальству, что молодая немка по неизвестной причине носит блокиратор. Потом я свяжусь с Управлением. Пусть вычисляют откуда произошла утечка ин-формации. Пусть предпринимают ответные меры.
- Слава! – неожиданно воскликнула девушка. В её глазах появи-лось беспокойство.
Аммоо почесал лоб.
- Надеюсь, до этого не дойдёт, - он постарался успокоить Вейю. – Ладно, - майор поднялся на ноги. – Смой грим, превратись в капитана Вейю. Через час будем завтракать, а после начнём работать.
Разведчица закивала головой и принялась надевать обувь.


8
- Хорошо. Ситуация в общих чертах ясна. Жаль, что мало ин-формации, - Лидия Петровна поднялась с кресла. Перед ней сидела го-лограмма «Бабули». – Я проверю своё «хозяйство» на предмет утечки информации.
- У берлинского резидента, - сообщила «Бабуля», – пока нет данных, что итроники уточняли списки пассажиров в аэропорту. Шанс есть.
- Отпечатки пальцев могут быть только в самолёте, в пунктах таможенного контроля и в доме фрау Маркус, - рассуждала Лидия Пет-ровна. – В зале ожидания и в такси Кудряшова не будет снимать пер-чатки. У нас в аэропорту за ней не следили, - женщина призадумалась. – Вы не ввели меня в курс дела, даже не намекнули. Поэтому легенда у Катюши примитивная. Она годиться только для того, чтобы прилететь из одной точки в другую и вернуться обратно. К тому же настоящая сту-дентка Керстин Вольф направилась домой следующим рейсом. Не так уж трудно сопоставить факты и понять, что Катя сейчас в Германии.
- Явных свидетельств осведомлённости итроников у нас нет. Ка-тиному «хвосту» приказали проследить за студенткой до самого дома и доложить о прибытии девушки. Наши их перехватили. Теперь вернули на место, изменив воспоминания. Время, конечно, упущено. Но исчез-новение «хвоста» только усугубит ситуацию. Пусть Изела на всякий случай вновь превратится в Катю, - «Бабуля» хмурилась. – Ведь конку-ренты как-то узнали о Керстин Вольф. Может успокоятся, увидев Куд-ряшову в городе? Пусть Изела ни с кем, кроме Новикова не общается, особенно с нелегалами. Ведь кто-то же допустил утечку информации. Но все должны знать о присутствии Кати. Нужно озадачить итроников на пару дней.
Резидент только покачала головой.
- Я не уверена, что итроники нам поверят. Их нельзя обмануть дважды одним и тем же способом. А если вдруг поверят, то не попыта-ются ли предупредить ситуацию и не постараются ли захватить или ликвидировать мнимую Кудряшову?
- Лида, мы обязаны любой ценой прикрыть оперативно-тактическую экспедицию. Основная цель итроников найти нужный им звездолёт. Германия слишком маленькая. Это не Россия, где можно навечно сгинуть без следа.
- Пусть приземлятся в Сибири, в тайге легко спрятать даже тя-жёлый крейсер, а то и целую дивизию. А ещё лучше высадиться на цен-тральной базе.
- Нельзя. Нет, Лида, сейчас нельзя. Обстоятельства не позволя-ют. Надо выждать два дня, а уж потом звездолёт вернётся на Мениолу. «Засвеченная» Катя, в конечном счёте, окажется дома. А Изела просто обязана убедить противника, что Кудряшова до сих пор не покинула город. Предупреди Новикова.
- Я против. Изела без хорошего прикрытия…
- Обеспечь прикрытие.
- У меня нет лишних людей.
- Надо. Если итроники раньше времени найдут дисколёт… Го-товьте Изелу. Итроники должны думать, что Катя в России. Другого вы-хода нет. Раз прокололись…
- Хорошо, - Лидия Петровна тяжело вздохнула, - но знай, что я против.
- Я тоже, - «Бабуля» покачала головой.
Зелёный огонёк вспыхнул и погас. Лидия Петровна, ругая начальство, покинула гостиную и направилась к лестнице. Дима попал-ся ей навстречу.
- Ты почему не на учёбе?
- А я куда собираюсь? – буркнул сын.
- Долго собираешься.
- Как умею.
- Изелу видел?
- У себя. Страдает.
- Страдает? С чего бы вдруг?
- Сама спроси. Она со мной не разговаривает. Это вам не Катя.
- Понятно. Марш в институт.
- Иду, иду. Что ты ко мне пристала?
Отчитав сына, Лидия Петровна поднялась на второй этаж и по-стучала в дверь, намереваясь поговорить с племянницей.
Изела сидела на стуле и задумчиво, сквозь тюль, смотрела в тёмное окно.
- Доброе утро.
- Доброе утро, - девушка повернула голову в сторону двери.
- Дорогая, - резидент подошла поближе, – для тебя есть работа.
Лейтенант удивилась.
- Что я должна сделать?
- Тебе надо вновь превратиться в Катю Кудряшову.
Племянница даже не пыталась скрыть удивление.
- Я не шучу. Что тебе необходимо для этого?
- Либо желание, либо необходимость.
- Необходимость есть. Через два часа ты будешь лежать на ди-ване в Катиной квартире и смотреть телевизор.
- Зачем вам это?
- Объясню, пока будешь гримироваться. Быть Кудряшовой сей-час очень опасно.
- Меня это не пугает. А как же Слава?
- Он подыграет тебе. Я попрошу его…
Изела поспешно повернулась к окну, и резидент не увидела её довольные глаза.

9
Два робота-разведчика, закамуфлированные под простых го-родских голубей кружили над Катиным домом, даже иногда загляды-вали в окна квартиры.
Среда – будний день. Людей возле двухподъездного дома мало. Кто-то идёт домой, кто-то наоборот отправляется на улицу.
Тёмно-синяя «Toyota» медленно подъехала ко второму подъезду и заняла свободное место на парковке. Девушка в чёрной куртке и в та-кой же чёрной юбке, вылезла из автомобиля, распахнула заднюю двер-цу, достала красный непрозрачный пакет с вещами, лёгким нажатием на кнопку брелока закрыла машину и неспешно направилась к подъез-ду. Домофон считал информацию с электронного ключа, тихонько за-пищал и отключил электромагнит, удерживающий дверь. Лифт доста-вил человека к родному порогу. Спустя восемнадцать часов Катя Куд-ряшова вновь оказалась дома.
Она разложила вещи, принесённые с собой. Прошла на кухню, заглянула в холодильник, что-то прикинула в уме, затем вернулась в зал и села на диван. Надо ещё съездить в магазин, купить продукты, погладить брюки. А может просто ограничиться джинсами? Их гладить не надо.
Спустя минуту девушка поднялась на ноги, сходила в спальню, переоделась по-домашнему, прихватила с собой большую подушку, нашла пульт дистанционного управления и, развалившись на диване, включила телевизор.


***

Через три часа роботы зафиксировали перемещение интересу-ющего их объекта. Кудряшова, одетая в ту же чёрную куртку и джинсы (лень родилась намного раньше девушки), села в машину и уехала.
Один голубь остался сидеть на карнизе дома, а второй полетел сопровождать девушку. Впрочем, ничего особенного не случилось. Катя купила в супермаркете продукты, зубную щётку и ещё какие-то бытовые мелочи, через терминал мгновенной оплаты заплатила за услуги сотовой связи и вернулась домой.

***

Вечером, когда уже заметно стемнело, и пошёл лёгкий снежок, возле первого подъезда остановилось такси. Пожилой мужчина распла-тился с водителем, помог своей грузной попутчице вылезти из машины и забрал дорожную сумку среднего размера.
Мужчина и женщина вошли в первый подъезд.
Голуби зафиксировали прибытие новых людей, но не придали им должного значения. В доме сто двадцать восемь квартир. Мало ли кто в них живёт, и кто приходит в гости.
Вновь прибывшие оказались на предпоследнем этаже, вышли из лифта, пешком поднялись ещё на один этаж и остановились перед решетчатой дверью, преграждающей путь к чердаку, машинному по-мещению лифта и к выходу на крышу.
Незнакомец достал из сумки аэрозоль, надел тонкие чёрные перчатки и аккуратно побрызгал на душку висячего замка. Из той же самой сумки женщина извлекла блестящий металлический стержень и точно такой же, но только новый замок. При помощи стержня мужчина расколол душку старого замка, отдал его женщине и тихонько, стараясь не шуметь, открыл дверь, пропустил женщину вперёд, а после закрыл за собой решётку, повесив на место новый замок. Чердачная дверь ока-залась не заперта. На «лишний» замок ТСЖ не расщедрилось. Тучная женщина довольно проворно забралась на чердак, поднявшись по кру-той сварной лесенке. Лишний вес ей вовсе не мешал. Спутник, забрав сумку, последовал за спутницей, прикрыв за собой металлическую чер-дачную дверь.
Таким образом, подозрительная парочка благополучно пере-бралась во второй подъезд. Они затаились на маленькой площадке воз-ле двери лифтового машинного отделения, долго прислушивались к подъездным звукам. Лифт работает, значит, ожидать визита лифтёрши не приходится. Могут появиться связисты или телевизионщики, но ве-роятность мизерная.
Женщина достала из бездонной сумки последний выпуск мест-ной еженедельной газеты, расстелила бумагу на полу, сняла обувь и начала раздеваться. Мужчина принимал одежду. Под длинным зимним пальто был спрятан надувной костюм, имитирующий пышные формы тела. На самом деле таинственная незнакомка имела очень даже строй-ную фигуру, вот только впечатление портило лицо пятидесятилетней обрюзгшей женщины. Но даже это обстоятельство оказалось поправимо. Маска довольно легко снялась с головы. Незнакомка сразу помолодела на полжизни. Девушка достала из сумки чёрную куртку, шапочку и модные сапоги. Надев всё, кроме шапки, она принялась поправлять причёску и подкрашивать ресницы и губы, смотрясь в небольшое зер-кальце. Вот и всё. Перед мужчиной стояла новоиспечённая Екатерина Кудряшова. Придраться практически не к чему, даже лёгкая небреж-ность во внешнем облике скорее преимущество, чем недостаток. Спут-ник молча кивнул головой и принялся поспешно заталкивать ненужные вещи в сумку.
За полчаса подозрительная парочка не проронила ни слова.
Мужчина тоже переоделся, отправил SMS. Девушка помогла ему наклеить седые усы и бороду.
Решетчатую дверь открыли уже известным способом. Вызвав лифт, напарники переглянулись, мужчина ещё раз кивнул головой и первым вошёл в раскрывшиеся двухстворчатые двери.
На седьмом этаже лифт остановился и выпустил Кудряшову. Девушка долго стояла возле лестницы, прислушиваясь. После, достав бластер и натянув на лицо дыхательную маску, злоумышленница нача-ла осторожно открывать ключами входную дверь.
В прихожей никого нет. Но это всего лишь обман, потому, что тёмно-синяя «Toyota» стоит во дворе. Враг затаился. Рисковать нельзя. Незваная гостья бесшумно вытащила из-за пазухи прозрачную капсулу с мутной жидкостью и через открытую дверь бросила её в зал. Контей-нер, едва слышно хлопнув, разлетелся в воздухе на множество мелких осколков, а жидкость мгновенно испарилась. Когда серый пар рассеял-ся, девушка решила пойти в наступление.
Кудряшова была довольна собой и усмехалась. Сняв сапоги и куртку, стараясь не шуметь, шпионка осмотрела квартиру, держа бла-стер наготове. Другая Катя лежала на полу в спальне. Ковролин заглу-шил звук падения. Девушка ещё раз усмехнулась, обыскала конкурента, забрав личные вещи и оружие, после, кое-как затащив противника на кровать, накрыла тело одеялом, покрывалом и закидала сверху подуш-ками. Славный беспорядок в спальне!
Теперь можно заняться делом. Откроем окна. Проветрим поме-щение. Скоро придёт Славка. Надо что-нибудь приготовить на ужин.
Девушка немного покрасовалась перед зеркалом, сняв маску, и направилась на кухню разбирать пакет с продуктами, небрежно бро-шенный предшественницей.

10
Новиков распрощался с Абрамовым, вылез из машины и напра-вился к дому, машинально оглянувшись по сторонам. В кармане завиб-рировал сотовый телефон. Звонила Лидия Петровна.
- Да? – парень заволновался. Инопланетный резидент просто так не позвонит.
- Слава, здравствуй.
- Добрый день. Что-нибудь случилось?
- Случилось. Только ты не волнуйся. С Катей всё в порядке. Но есть одно обстоятельство, Валера тебе объяснит. Он рядом с тобой.
Завернув во двор, студент увидел чёрный джип. Стекло на зад-ней двери опустилось, и Новиков рассмотрел лицо директора банка.
- Вижу.
- Он тебе всё расскажет. Послушай его.
- Ладно.
- До свидания.
Славка подошёл к машине, задняя дверь открылась. Парень оказался внутри, рядом с Валерием Константиновичем. Автомобиль тут же тронулся с места и выехал на улицу.
- Здравствуй, - директор банка поздоровался первым.
Новиков немного недружелюбно кивнул головой.
- Понимаешь, - начал седеющий мужчина. – Дело щепетиль-ное…
- Лучше скажите прямо, - Новиков предчувствовал беду. – Что с Катей?
- Тебе известно её настоящее имя?
- Да. Её зовут Вейя. Но для меня она всё равно Катя.
Валерий Константинович развёл руками.
- Пусть так. Видишь ли, с Вейей всё в порядке, а вот Кати Куд-ряшовой больше нет, и теперь уже никогда не будет. Агентурный псев-доним исчезнет навсегда.
- Она что-то сделала не так? – Новиков смотрел на инопланетя-нина широко раскрытыми глазами. Он понял, что главные слова ещё не сказаны.
- Нет, - Валерий Константинович усмехнулся. – Она не виновата. Просто так сложились обстоятельства. Катя раскрыта по другой причине. Чтобы обезопасить сотрудника, руководство эвакуировало Вейю домой.
- Домой? – в Славкиной душе постепенно зарождалось негодо-вание. – Да вы что? Что вы творите? Почему вы не даёте нам жить по-человечески?
Директор банка шумно выдохнул воздух.
- Потому, что ваша спокойная жизнь – это только иллюзия. Нет такой жизни. И не будет.
- А что тогда есть? Ваша извечная грызня, безжалостно подми-нающая под себя всё и вся? По большому счёту вашему руководству плевать на Землю, на человечество, на своих сотрудников. Смысл ваше-го существования борьба, как процесс…
- Слава, - директор банка сдержал улыбку, - не суди о тех, кого ни разу не видел. Впрочем, тебе никто не запрещает иметь собственное мнение.
- Спасибо и на этом, - Новиков был зол и хотел уйти, но трудно покинуть автомобиль, нарезающий круги по старой части города.
- На здоровье. А теперь успокойся и дослушай меня.
Студент нахмурился, но промолчал.
- С чего ты взял, что Вейя не вернётся? Я этого не говорил. По логике вещей, её, конечно, нельзя в третий раз возвращать в этот город, да и второй раз нельзя было. Руководство это прекрасно понимает, но, учитывая некоторые обстоятельства, - Валерий Константинович всё-таки улыбнулся, - ей и сейчас сделают исключение, разрешат вернуться. Хоть это и неправильно. Возвращение может породить массу ненужных проблем.
Славка облегчённо вздохнул и с ненавистью взглянул на своего мучителя.
- Ну, что ты смотришь на меня, как Ленин на буржуазию? Не я это придумал. Лида попросила поговорить с тобой и коротко разъяснить сложившуюся ситуацию. Я говорю так, как есть, без прикрас.
- Очень скоро я начну вас ненавидеть, - Новиков констатировал факт.
- За что?
- Догадайтесь с трёх раз.
- Это всего-навсего сиюминутная вспышка ярости. Держи себя в руках. Будь мужчиной, - Валерий Константинович помедлил. - Риско-ванно так поступать, но Вейя вернётся, хотя величать её будут иначе. Она сменит всё: фамилию, адрес, работу. Правда, можешь не опасаться, внешние данные останутся прежними.
Новиков молчал.
- Что ты молчишь?
- Когда она вернётся?
- Всё зависит от того, как продуктивно мы поработаем в бли-жайшие дни.
- Как это понимать?
- Ты сыграешь свою роль в драматическом спектакле, причём тебе отведена главная мужская роль.
- В спектакле?
- Да. Изела будет изображать Катю, а ты – самого себя. Даже в роль вживаться не придётся.
- Вновь переодевание? Зачем это нужно?
- Итроники должны думать, что Катя в городе.
- Итроники?
- Да. Дело очень серьёзное. Без тебя ничего не получится. Разве только пустить слух, что ты разбежался с Кудряшовой…
- Ваши слова попахивают ультиматумом.
- Нет, что ты? – Валерий Константинович устало махнул рукой. – Вейя вернётся в любом случае, разве её удержишь, но только после того, как завершится волокита с итрониками. Твоё участие значительно ускорит процесс, - мужчина начал лукавить, - но, в то же время, увели-чит риск. Мы ведь за тебя в ответе.
- В ответе?
- Конечно. Как я могу допустить, чтобы с будущим зятем нашего директора случилось несчастье.
- Так я и поверил. Просто вы боитесь, что внезапный разрыв между Катей и мной насторожит итроников, вызовет подозрение…
- И это тоже…
- Какие же вы…
- Итроники ещё хуже, - предусмотрительно вставил директор банка. – Рад, что ты уже не витаешь в облаках, - тут он обратился к во-дителю. – Серёж, отвезём парня домой. Слава, Изела на месте. У неё Катин телефон. Созвонитесь. Обсудите детали. Договоритесь. Вы ведь умеете находить общий язык. Сыграй эту дурацкую роль, прошу тебя. Надо обмануть итроников. Всего несколько дней. Вечерние прогулки. А в квартире, если хотите, можете сидеть в разных комнатах и не разгова-ривать друг с другом. И ещё, моя личная просьба. Не надо нас ненави-деть. Мы не враги. По большому счёту, Лида и я желаем вам с Вейей только добра.

11
- Господин генерал, - доложила секретарша. – Прибыл полков-ник Аштаал.
Кам вернулся к столу, немного постоял возле него и сел в крес-ло.
- Пусть войдёт, - наконец решил он.
В кабинете появился довольно молодой бравый столичный офицер. Он преодолел не одну сотню световых лет, чтобы прибыть на Мениолу, к месту новой работы. До этого момента полковник числился в центральном аппарате службы собственной безопасности ФСКР и за-нимал достаточно высокий пост.
- Господин генерал, - доложил офицер, - разрешите предста-виться. Полковник Аштаал, назначен руководителем службы собствен-ной безопасности Шестнадцатого Управления.
- Очень рад, господин полковник, - Кам указал на кресло. – Ка-жется, мы раньше не встречались?
- Никак нет, господин генерал. Если только мельком…
- Что ж, хочу надеяться, - директор натянуто улыбнулся, оцени-вая человека, - что… мы будем плодотворно сотрудничать на благо об-щего дела.
- Я тоже на это рассчитываю, господин генерал, - возможно Аштаал не лукавил, но всё равно он был ставленником генерала Лога. Неизвестно какие напутствия и рекомендации получил офицер от непосредственного начальника. О тихом смещении полковника Эльки-ила шепталась вся элита контактной разведки.
Кам по-начальственному кивнул головой, мол, посмотрим на ваше поведение.
- Устраивайтесь, входите в курс дела и сразу приступайте к вы-полнению своих обязанностей. Насколько мне известно, вы никогда не занимались работой на Земле.
- Вы правы, господин генерал, - полковник улыбнулся, - специ-фика работы вашего Управления мне известна лишь понаслышке.
Это был почти не завуалированный намёк.
- Ничего страшного, - директор Управления проигнорировал иронию. – Для разведчика, уроженца Мениолы, нет ничего проще ра-боты на Земле. Очень быстро освоитесь.
- Благодарю за напутствие, господин директор, - видимо пол-ковник решил занять выжидательную позицию, вникнуть в ситуацию и лишь потом определить стратегию поведения. – Не хочу более отвле-кать вас от работы. Разрешите удалиться?
- Не стану вас задерживать, господин полковник, знакомьтесь с вверенным вам ведомством. Всегда к вашим услугам, заходите, если вдруг возникнет необходимость, не обосабливайтесь.
- Хорошо, господин генерал, - офицер поднялся. – Надеюсь, мы сработаемся.
- Я тоже на это надеюсь, господин полковник. До встречи.
- До встречи, господин генерал.
Импровизированное официальное знакомство состоялось. Кам задумался и тяжело вздохнул. Это вам не полковник Элькиил. Сестра всегда права. Свято место пусто не бывает. Глупый враг лучше умного. А этот парень создаёт серьёзное впечатление. Надо обязательно найти к нему подход. Не стоит зря враждовать с умным человеком.


12
Славка вышел из лифта на седьмом этаже, потом привычно по-звонил в знакомую дверь.
- Привет, - точная копия Кати радостно улыбнулась.
Парень вошёл в прихожую. Та же обстановка, та же бра горит, только почему-то тоскливо на душе.
- Здравствуй.
- Проходи, не стой на пороге.
- Ладно, - Новиков снял верхнюю одежду, затем обувь и прошёл в зал.
Пылесос не успели убрать. Мнимая Кудряшова решила заняться уборкой, видимо от скуки.
- Как у тебя дела?
- Давай сразу договоримся, - студент сел в кресло, - между нами ничего нет, и не будет.
- Хорошо, - девушка послушно согласилась, но так и осталась стоять рядом с парнем. – Ничего не было и не будет, - словно эхо повто-рила она. – Я не собираюсь становиться заместителем Кати. У меня до-статочно гордости, чтобы не делать этого. Надо любить меня, а не ту, на кого я похожа, - разведчица демонстративно одёрнула кофточку и села на диван. – Но я имею право выразить свои чувства.
- Прекрасно, - Новиков пытался собраться с мыслями. – Имеешь полное право, верно, но разорваться на две части я не могу, да и не хочу. Кому-то из вас мне придётся врать. А зачем? Выкинь меня из головы, потому что я упрямый и грубый. Найди себе соотечественника. Проще будет…
- Да не собираюсь я ничего делать, забудь, - девушка всплеснула руками, в голосе прозвучали металлические нотки прежней разведчицы Изелы. – Я не стану разбивать Катино сердце. Ты совсем не такой, как мне показалось вначале. Ты не в моем вкусе.
- Вот и славно, - парень взглянул на Изелу. – Договорились.
- Кофе будешь? – обиженно спросила разведчица.
- Давай, - Славка поднялся на ноги.
Девушка прошла на кухню, парень последовал за ней.
- Я ждала тебя, - Изела вновь стала «мягкой». – Конечно, я не умею так хорошо готовить как Катя, но, - она грустно улыбнулась, - ду-маю, получилось неплохо. Садись, угощайся.
Новиков «оттаял» и улыбнулся в ответ. С Изелой тоже можно общаться, особенно когда девушка становится сама собой, сняв свою многоликую шпионскую маску.
Они пили кофе, ели что-то похожее на бутерброды, разговари-вали на разные темы, но почему-то всегда возвращались к обсуждению странностей земной жизни. Изела даже описала свои впечатления от первого посещения Земли. Проверить её слова не представлялось воз-можным, но парень понял, что если девушка и привирает, то только ради красивого словца, а не с тайным умыслом.
- Катя, - Славке пришлось играть по правилам дикой шпионской игры. – У меня к тебе просьба.
- Какая? – разведчица вполне освоилась в роли хозяйки дома.
- Что случилось? Зачем вновь понадобился бал-маскарад?
Изела сразу нахмурилась. Романтическая часть беседы закон-чилась.
- Ты разве не в курсе?
- Мне сказали, что поездка не удалась, и… теперь она на Менио-ле. А мы должны разыгрывать перед итрониками дурацкий спектакль.
- Я знаю не больше твоего, поверь. Только я офицер и не задаю лишних вопросов. А тебе повезло, ты можешь делать всё, что пожела-ешь, - разведчица немного помолчала, глядя парню в глаза, потом неожиданно спросила. - Ты знаешь, какой смысл заложен в словосоче-тании «планета Мениола»?
- Планета Земля.
- Да. Символично. Верно? Вейя тебе доверяет даже больше, чем себе, раз так много рассказала о нас.
- На что ты намекаешь?
- Я не намекаю. Допивай кофе. Пойдём, погуляем, - девушка указала пальцем на ухо, предупреждая о прослушивании. – Переоде-нусь, - она встала из-за стола. - Можешь не переживать, Катины вещи мне не нужны. Я привезла свои.

13
Николай Павлович запоздало появился в столовой. За столом сидели только Вейя, Ликс, штурман и координатор. Они уже позавтра-кали и просто болтали, обсуждая обеденное меню.
- Вейя! – доктор не удержался от громких восклицаний. – Де-вочка моя! Какими судьбами?
- Николай Павлович, - девушка поднялась из-за стола, и ра-достная улыбка засияла на её лице. Она обняла пожилого полковника. – Здравствуйте. Приятный сюрприз! Не ожидала увидеть вас здесь. Как поживаете?
- Замечательно. Ты-то как? Поправилась. Это хорошо.
- Поправилась? – Вейя сразу перестала улыбаться и кинулась к зеркалу. – Вы серьёзно?
Мужчины, сидящие за столом, дружно загоготали.
- Николай Павлович, - Аммоо пытался говорить, давясь смехом. – Что вы делаете? Вы хотите, чтобы Вейя отказалась от нормальной пищи и села на диету? Через две недели её придётся катать на тележке.
- Ну, мне так показалось, - Чижов говорил виноватым голосом, наблюдая за действиями кухонного автомата, накрывающего на стол. – Просто полётный комбинезон не по размеру… не бери в голову, Вейя и не слушай старика. Ты у нас красавица, честное слово.
Девушка успокоилась и отошла от зеркала. Комбинезон дей-ствительно был немного великоват. Встав возле иллюминатора, раз-ведчица стала тыкать пальцем по сенсорному экрану, расположенному на левом рукаве, чуть выше запястья. Она меняла настройки, подгоняя под себя размер костюма.
Ликс прослезился от смеха и качал головой, глядя на Вейю. Женщины даже на борту военного звездолёта хотят оставаться женщи-нами. Сконфуженный доктор сел за стол и молча приступил к трапезе.
Постепенно люди разбрелись по своим делам.
Девушка, закончив мучить комбинезон, устроилась напротив доктора.
- Николай Павлович, - немного несмело начала она.
- Что-то случилось? – Чижов заметил печаль в её глазах.
- Даже не знаю с чего начать, - она тяжело вздохнула. – За эти месяцы столько всего произошло…
- Попробую угадать. Личная жизнь не сложилась? Разочарова-лась?
- Нет, - бывшая Кудряшова тут же возразила. – Нет. Тут дела семейные…
- Опять конфликтуете с отцом?
- Нет. Уже нет, - она вновь тяжело вздохнула. - Вы ведь должны знать о моей сестре…
Николай Павлович хмыкнул, задумался, после отпил сок из ста-кана.
- Вон оно как повернулось, - наконец произнёс он. – И что?
- Как что? Столько лет…
- Латиноамериканские сериалы смотрела?
- Фрагменты, в разведшколе.
- Можно смело утверждать, что не смотрела. А зря. Там и не та-кое показывают.
- Я говорю серьёзно, а вы отшучиваетесь…
- Кто рассказал?
- Отец.
- Странно.
- Почему?
- Видела Изелу?
Девушка кивнула головой.
- Вас не зря путали, называя сёстрами. У вас с Изелой больше общего, чем ты думаешь.
- Да, уж, - разведчица удивилась до глубины души. - Теперь я не знаю, как ко всему этому относиться.
Доктор отодвинул тарелку.
- Как относиться? Глупый вопрос. Надо радоваться. Официально у тебя появилась сестра. Она не конкурент, она – сестра. Понимаешь? Плохо быть единственным ребёнком в семье. Из единственного ребёнка вырастает эгоист. А судить отца не имеешь никакого права. Молодая ещё. Только без обид. Хорошо?
Чижов говорил достаточно жёстко. Подобной интонации от доброго доктора Вейя ещё не слышала. Она опешила и, мотая головой, смотрела на отставного полковника.
- Ты разговаривала с сестрой?
- Нет, не было времени. Я улетела в Германию.
- А желание разговаривать было?
- Не знаю.
- Значит Изела в России? Вы что там решили организовать се-мейный бизнес? Четыре родственника в одном месте…
Чижов не договорил. В столовой появился Интеллигент.
- Идём, Вейя. Всё готово. Надо работать, время ограничено.
Девушка кивнула головой и встала из-за стола.
- Доктор, - Аммоо обратился к отставному полковнику, - а вас я попрошу быть контролёром. Мало ли что может случиться. Разум чу-жеродный…
- Хорошо, - Николай Павлович сразу согласился. – Я только за-гляну в медицинский отсек и попрошу коллегу одолжить на время ком-плект экстренной помощи.
- Ждём вас, - координатор удалился.

***

Теперь надо вспомнить всё, чему учили в институте Биоэнерге-тики, плюс то, о чём рассказывал Славка. Необходимо задействовать знания прадеда.
Именно с такой бравой мыслью капитан Вейя вошла в биоэнер-гетический отсек. На дисколете 34062 сохранили комплекс биоэнерге-тического оборудования, установленного в своё время для экспедиции 748/17. Правда, появилось кое-что новенькое. Специальный сканер для работы с «попрыгунчиками» являлся простой модификацией обычного сканера, но позволял разместить итроника в благоприятной для него микроатмосфере. Тот «попрыгунчик», что неподвижно лежал в биока-мере, помимо штатного биоэнергетического оборудования был допол-нительно подключён к медицинскому оборудованию. Странно. Развед-чица не стала вдаваться в подробности, а поздоровалась с двумя био-энергетикам, сидящими за центральным пультом управления и встала рядом с биоконтейнером. Девушка, глядя на серое и тщедушное, но всё же немного страшное тело итроника, пока не догадывалась, что видит того самого серого кота, которого совсем недавно собственноручно ло-вила, а после накрыла большим чугунком.
Аммоо появился в отсеке в сопровождении доктора.
- Вейя, - сразу начал он. – Итроник находится в коме и, как утверждает доктор, уже никогда не придёт в сознание. Жить ему оста-лось буквально несколько дней. Твоя задача разузнать о нём как можно больше. Главное – выяснить ради чего он, рискуя собой, прилетел на Землю. Мы не сможем довезти его до Мениолы. Сканировать надо здесь.
- Понятно.
- Сотрудники института Биоэнергетики, - координатор указал на хозяев отсека, - расскажут подробности.
Человек лет пятидесяти, вывел на монитор структуру информа-ционно-энергетической субстанции итроника и обратился к девушке:
- Вот структура, - он ткнул пальцем в экран. – Как видишь, это упрощённая модель кодировки Исследователя.
Вейе было достаточно беглого взгляда, чтобы понять, мужчина прав. Она подошла к монитору и начала внимательно рассматривать трёхмерную проекцию.
- Но откуда она взялась? – недоумевала разведчица. – Итроник не может сам себя закодировать.
Биоэнергетики переглянулись и слегка усмехнулись.
- Он не кодировал себя. Это его естественная структура. Иссле-дователь взял за основу структуру «попрыгунчика», потом провёл усо-вершенствования. Получилась кодировка. Тебе об этом не рассказыва-ли?
- Нет.
- Ясно.
- Раз вы всё знаете лучше меня, тогда почему не можете понять информацию?
- Ты единственная, кто смогла это сделать, - констатировал факт второй биоэнергетик, мужчина лет тридцати.
- У меня была полная совместимость с информационно-энергетической субстанцией Исследователя, - ответила разведчица. – И он был человеком. А здесь совершенно другая ситуация.
- Это верно, - согласились биоэнергетики. – Но в данный момент у нас нет выбора. Итроник скоро умрёт. Мы должны получить ин-формацию, иначе она будет безвозвратно потеряна. Ты должна попро-бовать. Нам не удалось.
Девушка отвела взгляд от монитора.
- Мне надо подумать, - наконец сказала она, направляясь к вы-ходу. – Вернусь через десять минут. Меня смущают аномальные неод-нородности структуры в районе предпоследней контрольной метки на шкале времени.
Аммоо хотел возразить и задержать Вейю, но пожилой биоэнер-гетик покачал головой, остановив координатора.
- Она права. Пусть соберётся с мыслями. Девушке предстоит нырять в бездну.
Интеллигент молча всплеснул руками, сев в кресло. Он толком не понимал и никогда не любил биоэнергетику. Доктор устроился ря-дом, поставив на пол чемоданчик экстренной медицинской помощи. Придётся подождать.
Вейя спустилась в ангар, открыла пассажирский люк и вышла на улицу, вдохнув полной грудью свежий морозный воздух с лёгким ароматом хвои. Комбинезон тут же отреагировал на резкое понижение температуры и принялся усердно обогревать доверенное ему тело. Ка-питан Ликс и вахтенный пилот с интересом наблюдали за действиями разведчицы. На их запрос Аммоо ответил: «Пусть ходит». И девушка неторопливо ходила по рыхлому снегу, затем слепила снежок, бросила им в сторону дисколёта, попав в борт. После долго стояла неподвижно, задумавшись, прислонившись спиной к невидимой стене оборонного щита и засунув замёрзшие руки под мышки.
А звездолёт ждал её возвращения.

14
Пока Изела переодевалась, Славка допил кофе, оставил чашку на столе, выключил свет на кухне и перебрался в зал. Там он решил найти пульт дистанционного управления и включить телевизор. Парень почти всегда поступал так, пока ждал Катю. Но пульт куда-то за-пропастился. На обычном месте его нет, на необычном месте – тоже нет. Загадка, да и только. Новиков включил телевизор, нажав на кнопку, расположенную на боковой панели, бегло осмотрел зал, даже отодвинул тяжёлые шторы. На подоконнике пульта не оказалось, валялась лишь стопка женских журналов, да забытый утюг сиротливо стоял в углу. Провод аккуратно смотан. Вероятно, Катя забыла убрать утюг перед отъездом. Изела им не пользовалась. Это точно. Девушка производила впечатление немного ленивого человека. Вряд ли бы она удосужилась аккуратно смотать провод.
На подоконнике, со стороны улицы, сидел голубь. Его малень-кие глазки с любопытством и одновременно с беспокойством смотрели на человека. Парень взмахнул рукой, но птица даже не шелохнулась. Ясно. Можно поприветствовать Лидию Петровну или кого-то ещё из инопланетной резидентуры. Новиков так и сделал, потом вернулся к дивану, забыв зашторить окно.
Поиски пульта продолжились. Славка пошёл по второму кругу, периодически натыкаясь на моющий пылесос. Изела не убрала его, и аппарат, словно почерневший самовар, горделиво стоял посреди зала. Наконец, парню надоело бродить из угла в угол, и он, взяв в руки пыле-сос, направился в спальню, намереваясь вернуть пылесборник на за-конное место. В последнее время, он базировался именно там, в кла-довке. Изела наверняка уже переоделась и сейчас сидит перед зерка-лом, разложив косметику. Думая именно так, парень не постучал в дверь, а беспардонно ввалился в комнату.
- Слава! Ты куда? Выйди, я ещё не переоделась! – раздался вопль из шкафа-купе.
Новиков застыл на месте. Но не потому, что услышал преду-преждающий вопль Изелы, а потому, что увидел ступню, едва-едва виднеющуюся из-под одеяла.
- Я думал, ты уже переоделась, - непонятно каким усилием воли Славка заставил себя сдержать эмоции. – Решил принести пылесос. Из-вини…
Парень вывалился из комнаты, закрыв за собой дверь. Он пя-тился задом до тех пор, пока не оказался в прихожей. Сердце бешено прыгало в груди, кровь стучала в висках. Мысли путались в голове. Что произошло? Нога, судя по размеру, женская. Если бы ступня принад-лежала мужчине, Новиков вряд ли бы так сильно волновался. Кто там лежит, Изела или может быть Катя? А с кем он пил кофе? С кем собира-ется идти гулять?
Рука машинально достала «карандаш» из нагрудного кармана. Надо действовать на упреждение. Разум постепенно взял верх над эмо-циями.
Мнимая Катя довольно быстро вышла из комнаты. Судя по наряду, она уже давно переоделась. В руке Кудряшова сжимала бластер. Серьёзное заявление. Но разведчица просчиталась. Видимо она предполагала, что парень вернулся в зал, а потому у неё есть секунда на подготовку, на то, чтобы вскинуть бластер. Ошибка дорого обошлась девушке, поскольку Славка терпеливо ждал её появления и был готов к встрече. Девушка успела увидеть переполненные ненавистью глаза оппонента. А спустя мгновение, она уже лежала на полу. Окружающая действительность перестала существовать…
Новиков медленно приблизился к противнику, держа оружие перед собой. Он понятия не имел, с кем конкретно воюет и был готов даже к внезапному воскрешению противника. Однако чудес не бывает. Женское тело, лежащее на полу, часто дышало, но было совершенно неподвижно. Пустые голубые зрачки не выражали никаких эмоций.
Забрав бластер, парень немного постоял возле поверженного противника. Надо обыскать девушку. Вдруг у неё есть другое оружие? Славка тяжело вздохнул, не стал обыскивать, а перешагнул через пара-лизованное тело и поспешно вошёл в спальню. Там его ждал другой человек.

15
Через десять минут Вейя вернулась в дисколёт. Она интуитивно решила переодеться, но объяснить своё желание не смогла. В каюте де-вушка достала из дорожной сумки джинсы и синюю блузку. Полётный комбинезон мгновенно сполз вниз, обнажив тело. Надев более привыч-ную, но менее практичную земную одежду, разведчица почувствовала себя значительно увереннее. Парадокс. Оказывается, инопланетянка привыкла быть Катей Кудряшовой. Земная действительность незаметно превратилась из декорации в образ жизни. Вейя удивилась, поняв это, правда, сей факт нисколько не смутил её и даже не разочаровал. Пусть будет так.
- Я готова, - девушка переступила порог биоэнергетического от-сека. – Начнём?
Аммоо вытаращил глаза, дивясь внезапной перемене во внеш-нем облике капитана разведки, но не проронил ни слова. Остальные тоже не стали комментировать наряд девушки. Какая разница во что конкретно одет офицер? Главное, на что офицер способен. Нравится человеку ходить голым, да ради бога, лишь бы работу выполнил.
А Вейя надела именно ту одежду, в которой летом сканировала Славку. Своего рода счастливый набор. Разведчица не была излишне суеверной, но сегодня случай особый. Блузка сама попалась под руку, словно намекнула хозяйке, надень меня, не прогадаешь. Не стоит игно-рировать очевидное.
Девушка села на кушетку.
- Сделаем пробное сканирование, - предложила она, сняв обувь. – Мне надо понять, с чем придётся иметь дело. Пока обойдёмся без ум-лонской отравы.
- Хорошо, - никто не возражал.
Доктор занял место возле контрольного монитора.
Вейя легла на спину, расстегнув блузку. Полукольцо нежно сда-вило голову. Старый биоэнергетик закрепил на её теле стандартный набор датчиков и излучателей, после вернулся к мониторам.
Сознание провалилось в бездонный колодец. Головокружитель-ный спуск, конец чёрного тоннеля и долгожданный прыжок в ярчайшую бездну, в чужую жизнь, полёт над пропастью…


***

…Широкая нарезанная двуногими полусгнившая сухая древе-сина преградила путь. Некогда искать обходной маршрут. Двуногие близко, слишком близко. Надо торопиться. Прыжок. Опять этот мерз-кий, белый и очень рыхлый оксид водорода. Как вообще можно жить на этой бестолковой планете? Кругом оксид водорода, высохшая древеси-на, да оксид железа. И это показатель технического прогресса? Местами встречаются углеводородные соединения. Ужас…
…Они близко. Спрячусь за убогим древесным строением. Назы-вается дом, возможно сарай. Стоп. А это кто? Конкурент. Кот. Забавно. Агрессия налицо. Дурак. Я не претендую на твою территорию. Живи пока…
…Столкновения избежал.
…Надо срочно идти на базу снабжения. Воздух заканчивается.
…До базы недалеко. Буду двигаться по истоптанному направле-нию. Опасно. Зато там нет нарезанной древесины, спечённого грунта и расплющенного железа…
…Местные двуногие ждут, предупреждены. Почему эти умники травоядные им доверяют? Двуногим нельзя доверять. Впрочем, траво-ядные тоже двуногие. Забавно…
…Иду к местным двуногим, иначе задохнусь. Глупо умирать на этой бестолковой планете…
…Пришёл.
«Дед, давай, меняй резервуары. Знаю, что долго, потерплю. Путь неблизкий. Знаю, что в городе. Это для тебя близко. А у меня шаг насколько короче? То-то».
Ничего он не понимает. Куда ему! Очень скоро его бестолковый мир утратит порядок. Только мы можем ввергнуть целую планету в ха-ос. Нет у меня иной причины для того, чтобы прилететь на эту ядовитую планету, впрочем, травоядным она нравится. Поэтому я пришёл к тебе, дед. В нужный момент будешь работать гортанью на воздухе. Таких, как ты, много. А если каждый из вас приведёт с собой десяток болванов, получится прекрасное начало хаоса. Потом скажем, что дальше делать. Но ты пока об этом не догадываешься, и не надо…
…Сенсор сработал! Кто там? Двуногие с Мениолы? Закрой дверь, открой форточку! Убери оружие, дурак! Притворись несмышлёным! Что ты делаешь? Убери оружие!
…Поздно!
…Оставайтесь, а я пошёл. Резервуары заменил…
…Два самца и две самки…
…Ухожу!
…Сеть! Не ожидал такой ловкости от двуногой самки. Умлон давно пора сжечь! Мениолу тоже…
…Что делать?
…Ну, я вам сейчас…
…Вновь железо…
…Понял, понял, двуногий. Ничего у тебя не выйдет. Мы не находимся в состоянии войны.
…Дед, ты лучше молчи. Кто тебя просил заступаться за меня? Базу надо было сохранить…
…Нельзя доверять двуногим, даже местным, хотя среди них иногда попадаются обучаемые.
…Как избежать унизительного допроса? Двуногие с Мениолы не должны узнать наш замысел... Есть только один способ. Жаль тратить свой жизненный статус на этих бестолковых…

***

- Иди, отдыхай, - мягко сказал доктор, склонившись над Вейей и посмотрев зрачки.
Разведчица, наконец, пришла в себя после пробного погружения в пучину инопланетного разума. Болела голова, словно налилась свин-цом.
Девушка села на кушетку, свесив ноги, массируя виски. Био-энергетики и Аммоо, устремив взоры к центральному монитору, про-сматривали воспоминания итроника в реальном масштабе времени.
- Садись в кресло, - предложил Николай Павлович, - сделаю массаж головы. Ты переутомилась.
- Спасибо, - разведчица воспользовалась предложением, а док-тор начал неторопливо и плавно массировать голову девушки. – Какое блаженство…
Ей уже было наплевать на растрёпанную причёску. Она закрыла глаза, стараясь не пропустить ни одного ощущения. Иногда умелые движения рук заставляли трепетать, пронизывали нервную систему до самого основания, что называется, доставали аж до пяток. Зато боль моментально отступила. Николай Павлович считался экспертом мас-сажа.
- Надо взять у вас несколько уроков, - Вейя сидела с закрытыми глазами. – Полезное знание.
- Всегда пожалуйста, - согласился Чижов. – Возьмём Ликса в ка-честве учебного пособия…
Девушка улыбнулась, представив себе обещанную картину.
- Капитан не согласится, пошлёт куда подальше…
- Никуда он не денется.
Аммоо подошёл к девушке и усмехнулся, глядя на довольное лицо разведчицы.
- Прибалдела, как кошка, - он не удержался от комментариев. – Николай Павлович тебя окончательно избаловал.
Вейя открыла глаза.
- Завидно? – её бездонные голубые глаза смеялись.
- Я бы не отказался.
- Ага, разбежался, - Чижов закончил массаж, артистично тряхнув руками. – Сначала пообщайся с «попрыгунчиком»…
- Хороший результат? – разведчица заговорила об итронике.
Интеллигент кивнул головой.
- Много интересного?
- А ты разве не помнишь?
- Я не анализировала. Мне хочется забыть. От этих воспомина-ний голова начинает трещать по швам. Слишком необычное для чело-века восприятие окружающего мира. К фасеточным глазам я довольно быстро привыкла, а вот когда запахи создают в мозгу объёмную картину действительности…
- Необычная для человека информация, - подтвердил доктор. – Твоя нервная система работала почти на пределе и слишком быстро переутомилась. Избыточная информация человеческому мозгу не нуж-на. Он начинает включать защитные механизмы.
- Иначе итроника не понять. То, что вы видели, это всего-навсего моё субъективное восприятие воспоминаний итроника. Своеобразный перевод с «попрыгунчиского» мировоззрения на человеческое. Близко к тексту, но не идеально. Возможно, я что-то понимаю неправильно. Ищу аналогии с человеческими понятиями, но это не всегда возможно.
- Догадываюсь, - координатор похлопал девушку по плечу. – Ты молодец. Смогла. Главное начать, - он вдруг задумался. - Выйди на све-жий воздух, подыши. Потом поспи. Мы ещё часа два будем анализиро-вать воспоминания. А потом попробуем подобраться к самому началу. Узнать бы, что конкретно задумали насекомые…


16
Поспешно раскидав подушки и отбросив в сторону одеяло, Но-виков увидел именно ту девушку, которую ожидал увидеть - очередную Катю Кудряшову. Она была ещё жива, но без сознания, губы посинели, зрачки расширены. На сером лице явно видны следы грима. Значит это Изела. Дыхание слабое и неровное. Надо срочно что-то предпринять.
Парень забыл сотовый телефон в кармане куртки. Славка по-мчался в прихожую, но прежде остановился возле поверженного про-тивника, провёл рукой по лицу девушки. Нет грима. Кожа естественная, человеческая. Новикова прошиб холодный пот. А вдруг перед ним ле-жит настоящая Катя? Парень помотал головой, отгоняя наваждение. Нет, не может быть! Настоящая Катя не станет причинять вред Изеле и не станет нападать на любимого человека. Здесь что-то не так. Либо девушка, лежащая на полу вовсе не Катя, либо Катя по неизвестной причине приняла нас за врагов. Нет. Это явно не Кудряшова. Любимая девушка, даже если очень сильно постарается, при всём желании не сможет так неумело приготовить бутерброды. В коридоре лежит кто-то другой. Удовлетворённый собственной мыслью, Новиков перепрыгнул через тело и помчался в прихожую за телефоном. Стоп. А если Катя старательно имитировала Изелу? Но зачем? От подобных мыслей голо-ва пошла кругом. Пусть резидент разбирается. Голубь сквозь оконное стекло и через открытую зальную дверь наверняка видел демарш Но-викова и ещё заметил, как парень шёл по коридору с оружием в руках. Возможно, робот зафиксировал выстрел «карандаша». Одним инопла-нетянам известно, какие сенсоры установлены на роботе-разведчике. Голубь наверняка предупредил нелегалов.
Лидия Петровна тут же ответила на вызов:
- Слав, мы уже в лифте. Открой дверь.
- Там Наташа, - парень торопился, пытаясь объяснить ситуацию. – Ей нужна медицинская помощь…
- Хорошо. Мы будем через минуту.
Дальше говорить не имело смысла. Новиков убрал телефон и открыл входную дверь. Из лифта вышли четыре человека. Трое мужчин и Лидия Петровна. Мужчины тут же приступили к осмотру квартиры. Они обнаружили и демонтировали систему слежения, установленную противником. Паутина тут, паутина там…
Резидент бросилась к племяннице.
Новиков прошёл в зал. Туда разведчики перенесли неизвестную девушку и положили на ковёр, прямо посреди комнаты. Оружие и лич-ные вещи лейтенанта Изелы уже лежали на журнальном столике. Нелегалы разглядывали мнимую Кудряшову, словно патологоанатомы, решая, с какого конкретно места начать вскрытие.
- Кто это? – парень тоже склонился над девушкой.
- Итроник, - Вороневский усмехнулся, глядя на Славку. – От-личный биоскафандр, верно?
- Я не заметил разницы.
- Они умеют это делать, - согласились разведчики. – Как тебе удалось его завалить?
- Он разозлил меня.
- Понятно, - Вороневский сел на диван, улыбнулся. – Так было и в гараже…
- Петя, - вдруг позвала Лидия Петровна. – Вызови доктора. Её отравили. Быстрее…
Новиков, позабыв об итронике, помчался в спальню. Резидент пыталась привести в чувства Наташу. Она сделала девушке две или три инъекции, раскидав по кровати содержимое аптечки, но пока безре-зультатно. Лицо Наташи слегка порозовело, однако девушка до сих пор была без сознания.
Вороневский тоже заглянул в комнату.
- Доктор уже выехал, - сообщил он. – Увезти итроника?
- Не спеши. Ребята осмотрели округу?
- Да. Ничего подозрительного.
- Плохо ищите, - посетовала Лидия Петровна. – У итроника должен быть помощник или помощники. Не расслабляйтесь. Они могут предпринять попытку…
- Лидия Петровна, - Пётр сделал вид, будто обиделся, - ну, разве мы первый день на работе?
- Смотрите в оба.
- Хорошо, - Вороневский вернулся в зал.
Через пятнадцать минут пришёл доктор. Он сухо поздоровался со всеми, лёгким движение руки отогнал резидента от девушки, снял пальто и открыл чемоданчик экстренной помощи.
Новиков узнал человека. Тот работал хирургом в областной больнице и в своё время удалил у Славки аппендикс. «Не знал, что он инопланетянин», - подумал парень.
Проведя экспресс-анализ крови, доктор сделал ещё два укола и открыл настежь окно. Морозный воздух мгновенно разогнал удушливое тепло.
- Подождём, - доктор, наконец, закрыл пластиковое окно. – Скоро больная придёт в сознание. Вы слишком поздно её обнаружили, Лидия Петровна. Девушке будет тяжело. Я приду завтра, принесу ле-карства.
- Надеюсь, всё обойдётся?
- Если она станет придерживаться моих рекомендаций, то по-следствий не будет.
- Я прослежу, - пообещала женщина, подойдя к Наташе. Та начала приходить в сознание. – Девочка моя! Всё хорошо, лежи. Как самочувствие?
Изела не ответила. Язык присох к нёбу. Тело отяжелело и не могло пошевелиться.
- Молодой человек, - торопливо протараторил врач. – Несите тазик или что-то подобное. Некоторое время её будет изрядно полос-кать, потом полегчает.
Новиков бросился в ванную. Найдя пластиковый таз, он вернул-ся в комнату. Разведчики с неподдельным интересом наблюдали за его действиями. Они догадались, что произойдёт через минуту.
Доктор и Славка держали девушку. Наташу немилосердно рвало с интервалом в несколько минут.
- Несите воды, - приказал врач.
Лидия Петровна сбегала на кухню, принесла графин с кипячё-ной водой и бокал.
- Не хочу, - разведчица кое-как мотала тяжёлой головой.
- Пей, - настаивал доктор.
- Не могу, не лезет.
- Пей. У тебя пустой желудок.
Процедура продолжалась чуть меньше получаса. Потом тошнота отступила. Измождённая девушка повалилась на подушку и закрыла глаза, её лихорадило. Поднялась температура. «Нервно-паралитический газ», - так решил Новиков, глядя на Наташу. Он почти угадал.
- Ну, вот и всё, - доктор стал собирать вещи. – Оставлю кое-какое лекарство. Пригодится. Но не злоупотребляйте уколами. Сегодня, девушка, вам предстоит провести вечер в обнимку с унитазом. Перспек-тива не самая приятная и романтическая, но что поделаешь… так полу-чилось. Звоните, если что.
Лидия Петровна закивала головой и пошла провожать врача, выслушивая многочисленные рекомендации.
Славка сел на кровать рядом с Наташей. Ему по-человечески стало жаль разведчицу. Молодая девчонка едва не ушла в мир иной. А если бы итроник не ошибся? Если бы Славка не заметил ногу или не потащил бы в комнату злополучный пылесос? Что тогда? Скорее всего, через час не было бы ни Славки, ни Изелы, а только два трупа. Вот так.
- Слав, - позвала девушка, открыв глаза. Она протянула ему ру-ку. Её горячая ладошка лежала в его руке. – Спасибо.
- За что?
- За то, что спас меня, - Наташа не утратила способность логиче-ски мыслить.
- Ерунда. Ничего такого не было…
Лидия Петровна вернулась.
- Слава, как ты догадался? - женщина села на стул.
- Увидел ступню под одеялом. Белые носки.
- Эту? – Наташа пошевелила правой ногой.
- Не знаю. Скорее всего, левую. Ты лежала на животе.
- Я подвела вас, тётя Лида, - девушка тяжело вздохнула.
- Не страшно, - резидент махнула рукой.
- Я решила, что пришёл Слава, ведь дверь открыли ключами, но на всякий случай затаилась в комнате. А дальше не помню…
- Итроник не стал рисковать, ведь он был один, - Лидия Петров-на улыбнулась. – Значение имеют лишь те слова, что Слава сказал им о Кате…
- Чёрт, я сболтнул лишнего! – сокрушённо воскликнул Новиков, вспомнив, как жевал бутерброды на кухне.
- Нет. Всё правильно. Ты сказал им, Катя находится на Мениоле. А это не соответствует действительности. Жаль только, что мы смогли продержаться всего один день. Мало.
- Катя на Земле? – решил уточнить Новиков.
- Она не Земле, но и не на Мениоле, - Лидия Петровна уклони-лась от прямого ответа.
- А где?
- Мы не знаем. Руководство не поставило нас в известность. Нам не положено знать лишнего. Её командировка для меня такая же загад-ка, как и для тебя.
- Я вам не верю, - парень пошёл по пути конфронтации. – Вы скрываете.
- Нет, - Лидия Петровна всплеснула руками. Ей не хотелось спо-рить с молодым человеком. – В целом, Валера сказал тебе правду. Рано или поздно капитан Вейя окажется дома. Ей не позволят вновь вер-нуться на то же самое место.
- Не позволят вернуться?
- Да.
- А как же…
Парень растерялся.
Резидент постаралась говорить как можно оптимистичнее:
- Ты же знаешь Катю. Если она смогла вернуться второй раз, преодолев запрет отца, она и в этот раз добьётся своего. Не падай духом. Мы с Валерой на вашей стороне.
- Вы поговорите с руководством?
- Нет, это бесполезно. Рассекреченного агента не вернут на прежнее место. Глупо. Какой от него толк? Да и опасно это…
- Тогда я ничего не понимаю.
- Проще простого, - сообразила Наташа. – Катя может вернуться только как частное лицо.
- Но ведь частным лицам запрещено посещать Землю, - возразил Новиков.
- Я поговорю с братом, - Лидия Петровна улыбнулась. – Теперь он серьёзно относится к вашим взаимоотношениям. Выход будет найден, поверь.
- Но какой?
- Подумай, - Наташа загадочно усмехнулась, но тут же скриви-лась от головной боли. – В ближайшие десятилетия разведчица Вейя вряд ли появится в этом городе. А если она выйдет в отставку, то ей окончательно запретят посещать Землю. Но зато у вас появится хоро-ший шанс, он позволит тебе прилететь на Мениолу на вполне законных основаниях. Впрочем, есть более простой сценарий. Катя наверняка останется в нелегальной разведке. Если её вновь внедрят на террито-рию России, ты сможешь без проблем переехать к ней, и вы снова буде-те вместе.
- А если её отправят за океан?
- Не исключено. Однако расстояние не преграда, если ты дей-ствительно любишь.
- Нам придётся кочевать всю жизнь?
- Не обязательно. Большинство нелегалов живут вполне оседло, - пояснила Лидия Петровна. - Ну, а если вы действительно хотите спо-койной жизни, Кате придётся выйти в отставку. Ты прилетишь на Ме-ниолу, и там вы сообща решите все организационные проблемы.
До Славки наконец-то дошло! Он понял намёки инопланетян. Речь шла о женитьбе на Мениоле. По законам далёкой планеты жена обязана жить с мужем. Выйдя замуж за землянина, Вейя получит за-конный доступ на Землю. Но для этого ей придётся уволиться из Управления. Офицеру не разрешат вернуться на место прежней служ-бы, а частному лицу – пожалуйста. В качестве альтернативы предложе-но кочевать вместе с Вейей по миру, либо, в худшем случае, жить где-нибудь в чужой стране.
Новикова смущало только одно обстоятельство. После бракосо-четания на Мениоле он через два года автоматически станет граждани-ном Мениолы, а на этой планете, например, не существует развода. Ему предстоит всю жизнь считаться с непонятными иерархическими зако-нами чужого мира. Готов ли он к этому? Не совсем. Если только пере-браться на Землю. Но долго ли Вейя будет мириться с земной действи-тельностью? Однозначного ответа нет.
Лидия Петровна, кажется, догадалась о чём размышляет парень.
- Всё верно, - подытожила она. – У вас три варианта. Первый ва-риант: свадьба на Мениоле. Две трети Галактики признают вас супру-гами, даже те миры, где не существует такого понятия, как семья. Вы сможете жить на любой планете Альянса и на нейтральной Земле. У вас будет полная свобода действий. Но чтобы обрести свободу, Кате при-дётся бросить работу в разведке. Второй вариант: свадьба на Земле. То-гда Катя не сможет уйти в отставку. Вы будете жить там, где укажет ру-ководство контактной разведки. Поэтому, чтобы укрепить своё семейное положение, наши агенты женятся дважды, здесь и на Мениоле. Благодаря этому достигается безоговорочное признание вашего семей-ного статуса в масштабах Галактики. Вам будет не столь важно, работает ли офицер или вышел в отставку. Ваши действия будут ограничены только обязанностями разведчика-нелегала. Третий и самый грустный вариант: если первые два варианта вас не устраивают, то придётся рас-статься. Система не станет подстраиваться под вас. Вы должны под-строиться под систему. Такова жизнь. Гражданский брак, это всё равно, что второй вариант.
- Ясно, - Новиков поднялся на ноги. – Парадоксально. Чтобы мы с Катей могли жить вместе в этом городе, нам необходимо сыграть две свадьбы. Плюс Кате надо бросить работу. Через тернии к звёздам…
- Можешь оставить всё как есть, - Наташа улыбнулась.
- Нет, - Новиков прекрасно понял намёк девушки. - Лидия Пет-ровна, когда я смогу поговорить с Катей?
- Не думаю, что это случится завтра, но приблизительно через неделю… Я позвоню тебе.
- Хорошо. Буду ждать, - Новиков задумчиво окинул взглядом комнату, после вышел в коридор. – Я иду домой.
- Тебя отвезут, - резидент закрыла дверь и села на кровать рядом с лейтенантом. - Изела, точнее Наташа, - она погрозила пальцем. – Оставь парня в покое, оставь. Он не твой.
- Почему вы так решили?
- Новиков не твой, - повторила женщина.
- Вы не можете заглянуть в будущее.
Лидия Петровна разочарованно покачала головой.
- У тебя нет шансов. Родственные души нельзя разлучить.
- Верно, - Наташа загрустила. - Он даже не смотрит на меня.
- Зато ты смотришь излишне пристально. Я хоть и в возрасте, но ещё не ослепла. Не пойму твоего мотива. Мне не хочется думать о тебе плохо.
- Не надо думать плохо. Мой мотив ничем не отличается от мо-тива сестры.
- Вот тебе, бабушка, и Юрьев день, - Лидия Петровна всплеснула руками. – Да что же ты делаешь, девочка? Разве Новиков единственный парень во всей Галактике? Две подруги, а теперь две сестры могут в од-ночасье стать врагами. Что за глупости?
- Это не глупости, - девушка упрямилась, её вновь начало тош-нить. – Почему вы с радостью помогаете Кате и в то же время упрекаете меня? Это не справедливо! Я имею точно такое же право любить, как и она. У Славы нет печати на лбу: «Моё. Руками не трогать! Вейя». Ко-нечно, в вашей власти отправить меня домой и никогда не пускать на территорию резидентуры, но тем самым вы поступите не честно.
- Мне только бабской войны не хватало. Свет клином сошёлся на пацане! Дурочки! И смех и грех, - резидент решила приготовить таз. Уже пора. – Разгоню, как котят, Славка никому не достанется. Так и знайте. А он, рано или поздно, встретит обычную земную девушку, же-нится. И никаких проблем, никаких инопланетных заморочек! Понятно?
- За что вы так? – Наташа не успела договорить, а поспешно склонилась над тазом. Тошнота не давала покоя разведчице.
- Потому, что ситуация очень скоро выйдет из-под контроля. Умыться бы тебе. Освободись от грима. Встать сможешь? Давай помогу, - резиденту удалось расшевелить приунывшую племянницу. Она заста-вила Наталью подняться на ноги, после открыла дверь и позвала Воро-невского. - Петя, проводи лейтенанта, пусть умоется, только держи крепче, её шатает. Хватит смотреть телевизор!
- Сейчас. Сериал про шпионов начался. Новая серия.
- Чего вы там не видели? Дети малые…
- Интересно же…
- Очень…

17
Вейю экстренно вывели из очередного транса. Она непонимаю-ще хлопала глазами, снимая с себя датчики. Мужчины, позабыв о ней, столпились возле биоконтейнера и громко причитали. Доктор суетился, пытаясь реанимировать итроника. Аммоо и биоэнергетики возбуждённо размахивали руками, невольно мешая полковнику. Впрочем, было уже поздно. Усилия тщетны. Насекомое умерло, высвободив информа-ционно-энергетическую субстанцию. Когда девушка поняла, что про-изошло непоправимое, она нахмурилась, соскочила с кушетки и присо-единилась к разведчикам. Те уже успокоились и стояли молча, бестол-ково рассматривая неподвижное серое тело противника. Автоматика уныло пищала, признав свою беспомощность. Первым из оцепенения вышел Николай Павлович. Он отключил бесполезную медицинскую аппаратуру. В биоэнергетическом отсеке воцарила тишина.
- Конец, - доктор вернулся к креслу и сел в него, сложив руки на груди.
- Не успели, - Аммоо мотал головой и дальше говорил нераз-борчиво.
- Успели, - возразила Вейя. – Посмотрите запись.
Биоэнергетики вернулись к пульту.
- Координатор, - наконец мужчины обратились к майору. – Де-вушка права. Концовка интересная.
Интеллигент мгновенно вышел из ступора и оказался рядом с монитором. Его взор пожирал последний отрезок записи. Сценарий как всегда прост, учитывает ошибки прошлого. Политика управляемого хаоса ждёт Землю. Надо взять под контроль мировую финансовую эли-ту. Активные действия начнутся с глобального финансового кризиса, с серии террористических актов, с недовольства населения, с локальных войн, с окончательного разобщения мира… Будет сформировано необ-ходимое общественное мнение, во влиятельных странах к власти придут «нужные» люди. В перспективе будет создано мировое правительство, подконтрольное итроникам. Банально. Рассчитано на длительную перспективу. Но если у противника получится…
- Так, - руководитель экспедиции собрался с мыслями. Он забрал молекулярный носитель и, окинув взглядом коллег, очень медленно произнёс. – Вейя, ты летишь с нами.
- Ага, сейчас, - тут же возразила девушка.
- Это приказ, капитан, - голос координатора был твёрд.
- Я не подчиняюсь оперативно-тактической разведке.
- Мне связаться с «Бабулей»?
- Аммоо, дорогой, но так же нельзя…
- Надо, Вейя, надо. Есть такое слово…
Девушка тяжело вздохнула и сникла. Спорить бесполезно. Вейя знает, что дни Кати Кудряшовой сочтены, но лететь на Мениолу не хо-чет. Её не отпустят к тёте. Найдут другую работу. Скверно, как сказал бы доктор. Но Чижов молчит. Он ещё не понимает, что у Вейи больше нет обратной дороги.
Бывшая Катя поспешно выскочила в коридор, после добежала до своей каюты, едва не сбив с ног штурмана. Незачем мужчинам пока-зывать слёзы. Девушка не плакала, нет, слёзы катились сами по себе, без остановки. В её жизни вновь наметился крутой поворот.
Вейя заблокировала дверь, уселась на кровать, машинально за-кутавшись в простыню, словно в кокон, тем самым психологически от-городив себя от враждебного мира, и принялась молча изливать слёзы. Всё её естество протестовало, но ослушаться не могло.

***

Наступил вечер. Сгустились сумерки.
Поплакав, Вейя уснула и не услышала, как приехали разведчи-ки. Они привезли четвёртый биоконтейнер. Широкомасштабная опера-тивно-тактическая операция подошла к концу. Теперь уже три необыч-ных для Земли итроника находятся на борту звездолёта, четвёртый умер. Противник ищет дисколёт. Ситуация угрожающая. Координатор прекрасно понимает это. Спустя двадцать минут после прибытия раз-ведчиков Аммоо отдаёт приказ вернуться на центральную базу.
Голос капитана Ликса разбудил разведчицу:
- …Объявляется десятиминутная предстартовая готовность. Экипажу и пассажирам занять места согласно штатному расписанию.
Девушка вскочила с постели, посмотрела на хронометр, ужасну-лась, поняв, что проспала семь земных часов, затем умылась и стала прямо на джинсы торопливо натягивать полётный комбинезон.
Десять минут пролетели, словно десять секунд. Стандартная шутливая отговорка капитана: «Кто не пристегнулся, я не виноват» за-стала Вейю в кресле. Она пристёгивала ремни безопасности.
Старт. Дисколёт оторвался от земли и довольно резво ушёл в ночное небо. Очень скоро бульварные газеты напишут, что в Альпах был замечен очередной неопознанный летающий объект. Всё как обычно.
- Борт 34062, - буднично сообщили диспетчеры центральной базы. – Вас видим. Готовы к приёму. Следуйте заданным курсом.
Звездолёт уже покинул Европу, обогнул западное побережье Марокко и вырвался на просторы Атлантики. Ничто не предвещало бе-ды. Однако вскоре диспетчера довольно быстро поняли, что начинается нечто нехорошее. Пока звездолёт летел над океаном, в непосредствен-ной близости от планеты материализовались шесть истребителей про-тивника. Немного сбросив скорость, они тут же углубились в атмосферу. Остановившись на отметке пять километров от поверхности планеты, огненные шары начали маневрировать.
На Земле объявили боевую тревогу. С центральной базы старто-вали два звена истребителей. Чёрные треугольники бросились на пере-хват.
- Борт 34062, - диспетчер явно волновался. – Через три минуты вы будете атакованы истребителями противника.
- Знаю, - капитан Ликс остался спокоен. – Где наши?
- Через пять минут…
- Мы покойники, - первый пилот подвёл итог.
Звездолёт обречён. Малый транспорт не продержится две мину-ты. Прежде чем подоспеет помощь, истребители противника разорвут его в клочья.
Итроники хотели уничтожить дисколёт вместе с «попрыгунчи-ками». Они следили за экспедицией. Момент атаки выбран удачно. Звездолёт не передавал огромные массивы информации, значит, вос-поминания военнопленных ещё не стали достоянием гласности.
- Боевая тревога! - голос капитана поверг в шок всех обитателей дисколёта. – Пассажирам и свободным от вахты членам экипажа занять места в аварийной капсуле.
Люди бросились к лифту, кое-кто решил подняться пешком, по лестнице. Вейя тоже выбрала более простой способ перемещения, дви-гаясь вслед за молодым биоэнергетиком и перепрыгивая через две сту-пеньки. Она довольно быстро добралась до открытого люка спасатель-ной капсулы. Надев шлем, девушка кинулась к прозрачной кабинке под номером двадцать. Люди прибывали, расхватывая висящие на стене шлемы. Предварительные тренировки позволили избежать ненужного столпотворения и замешательства среди команды. Пока Вейя залезала в кабинку, шлем выпустил эластичные щупальца, обхватил девичьи плечи и крепко прицепился к полётному комбинезону. Теперь наряд составлял единое целое. Автоматика довольно грубо пригвоздила де-вушку к креслу и закрыла прозрачный колпак. Нет времени церемо-ниться. Всё. Окружающий мир сузился до размеров саркофага. Инди-видуальная система жизнеобеспечения позаботится о человеке. Шланги и кабели присосались к шлему и к комбинезону. Искусственный ин-теллект взял на себя ответственность за жизнь хрупкого беззащитного создания, называющего себя человеком разумным. Кресло, окружённое невидимым щитом, повисло в воздухе. Перегрузки не страшны. Чело-век готов выдержать всё, что угодно, в переделах разумного, конечно.
А звездолёт, тем временем, первый открыл огонь по прибли-жающемуся противнику. Протонные пушки работали с максимальной отдачей. Истребители нанесли ответный удар. Сгустки смертоносной энергии настигли отчаянно маневрирующий дисколёт и были тут же поглощены и рассеяны оборонным комплексом. Они размазались по корпусу в виде всплеска малинового огня, всего на миг ярко осветив ночное небо. Огонь дисколёта вызывал аналогичный эффект. Истреби-тели, получив прямое попадание, тоже озарялись ярчайшими вспыш-ками света.
Смысл воздушного боя сводился к ликвидации оборонного щита, который может в определённый момент времени поглотить лишь строго ограниченное количество энергии. Итроники должны синхронно нанести удар по дисколёту. Учитывая численное превосходство и более мощное вооружение, можно утверждать, что два истребителя теоретически способны перегрузить оборонный щит, либо полностью вывести его из строя. Правда, ликвидировать щит удаётся крайне редко. Во-первых: цель постоянно маневрирует, не позволяя противнику расстреливать себя, словно мишень в тире. Во-вторых: перегруженный щит не отключается полностью, но позволяет «лишнему» количеству энергии добраться до корпуса звездолёта. Поэтому, чаще всего, напа-дающие постепенно добивают цель. Когда накопившиеся повреждения достигают фатальных масштабов, исход битвы становится очевиден.
За полторы минуты истребители выбросили огромное количе-ство энергии, которое такая страна, как Бельгия потребляет за год. В конце концов, итроники добились результата. Жёлтая Луна оказалась свидетелем разыгравшейся трагедии. Разбитый дисколёт, оставляя за собой шлейф густого дыма, обречённо отстрелил аварийную капсулу и на скорости семь тысяч километров в час завалился на правый борт, а после ушёл в крутое пике. Впереди появились неясные очертания не-обитаемого острова. Неизвестно каких усилий стоило экипажу выйти из пике и выровнять уже непослушную занебесную машину. Планетарные двигатели, выведенные на максимальную тягу, осветили окрестность синим заревом, сбрасывая губительную скорость, но избежать жёсткой посадки не удалось. Дисколёт плюхнулся на сушу, словно мячик от пинг-понга, подскочил вверх на добрых два десятка метров, а после повтор-ного приземления двигатели отказали, и дисковидная громадина пропахала на пузе полтора километра, оставив после себя семидесяти-метровую просеку в девственных джунглях, распугав всех местных оби-тателей. Звездолёт пересёк клочок земли и остановился на мелководье. Перегретый корпус мгновенно вскипятил воду. Пар окутал дисколёт. А после могучий океан взял реванш и, пользуясь благоприятным момен-том, затопил грузовой уровень.
Аварийная капсула, брошенная на произвол судьбы, беспоря-дочно кувыркаясь в воздухе, даже не пыталась затормозить и со всего маху врезалась в воду, подняв гигантский сноп брызг, затем несколько раз подпрыгнула, отскакивая от поверхности океана. После, менее чем за минуту, аппарат скрылся в морской пучине. Пузыри воздуха ещё не-которое время достигали поверхности. Во время боя капсула получила серьёзные повреждения. Пятнадцать человек оказались заперты в ме-таллическом гробу на глубине сто двадцать три метра. Пять членов экипажа остались на борту подбитого дисколёта.
Судьба двадцати человек неизвестна. Таков печальный итог.
Истребители итроников попытались добить приземлившийся беззащитный звездолёт, однако им помешали подоспевшие перехват-чики Альянса. Итроники бросились врассыпную, но вынуждены были принять неравный бой. Только один вражеский истребитель смог по-кинуть атмосферу планеты. Четырнадцать против шести, это вам не шесть против одного.
Воздушный бой закончился. Центральная база выслала аварий-но-спасательную бригаду. На Мениолу полетело непространственное сообщение. Генерал Кам побледнел, услышав доклад полковника За-аваля. Он сжал кулаки и молча выслушал командующего центральной базой на Земле. Генерал не проронил ни единого слова, лишь отрешён-но смотрел сквозь голограмму полковника, а после откинулся на спинку кресла и закрыл глаза…



Конец второй истории.




Читатели (1733) Добавить отзыв
 

Проза: романы, повести, рассказы