ОБЩЕЛИТ.COM - ПРОЗА
Международная русскоязычная литературная сеть: поэзия, проза, критика, литературоведение. Проза.
Поиск по сайту прозы: 
Авторы Произведения Отзывы ЛитФорум Конкурсы Моя страница Книжная лавка Помощь О сайте прозы
Для зарегистрированных пользователей
логин:
пароль:
тип:
регистрация забыли пароль

 

Анонсы
    StihoPhone.ru



Офицер контактной разведки (История первая. "Родственные души")

Автор:
Автор оригинала:
Бубнов Андрей
Пролог
1
Сквозь огромные окна радостно светило весеннее солнышко. По белому потолку аудитории гуляли солнечные зайчики. Настроение у курсантов приподнятое. В голове роятся мысли далёкие от учёбы. Ско-рее бы домой. А там…
- Смирно! – вдруг зычно скомандовал дежурный.
Гам моментально стих. Курсанты привычно вскочили с кресел и застыли по стойке смирно. В аудиторию вошёл пожилой седовласый офицер. Он проследовал к своему столу, неторопливо осмотрел под-опечных, заглядывая в глаза чуть ли каждому курсанту, и лишь после этой нехитрой, но долгой процедуры спокойно и тихо произнёс:
- Вольно. Садитесь.
Шестьдесят курсантов почти синхронно опустились в кресла и вопросительно уставились на наставника. Они притихли, надеясь услышать долгожданные слова.
- Итак, господа курсанты, - наставник едва заметно усмехнулся, глядя на задние ряды, - у меня для вас есть две новости. Первая хоро-шая. С сегодняшнего дня начинаются каникулы. Вторая новость непри-ятная. Тех, кто не прошёл аттестацию, я попрошу остаться. А всех остальных более не задерживаю. Встретимся через месяц. Приятного отдыха.
Основная масса курсантов радостно загалдела и вскочила на но-ги, направляясь к выходу. Однако кое-кому пришлось задержаться. Меньшинство провожало счастливое большинство завистливыми взглядами, но что поделаешь, нерадивым ученикам отдыхать не дадут. Таков неписанный закон.
Весело обсуждая планы на ближайший месяц, вереница курсан-тов торопливо проследовала по коридору в сторону главного хода. Ми-новав широкий вестибюль, ученики в парадной военной форме, нако-нец, вырвались на улицу, покинув огромное шестиэтажное здание, уви-тое фиолетовым плющом. Свобода! Долгожданная свобода. Теперь можно долго бездельничать.
- Куда-нибудь собираешься? – полюбопытствовал рыжеволосый парень, идущий рядом с симпатичной девушкой.
- Да, завтра отосплюсь до обеда, потом наведу дома порядок, а то отец уже ругается, ну а послезавтра полечу загорать в тропики, - де-вушка улыбнулась своей коронной улыбкой. Не так много на свете мужчин способных противостоять этой завораживающей улыбке.
- Везёт тебе, - парень грустно вздохнул. – А мне дома скажут, никаких поездок, мы и так редко видим тебя …
- Твои родители правы.
- Конечно, это ты можешь в любое время исчезнуть из развед-школы, и никто тебе ничего не скажет. Хорошо, когда папа генерал ФСКР и руководитель оперативно-тактической разведки нашего Управ-ления. Фактически наш будущий начальник.
- Ошибаешься, - девушка даже нахмурилась, – лучше бы мой отец занимал какую-нибудь другую должность.
- Всё так плохо?
- Временами тяжко. И если ты думаешь, что должность отца позволит мне в перспективе сделать головокружительную карьеру, то тут ты ошибаешься вдвойне. Скорее наоборот.
- А мне казалось, что он тебя любит.
- Любит, отец все-таки… только ко мне он более требователен, чем к любому другому офицеру Управления. Ты его слишком плохо знаешь.
- Да, можно сказать, что мы не знакомы, - парень лишь пожал плечами и, кажется, остался при своём мнении.
Парочка обогнула здание разведшколы и оказалась на парков-ке. Несколько сотен гравилётов разных мастей и цветов аккуратными рядами стояли на взлётно-посадочной площадке. Девушка первая до-бралась до своей белоснежной небесной машины. Затем помахала пар-ню рукой на прощание и ещё раз улыбнулась.
- Когда позвонить? – буднично вопросил парень, забравшись в свой гравилёт.
- Когда соскучишься, а лучше через три дня.
- Договорились.
Две небесные машины грациозно поднялись в небо и тут же разлетелись в противоположные стороны. Парень и девушка жили на разных материках.


2
Отчий дом вынырнул из-за крон высоких деревьев. Стеклянные стены отражали яркие солнечные лучи, слепя девушку. На улице весна, погода радует тёплыми деньками. Дому нет резона поглощать солнеч-ную энергию, зато отражать имеет смысл. Лишнее тепло теперь ни к чему, не зима же на дворе.
Воздушная машина плавно опустилась на гранитную площадку возле двухэтажного особняка с плоской крышей. Рядом красовался ши-карный чёрный гравилёт отца, значит папа дома, что странно, а что ещё более странно, в доме присутствуют гости. Ведь на площадке, чуть по-зади отцовского рабочего извозчика, пристроился пятнистый военный гравилёт.
«Генерал Сотан и сопровождающие его лица», - решила девуш-ка, покинув свою машину и направляясь к парадному ходу.
Так и есть. В холле, удобно расположившись в кресле, скучал довольно молодой офицер в чине майора. Он умудрялся одновременно читать записную книжку и пить сок из высокого прозрачного стакана.
- Доброе утро, Вейя, - адъютант генерала Сотана расплылся в добродушной улыбке.
- Здравствуйте, - девушка по имени Вейя тоже подарила гостю улыбку. Ей часто приходилось видеть в родном доме именно этого офи-цера, да и самого генерала Сотана тоже. Командующий Орбитальной стражей планеты Мениола был давним другом отца. А адъютанту при-ходилось сопровождать генерала. Никуда не денешься - служба.
- Как успехи?
- Вы не поверите, лучше всех, - девушка даже не лукавила. Настроение приподнятое.
- Замечательно. Да и погода радует. А ты всё учишься… скоро каникулы?
- Да. Уже скоро.
Майор хотел что-то сказать, поддержать вежливую, но пустую беседу, однако не успел. Ему пришлось отложить книжку и поспешно поставить стакан на стол, а после вскочить на ноги.
Генерал Сотан медленно спускался вниз по лестнице в сопро-вождении отца. Согласно мениольским семейным традициям женщина не имела права первой начинать беседу с гостем в своём доме. Вейя так бы и поступила, будь она в штатском. Но сегодня девушка была облаче-на в военную форму, а на плечах красовались курсантские погоны. Без пяти минут офицер. Воинский устав чётко и безоговорочно вменял младшему по званию незамедлительно поприветствовать армейского генерала.
Услышав стандартное воинское приветствие, гость даже не усмехнулся. А вполне серьёзно подметил, обращаясь к хозяину дома:
- Вот ведь, Кам, как быстро растут чужие дети. Вейя уже совсем взрослая…
- Скажешь тоже, - тут же возразил второй генерал и махнул ру-кой. – Взрослая…
- Только ведь недавно в куклы играла и беспощадно мучила до-машнюю автоматику, а теперь не успеешь оглянуться, как наденет лей-тенантские погоны и умчится на Землю за тридцать тысяч световых лет…
- Это меня и беспокоит, - Кам измерил курсанта задумчивым взглядом. – Что-то ты рано сегодня, - он обратился к дочери.
- Всё. Нас отпустили.
- Понятно.
- Ну, ладно, - Сотан начал прощаться. – Поступим так, как ре-шили, - подытожил он. - Всего доброго.
Кам лишь кивнул головой в знак согласия.
Гости ещё раз попрощались и в порядке старшинства покинули холл, раскланявшись напоследок согласно древней традиции. Хозяева дома тоже не остались в долгу.
- Наведи порядок в своей комнате, курсант, - Кам после ухода гостей решил пройти в свой рабочий кабинет, - раз у тебя каникулы начались…
- Будет исполнено, господин генерал, - Вейя шутливо козырнула и направилась к лестнице, ведущей на второй этаж. Там расположены спальные комнаты.
- И постарайся на ближайшие два дня не строить никаких гран-диозных планов.
- Учла, папа. Проведём эти два дня вместе.
- Значит, твой рыжий позвонит через три дня, - Кам усмехнулся и вышел из холла.
- Он не рыжий.
- Да, я и забыл, оранжевый.
Вейя нахмурилась, но решила не поддаваться на провокацию. Шутки у отца, мягко говоря, своеобразные, дочка к ним уже давно при-выкла.


3
Обедать девушке пришлось в гордом одиночестве. Отец улетел на работу. Кухонный автомат неторопливо накрыл на стол в столовой, пожелал приятного аппетита и скрылся на кухне.
Вейя долго помешивала узенькой продолговатой ложкой со-держимое тарелки, устремив взор на голографический интерактивный монитор. Передавали новости. Девушка даже забыла о еде от избытка новой информации. Столько событий произошло за последние два ме-сяца. Жуть! Недавняя поездка на планету Крагарс выбросила Вейю из ритма современной жизни. Да и не её одну, а весь выпускной курс раз-ведшколы, шесть десятков молодых девушек и парней, будущих опера-тивно-тактической разведчиков Шестнадцатого Управления Федераль-ной службы контактной разведки. Экзамены по профилю «Выживание в экстремальных условиях» проводились на грани жизни и смерти. Их забрасывали парами в различные уголки дикой и почти неосвоенной планеты Крагарс, чем-то напоминающей первобытную Землю времён ледникового периода. С собой лишь три килограмма сухих продуктов, армейский нож, земной пистолет «Беретта» с одной обоймой, пятьдесят метров бечёвки и один пакет первой медицинской помощи, вот, соб-ственно, и всё. В тело встроен датчик, передающий твоё местоположе-ние и состояние здоровья. Умереть от истощения или болезни, конечно, не дадут, но эвакуируют лишь в самый последний момент, что бы кур-сант успел помучиться и прочувствовать весь ужас своего почти безвы-ходного положения, чтобы нужда заставила думать и искать путь к спа-сению. Таковы жестокие правила. Далеко не все пары могли ужиться в течение двух местных месяцев. Именно столько нужно было прожить на лоне дикой природы, где господствуют законы главенства сильнейшего и умнейшего. С помощью двух пистолетов невозможно совершить революцию в природе и занять доминирующее положение. Кое-какие животные вполне резонно рассматривали курсантов в качестве обеда или ужина. Случалось, что доведённые до отчаяния или безумства люди убивали себе подобных, либо совершали самоубийство. Всякое бывало. Но чаще всего люди погибали в лапах диких зверей или от несчастных случаев.
Постепенно Вейя погрузилась в воспоминания, окончательно забыв о еде. Впечатления от поездки ещё не угасли.


4
Выброске десанта предшествовала спонтанная жеребьёвка на космодроме. Выбор напарника, всё равно, что розыгрыш лотереи. Слу-чайный выбор. Затем финальное построение на лётном поле под душе-раздирающий вой пронизывающего до костей ледяного ветра. Послед-ние инструкции. Проверка амуниции. Всё. Тридцать пар готовы к пред-стоящему нелёгкому испытанию. Курсанты тревожно переглядываются, машут друг другу рукой, словно прощаются…
- …Желаю удачи. Занять места в гравилётах, - скомандовал ру-ководитель практики.
Десять жёлто-красных воздушных машин уже ждут неподалёку. Каждая из них готова принять три пары учеников и забросить молодых людей в отдалённые уголки девственной планеты, скованной вечной зимой. Сейчас Крагарс переживает ледниковый период. Для человека не самое уютное место во Вселенной. А ведь высадят курсантов не на экваторе, где тепло и солнечно, где беспечно процветает жизнь, а на кромке ледникового панциря. Доставят туда, где всё живое отчаянно борется за место под холодным солнцем, там, где идёт жесточайшая вой-на за скудные ресурсы, за лишний лучик света, дарящий тепло, где окружающий мир сразу ополчится против чужака. Там тебя никто не ждёт с распростёртыми объятиями.
Курсанты, которых десантировали последними, оказались в не-котором выигрыше перед прочими сокурсниками, поскольку им по-счастливилось часа два-три наслаждаться тёплой микроатмосферой гравилёта, дожидаясь своей очереди. А после финального построения на промёрзшем насквозь космодроме, под вой ледяного ветра, очень хочется согреться и совершенно не хочется покидать уютную кабину воздушной машины. Впрочем, есть старинная поговорка: «Перед смер-тью не надышишься». Ведь впереди курсантов ждёт двухмесячный «туристический» поход по холодной тундре. Там не будет ни кровати, ни одеяла, ни заранее приготовленной пищи, только дикие звери, ледяное дыхание ветра и труднопроходимая пересечённая местность. И пусть сутки на планете Крагарс длятся всего восемнадцать часов, вдвое меньше чем на Мениоле, пусть два местных месяца в два раза короче мениольских, пусть. Легче от этого не будет.
Вейя позже всех покинула гравилёт. Пилот лишь жалобно улыбнулся на прощание, махнул рукой и тут же поднял машину в небо, пока курсанты не передумали и не начали штурмовать гравилёт, про-сясь обратно в цивилизацию. Видимо такие случаи были. Девушка по-ёжилась от сырого холодного ветра, наглухо застегнула ворот утеплён-ного комбинезона цвета хаки, провожая взглядом удаляющийся грави-лёт. Вот машина превратилась в красное пятно на небосводе, а потом и вовсе исчезла. Разорвана последняя нить с привычным миром. А вокруг холодная и почти безжизненная серая степь. Редкая растительность жмётся к земле, используя в качестве защиты многочисленные валуны и овражки. Ветер хлещет куда лучше кнута, безжалостно и беспрерывно. Это действительно ледяное дыхание полярного воздуха. Сейчас в северное полушарие пришло долгожданное лето, да ещё полторы тыся-чи лет на планете господствует оттепель – межледниковье. Ледяной панцирь вынужденно отступил к шестидесятым широтам, оставив после себя истерзанную землю с хаотичным нагромождением отложенных морен – обломков горных пород самого различного размера, от валунов величиной с дом и заканчивая глинистым материалом.
- Повезло, что в тундру не забросили, - поделился впечатления-ми напарник, рыжеволосый парень, накинув на голову капюшон и взвалив рюкзак на плечо. – Там, небось, вечная мерзлота оттаяла.
- А здесь чем лучше? – Вейя тоже закрыла голову капюшоном и натянула на руки меховые рукавицы. Она уже озябла.
- Тут хоть идти можно.
- Сомневаюсь, - девушка осмотрелась.
Куда ни брось взгляд, везде однообразная картина. Небо вплоть до самого горизонта устлано белоснежными пуховыми облаками. Солнце пока в зените. Валуны, будто грозные часовые, охраняют мно-гочисленные свободные от снега проплешины, там ютятся мхи и кар-ликовые растения непривычных форм и оттенков. Не зелёные они, а какие-то бледно-синие, будто окоченевшие. А бессистемно раскиданные камни представляют собой труднопреодолимую полосу препятствий.
- Ледника не видно. Надёжных ориентиров нет. Ни компаса, ни часов, ни даже карты, - подвёл печальный итог напарник, вернувшись на то место, где ещё несколько минут назад стоял гравилёт.
- Нам надо двигаться на запад.
- Ага, - согласился парень, всматриваясь вдаль, - только сначала надо выяснить, где запад, а где восток. Если только по солнцу… сейчас полдень.
- Я успела посмотреть на приборную панель, прежде чем поки-нула гравилёт, - девушка встала рядом с напарником.
- Я тоже, - рыжеволосый усмехнулся. – Запад…
- Там, - докончила Вейя, вытянув перед собой руку.
Они практически одномоментно вскинули руки и почти одно-временно произнесли слово: «Там». Вот только угол между вытянутыми руками составил градусов тридцать.
- Сколько людей, столько мнений, - парень опять усмехнулся. – Будем считать, что истина где-то посередине. Теперь нам надо как-то выдерживать правильное направление. А это самое трудное.
- Да, начальство поставило конкретную задачу, - теперь уже Вейя улыбалась, - преодолеть пятьсот земных километров за два мест-ных месяца и обнаружить радиомаяк. А запеленговать мы его сможем только на дистанции не более семидесяти километров.
- Издеваются, - высказал своё мнение напарник.
- Издеваются, - согласилась девушка. – Надо пройти как можно больше, пока мы не ослабли от истощения.
- Эх, - вздохнул парень, - мне по ночам будет сниться сегодняш-ний завтрак на космодроме…
- Слюнями изойдёшь.
- Кстати, надо найти воду и дрова, а то подохнем…
- Да уж, воды здесь хоть отбавляй, должны встретиться озера с талой водой и ручьи, но лучше топить лёд, он чище, а вот с дровами не густо.
- Чем будем питаться?
- Лишь бы нами кто-нибудь не пообедал, а если говорить серь-ёзно… лови всё, что шевелится…
- Для девчонки ты не очень брезглива.
- Захочешь жить, ещё не так раскорячишься. Земная поговорка, кажется…
Сложившаяся непростая ситуация заставила молодых людей… нет, не познакомиться, ведь они сокурсники и уже много лет знакомы, планета Крагарс заставила их обратить друг на друга пристальное вни-мание, понять кто же на самом деле твой вынужденный компаньон и можно ли на него положиться. Понимание пришло, когда штурмовали отвесные стены гигантских валунов, не найдя более простой дороги, когда обходили огромные озёра талой воды с топкими берегами и пла-вающими по воде айсбергами, когда ночевали в обнимку под открытым небом, дрожа от холода и вскарабкавшись повыше на каменную глыбу в надежде, что здесь их не застанут врасплох хищники, грелись у костра, если удавалось раздобыть дрова и развести огонь при помощи приёмов, доступных людям каменного века. Жарили пищу, если удавалось пой-мать непонятно кого, а затем съесть. Чаще ели добычу в сыром виде, поспешно оторвав голову жертве и выпотрошив её, да ещё с таким за-видным аппетитом, будто посетили ресторан для гурманов. При этом улыбались друг другу губами, перепачканными чужой кровью. Нужда заставила уподобиться зверю, но при этом не потерять человеческий облик. Курсанты старались выжить, цеплялись за любую возможность, даже тогда, когда единственной едой была чахлая и горькая на вкус приполярная трава. Когда чужая и враждебная микрофлора вдруг ок-купировала желудочно-кишечный тракт, когда корчились на земле от нестерпимой боли в животе и дико голосили, распугав всех местных обитателей, когда кровавый стул отбирал у измученных людей послед-ние силы, когда казалось, что конец страданиям уже близок, и душа вот-вот покинет бренное тело. Когда прятались от хищников, экономя драгоценные патроны, когда научились варить похлёбку в черепах жи-вотных. Когда во время форсирования узкой, но быстротечной речки вдруг сломалась импровизированная кошка, изготовленная из рёбер-ных костей какого-то крупного животного, переброшенная при помощи верёвки на другой берег, и напарник повис на этой верёвке буквально в сантиметрах от ревущего водного потока, когда Вейе пришлось держать на себе вес взрослого мужчины, а напарник был в полтора раза тяжелее её. И пришлось не просто держать, а вытаскивать…
Они давно поняли, что могут доверить другу самое ценное – собственную жизнь. Осознание этого вселяло хоть какой-то оптимизм в души почти отчаявшихся людей.
А трудному пути всё не было конца. По самым скрупулёзным подсчётам получалось, что курсанты уже прошли пресловутые пятьсот километров. Медленно, мучительно, но прошли. Они каждый день све-ряли направление движения, используя примитивные средства ориен-тации в пространстве. У них не было точных приборов, а потому и не было уверенности, что группа двигается в верном направлении. Мох обычно растёт на северной стороне камней. Но при определённых усло-виях, например, если влажный ветер дует чаще с запада, мох может расти и с западной стороны, главное, чтобы не было прямых солнечных лучей. Потому этот ориентир не является надёжным. Но кроме солнца, ветра и мха у людей ничего иного не было в арсенале, ведь картина звёздного неба совершенно незнакома. Утром светило встаёт на востоке, значит, следует двигаться в противоположную сторону. А вечером надо идти навстречу солнцу. Но что делать днём? Ведь человек, в силу различных причин, не может перемещаться строго в одном направле-нии. Ответ прост. Днём на данной широте солнце больше склоняется к югу, следовательно, оно всегда должно находиться слева по ходу дви-жения. И ещё надо как-то контролировать время. Ближе к полудню, на привале, когда солнце стоит в зените, путешественники выкладывали из камней и костей солнечные часы или скорее компас, принимая во внимание расположение мха на камнях. Вот вам проверка курса. При-митивно, не точно, но хотя бы так. Ведь именно в полдень курсантов забросили в этот жестокий, слега оттаявший приполярный мир. Именно тогда они запомнили более или менее правдоподобную позицию солнца на небосводе и его привязку к сторонам горизонта. Чужая планета, чужая география, свои особенности.
Лица курсантов осунулись, обветрили и загорели, будто на эква-ториальном курорте, губы потрескались и воспалились дёсны, руки по-крылись мозолями и ссадинами, глаза навыкат и дико блестят. Зверьё. Одежда превратилась в рваные лохмотья, с трудом удерживая тепло. Курсанты страдали от истощения и болезней. Родители с трудом узнали бы в двух одичавших созданиях своих собственных детей.
Лишь сила воли давала курсантам надежду на избавление, надежду вернуться к прежней, ныне забытой цивилизованной жизни.
Но любая ситуация может измениться. К концу второго месяца напарники вдруг перестали спешить, перестали включать радиоприём-ник и с тревогой вслушиваться в пустой эфир. Их умами завладела апа-тия. Они выбились из сил, потерялись. Они не нашли маяк. Они откло-нились от правильного курса. Курсанты ещё куда-то брели, но уже ско-рее повинуясь привычке. Остановиться, значит сдаться. А сдаться, зна-чит умереть. Инстинкт самосохранения пока работал и подстёгивал со-знание…


5
После обеда Вейя решила привести свою комнату в порядок.
- Какая же я неряха, - тяжело вздохнула она, осматривая поме-щение. – Гостей стыдно позвать.
Часа два она неторопливо перебирала вещи, разбросанные пе-ред поездкой на Крагарс, и складывала их в стенной шкаф, а домашние роботы столпились у двери, терпеливо ожидая команду хозяйки, воз-вещающею о начале уборки территории.
Спустя оговорённое время автоматика всё же дорвалась до своей привычной работы, ненавязчиво выставив Вейю из собственной комна-ты.
Вейя не стала мешать заботливой робототехнике, спустившись на первый этаж.
- Входящее сообщение, - уведомил дом.
- Транслируй сюда, - хозяйка пересекла просторный холл, затем развалилась в кресле.
В воздухе вспыхнул зелёный огонёк, а потом посреди помеще-ния возникло голографическое изображение светловолосой девушки, приблизительно ровесницы нашей героини.
- Привет, подружка, - девушка восторженно улыбнулась и даже махнула рукой. Трансляция велась из кабины гравилёта.
- Привет.
- Ты одна дома?
- Да.
- Сейчас я прилечу. Поболтаем.
- Давай, - Вейя обрадовалась. – Жду.
Изображение растворилось в воздухе, а хозяйка дома вскочила на ноги и чтобы скоротать время ожидания решила поиграть в земную игру - дартс, метая дротики в круглую мишень, висящую на стене. Отец специально для дочери повесил мишень в холле.
Потом на площадке возле дома приземлился малюсенький ро-зовый гравилёт. Нарядная гостья, разодетая согласно последнему писку моды, проследовала к крыльцу, торопливо поднялась по ступенькам и вошла в дом.
Вейя довольно долго рассматривала завистливым взглядом ко-ротенькое платье подруги.
- Ты со своей учёбой совершенно отстала от жизни, - с порога продекламировала гостья, заметив пристальный взгляд. – Даже твоей военной форме наверняка больше года.
- У военных мода века три не менялась, - рассмеялась хозяйка, здороваясь с подружкой, приложив свою ладонь к её ладони.
- Три века! – глаза гостьи округлились.
- Приблизительно.
- Это как раз для тебя, - констатировала факт подруга, устраива-ясь в кресле. – Ты всегда на шаг отстаёшь от моды. А тут уж…
- Некогда, - посетовала Вейя.
- Мы это исправим, - вполне серьёзно пообещала гостья. – Мо-жем даже сегодня.
- Нет. Сегодня не получится, - хозяйка разочарованно покачала головой. – Отец просил дождаться. У него какие-то планы на вечер.
- Разумеется, - подружка собрала губы бантиком. – Он ведь ску-чает. Сколько ты отсутствовала?
- Два месяца.
- Вот именно. И где тебя носило?
- Ой, лучше не спрашивай, - Вейя артистично поморщилась, вновь вспомнив планету Крагарс.
- И зачем тебе эта дурацкая работа? Что больше заняться нечем?
- Теперь уж поздно.
- Что хорошего на Земле? – гостью понесло. – Дикие люди. Там хоть одежду носят?
- Носят, - Вейя рассмеялась. Представления рядовых мениоль-цев о планете Земля скорее мифические и похожи на сказку, приду-манную в глубокой древности. – У них даже мода есть, причём не хуже нашей.
- Это вряд ли, - не поверила подружка и покачала головой.
- Вот полечу на Землю и привезу что-нибудь.
- Знаешь, буду ждать с нетерпением. Я даже сейчас сгораю от любопытства.
- Могу кое-что продемонстрировать, если хочешь. У отца есть коллекция земной одежды, причём разных эпох, правда мужская.
- Интересно.
- Только уговор такой…
- Да знаю я ваши шпионские заморочки, - гостья замахала ру-ками, протестуя. – Буду молчать, словно немая.
- Договорились.
Вейя повела подругу в рабочий кабинет отца. Там размещалась коллекция земных вещей в разное время привезённых генералом Ка-мом с далёкой планеты. Своеобразный оазис чужой культуры. Гостье доводилось заглядывать в кабинет и раньше, инкогнито, но видеть зем-ную одежду, спрятанную в стенном шкафу, пока не приходилось.
- Ух ты! – невольно воскликнула девушка, получив доступ к со-держимому шкафа. – И твой отец всё это носил?
- Ага. Видишь, как менялась мода на Земле. Здесь собрана кол-лекция за последнее столетие.
- Земное столетие?
- Земное, разумеется. Вот джинсы, повседневные брюки, ру-башки, вот военная форма. Вот классические мужские костюмы: дву-бортные, однобортные, с жилетом, вот галстук.
- Галстук? А что это такое?
- Полоска ткани, особым образом завязанная вокруг шеи. Ис-пользуется как украшение.
- Смешно.
- Ничего смешного. Выглядит очень даже красиво. Просто для тебя непривычно. Когда наши ребята однажды надели смокинги, - Вейя указала на соответствующий костюм, - и бабочки…
- Бабочки?
- Ну, это разновидность галстука, похож на бант… а нас наряди-ли в земные платья… изучали этикет и классические танцы… интересно смотрелось со стороны…
- Неужели тебе не страшно туда лететь?
- Нет. Я была там на практике. Они ведь тоже люди. Ну, непри-вычно вначале, другие обычаи и понятия. Техника примитивная. При-выкаем…
- Неужели тебе интересно?
- Ещё как.
Гостья тоскливо вздохнула:
- Не знаю, я бы ни за что на свете не занялась такой работой.
- А мне почему-то нравится, - Вейя лишь развела руками.


6
- Папа, как тебе моё новое платье? – вечером, во время ужина дочка решила продемонстрировать отцу своё новое приобретение. Ведь не удержалась-таки и поддалась уговорам подружки. Платье на деви-чьей фигурке сидело великолепно, будто влитое, подчёркивая стройные формы. А нежно-сиреневый цвет создавал впечатление невесомости, будто хозяйка сейчас вспорхнёт, уподобившись беспокойной птахе, и стремительно унесётся прочь.
Отец от удивления даже на несколько секунд потерял дар речи, глядя на дочку, порхающую по столовой.
- И ты туда же, - наконец разочарованно проговорил он. – Уже добрая половина Управления носит сиреневое. Даже в глазах мельте-шит…
Вейя застыла на месте и сразу приуныла, словно летал воздуш-ный шарик, летал себе непринуждённо и вдруг сдулся…
- Извини, - спохватился отец и, стараясь хоть как-то загладить вину не нашёл ничего лучшего, как жестом пригласить дочку к столу. – Платье красивое и тебе очень идёт. Правда.
- Да, - девушка насупилась, села напротив отца, взяв в руки сто-ловые приборы, - только я как всегда опоздала. Добрая половина пла-неты уже носит это платье.
- Оставшаяся половина планеты – мужчины, - подметил Кам, приступив к трапезе.
- Вот так всегда, - Вейя тяжело вздохнула. – Я в хвосте колонны.
- Не расстраивайся, дочка. Всё это сущая безделица, ерунда. Ведь женская мода меняется едва ли не каждый день. За ней не угнать-ся. Надо думать позитивно. Есть дела поважнее. Через четыре месяца ты станешь офицером, а затем впервые полетишь на Землю уже в каче-ства сотрудника Шестнадцатого Управления, полетишь работать. Ко-мандировки могут длиться и месяц и два и три. Представь себе, три ме-сяца на Земле. Ты не должна выделяться и привлекать к себе ненужное внимание. Агент Вейя обязана всегда подстраиваться под окружающую обстановку, сливаться с ней и, как иногда поговаривают земляне, не быть белой вороной. Твой образ мышления должен уподобиться зем-ному. Вейя должна стать похожей на среднестатистическую земную де-вушку. В том числе и во внешнем облике. Поэтому я заранее приготовил тебе подарок. Сейчас отужинаем, и я тебе кое-что покажу.
Отец хитро улыбнулся.
Дочка хмыкнула. Она уже догадалась, что подарит ей отец.
После ужина Кам повёл дочь на второй этаж. Пройдя мимо ти-хонько журчащего фонтана и обойдя старинные парчовые кресла, при-везённые с Земли полвека назад, он остановился у двери, ведущей в комнату Вейи.
- Я попросил доставить подарок в твою комнату, - пояснил глава семейства. – Раз уж сегодня разговор зашёл о моде… полагаю, ты поня-ла, о чем дальше пойдёт речь.
- Конечно, папа, - Вейя улыбнулась и открыла дверь, после, со-гласно незыблемой традиции, пропустила отца вперёд.
Посреди комнаты, на полу стояли разноцветные бумажные па-кеты для покупок с незамысловатой, но запоминающейся аббревиату-рой H&M. Красные буквы. Пакеты, безусловно привезены с Земли.
- Крупнейшая в Европе розничная сеть по торговле одеждой, - кое-как выдохнула ошеломлённая разведчица, рассматривая содержи-мое пакетов. – Папа это всё мне?
- Тебе, дочка. Пора привыкать к иному гардеробу.
- А можно примерить джинсы?
- Не можно, а нужно. Ребята, конечно, старались, но могли и прогадать с размером.
- Я сейчас, - Вейя поспешно схватила сразу все пакеты и скры-лась в смежном помещении.
Отец добродушно рассмеялся, затем пристроился возле окна, привычно развернув стул задом наперёд. Долго скучать не пришлось. Минуты через три дочь облачилась в занебесный наряд и появилась в спальне.
- Ну, как? – девушка долго вертелась перед огромным зеркалом. Джинсы и белоснежная блузка – можно сказать повседневная одежда большинства земных девушек - идеально смотрелись на инопланетянке.
- Превосходно, - Кам готов был аплодировать будущему лейте-нанту ФСКР. – Обувь подберём немного позже. И ещё, придётся тебя постричь. Такие причёски на Земле не носят, по крайней мере, в Евро-пе.
- Может быть, мне просто распустить волосы?
- Попробуй. Однако это не всегда удобно.
Вейя удалилась в смежную комнату, и спустя ещё несколько минут перед отцом появилась строгая девица в тёмном брючном ко-стюме. Распущенные волосы придавали хозяйке неповторимый шарм и привлекательность, но в то же самое время немного портили строгий облик деловой женщины.
Генерал Кам обратил на это внимание, сделав несколько корот-ких замечаний. А дом, стараясь помочь, продемонстрировал Вейе её же объёмное голографическое изображение в натуральную величину. Де-вушка долго рассматривала своего двойника задумчивым взглядом, причём во всех ракурсах, сев за стол и подперев подбородок руками. Она пыталась анализировать. Изображение же медленно вращалось против часовой стрелки, повиснув в воздухе между полом и потолком.
- Научись грамотно менять свой облик, - отец частенько делился с дочерью профессиональным опытом. Так было и на этот раз. Мол, разведшкола – это всего-навсего азы. Пока на своей шкуре не испыта-ешь – заранее не поймёшь и не прочувствуешь. Причёска, одежда, кос-метика, обувь, походка, украшения, какой-либо предмет в руке – всё это разнообразие вариантов способно сильно изменить внешность женщи-ны. Можно выглядеть сексапильно, отталкивающе, молодо, можно лег-ко перевоплотиться в старуху с клюкой, если понадобиться, можно вы-глядеть болезненным и слабым, можно лишь одним видом внушать уверенность и пренебрежение, страх и уважение, доброту и безразли-чие. Безусловно, все эти премудрости Вейя изучала в разведшколе, да-же экзамены сдавала, но отец умел учебный материал излагать гораздо доходчивее и интереснее. К тому же он часто подкреплял рассказ кон-кретными примерами. Персонажи наверняка были вымышленными, но суть от этого не менялась, поскольку Кам рассказывал дочери истории, взятые из жизни. А возможно генерал Кам являлся одним из главных героев.
Постепенно, благодаря стараниям отца, Вейя приобретала пер-вые навыки. Они позволяли ей без особого труда усваивать учебные дисциплины. Если в доме не было гостей, то отец обязательно разгова-ривал с дочкой на земных языках, заставлял писать сочинения и изло-жения шариковой ручкой на бумаге, читать в оригинале земную худо-жественную и научно-популярную литературу, пользоваться своей об-ширной библиотекой. После обсуждали прочитанное, подчас спорили до хрипаты. Интересно, поняла ли инопланетная девчонка, например, смысл пьесы Гоголя «Ревизор»? Или же она долго листала книгу, но, в конце концов, увидела лишь фигу? Бывало и такое. Ведь земная куль-тура многолика. Шаблоны не способствуют правильному восприятию. Это вам не Мениола, где нация едина.
Далеко не каждый курсант мог похвастаться подобными вне-классными занятиями. И вместо того, чтобы сводить с ума парней, жить обыкновенной подростковой жизнью, Вейе приходилось досконально изучать мир далёкой планеты, словно именно та самая планета в буду-щем станет её настоящим домом, а не родная и до слёз понятная Ме-ниола.

7
А на следующий день отца срочно вызвали в Главное Управле-ние ФСКР. Генерал Кам улетел на другую планету, пообещав вернуться через три дня. Вейя решила воспользоваться благоприятной ситуацией и созвонилась со своим бывшим напарником, предложив встретиться где-нибудь на коралловом острове посреди спокойного экваториального океана, поплавать в лагуне и позагорать, растянувшись на песчаном пляже. Одним словом, провести день вместе.
Парня не пришлось долго упрашивать. Ближе к обеду два гра-вилёта, стремительно преодолевая пространство, уже покинули средние широты и двигались пересекающимися курсами. Цель одна. Свидание за тридевять земель от дома под щедрыми лучами тропического солнца, под шум набегающей волны.


8
В первую очередь остров поразил Вейю своими крошечными размерами. Всего за полчаса его можно обойти вдоль и поперёк, а точ-нее по кругу, ведь львиную долю площади острова занимает спокойная лагуна – внутренний водоём, отделённый от океана узкой полоской ко-ралловых рифов. А с внешней стороны, куда ни посмотри, простирается великий и могучий океан. Когда-то давно вулканический остров посте-пенно оброс коралловым рифом, а сам немного погрузился в воду, об-разовав кольцевой пояс суши, и стал местом паломничества отдыхаю-щих со всего света. Почти круглый год здесь тепло и солнечно. Райское место, как сказали бы земляне. Изумрудно-синяя зеркальная гладь ла-гуны ждёт отдыхающих. Ну, а тех, кто не желает плескаться на мелко-водье, встретит солёным дыханием грозный океан, без устали накаты-вающий волны на низкий песчаный берег.
Чудесный пляж, окаймлённый со стороны суши высокими де-ревьями, поприветствовал девушку свежим морским бризом. Ветерок трепал волосы, а ласковое солнце нежно касалось обнажённых плеч. Под ногами хрустел светло-жёлтый песок, невольно заставляя человека скинуть надоевшую обувь и босиком пройтись вдоль полосы прибоя.
Красота!
- Здравствуй, я немного опоздал, - рыжеволосый парень вино-вато улыбнулся.
Потом молодые люди неторопливо бродили вдоль океанского побережья, взявшись за руки, болтали без умолку и, кажется, были на седьмом небе от счастья. После загорали, купались, целовались. Этот день навсегда запомнился Вейе. Она влюбилась. Первое серьёзное чув-ство, испепелившее душу. Ведь счастье оказалось таким коротким, словно лето на Крагарсе.
Не зря земляне предостерегали: «Пусти козу в огород…»
Не надо было Вейе знакомить любимого человека с лучшей по-другой. Не надо. Впрочем, всё, что не делается, делается к лучшему. Всему свой срок и не стоит спешить. Не нужно удерживать на привязи того, кто тебе не принадлежит, не стоит искушать судьбу.
А тогда, спустя три месяца после памятной поездки в тропики, незадолго до выпускных экзаменов, Вейя ещё этого не осознала. Она обливалась горючими слезами, увидев однажды свою лучшую подругу в объятиях парня, которого уже считала своим. В одночасье рухнул воз-душный замок, жизнь стала казаться пустой, а окружающий мир вдруг превратился во враждебного монстра. Одиночество словно плен. В де-вичьем сердце надолго поселилась беспросветная тоска. Вейя едва мог-ла сдерживать эмоции. Отец, разумеется, всё правильно понял, увидев заплаканные глаза дочери, но промолчал. Он не стал её жалеть и угова-ривать, лишь строго напомнил о предстоящих выпускных экзаменах. Но разве могла несчастная девушка в тот момент думать об учёбе?
Она пыталась понять, почему её бросил любимый человек и ушёл к подруге? Ведь для этого не было никакого повода. Чем теперь уже бывшая подружка лучше Вейи? Только тем, что она – стандартная мениольская хохотушка и модница. Она умеет преподнести себя. Она проста и понятна, с ней будет легко общаться, не то что с будущим лей-тенантом Вейей. Она будет прекрасной женой, добросовестной домохо-зяйкой. Будет послушно неделями или месяцами дожидаться возвра-щения мужа из командировки, ухаживать за детьми. Создаст неповто-римый уют в семейном гнёздышке…
Вейя не такая. Её словно создали для чего-то иного. И девушка знала ответ. Эту информацию особо не афишировали, можно сказать скрывали. В своё время генерал Кам удочерил пятилетнюю девочку-сироту. Что в этом необычного? Всё дело в том, что он привёз девочку с Земли. Между родиной Вейи и Мениолой простирается почти бескрай-няя космическая пропасть длиной в тридцать тысяч световых лет. Дру-гая спираль Галактики. Когда-то давно девочку звали иначе. Много лет назад она отзывалась на имя Клер Ледчестер. И ей не составляло особо-го труда излагать мысли на английском языке.
И пусть сегодня душа разлетелась от обиды на мелкие осколки, словно разбитое стекло. Ничего, Вейя проглотит обиду, как-нибудь пе-реживёт, рано или поздно справится с собой. Не любят – не надо, мы тоже гордые…

9
- До окончания практики осталось шесть дней, - устало напом-нила Вейя, доставая из рюкзака достаточно массивный радиоприёмник и вытягивая телескопическую антенну. – Неужели его специально сде-лали таким большим и тяжёлым? – теперь речь шла о приёмнике.
- А ты как думала? – усмехнулся напарник. – Чем труднее, тем радостнее.
Перед этим курсанты кое-как забрались на пологую вершину огромного валуна и теперь отдыхали, прислонившись спиной друг к другу.
Вдалеке паслось стадо гигантских мохнатых травоядных живот-ных. Серый вожак стоял чуть в стороне и периодически задирал голову повыше, принюхивался, выпуская пар из носа, и осматривался, надеясь вовремя обнаружить хищника, притаившегося где-нибудь за соседним валуном. Но пока всё спокойно. Стадо мирно щиплет скудную травку, проходя за день десяток километров приполярной степи, методично уничтожая редкий травяной покров. Детёныши резвятся в центре свое-образной зоны безопасности, состоящей из заботливых мамаш и моло-дых самцов.
- Брось приёмник, - рыжеволосый небрежно махнул рукой. – Всё равно не найдём радиомаяк. Лучше давай подумаем, как нормально прожить эти шесть дней. Потом нас подберут.
- И засчитают поражение.
- Зато будем живы. Предлагаю общими усилиями завалить мохнатого детёныша. Еды хватит с избытком. Надо лишь добыть по-больше дров. Вода есть.
- Ты изверг. Ведь это ребёнок.
- Сентиментальная Вейя, - напарник глухо захохотал, потом за-кашлялся. – Когда мы последний раз ели горячую пищу? Я уже забыл. Нам не завалить взрослое животное. А детёныша подстрелить можем.
- Тогда нас растопчут. Ты разве не видел, как они разделываются с хищниками?
- Да, бегают они быстро. Но нам тоже хочется жить. Ты будешь отвлекать, а я…
- Думаешь, они меня испугаются? Сомневаюсь. Пугало из меня не очень убедительное. Растопчут первой, а потом тебя. И убежать не успеешь.
- Но ведь в этой проклятой тундре больше никого не видно, буд-то все вымерли.
- Птички летают.
- Ага. У меня что, зенитка в рюкзаке завалялась?
- Представляю, - Вейя расхохоталась, - ракетой по воробьям.
- Нет здесь воробьёв и зенитной ракеты тоже нет, - рыжий тя-жело вздохнул.
- А надо?
- Нет, не надо, - парень поднялся на ноги. – У меня галлюцина-ции или вон там лежит деревяшка? – он указал рукой в противополож-ную сторону от стада.
Вейя нехотя развернулась и стала всматриваться вдаль, даже прищурилась.
- Похоже, - согласилась она. – Брёвнышко. Интересно, сколько лет ледник таскал его по равнине?
- Лишь бы не труха. Я спущусь, а ты придерживай верёвку и смотри в оба. Такую добычу нельзя упускать.
- Хорошо, – девушка тоже поднялась на ноги. – Будь осторожен.
- Не впервой, - парень чмокнул напарницу в шершавую щёчку обветренными губами, проверил пистолет, затолкал его за пазуху, по-том начал медленно спускаться с валуна, держась за верёвку и упираясь ногами в отвесную каменную стену.
Вейя страховала напарника. Наконец ноги парня коснулись земли, и девушка выпустила из рук верёвку. Но тут произошло совер-шенно невероятное событие. Брошенный за ненадобностью радиопри-ёмник вдруг громко запищал.
- Сигнал! – изумлённо воскликнула Вейя.
- Какой сигнал?
- Маяк!
- Быть того не может.
- Разве не слышишь?
- Взгляни, пока я хожу за дровами.
Девушка кинулась к приёмнику, опустилась на колени, а парень преспокойно направился к сгнившему стволу дерева.
- Индикатор уровня сигнала практически на нуле, - рассуждала Вейя, изучая показания прибора, водя указательным пальцем по коор-динатной сетке. – Теперь понятно где тебя искать, зараза такая, - она приложила руку ко лбу, всматриваясь в горизонт, ища ориентиры. - Нам повезло. На грани возможного. Далеко. Благоприятные атмосфер-ные условия позволили сигналу пробиться чуточку дальше, чем заду-мали конструкторы. Ура! Будем жить!
И тут неведомые процессы в атмосфере планеты изменили си-туацию в худшую сторону, затруднив прохождение радиоволн. Приём-ник замолчал. А затем, словно гром посреди ясного неба раздался вы-стрел, потом второй. Вейя обомлела, не веря ушам, а спустя секунду по-спешно отшвырнула радиоприёмник, поднялась с колен на ноги и, вы-хватив из кармана свой пистолет, бросилась на помощь.
Взглянув вниз, девушка увидела ужасную картину, мгновенно повергшую её в шок. Огромная пятнистая спина животного вздрагивает. Мех искрится в лучах солнца. Низкий гортанный рык вызвал прилив страха, сковав тело. В груди появился неприятный холодок. Мурашки пробежали по всему телу. Душа ушла в пятки, как у зайца. Сердце неистово запрыгало, доведя пульс до трёхзначного числового значения. Хищник топчется на месте, исступлённо беснуясь в приступе дикой ярости. Он наверняка ранен. А где же напарник? Его не видно. Не сразу, лишь спустя секунду, которая показалась Вейе вечностью, она смогла рассмотреть под брюхом зверя истерзанное человеческое тело…
Руки сами, подчинившись неведомо чьей команде, заученно вскинули пистолет, а указательный палец трижды нажал на спусковой крючок. Сработал условный рефлекс, в своё время доведённый до авто-матизма. Участия недееспособного девичьего сознания не потребова-лось.
Хищник медленно, нехотя повалился на бок, поджав к животу длинные тонкие лапы. Какое-то время из лёгких ещё доносился гром-кий не то хрип, не то свист. Потом громадная туша затихла, а из клыка-стой пасти начала сочиться тёмная кровь. Птицы радостно закурлыкали, предвкушая дармовое пиршество и начали уверенно кружится над поверженным царём зверей, опускаясь всё ниже и ниже.
А Вейя, забыв о страхе, о рукавицах и нещадно обдирая ладони, поспешно спускалась вниз по верёвке. Она уже готова была разреветься от отчаянья. Ведь напарник не подавал признаков жизни.
Девушка склонилась над бездыханным телом. Комбинезон разорван огромными когтями. Утеплённая подкладка клочьями выби-вается сквозь прорехи. На глазах Вейи невольно навернулись слезы. Нет, не может быть! Он не может умереть!
- Ну, всё, всё, хватит реветь, не тормоши меня, - спустя некото-рое время парень пришёл в сознание, открыл глаза, затем сморщился от боли, схватившись здоровой рукой за грудь. – Этот бугай переломал мне ребра и прокусил руку. Рукой пришлось пожертвовать, иначе бы он запросто перегрыз мне глотку. Шустрый малый, я даже не заметил, как он подкрался. Хорошо, что хищник не грамотный и не ведает что такое пистолет. И ещё, спасибо за помощь, теперь я обязан тебе жизнью.
- Ерунда, - Вейя уже не знала плакать ей или смеяться от радо-сти. Потом она обработала антисептиком рану, перевязала напарнику руку, сделала инъекцию обезболивающего, затем вколола последнюю ампулу антибиотика.
- В нашем распоряжении целая гора мяса, громадная туша, - рыжий, превозмогая боль, пытался шутить, подбадривая сокурсницу. – Можем питаться целый месяц. Только придётся отгонять от туши кон-курентов, - он взметнул здоровую руку к небу, указывая на пернатых падальщиков, упрямо нарезающих круги в воздухе.
- Ты лучше полежи немного, - жалобным голосом ответила Вейя.
- Нет. Надо все-таки отрезать ему ногу, добраться до бревна и развести костёр. Глядишь, пообедаем от души. А потом можно и маяк искать. Кстати, сколько до него?
- Приблизительно восемьдесят километров, если пеленгатор не врёт.
- Надо нажарить мяса, чтоб хватило на шесть дней. Будем обхо-дить препятствия. Я уже не смогу карабкаться на камни.
- Сделаю. Лишь бы ты не подхватил какую-нибудь инфекцию, а то мы никуда не дойдём. Антибиотиков больше нет.
- А обезболивающие?
- Их должно хватить, впрочем, не знаю. У тебя, скорее всего, сломаны ребра, да и рука тоже, плюс этот зверь вряд ли когда-нибудь чистил зубы после еды…
- Вот заболею бешенством, начну носиться по долине, и фиг ты меня догонишь.
- Шуточки у тебя…
Впрочем, к исходу третьего дня, когда курсантам, благодаря прекрасной физической подготовке, полученной в разведшколе, тита-ническим усилиям и железной воле, удалось пройти большую часть пу-ти, стало не до шуток. До радиомаяка уже рукой подать, но…
Почти зарубцевавшаяся рана на руке курсанта вдруг воспали-лась. Парня начало лихорадить. Поднялась высокая температура. Он всю ночь бредил во сне. Организм, истощённый за два месяца стран-ствий, уже не мог успешно бороться с болезнями. Медикаменты на ис-ходе.
А у Вейи появилась своя хворь – месячные.
Судьба-злодейка откровенно издевалась над несчастными людьми.
Четвёртый день пути к маяку.
Вейя фактически несла на себе напарника. Он держался за неё, обняв здоровой рукой за плечи, с большим трудом передвигал ноги и иногда бредил прямо на ходу, спотыкался и падал. Они часто останав-ливались, отдыхали. Парня то бросало в ледяной озноб, кровь гулко стучала в висках, а перед глазами плыли разноцветные круги, то на его теле вдруг проступал холодный пот, и тогда становилось немного легче. Однако силы уже давно оставили рыжеволосого. Сам он отказывался от приёма пищи, но в моменты просветления сознания заставлял Вейю есть жёсткое жилистое мясо убиенного хищника. После обеда, пройдя всего километр по ровной, как стол степи, они окончательно выбились из сил. Характер местности начал меняться. Впереди появились высо-кие холмы и деревца.
- Всё, - рыжеволосый со стоном повалился на землю и, кажется, потерял сознание.
Вейя не смогла его удержать и упала рядом. Дышала она тяже-ло, сердце неистово колотилось в груди, будто свободолюбивая птаха, запертая в клетке. А солёный пот заливал глаза. Вейя лежала на правом боку, свернувшись калачиком и подложив руку под голову. Когда дыха-ние успокоилось, и прошла резь в груди, девушка достала из рюкзака фляжку, напилась сама и напоила напарника. Парень уже пришёл в себя, массировал ладонью грудь и бестолково смотрел в безоблачное небо.
- Вейя, - наконец произнёс он. – Далеко до маяка?
Напарница достала пеленгатор, включила его и взглянула на индикатор:
- Всего три километра.
- Иди одна.
- Не выдумывай. Я не брошу тебя.
- Радиовышка наверняка расположена на холме, - рыжеволосый едва шевелил распухшими губами. – Мне не пройти эти несчастные километры и тем более не забраться на вершину холма. А ты не смо-жешь меня затащить туда. Зачем бесполезно тратить силы? Иди, залезь на мачту и нажми на эту дурацкую кнопку. А после возвращайся. Они подберут нас здесь, никуда не денутся.
- А если с тобой что-нибудь случится?
- Хуже уже не будет. Я сумею постоять за себя. Отдохни немного, наберись сил и иди.
- Нет.
- Не упрямься. Я ведь прав. И ты это знаешь.
Девушка долго не могла принять решение. Сидела на земле, об-хватив колени руками. А затем вдруг молча поднялась на ноги, не при-тронулась к своему рюкзаку, с собой взяла лишь пистолет и приёмник, и можно сказать налегке направилась разыскивать проклятый передат-чик, их пропуск домой.
- Удачи, - напутствовал её слабый голос напарника.
Вейя остановилась, оглянулась, тяжело вздохнула, кивнула напарнику головой и, переборов сиюминутное желание вернуться, про-должила путь.
Чудес не бывает. Радиовышку действительно смонтировали на вершине одного из холмов, заросших голосеменными морозостойкими деревьями. Видно издалека. Красно-белая конструкция взметнулась к небесам как минимум метров на пятьдесят, если не выше.
Минут десять Вейя карабкалась вверх по крутому склону, цеп-ляясь за траву и ветви деревьев. А после, забравшись наверх, долго сто-яла, обняв толстый металлический столб забора, не в силах сдвинуться с места и прислонив горячий лоб к холодному крашеному железу. Ды-шала тяжело.
Руки окоченели. Варежки забыты в рюкзаке. Но разве это так важно, когда до заветной цели всего десять метров?
Вейя упрямо лезла на мачту, цепляясь непослушными руками за поручни. Холодный ветер немилосердно хлестал её по лицу. Пальцы уже ничего не чувствовали. А вот и долгожданный люк, преграждающий проход в аппаратную, расположенную высоко над землёй. Держась одной рукой за поручень, девушка второй рукой пыталась открыть за-мок. Пальцы не слушались, задвижка не поддавалась. Но Вейя должна дойти до победного конца, просто обязана. Ломая ногти и расцарапав ладонь, девушка с большим трудом одолела упрямую задвижку, люк поддался, приглашая долгожданного гостя проследовать в тёплую ап-паратную.
А заветная красная кнопка на металлической стене, размещён-ная напротив приборного шкафа, действительно была большая, в точ-ности как описывали, сложно промахнуться даже с закрытыми глазами. Вейя размахнулась и со всего маху треснула кулаком по контрольному сенсору. Прочный пластик всё стерпит. Вейя не первый и далеко не по-следний разгневанный посетитель контрольного маяка номер двадцать семь.
- Задание выполнено, - раздался из динамика равнодушный го-лос. – Командование поздравляет двадцать седьмую группу. Вы четвёр-тые. Неплохой результат.
Девушка вместо того, чтобы ответить наставникам согласно уставу, вдруг что есть мочи заорала диким голосом:
- Неплохой результат? Да пошли вы со своим результатом знае-те куда… он умирает… а вы…
Она вновь треснула кулаком по сенсору и окончательно разбила в кровь костяшки пальцев на правой руке.
- Курсант, оставьте эмоции при себе, - невозмутимо посоветовал наставник. – Спускайтесь вниз. Там вас подберёт гравилёт.
Вейя не поверила, поспешно кинулась к распахнутому люку, вы-сунула голову на улицу и увидела красно-жёлтую машину, которая только что приземлилась недалеко от забора, предварительно забрав напарника. Возле мачты путешественницу уже ждали медики. Заметив недовольную мордашку, высунувшуюся из люка, они приветливо улыб-нулись и замахали руками, приглашая одичавшую девушку спуститься на грешную землю.


10
В середине лета старший курс сдавал выпускные экзамены. По-том состоялось праздничное мероприятие по случаю окончания учёбы. Сам директор Управления, к слову сказать, тоже старинный друг отца, торжественно вручал каждому курсанту лейтенантские погоны, тради-ционно напутствовал молодых офицеров. А Генералу Каму пришлось выполнять сразу две важные функции: роль отца Вейи и роль началь-ника оперативно-тактической разведки. Формально он принял под своё командование шестьдесят новых сотрудников. Лейтенант Вейя горди-лась отцом и не скрывала восторженных чувств. Ни у кого из однокурс-ников нет такого отца.
Рыжий тоже стоял на плацу, в общем строю, но Вейя его демон-стративно игнорировала. Этот парень для неё перестал существовать. Ещё свежа сердечная рана. Гордая девушка пока не научилась прощать.
После окончания торжества отец и дочь долго бродили по ве-чернему городу, беседовали на отвлечённые темы, даже строили планы на ближайшую перспективу. Скоро на папин юбилей прилетят тётя Ли-да, дядя Валера и двоюродный брат Дима. Как заранее пообещал дядя Валера посредством непространственной связи: «И отца обмоем, и тебя обмоем, точнее твои погоны». Тётя и дядя тоже служили в ФСКР, в от-деле нелегальной разведки и почти безвылазно жили на Земле. Род-ственники редко посещали родную планету и уже мало походили на мениольцев. Потому отец по привычке называл их земными именами.
А впереди Вейю ждал иной мир, трудная и опасная, но интерес-ная работа, новые знакомства, только это совершенно другая история…




















История первая.
Родственные души.
Часть первая.
1
Сон прервал мелодичный звонок видеофона. Поднявшись с по-стели и кое-как пригладив волосы, девушка быстро оделась по-домашнему. Потом нырнула в огромное старинное кресло, поджала под себя ноги и лёгким кивком головы разрешила дому включить ви-деосвязь.
Тяжёлые кремовые шторы на огромном окне бесшумно скры-лись в потолочной нише. В уютный полумрак ворвался ослепительный новый день. Окно занимало всю стену комнаты.
Вспыхнул и погас зелёный огонёк, а через мгновение перед девушкой появилась голограмма давно знакомого молодого человека в изящной военной форме с погонами капитана.
Девушка слегка улыбнулась, хотя этот вызов по закрытому ка-налу связи не предвещал ничего приятного. Просто закончился корот-кий отпуск. Вот и всё.
- Доброе утро, - бодро произнесла она.
- Добрый обед, - саркастически хмыкнул военный в чине капи-тана, - Спишь? Знаешь который час?
- Нет.
- Жаль... Через полтора часа тебе приказано явиться в Управ-ление. Кабинет 2317. Приятного дня.
- Спасибо.
- Не стоит благодарить…
Огонёк вспыхнул и погас.
Девушка тяжело вздохнула, подошла к окну. Перед ней от-крылась величественная панорама далёких и близких горных вершин, то покрытых вековым снегом, то совершенно голых. Она жила в скали-стых горах, достаточно далеко от шумного скопления людей, и это уединение ей даже нравилось.



***
Спустя пятнадцать минут наша героиня вышла из душа со-вершенно другим человеком, весёлым, бодрым и почти решительным. Угнетала только одна мысль – о работе. Отдыхать, разумеется, хорошо, но всё когда-то заканчивается.
Дом приготовил отличный обед и, что особенно приятно, по-гладил одежду.
Конечно, надо посмотреть новостной канал, а то вдруг что-то серьёзное произошло за последние восемь дней, однако - времени нет. Быстро проглотив еду, девушка ринулась переодеваться.
Спустя ещё десять минут из расположенного где-то в горах ма-ленького уютного домика буквально выбежала стройная шатенка в во-енной форме и помчалась к застывшему на стоянке белому гравилёту. Обильная роса, на его обтекаемом корпусе, несмотря на обеденное вре-мя, не успела испариться и ярко искрилась в лучах солнца. Гравилёт медленно, грациозно поднялся над площадкой, а затем, уподобившись молнии, в мгновение ока исчез за горизонтом.


2
Огромный столичный мегаполис раскинулся на площади в миллион квадратных километров. Но с высоты птичьего полёта мест-ность больше напоминала густой лесной массив, лишь кое-где проклё-вывались высотные дома, да и те казались недоразумением посреди буйной растительности. Основная масса зданий не превышала в высоту трёх-четырёх этажей, а бесконечные аллеи и тихие скверики занимали львиную долю территории города. За много лет, с тех пор, как люди от-казались строить дороги, а начали передвигаться в основном по воздуху, облик городов сильно изменился. Города перестали рваться ввысь, расползлись вширь, превратились в скопление почти уединённых заго-родных домов, покрыв зеленым искусственным ковром почти всю пла-нету. И если на земле стало просторно, то в воздухе, над мегаполисом, стало слишком тесно. Дороги переместились наверх.
Многочисленные потоки всевозможных воздушных машин беспрестанно двигались в разных направлениях, подчиняясь командам диспетчерских служб. Белый гравилёт, грубо нарушив правила воздуш-ного движения, довольно нагло втиснулся в нужный транспортный эшелон. Затем устремился в южном направлении. Там, высунувшись из листвы, торчало высокое по нынешним меркам 27-этажное сиреневое здание.
Девушка уже основательно опаздывала. Приземлившись на огромной стоянке, она выпрыгнула из машины и, сломя голову, оббегая вековые деревья, помчалась к седьмому подъезду.
Сослуживцы возвращались с обеда. В проходной выстроилась солидная очередь. И хотя работали все восемнадцать контрольно-пропускных пунктов, народу не становилось меньше.
Потеряв ещё несколько драгоценных минут на идентификацию, наша героиня, наконец, добежала до справочной кабинки. Кабинет но-мер 2317 размешался на самом нижнем этаже здания. А это двадцать этажей под землёй. Там она ещё никогда не была. Эти заповедные под-валы считались заброшенными. Правда размышлять было некогда, и девушка устремилась в лифтовой зал.

***

Створка лифта открылась, осветив полумрак подвального кори-дора. Да, здесь было как-то, не очень уютно, хотя чисто и не сыро. Лишь лампы горели вполнакала. Поэтому создавалось впечатление, что всё вокруг покинуто давным-давно, забыто, наконец.
Пойдя на яркий свет и завернув за угол, девушка вошла в боль-шой овальный вестибюль. Тут освещение работало нормально, напро-тив, за прозрачной дверью, сидел немолодой охранник и что-то писал, затем перечитывал. Все первоначальные мрачные впечатления улету-чились. Видимо наша героиня всё-таки попала по назначению, а что ра-довало больше всего - в подвале есть люди. Это неплохо.
Охранник вопросительно посмотрел на визитёра, отложив сен-сорную записную книжку.
- Мне назначено, - строго произнесла девушка. – Кабинет номер 2317.
Охранник за стеклом ничего не ответил, лишь махнул рукой в сторону идентификатора. Малиновый круг располагался справа от две-ри. Девушке ничего не оставалось делать, как встать в круг. Система условного доступа в Управлении достаточно сложная, и обмануть её довольно трудно. Поэтому придётся пройти очередную идентификацию на биоэнергетическом уровне.
Прозрачная дверь растворилась в воздухе.
- Проходите, - скучно произнёс охранник. – По коридору два поворота направо.
- Благодарю.
Девушка пулей прошмыгнула мимо. Охранник ничего не отве-тил, а вновь стал что-то писать.
Найти нужное помещение не составило особого труда. Открыв дверь, наша героиня попала в ярко освещённый лекторский кабинет. Сощурившись, она старалась рассмотреть сидящих за столом офицеров. Немного погодя глаза привыкли к свету. Поняв, что все присутствую-щие выше её по званию, девушка громко и внятно отчеканила:
- Разрешите войти?
- Входите, лейтенант, - ответил худой и достаточно молодой майор. – Вы тоже на собеседование?
Девушка, оказавшаяся лейтенантом, совсем не по-военному развела руками:
- Меня вызвали.
Майор усмехнулся.
- Нас тоже. Присаживайтесь.
- Благодарю.
Девушка села рядом с офицером в чине капитана. Судя по нашивке на груди, тот командовал космопланом. На вид ему было лет сорок, а майору чуть за тридцать.
Здесь собралась команда из трёх человек, которая в скором вре-мени полетит на очередное задание. А так, как наша героиня привыкла опаздывать на собеседование, это означало, что больше никто, кроме начальства сюда не придёт. Следовательно, троица пока не пополнится новыми людьми.
Чужих в кабинете не было. У всех офицеров на правом рукаве красовалась знакомая эмблема с символикой «ФСКР». Аббревиатура Федеральной Службы Контактной разведки.
- Раз уж собрались вместе, - предложил капитан, - давайте зна-комиться. А то мы с майором скучаем уже минут двадцать, начальства всё нет и нет, меня зовут Ликс, майора – Аммоо…
- Лейтенант Вейя, - представилась девушка.
Присутствующие офицеры одновременно кивнули. На этом процедура знакомства закончилась.
Поговорить не удалось, потому, что в кабинет буквально ворвал-ся запыхавшийся слегка полноватый мужчина в штатском. Присут-ствующие мгновенно вскочили с мест. Перед ними стоял заместитель директора Управления, начальник оперативно-тактической разведки. Его звали Кам. Окружающие величали Кама генералом. И в этом была большая доля правды.
- Доброе время суток, уважаемые офицеры, - протараторил он. – Садитесь, садитесь.
Все устроились на своих местах. Генерал чинно опустился в кресло напротив.
- Рад вас видеть. Начнём.
Никто не возражал, ибо офицеры были озадачены появлением столь важной особы. Видимо спонтанно сформированной группе пред-стояло выполнить весьма необычное задание, раз их собрали вместе в почти заброшенном подвале, а инструктировать пришёл сам руководи-тель отдела оперативно-тактической разведки.


3
Славка Новиков поспешно покинул стены родного авиационного института. Его безуспешно преследовала некто сокурсница Елисеева М. Г. под предлогом помочь сдать курсовую работу. По идее это он должен за ней бегать и упрашивать. Но не всё так просто в жизни, особенно когда за тобой гоняется по уши влюблённая девчонка, а тебе от этого настолько тошно, хоть кричи. Госпожа Елисеева своим поведением напоминает огромный океанский супертанкер, который, не смотря ни на что прёт без устали по заданному курсу и не замечает ничего вокруг.
На дворе лето. Скоро сессия. Проклятая курсовая. Солнце скры-лось за тучами, будет дождь. Елисеева ещё…
Новиков перешёл через дорогу и оказался в уютном сквере, где студентов можно встретить чаще, чем в самом институте. Они буквально оккупировали сквер. На любимой скамейке сидит старый школьный товарищ Денис Абрамов. Он тоже учится в авиационном институте, только на другом факультете.
- Хай, - махнул рукой Абрамов. – Чего надулся?
- Привет, - Новиков уселся рядом, пожав протянутую руку. – Надоело всё.
- Экзамены как? Нормально?
Славка кивнул:
- Рыбаков только артачится с курсовой.
- До сих пор? – Абрамов искренне удивился. – А ты что?
- Достал он меня уже…
Славка закурил.
- Что говорит?
- Ай, - Новиков махнул рукой, - прорвёмся, не впервой. Лена где?
- Сейчас придёт. Только что звонила. Её Родионовна вызвала. Назревает конфликт.
- Да, Родионовна кадр ещё тот, - Новиков думал о чем-то другом, а говорил ерунду просто так, для поддержания разговора.
Денис это заметил, но не подал виду и даже усмехнулся. О нраве Родионовны ходили легенды. Все студенты, да и некоторые преподава-тели с нетерпением ждали, когда же престарелый преподаватель уйдёт на пенсию. Но Антонина Родионовна явно не торопилась.
- А вот и госпожа Кузнецова! – воскликнул Абрамов.
К ним подошла крашеная блондинка в сером брючном костюме с пакетом в руке. Девушку звали Елена по прозвищу Прекрасная. Про-звище ей нравилось. Она не возражала. Ещё бы…
- Привет, мальчики, - Лена пристроилась рядом. – О чем болта-ете?
- Так, о своём, о женском, - буркнул Славка.
- Ясно. Как успехи? Что-то я давно тебя не видела. А живём в одном доме, даже в одном подъезде…
Новиков только пожал плечами.
- Что с ним? – Елена Прекрасная вопросительно уставилась на парня своей мечты.
- Разве не видишь, - ответил Абрамов, обняв любимую девушку, - у него плохое настроение. Лечить не надо. Само пройдёт.
- А-а-а, ладно. Слав, кстати, тебя Елисеева ищет. Вся в расстро-енных чувствах. Ты её бросил, что ли? Не пойму…
- Угу, - вновь буркнул Славка.
- Зачем? – искренне удивилась Лена.
- Тебе этого не понять.
- Вот как? А я…
Тут она увидела грозный взгляд Дениса и замолчала.
Новиков выбросил окурок.
- Ладно, мне пора.
- Пойдёмте вместе, - предложил Абрамов. – Нам тоже надо в центр.

4
- С организационной точки зрения предстоящая операция до-вольно проста, - рассуждал Кам, откинувшись в мягком кресле. – Одна-ко для Галактического Альянса, трудно переоценить степень её важно-сти. А итроникам о ней вообще знать не положено, так как это знание может повлечь тяжёлые для нас последствия, - генерал вздохнул и, ка-жется, о чем-то глубоко задумался. – Да… но они кое-что знают. Поэтому мы обязаны тщательно скрывать наши намерения.
Он посмотрел на слушателей, желая выяснить, заинтриговал или нет. Те молча и пока безэмоционально слушали, как на лекции по технике безопасности.
- Прежде чем приступить к изложению сути операции, - про-должил монолог заместитель директора, - я коротко расскажу предыс-торию нынешних событий. Всё началось давным-давно, мне тогда было примерно как Вейе. Молод был. В те времена Мениола выглядела ина-че. Так вот… Жил-был один человек, трудился в бесконтактной развед-ке. К моменту начала интересующих нас событий он уже имел широкую известность, его называли Великим Капитаном. Великий Капитан – кумир молодёжи! Молодые парни, глядя на него, рвались в ФСБР, хоте-ли стать звездолётчиками, открывать новые миры, славное было время. Наоткрывали столько, что до сих пор работы непочатый край. Кстати, подразделение космолётов под командованием Великого Капитана, открыло и исследовало восемьдесят шесть звёздных систем, пригодных для целевого использования. Это примерно пятая часть ресурсов, кото-рые мы сейчас получаем из космоса. Я уж не говорю об обитаемых ми-рах. Заслуга Великого Капитана огромна и бесспорна.
Майор что-то прикинул в уме и самому себе кивнул головой.
- Я вижу, вы начали вспоминать, - Кам рассмеялся. – Да о нем написано и сказано много. Такую личность из истории не выкинешь. Но о Капитане основательно подзабыли и не только из-за давности. Мои ровесники и более пожилые люди наверняка помнят Капитана, помнят его заслуги, а вот что произошло потом, известно лишь единицам. К то-му же некоторые подробности открылись совсем недавно.
Вейя подпёрла голову левой рукой и не смотрела на лектора. По ряду причин она знала несколько больше, чем её сослуживцы. Мозг заработал, анализируя факты и раскладывая их в нужной последова-тельности. Очень скоро девушка догадалась, в чём состоит замысел но-вой операции.
- Теперь немного отвлечёмся. На нашей планете жил ещё один выдающийся человек, я бы даже сказал гениальный в своей области. Но публичное признание обошло его стороной. Он мирно трудился в Институте Биоэнергетики, разрабатывая дикую и бесперспективную по тем временам теорию искусственной реинкарнации. Причём, при по-мощи аппаратных средств, а не с участием каких-либо колдунов и ша-манов. Подобные исследования проводились и раньше, но толи не дали хорошего результата, толи наоборот результаты были слишком хоро-шие и страшные. Тут я не знаю, - Кам вероятно лукавил. – Упорство и труд рано или поздно приводят к желаемому результату. Этому челове-ку, назовём его для простоты Исследователем, удалось создать порта-тивный прибор. Прибор работал как надо, без погрешностей. Публич-ная демонстрация ошеломила и повергла в шок руководство Галакти-ческого Альянса. Средства массовой информации разнесли весть по всей Галактике. Представьте себе, теперь любой человек мог спокойно поменяться телом с другим одушевлённым созданием, сохранив при этом память, знания и жизненный опыт. Это назвали чистой насиль-ственной реинкарнацией. Никаких побочных эффектов. Даже сейчас это кажется невообразимым. Переместить аппаратно информационно-энергетическую субстанцию можно и в наши дни, но с какими послед-ствиями? Последствия плачевны. Однако Исследователю удалось ре-шить все проблемы. Что было дальше? Вот тут начинается самое инте-ресное. Отойдя от шока, руководство Альянса приказало изолировать Исследователя и его изобретение на борту автоматической охранной станции астероидного типа. Станция до сих пор болтается вокруг пла-неты. Доступ к Исследователю ограничили до минимума. Начались де-баты в Верховном Совете. Над Исследователем сгущались тучи. В тот самый момент из очередной экспедиции вернулся Великий Капитан. А надо отметить, что наши герои были друзьями детства. Капитан очень удивился, узнав о судьбе друга. Его авторитет был настолько велик, что ему не смогли отказать в свидании. Что произошло на борту станции, не знаю даже я. Информация до сих пор засекречена. Очевидным остаётся лишь факт побега. Исследователь, Великий Капитан и его верный первый пилот непостижимым для меня образом покинули орбитальную станцию и растворились в безбрежном космосе. В их распоряжении был новейший, по тем временам, разведывательный космолёт класса «Странник», этакая дисковидная штуковина чуть больше километра в диаметре. При полном оснащении на нем можно неплохо прожить всю оставшуюся жизнь. Можно мелкосерийно выпускать всё, что душе угодно. Прекрасный аппарат. Вот такие дела.
Кам встал и прошёлся по кабинету. Затем попил водички, ви-димо пересохло во рту.
- Я так понимаю, их не нашли, - вставил капитан Ликс. Любой участник собеседования имел право голоса. На то оно и собеседование.
- А вы как думаете? Попробуйте найти в Галактике звездолёт-невидимку, который специально спроектирован быть незаметным, что-бы тихонько подкрадываться к чужим планетам. Наверняка Капитан знал укромное местечко где-нибудь в малоизученном секторе Галакти-ки. Контрразведка проштудировала все его известные записи, маршру-ты, опросила сослуживцев, избороздила космос вдоль и поперёк. А что толку? Он прятался на спокойной необитаемой планете. Очень далеко отсюда.
- Не думаю, что им нравилось такое времяпровождение, - из-лишне смело воскликнула Вейя, улыбаясь. Собеседование всё-таки. – Они готовились к высадке на Землю. Это единственная родственная нам планета, поскольку у нас общие корни. Не переселяться же в кого-нибудь жуткого, как например, га-мара-гасс, фу-у-у.
- Три года готовились, - Кам поднял указательный палец. – А три года это не мало. Итак, высадка прошла сногсшибательно. Земная диспетчерская служба нашего Управления обнаружила и опознала «Странника». Что тут началось!!! Я тогда был на Земле и участвовал в поисках беглецов. Они вышли из гиперперехода в опасной близости от планеты. Это были лихие парни, настоящие профессионалы своего де-ла. Почти не сбавив скорость, и не отвечая на бесконечные запросы диспетчера, космолёт углубился в атмосферу планеты. Мы решили, что они сгорят. Но ребята всё рассчитали точно. Беглецы использовали «Странника» последний раз и не жалели его. Планету сотрясло два мощных взрыва. Изложенные события известны на Земле как Тунгус-ский взрыв или как Тунгусский метеорит. За двадцать секунд до взрыва, борт обречённого корабля покинул спасательный катер, который, в свою очередь, благополучно совершил посадку далеко от места ката-строфы. Беглецам удалось выиграть время и спрятаться. Преследовате-ли, не сразу определили факт запуска катера, поскольку от раскалённо-го и разваливающегося звездолёта периодически отлетали куда более крупные обломки. Достаточно на первоначальном этапе имитировать траекторию полёта обломка.
- Их опять не нашли? – хмыкнула Вейя. – А как же биодетекто-ры?
- Биодетекторы не дали результата, - Кам покачал головой. – Беглецы три года готовились, - напомнил он. – Им очень хотелось спо-койно дожить до старости. Поэтому Исследователь постарался и изго-товил вот это, – заместитель директора достал золотой христианский крестик на цепочке. – Вы видите прекрасный образец чуда техники, это первый в своём роде информационно-энергетический блокиратор. Соб-ственное излучение их информационно-энергетических субстанций, душ, проще говоря, было подавлено. Беглецы никогда не снимали при-бор, носили до самой смерти.
- Как же так? – возразил Аммоо. – Подобный прибор появился совсем недавно.
- Официально появился, - поправил Кам. – Если б вы знали, майор, сколько ещё загадок хранит история. А сколько гениев опере-дило время! Беглецы спокойно прожили остаток жизни под носом у нашего Управления и, наконец, умерли в один день. С этим фактом смирились все. Никаких ошибок друзья не совершили. Потом, как и положено, произошёл процесс естественной реинкарнации. Потомки не располагали блокираторами. Поэтому их совсем недавно обнаружили, правда, совершенно случайно. На одном из наших космолётов вышел из строя основной биодетектор. После починки экипаж стал тестировать аппаратуру и попросил планетарного диспетчера дать им какие-нибудь данные для проверки. А тот, уж не знаю почему, решил пошутить и дал данные на Великого Капитана. Ищите, мол, крутите свою аппаратуру, мучайтесь. Но, не закончив второй виток, космолёт сообщил о наличии уверенного сигнала над Уралом. Диспетчер решил, что ребята шутят. Раз он пошутил, то и они, в свою очередь, пошутили. А правда оказалось гораздо прозаичнее. Легкомысленная шутка диспетчера помогла разыскать следы беглецов. Исследователя нашли в том же районе. Друзья даже в другой жизни почти неразлучны.
- Что было с диспетчером? – почему-то поинтересовалась Вейя.
- Диспетчер получил взыскание.
Девушка развела руками, мол, что ещё от вас ожидать.
- Не будем отвлекаться, - Кам бросил хмурый взгляд на лейте-нанта.
Вейя присмирела.
- Неужели они умерли в один день? – мрачно произнёс Аммоо. Неизвестно, что творилось в его голове. Вероятно, майора одолевали мистические мысли.
- Да. Они поехали на катере рыбачить и утонули. В тот день на море неожиданно разбушевался сильный шторм. Так вот… Специальная экспедиция с участием специалистов из Института Биоэнергетики побывала у потомков. Удалось выяснить всё, что касалось жизни бегле-цов на Земле. Не выяснили самого главного, где прибор и где инфор-мация о конструкции прибора?
- Информация должна быть, – Аммоо даже не усомнился.
- Верно. У каждого потомка имеется заблокированная область информационно-энергетической субстанции. Возможно, всё скрыто там. Разблокировать область сходу не удалось. Институт Биоэнергетики целый месяц занимался методикой дешифрации. Методику выработали. Вашей экспедиции предстоит проверить её на практике. Вейя прошла ускоренный курс подготовки в Институте. Аммоо будет руководить операцией, а она декодировать. Капитан Ликс отвечает за транспортные средства, связь и так далее. Всё просто. Всё как обычно, если не считать чрезвычайной секретности, поскольку итроники обязательно захотят заполучить этот прибор, причём, не считаясь с потерями. Они ни перед чем не остановятся, поэтому потомков охраняет отряд спецназа, но детали им не известны. Местная резидентура тоже работает, но без особой нужды привлекать нелегалов считаю нецелесообразно. У них своей работы предостаточно. К проведению операции допускается только узкий круг людей. Если понадобится, вам в помощь мы задей-ствуем все возможные и невозможные ресурсы. Но будет лучше, если вы справитесь сами, тихо и мирно. Ясно?
- Так точно!
- Это хорошо, что ясно. Вы, Аммоо, как координатор, несёте пер-сональную ответственность за организацию работ и за безопасность.
- Есть, - похоже, Аммоо совсем не нравилось бремя нового зада-ния. Что называется либо пан, либо пропал. – Но что делать, если Вейя не сможет выполнить задание? Биоэнергетика – наука местами скольз-кая.
- Не беспокойтесь, майор, на этот случай предусмотрена чёткая инструкция, пришедшая с самого «верха». Вы заберёте потомков с со-бой, хотя нам бы не хотелось кардинально вмешиваться в жизнь ничего не подозревающих людей. Но, повторюсь, данное задание слишком важно для Галактического Альянса. Ради прибора Альянс готов отсту-пить от принятых правил поведения на нейтральных планетах. В край-нем случае, если забрать потомков не сможете, информацию сотрёте. Вот и всё. Руководство не требует от вас сверхъестественных поступков. Требуются лишь разумные и хладнокровные действия.
Подчинённые промолчали.
- Отлично. Будут вопросы – я к вашим услугам. Отлёт намечен на послезавтра. Космодром прежний. Кстати, капитан Ликс, вам надлежит как можно скорее отправиться на космодром. Через три часа туда прибудут сотрудники Института Биоэнергетики. Они привезут и установят специальное оборудование для лейтенанта Вейи. Решите с ними вопрос о размещении и монтаже. Через двое суток всё должно стоять на месте и работать.
- Будет сделано, господин генерал.
- Не сомневаюсь, капитан. Теперь самое главное, - Кам злодей-ски улыбнулся. – Простая формальность. С этого момента вы являетесь носителями сверхсекретной государственной информации. А это накладывает некоторые запреты на свободу ваших действий. До отлёта общаться по поводу задания можно только лично, без применения средств связи и только в пределах стен Управления. Ваше местонахож-дение будет постоянно отслеживаться. Если с вами произойдёт что-то выходящее за рамки привычной жизни, немедленно докладывайте, причём лично мне, а не как всегда. До конца задания вы подчиняетесь только мне и больше никому. Даже директор нашего Управления не имеет права вам приказывать.
- А он об этом знает? – в голосе Вейи не чувствовалась насмешка.
- Знает, - Кам не обратил внимания на насмешку. – Вопросы есть?
Все молчали. Мозги «пережёвывали» речь Кама.
- Если вопросов нет… пока нет, можете идти.
Офицеры поднялись с мест.
- Лейтенант, - генерал указал на девушку, - задержитесь.
Вейя поняла, что её сейчас, образно говоря, будут бить.
Когда Ликс и Аммоо ушли, заместитель директора откинулся в кресле и мрачно произнёс, глядя в упор на нашу героиню:
- Вейя, ты плохо себя ведёшь, неуважительно.
Девушка даже рассмеялась.
- Папа, ну что ты, в самом деле? Когда я такое…
- Ой, лучше молчи, - Кам махнул рукой. – Терпеть не могу твои оправдания. Мы же с тобой давно договорились, что прилюдно ты ве-дёшь себя так…
- Знаю, только не пойму за что выговариваешь.
- Не позволю над собой насмехаться, причём в присутствии под-чинённых.
- Ты уж извини, - девушка подошла к отцу и обняла его, - как-то само вырвалось.
- Само, - передразнил отец, - дело серьёзное, дочь моя. А ты...
- Понимаю, папа, я всё понимаю. Ты не обращай внимания, твоя Вейя всё сделает, как положено.
- Я очень на это надеюсь.
- Не сомневайся.
Кам погрозил пальцем
- Умеешь зубы заговаривать. Кстати, где ты пропадала всю не-делю?
- Я не пропадала. Я отдыхала.
- Восемь дней к ряду? А почему на мои звонки не отвечала?
- А ты звонил? – вопрос прозвучал слишком робко, чтобы быть похожим на правду.
- Догадайся с трёх раз.
- Не знаю.
- Чтоб в последний раз, - отец уже не шутил, - иначе я твоих ка-валеров быстро разгоню.
- Каких кавалеров? - искренне возмутилась Вейя. – Сейчас у ме-ня никого нет, честно.
- Точно?
- Папа, ты ещё вспомни, что было десять лет назад!
- Ладно, с тобой спорить бесполезно, - Кам отвернулся от дочери. – Вообще-то я хотел поговорить о другом.
- О чем? – Вейя обрадовалась перемене.
- О некоторых нюансах предстоящей операции.
- Что-то не так?
- Кое-что. Ты же знаешь, почему именно тебя обучили методике декодирования, а не отправили на Землю какого-нибудь именитого учёного-биоэнергетика?
- У меня наилучшая совместимость с информационно-энергетическими субстанциями потомков беглецов. Ты проверял мно-гих людей.
- Проверял. Но знал заранее, что выберут тебя.
- Почему?
- Есть причина. И мне придётся о ней рассказать. Будет лучше, если ты узнаешь от меня, а не сама…
Кам вдруг замолчал. Вейя ждала продолжения. Она поняла, что сейчас узнает о себе нечто странное или малоприятное.
- Начнём с самого начала. Ты помнишь своих настоящих роди-телей?
Приёмная дочь нахмурилась.
- Смутно. А что?
- Тебе было пять лет, когда я привёз тебя с Земли. Ты пережила сильнейший стресс, потеряв родителей, потому почти ничего не пом-нишь.
- К чему всё это, зачем вспоминать? – Вейя практически проте-стовала.
- Слушай дальше, - Кам проигнорировал протест. – В твоих жи-лах течёт не только земная кровь.
- Что? Что ты этим хочешь сказать? Кто я такая? – девушка не верила своим ушам.
- Живя на Земле, беглецы обзавелись семьями. - Кам про-должал игнорировать вопросы. – И твой земной отец – их внук…
Заместитель директора пристально смотрел в глаза приёмной дочери.
- Внук, – задумчиво повторила Вейя. – Значит я… правнучка!
- Верно. Я не хотел тебе рассказывать. Но ты будешь работать с биоэнергетическими потомками своих родственников и всё равно узна-ешь. – Кам помедлил. – Надеюсь, ты не станешь обижаться на меня. Я скрывал эту информацию из лучших побуждений.
- Да, папа, я понимаю тебя, – девушка собралась с мыслями. – По закону я родственница предателей и не имею права работать в госу-дарственных учреждениях, в данном случае в Управлении.
- Чепуха. Об этом никто не знает и не узнает. Особенно, если держать язык за зубами. По большому счёту беглецы никого не преда-ли, а законы… законы не совершенны. Я так думаю. Ведь закон грозил Исследователю смертью, не больше и не меньше. За что? Он просто изобрёл прибор, продвинул вперёд науку.
- Ага. - Вейя кисло улыбнулась.
- Всё будет хорошо, дочка, не бойся.
- Я не боюсь, просто как-то не хорошо на душе.
Кам сменил тему разговора
- Ты обедала?
- Вроде обедала.
- Ладно. Пойдём в буфет, - Кам встал с кресла, поднял дочь, обнял. – Самое главное – не переживай. Я с тобой. Такие совпадения случаются, но хорошо, что не часто.
- Да уж…

5
Елена Прекрасная, по странному стечению обстоятельств, жила в одном доме со Славкой Новиковым, даже в одном подъезде. В старо-давние времена их отцы работали на одном предприятии, до сих пор рыбачат вместе и, соответственно когда-то давно получили квартиры на одном и том же этаже. Чудеса бывают. Обстоятельство вроде бы без-вредное, если бы не одно большое «НО». Некоторое время назад Елену и Славку объединяли отношения, которые далеко выходили за рамки дружбы. Причём их считали счастливой парой едва ли не со школьной скамьи. Они знакомы с раннего детства. Со стороны нельзя назвать их чувства пылкими и яркими, но что-то между ними бесспорно было. По-чему наступил разлад в многолетней дружбе? Может они просто вы-росли? Неизвестно. Однако поговаривают, что к этому событию прича-стен не кто иной, как Денис Абрамов, лучший Славкин товарищ. Абра-мов их общий одноклассник. Эта троица была практически неразлучна в течение всего школьного периода и не только, ещё год назад они были едины. Но в результате каких-то тайных событий всё моментально из-менилось, хотя внешне это не сильно заметно. Троица до сих пор ходит в институт в полном составе. Изменилось лишь положение девушки. Если раньше она шла рядом с одним парнем, то теперь идёт под ручку с дру-гим. На этом сходство с прошлой жизнью заканчивается. Новиков обособился. Однако, скорее всего, он любил Лену как сестру, и доста-точно легко пережил разрыв отношений. А подружки Елены Прекрас-ной утверждают: «Ленка – дура! Не зря до сих пор чувствует себя вино-ватой».
И хотя в жизни всякое бывает, но это ещё не конец.
Как часто водится, кто-нибудь периодически вмешивается в личную жизнь, причём в самый неподходящий момент. Кто-нибудь да начинает донимать.
Больше всех Лену донимала Александра, Славкина сестра. В от-личие от Елены Кузнецовой, Саша носила более экстравагантное про-звище. Окружающие величали её «Шура-партизанка». Видимо в силу особенностей характера девушке присвоили такое нерядовое прозвище, а точнее, за неукротимое желание тайно совать свой нос в чужие дела. Пятнадцатилетняя особа всегда знает кто, где и зачем что-то делает. Для неё не существует чужих тайн. Природа наделила Сашу несколько идеалистическим представлением об окружающей действительности, правда Шура компенсирует этот недостаток неплохим логическим мышлением.
А если вернуться к событиям недавнего прошлого, то Шура-партизанка не простила Елене Прекрасной разрыва отношений со Славкой. Она считала её виноватой во всех бедах.
Представьте себе, каково Лене почти каждый день сталкиваться нос к носу в подъезде или на улице с озлобленной девчонкой-переростком и выслушивать в свой адрес колкие высказывания, да ещё со всевозможными подробностями. Шура-партизанка отлично осве-домлена, знает почти всё, ей бы в сыске работать или в разведке. А шпионить она мастерица.
Вот и сегодня вечно занятый Абрамов убежал по делам. Елена не стала настаивать на том, чтобы он проводил её, а пошла домой в гор-дом одиночестве.
Возле подъезда, на скамейке мирно восседала Шура-партизанка и мучила сотовый телефон или делала вид, что увлечена. Ситуация не предвещала ничего плохого. Даже выражение лица Александры было невинно, как у младенца. Но Лену, как старого воробья, на мякине не проведёшь. Мысленно Кузнецова решила не обращать внимания на глупую девчонку.
Поравнявшись с потенциальной обидчицей, Елена замедлила ход. Шура даже не шелохнулась. Казалось, она не видела потенциаль-ную жертву. Младшая Новикова продолжала мучить сотовый телефон.
Кузнецова зашла в лифт, поднялась на пятый этаж и благопо-лучно, без приключений оказалась дома. Её это чрезвычайно удивило, она была в полном недоумении. Интересно, что такое важное могло произойти в нашем непонятном мире, чтобы Шура-партизанка бросила донимать Елену и переключилась на другой объект? А ведь что-то про-изошло. Интересно что? Новиков помирился с Елисеевой? Вряд ли. То-гда бы посреди лета выпал снег. А на улице только дождь собирается. В общем, вариантов предостаточно. Ясно только одно, что-то изменилось, застой закончился. Хорошо это или плохо? Кто знает?
Лена решила поесть. Усевшись на кухне и устремив взор на экран телевизора, она приступила к трапезе. Но не тут то было. Кто-то настойчиво позвонил в дверь. Вот и пришлось голодной студентке от-ложить ложку, да направиться к входной двери. На пороге стояла всё та же невозмутимая Шура-партизанка. Это что-то новенькое, напоминает мультфильм про кота Леопольда. Ребята, давайте жить дружно, а то Министерство Обороны последний раз предупреждает! Нечто подобное Кузнецова высказала Саше. Но так как в тот момент она ещё и пищу пережёвывала, то получилось невнятно, однако грозно.
На Александру речь хозяйки не произвела особого впечатления, соседка лишь произнесла:
- А-а-а, ты кушаешь? Ладно, я подожду. Мне надо тебе кое-что показать.
Елена Прекрасная почти подавилась. Её терзали противоречи-вые чувства. С одной стороны, хотелось спокойно поесть, с другой сто-роны, в долгом и нудном телесериале наконец-то сменили сценариста, даже как-то интересно стало. По большому счёту, не смотря ни на что, Кузнецова не питала к Саше неприязни. Саша росла у неё на глазах, она ей даже уроки делать помогала. Но то раньше… Если бы не годы, про-житые почти бок о бок, Елена наверное давным-давно выпроводила бы назойливую девчонку, захлопнув перед носом дверь. Но Лена - человек добрый, да и слегка любопытный, может даже чуть-чуть наивный.
- Хорошо, - только и ответила она.
Покончив с едой, студентка собрала посуду и направилась к мойке.
- Вы случайно ни в какую историю не вляпались? – вдруг поин-тересовалась гостья.
- Что? – Лена перестала греметь посудой. – Кто это вы?
- Вы, трое.
Кузнецова повернулась к собеседнице.
- Ты о чем?
- Складывается прелюбопытнейшая ситуация. Можно сказать, я напугана.
- Ай, - отмахнулась хозяйка. - Скажи толком, что за манера все-гда говорить загадками. Меня бесят твои манеры.
Саша подошла к окну.
- Брось посуду, иди сюда.
Кузнецова послушалась и выглянула во двор.
- Видишь вон тех мужиков, в синих «Жигулях».
- Да. И что?
- Ты раньше их не встречала?
- Отстань со своей шпиономанией. Ты уже свихнулась на ней, причём давно. Болтаешь всякие глупости. Я тебя терплю только пото-му…
- Это не глупости, - Шура-партизанка почти закричала. – Они вас пасут!
Елена не ожидала подобной реакции и рассмеялась.
- О, Господи, вразуми ты это глупое создание! Дай ей килограмм мозгов и пусть от меня отстанет.
- Это ты глупая, - зло процедила гостья. – Уже три дня они за вами ходят по пятам. Три дня, как я заметила! А когда они появились - не знаю.
Кузнецова почесала лоб. Что-то не клеилось. Зачем девчонке выдумывать непонятную ересь? К тому же Шура явно напугана. Может её история вымысел, а может правда? Лена села на табурет и заранее ничему не веря, сказала:
- Рассказывай с самого начала.


6
На космодроме как всегда не протолкнуться, полно военных со всех планет Галактического Альянса. Где-то стартуют космолёты, где-то садятся. Насколько хватает взора, взлётно-посадочное поле заставлено всевозможными образцами космической техники. Жизнь на военном объекте бьёт ключом.
Вейя прилетела на шестой космодром под вечер. Она сразу ре-шила привезти свои вещи, в первую очередь земные, которые могут пригодиться для работы. Не помешает познакомиться с экипажем и осмотреть хозяйство капитана Ликса.
Девушка медленно шла между космическими громадинами. Сзади, слегка попискивая, особенно если Вейя прибавляла шаг, плыла над землёй небольшая грузовая платформа с вещами. Автомат боялся потерять клиента из виду. Так уж его запрограммировали какие-то шутники.
Космонавты всевозможных рас сновали взад и вперёд, за ними дорогу перегораживали служащие технического обеспечения. Трудно было продвигаться по переполненному и грязному космополю.
Наконец показался сектор, где базировались космолёты ФСКР. Красивые грациозные дискообразные звездолёты цвета безоблачного неба рядами стояли на приколе. Косые лучи заходящего солнца ярко отражались на их бортах и почти слепили проходящих мимо людей. Периметр дополнительно охранялся. Вейе пришлось пройти очередную проверку, ладно хоть вещи не стали смотреть.
Отыскав дисколёт с бортовым номером 31211, наша героиня увидела потрясающую картину. Маленькие шустрые роботы разгружа-ли здоровенный транспортный гравилёт. Они заносили пластиковые коробки разного размера в космолёт, а оттуда выносили мусор и куски внутренней обшивки. Картина напоминала отлаженную работу мура-вейника.
«Институт Биоэнергетики в действии», – подумала Вейя и под-нялась по трапу внутрь звездолёта.
Дисколёт был стандартной моделью самого последнего проекта. Майор Аммоо, координатор с агентурным псевдонимом Интеллигент являлся на сегодняшний день самым успешным сотрудником Управле-ния. Работать с ним мечтали многие. Эта работа даже рассматривалась как повышение по службе. Неудивительно, что Интеллигент летал на современном дисколёте. Но в этот раз Аммоо полетит без привычной команды разведчиков. С ним будет только Вейя и экипаж звездолёта. Казалось бы, Вейя обрела прекрасную возможность для карьерного ро-ста. Молодой офицер и так продвинулся, сказали бы многие. Тем не менее, девушку данное событие вовсе не заботило. Её больше занимал последний разговор с отцом. Вот это действительно важно. После по-добных открытий и откровений совсем не хочется ковыряться в про-шлом своих родственников, однако… выбора нет.
- Добрый вечер, капитан, - поздоровалась девушка.
Ликс стоял в ангаре, прислонившись спиной к покатому борту, и внимательно наблюдал за роботами, снующими буквально под ногами.
- Добрый, добрый, - ответил он. – Превратили дисколёт в сума-сшедший дом, - ворчал офицер. Вдруг космонавт остановил пробегаю-щего мимо робота. – Куда ты это потащил, бездушный негодник? Это надо нести во вторую кладовую, налево, а не направо! Понятно?
Робот пискнул, вырвался на свободу, но всё равно побежал по правому коридору.
- Провались ты в чёрную дыру, - достаточно культурно выругал-ся Ликс. – Потом разбирайся, куда и что навалили. Идёмте, Вейя, я по-кажу вам вашу каюту.
Они покинули грузовой отсек и поднялись на лифте на третий уровень. Здесь располагались жилые помещения. Пройдя метров десять по ярко освещённому коридору со стандартными светящимися белыми стенами, офицеры подошли к каюте номер семь.
- Прошу, - капитан открыл дверь. – Как вам здесь нравится?
Немного спартанская, но вполне приличная обстановка навива-ла воспоминания о прежних полётах. Ничего лишнего, всё продумано до мелочей.
- Прекрасно, - девушка осмотрелась по сторонам.
- Отлично, располагайтесь, - Ликс направился к выходу. – А я, в свою очередь, попрошу нескольких представителей презренного кибер-нетического общества принести ваши вещи. Если роботы, эти мелкие сорванцы ничего не напутают, вы очень скоро сможете получить вещи в своё распоряжение.
- Мне кажется, вы слишком строги с роботами, капитан.
- Иначе от них добра не увидишь, - усмехнулся Ликс и покинул каюту.
Автоматическая дверь закрылась. Наступила гробовая тишина.
Вейя села в кресло, потянулась, тяжело вздохнула и невольно задумалась. День сегодня не удался, совсем не удался.


7
- Сначала я решила, что вам угрожает опасность, - рассказывала Шура. – Но слежка повторялось изо дня в день. Монотонно, скучно.
Она вновь подошла к окну. Преследователи продолжали сидеть в машине.
- Скоро их заменят, - уточнила девушка, отвернувшись от окна.
- Значит, нам ничего не угрожает? – Лена улыбнулась.
- Не знаю, больше всего это напоминает охрану. Вас либо охра-няют, либо стерегут, чтоб не убежали.
- Нет. Что-то не верится. Кому мы нужны? Гениев среди нас нет, дорогу никому не перебегали, ничего тайного нам не известно. Мы про-стые студенты. Нас миллионы.
- Однако за вами явно приглядывают. И вообще, как ты можешь говорить за всех?
- Ох, неужели это правда? – Кузнецова развалилась в кресле. После сытного обеда ей вдруг захотелось полежать. Она не восприни-мала Сашу всерьёз.
Шура снова выглянула в окно.
- Смотри, - воскликнула она. – Сменщики приехали.
- Не хочу.
- Быстрее.
Лена нехотя покинула кресло.
- Видишь, появилась белая «Toyota», а «Жигули» поехали отды-хать. Завтра эти же люди вернуться на белых «Жигулях», а заменит их чёрная «Toyota».
- Откуда у них столько машин?
- Не знаю, - Шура-партизанка впервые улыбнулась. – Люди не меняются. Меняются машины. Я даже график знаю.
- Зачем так сложно?
- Спроси у них.
Из «Тойоты» вылез молодой мужчина и быстро скрылся за углом соседнего дома.
- Куда он пошёл? – душу Кузнецовой сжал лёгкий испуг.
- Осмотр территории, - пояснила Александра. – Он обходит со-седние дворы. Через десять минут вернётся.
Лена машинально бросила взгляд на стенные часы. Шура бол-тала, рассказывая всевозможные подробности, но хозяйка слушала вполуха, часто посматривая на циферблат.
Прошло ровно десять минут. Мужчина вернулся, сел в машину. Тонированные стекла не позволили рассмотреть остальных. Но Лена поняла, что в «Тойоте» прячутся несколько человек.
- Сколько их? – почти упавшим голосом спросила Кузнецова.
- Кого? – Сашу прервали на полуслове.
- Их.
- В машине трое. Ещё они снимают квартиру в доме напротив. Там бывает от двух до пяти человек…
- Ёлки-палки, - Елена вернулась к креслу.
- Вот именно, а причина мне не известна, - строго, словно учи-тельница произнесла Шура-партизанка.
- Может это всё-таки сон, выдумка?
- Ага, размечталась, - в голосе Александры прозвучали желез-ные нотки, присущие клану Новиковых. – Тебе нужны доказательства?
- А они у тебя есть?
- Найдутся.
- Какие?
- Если ты соизволишь поднять свои старые кости, и выйдешь на улицу, то обязательно увидишь, как вся эта незримая рать бросится за тобой словно за зайцем.
- Не пойду я никуда, - Лена села в кресло, даже подобрала под себя ноги. - Сначала полчаса стращает, потом из дома выгоняет…
- Они тебя не тронут, пока, во всяком случае.
- Спасибо, успокоила. Добрая, однако…
- Не бойся, я буду с тобой.
- И что?
- Со мной не пропадёшь, - Саша лукаво подмигнула.


8
День на экваторе угас за считанные минуты. Короткие сумерки незримым лёгким покрывалом опустились на землю. Вечерняя прохла-да пришла на смену утомительному летнему зною. Ночные насекомые всё смелее и смелее стали напоминать о своём существовании.
Вейя уже успела познакомиться с первым пилотом и штурманом, а так же с тремя специалистами из института биоэнергетики, которые в поте лица монтировали для неё сложнейшее оборудование, и им явно было не до разговоров. А днём дисколёт навестил старинный друг отца – Николай Павлович Чижов, полковник медицинской службы. Вот так сюрприз! Доктор Чижов, оказывается, работает простым бортовым врачом в команде координатора Интеллигента. Кто бы мог подумать, что полковник медицинской службы до сих пор мотается по космосу вместо того, чтобы найти для себя более спокойное занятие согласно чину и возрасту. Впрочем, для доктора это единственный способ регулярно видеть родную планету. Видимо ностальгия мучает человека. Много лет назад Николай Павлович и будущий генерал Кам по-знакомились на Земле, подружились, да так потом и летали вместе, в одном экипаже. А теперь отец наверняка попросил доктора Чижова присматривать за дочерью. Слишком много совпадений. Видимо отец тщательно подобрал команду для нового задания. Сплошные няньки вокруг.
- Всем привет, - на борту дисколёта нежданно-негаданно по-явился Аммоо.
- Привет, - ответила Вейя, поспешно вылезая из кресла первого пилота.
Пилот, в свою очередь, так и остался стоять рядом с девушкой, прервав рассказ об автоматической системе ведения огня. Вид у него был разочарованный.
- О! У вас тут весело, - Интеллигент разочарованно покачал го-ловой. – Экипажу продолжить подготовку к предстоящему полёту, - вдруг скомандовал он. – Вейя, - майор указал на дверь, - надо погово-рить.
Девушка нехотя покинула командный отсек и направилась вслед за координатором.
Аммоо добрёл до столовой и сел за стол. Легким движением руки он пригласил будущего собеседника последовать его примеру.
- Теперь я знаю, для чего тебя взяли в разведку, - вполне серьёз-но заявил он. – Тебе под силу за пять минут вывести из строя команду целого крейсера, причём без единого выстрела. А этот старый бабник (речь шла о первом пилоте) сразу попался на удочку.
- Я заслужила комплимент, майор?
- Понимай как хочешь, просто не надо зачаровывать экипаж, он нам ещё пригодится.
- Вы преувеличиваете.
Аммоо небрежно махнул рукой.
- Я считал, что красивых девушек в разведку не берут, - вдруг продолжил он. - Разведчик не должен привлекать внимание. Но, ви-димо, бывают исключения.
Вейя усмехнулась.
- Это необходимо, когда кого-то ловят на живца. Но вы ошибае-тесь. Моя внешность самая обыкновенная…
- Нет, - возразил Интеллигент, - ты девушка видная, сразу вы-деляешься из общей массы людей. Значит ты охотник?
- Что ж, - Вейя развела руками. – На вкус и цвет товарищей нет.
- Возможно, - координатор достал из холодильника бутылку во-ды. – Жарко сегодня, - пожаловался он, - пить хочешь?
- Нет, спасибо.
Аммоо налил себе прохладной воды, отхлебнул и, блаженно улыбаясь, вернулся на прежнее место.
- Насколько мне известно, - продолжил он, рассматривая стакан, - тебя ожидает далеко не первый полет?
- Координатор, - Вейя устало улыбнулась, - к чему эти вопросы? Вы же наверняка сегодня читали моё досье.
-Читал.
- Зачем задаёте глупые вопросы?
- Я разобраться хочу.
- В чем? - девушка нахмурилась.
- Хочу узнать, с кем предстоит иметь дело, с монстром или с ан-гелочком?
- И какая версия вам по душе?
- Если верить досье, то предо мной сидит безжалостный монстр.
- Так уж и монстр? – ни один мускул не дрогнул на лице девуш-ки. – А что вам подсказывает интуиция?
- Я рассуждаю иначе. Полагаю, биоэнергетики, придерживаясь каких-то своих заоблачных, но научных принципов, выбрали из кучи претендентов сотрудника, наиболее подходящего для данного задания. Подходящего с точки зрения биоэнергетики, но не с точки зрения здра-вого смысла. Этим сотрудником оказалась ты, дочь генерала Кама, лей-тенант с трёхгодичным стажем работы. Всего восемь командировок на Землю. Минимальный опыт работы. И заметь, не дали ни одного опыт-ного помощника! Так с кем же мне предстоит совершить чудо, разыски-вая этот проклятый прибор?
Вейя улыбнулась, но как-то грустно, она обиделась, но лишь са-мую чуточку, ведь по-своему майор был прав.
- С человеком, с простым человеком, у которого есть не только характер, но ещё капризы и желания! – несколько надменно выпалила она.
- Желания, капризы? – настороженно повторил майор.
- Да. Я ведь девушка.

9
Начал накрапывать дождь. Огромная тёмная туча медленно, но неумолимо надвигалась с запада, грозя заполнить собой всё небо.
- Ну вот, я так и знала, что дождь пойдёт, - начала ворчать Елена Прекрасная.
- Ладно, не сахарная, не растаешь, - ответила Шура.
Девушки завернули за угол родного дома, и вышли на тихую улочку. Кузнецова оглянулась.
- Прекрати, - предупредила попутчица. – Ты нас выдашь. Пусть думают, что мы их не замечаем.
Повернув за угол соседнего дома, Лена краем глаза заметила «Тойоту», которая медленно выезжала на улицу. Это была та самая машина. Сердце студентки бешено забилось в груди. Теперь Кузнецова убедилась, что младшая Новикова не врёт, и девушке вдруг стало страшно.
- Кто они? Зачем? – начала бормотать она.
- Успокойся, - жёстко, сквозь зубы проговорила Саша, вернув испуганную Елену на землю. – Я не знаю, кто они, но постараюсь выяс-нить.
- Как я теперь пойду на улицу, зная, что за мной следят? – причитала Кузнецова. – Я теперь собственной тени буду бояться. Что им нужно?
- Спокойно, - продолжила Шура-партизанка.- Возьми себя в руки и делай то, что я тебе скажу.
- Что делать? Что можно делать?
- Сейчас заворачиваем во двор дома №39. Как только мы ока-жемся за углом дома, ты должна собраться и по моей команде что есть силы бежать к четвёртому подъезду сорок первого дома. Бежать надо очень быстро. У нас будет около десяти секунд.
- А в чем смысл?
- Попробуем спрятаться. Дом №41 стоит во дворе дома №39, причём перпендикулярно. С улицы его не видно. Быстренько забежав в четвёртый подъезд, мы сможем скрыться. Они нас не засекут.
- Почему ты так думаешь?
- Чтобы попасть во двор им придётся проехать мимо ещё одно-го дома вдоль улицы. У нас будет время.
- А если они начнут рыскать по подъездам?
- Не думаю. Они близко не подходят, просто будут стоять во дворе.
- Но тогда они поймут, что их раскрыли, - возразила Лена.
- Нет. Мы с тобой к подруге заходили. Только и всего. Элемен-тарно. А бегом бежали из-за дождя. Причём здесь мы, если они сами нерасторопные?
- Тебе легко рассуждать, - надулась Елена Прекрасная. – За то-бой никто не гонится. Вон они, едут еле-еле, даже не обгоняют.
- Можно подумать я не переживаю. Они ведь и за Славкой хо-дят. Я тоже боюсь, но пытаюсь разобраться, а не паникую. Ну, ты поняла мой замысел?
- Да, только он не даст результата.
- По крайней мере, мы узнаем их возможности.
- Хорошо. Я согласна быть приманкой, если тебе это нравится.
- Да. Мне это нравится, - Шура-партизанка ехидно улыбнулась.
Однако природа внесла некоторые коррективы в планы юной шпионки. Скорее даже помогла, так как, когда девушки завернули за угол дома №39, внезапно хлынул дождь, буквально как из ведра, словно огромная туча тотчас прохудилась. Саше даже не пришлось коман-довать. Кузнецова сама неслась через двор как спринтер на стометров-ке, и первая забежала в подъезд.
- Ну, ты даёшь! – тяжело дыша произнесла Шура, прислонив-шись к стене и искоса поглядывая в грязное окно второго этажа. – По физкультуре у тебя, наверное, одни пятёрки.
- Ага, - мокрая Лена сидела на корточках и тоже тяжело дыша-ла. – Это ты занимаешься каратэ в каком-то элитном спортзале, а я скромная студентка и целыми днями хожу пешком, какая уж тут физ-культура.
Белый автомобиль буквально ворвался во двор, притормозил возле дома напротив, словно раздумывал, а через минуту уверенно под-катил к нужному подъезду. Шура даже присела от неожиданности.
- Что? – глаза Кузнецовой округлились от испуга.
- Они здесь, - процедила ошеломлённая шпионка. – Только я не понимаю как…
- Значит видели.
- Исключено. Машина появилась намного позже, чем я пред-полагала. Преследователи не могли нас видеть. Складывается такое впечатление, словно они смотрят сквозь стены. Мужики заехали во двор, а тебя там нет, решили, что ты спряталась от дождя, подумали минуту и тут же правильно определили местонахождение. Фантастика! Очень странно. Неужели их нельзя обмануть? И самое главное, как они это делают?
Лена лишь тяжело вздохнула.
- Что теперь, горе-шпион?
Саша подняла голову. Её взгляд устремился на улицу сквозь грязное оконное стекло.
- Дождь закончится – пойдём домой, - резко ответила она, словно отрезала. Младшая Новикова не любила проигрывать, пусть даже заочно.

10
Закончив неприятный разговор с Интеллигентом, который продолжался больше часа, Вейя вышла на улицу подышать свежим воздухом и полюбоваться молниеносным закатом солнца на экваторе. Стало заметно прохладнее, да и настроение у девушки значительно улучшилось. Она выиграла словесную баталию. Аммоо, в свою очередь, убедился, что Вейя не новичок, а вполне самостоятельный агент и няньки ей ни к чему. Для него эта новость главная. Разведчики смогли найти общий язык, значит, смогут плодотворно работать на Земле, и никто ни кому не станет обузой.
Аммоо улетел домой, а девушка решила переночевать на дис-колете. Её дом слишком далеко. Гравилёту потребуется шесть часов, чтобы преодолеть необходимое расстояние, а добираться до дома на стратолёте неудобно, с пересадкой, хоть и намного быстрее, но ночью рейсовые стратолёты летают значительно реже.
«Нет, - решила она, - останусь ночевать здесь».
Разведчица легла спать, потратив ещё полчаса на то, чтобы со-здать в каюте жилую атмосферу.
Ночью космодром залит искусственным светом и на нём ни на секунду не прекращается работа. Лишь под утро вступает в силу мора-торий на полёты, персонал в течение трёх часов занимается профилак-тическими и ремонтно-восстановительными работами.
А Вейе снились её любимые горы, такие холодные, но всё рав-но родные. Как хорошо рано утром пройтись по замёрзшей, словно ян-тарь, никогда не высыхающей росе, почувствовать обжигающую про-хладу горного воздуха, увидеть, как восходит солнце, как птицы, раду-ясь ему, взмывают ввысь, покинув на время родные гнёзда. Красота, да и только.
- Лейтенант, проснитесь, - голос капитана Ликса вырвался из громкоговорителя и разорвал в клочья прекрасный сон нашей героини.
- Что случилось, капитан? - девушка вскочила с кровати.
- Обнаружено несанкционированное проникновение в сектор ФСКР.
- Что?
- У вас есть оружие?
- Да, штатное…
- Одевайтесь. Жду вас в командном отсеке.
Девушка кинулась к умывальнику. Холодная вода привела её в чувства, отогнала сон. Не сняв пижамы и на бегу активировав бластер, Вейя через считанные секунды добралась до командного отсека.
Ликс сидел за пультом управления. На мониторах внешнего обзора был виден космодром, соседние корабли взмывали ввысь, чтобы очистить площадку и спастись в случае подрыва захваченного дисколё-та. Возле входного люка стоит толпа вооружённых до зубов охранников.
- Я закрыл дисколёт, однако нам нужно его проверить, - сказал капитан. – Пока внешний люк был открыт нечто маленькое, но чужое проскочило внутрь. Биодетекторы, помимо нас, обнаруживают лишь трёх лысых безбожников из института Биоэнергетики, значит объект не живой.
- Робот?
- Вероятно. Охранные датчики его не видят. Я связался с начальством. Согласно инструкции военные ждут снаружи до тех пор, пока мы не отыщем и не идентифицируем объект.
- Или пока не погибнем, - мрачно дополнила Вейя.
- Верно, - Ликс повертел в руке защитный шлем. – Раз ты всё знаешь, пойдём искать, - капитан подал девушке бронежилет и шлем с автономной системой дыхания. – В шлем встроены датчики движения и облучения, а так же прибор ночного видения. Ты умеешь им пользо-ваться?
- Обижаете, капитан.
- Тогда наряжайся.
Пока Вейя облачалась в боевую амуницию, командир дисколё-та связался с диспетчерами:
- Говорит борт 31211, капитан Ликс на связи, начинаем осмотр звездолёта.
- Будьте осторожны, вероятно, к вам забрался робот-диверсант седьмого класса. Итроники его называют «Тьфот». Внешне диверсант напоминает паука, вооружён лазерным излучателем, светошумовыми гранатами, снаряжён двумя минами, которые может скрытно закрепить в любой части космолёта. Начинка мин разнообразная. Выходите на связь каждые десять минут. Если вы не дадите знать о себе в течение тридцати минут, мы будем считать вас погибшими.
- Вас понял. Конец связи, - Ликс надел шлем, немного попра-вил его и перешёл на автономное дыхание.

***

Они заблокировали командный отсек, выключили лифт и спу-стились по лестнице на третий жилой уровень. Разделившись, команда начала осматривать каюты и подсобные помещения, блокируя каждую дверь после осмотра. Систему вентиляции капитан заблокировал забла-говременно, и по ней диверсант продвигаться не мог, конечно, если не умел резать стены.
- Как дела? – поинтересовался Ликс по рации.
- Пока ничего не заметила, хотя постойте, в коридоре детектор засек движение! – взволнованно закричала девушка.
- Ты где?
- В одиннадцатой каюте.
- Я иду к тебе, не высовывайся!
Вейя, конечно, не послушалась и выскочила в коридор с бла-стером наперевес. По коридору шёл лысый сорокалетний мужчина в белом комбинезоне с дыхательной маской на лице. Увидев наведённое на него оружие, он опешил и остановился в нерешительности. Девушка опустила бластер и громко выругалась сквозь шлем. Сзади подбежал Ликс. Мгновенно оценив ситуацию, он накинулся с бранью на сотруд-ника института Биоэнергетики.
- Вас могли убить! – кричал капитан. – Почему вы покинули помещение? Опасность настоящая, серьёзная. Из-за такого диверсанта погибли тысячи кораблей!
Ответ мужчины всех обескуражил:
- Я, конечно, всё понимаю, но в лаборатории нет туалета. При-кажете лопнуть?
Он не смеялся над военными, нет. Просто так сложилась ситу-ация.
- Идите к себе, - Ликс махнул рукой, - и пожалуйста, не поки-дайте помещение. Хорошо?
- Хорошо.
- Прекрасно, - тут капитан обратился к девушке. – Лейтенант, продолжим поиски.
Они фактически закончили осмотр жилого уровня и направи-лись к лестнице. Их ожидал самый сложный, технический уровень.
Команда вошла в отсек управления технологическими процес-сами. Здесь размещаются два инженера, следящие за энергетической установкой, двигателями, системой жизнеобеспечения, оборонным комплексом и прочими механизмами дисколёта. Ликс осмотрел прибо-ры, провёл диагностику основных систем и молча взглянул на напар-ницу. Всё в полном порядке. Отклонений нет.
- Мы можем целый месяц осматривать этот уровень, он самый большой на звездолёте, - совершенно без энтузиазма произнесла Вейя.
- Верно, - командир сел в пустое кресло. – У меня есть идея. Мы активируем роботов-ремонтников. Они проведут осмотр быстрее и лучше нас.
- Вы же не любите роботов.
- Предлагаешь самим лезть в помещение реактора?
- Нет, не предлагаю. Там без скафандра делать нечего.
- В скафандре тоже не сладко.
Девушка устроилась в соседнем кресле.
- Активируйте роботов.
Ликс кивнул и склонился над пультом управления.
Сорок семь минут две дюжины представителей кибернетиче-ского рода прочёсывали технический уровень, осматривая закоулки, миллиметр за миллиметром, даже там, куда не сможет заглянуть чело-век. Капитан четыре раза разговаривал с охраной. После последнего сеанса связи, он повернулся к Вейе и невесело сказал:
- Генерал Кам приехал, Аммоо, экипаж и куча всевозможного начальства. Все ждут. Вот… Генерал велел держаться, майор брякнул что-то невразумительное, остальные промолчали.
- Ясно, - Вейе уже хотелось спать.
Наконец роботы вернулись. Они принесли отвёртку и лазер-ный сварочный аппарат. Инструмент забыли инженеры. Технический уровень чист.
- Паучок сидит в грузовом отсеке?
- Да. Если только он не умеет ходить сквозь стены, - Ликс улыбнулся.
- Тоже верно.
Команда поплелась к выходу. Заблокировав технический уро-вень, они спустились на самый низший уровень дисколёта, грузовой.
Грузовой уровень – это большой круглый ангар с несколькими перегородками. Всего восемь помещений разного размера. Из них две кладовые, остальные универсального назначения. Слева, рядом с кла-довой, стоит любимый темно-зелёный джип Интеллигента. Справа - несколько маленьких серых контейнеров. Больше на виду ничего не валяется.
- Так, - прошептал Ликс, - сейчас я включу свет. Разделяемся и идём по кругу.
- Поняла.
Вспыхнул яркий свет.
- Вперёд, - скомандовал капитан.
Разумеется, люди никуда не побежали. Они медленно, осмат-ривая всё вокруг и держа перед собой бластер, двинулись в разные сто-роны.
Прошло минут пять. Пот катил градом по всему телу. Вейя бы-ла в десяти метрах от джипа, когда почувствовала опасность. Она успела обернуться, увидеть позади себя паука, крикнуть: «Джип», и в сле-дующее мгновение девушку ослепила яркая вспышка, затем боль в жи-воте, потом гробовая тишина. Робот оказался шустрее.
Через несколько долгих секунд капитан Ликс добежал до джи-па. На металлическом полу лежала Вейя. Она не двигалась. Рядом си-дел паук, величиной с кошку. Реакция паука, конечно же, быстрее, чем у человека, но капитан – старый космический волк и опыта ему не за-нимать. Ликс подпрыгнул и выстрелил. Лазерный луч паука вспорол ему ногу, но не задел жизненно важных органов. Капитан упал, однако его ответный выстрел достиг цели. Паука разнесло на кусочки. Вроде бы победа, но Ликс, чуть не плача, подполз к Вейе и стал нащупывать пульс.
- Есть! Жива девчонка! Держись, я сейчас.
Он перевернулся на спину и сообщил по рации:
- Говорит капитан Ликс, борт 31211. Диверсант уничтожен. Мины не найдены. Нет явной угрозы биологического и химического заражения. Два члена экипажа ранены. Требуется срочная медицинская помощь.
- Вас понял, капитан, откройте входной люк.
- Подождите минуту, мне нужно время, чтобы добраться до не-го.
- Принято, жду. Конец связи.
Вейя не видела как капитан, превозмогая боль, дополз до гру-зового люка, кое-как, цепляясь за стену, поднялся на здоровую ногу и начал набирать код, отменяющий тревогу. Очень медленно люк от-крылся, из ночной тьмы возникли шустрые военные, тут же оцепившие ангар, затем появилось начальство, лишь потом впустили медиков. Она ничего не видела, её сразу унесли на носилках, а хмурый Кам забрал бластер, который так и не сделал ни одного выстрела в защиту своей хозяйки.


11
Славка вышел из лифта и направился к родной двери. Он уже достал ключи, как вдруг лёгкая тень промелькнула за спиной, заставив его оглянуться. Возле лестницы, облокотившись на перила, стояла Еле-на Прекрасная.
- Ты чего? – слегка удивлённо воскликнул Новиков. – От Шурки подкрадываться научилась? Неужели болезнь заразная?
- За наезд получишь, - предупредил голос снизу.
- Ага, так вы ещё и спелись! С чего бы это? Грядёт конец света? Может, я что-то не понимаю в этой жизни?
- Тихо, - Лена приложила указательный палец к губам. – Не ори на весь подъезд.
- Не ори? Ничего себе! Если Шурку я терплю по-братски, то вас двоих я не вынесу.
- Да тише ты, пойдём вниз, разговор есть.
- Что за секретность? Лена, не опускайся до уровня моей сестры, я тебя умоляю.
- Что? Что ты сказал? – Александра сидела на подоконнике и демонстративно засучивала рукава. – Знаешь, дорогой, по гроб род-ной…
- Спокойно, - Лена повысила голос, и родственники моментально затихли. – Вопрос, между прочим, серьёзный, а вы как дети малые.
- Что-то случилось? – Новиков открыл окно, достал сигарету. – Мир рушиться? Просто я не могу представить себе другой, более важной причины, которая заставила бы вас собраться вместе.
- Не кури, - попросила Кузнецова. – Саша, расскажи своему бра-тику нашу мрачную историю, пусть тоже подумает о дне грядущем. Не только же нам одним страдать.
- Не пойму я вас, - Славка вертел в руке сигарету, - мудрёно го-ворите. А от тебя, Лена, такой риторики я ещё не слышал.
- Сейчас и не то услышишь, - предупредила сестра, слезая с под-оконника. – Ты, конечно, не достоин числиться в нашей команде, но особого выбора нет, потому как причастен.
Новиков внимательно слушал, не перебивая. Сначала у него было кислое выражение лица, потом на губах появилась саркастическая улыбка. Минут через пять улыбка пропала. А после того, как Елена рас-сказала об игре в прятки в подъезде сорок первого дома, Славка не вы-держал, засунул сигарету в рот и начал рыскать по карманам в поисках зажигалки.
- Вам это точно не приснилось? – парень, наконец, отыскал за-жигалку и прикурил сигарету.
- Точнее и быть не может, - Елена Прекрасная тяжело вздохну-ла. – Я всё видела своими глазами. Уж мне-то ты веришь?
- Тебе верю, а вот сестрёнке…
- Делать мне нечего, только просить кого-нибудь инсценировать слежку.
- А, похоже, очень похоже.
- Дурак ты, Славка, - обиделась сестра. – Жаль, что дураков не лечат, а калечат.
- Подождите, - замахала рукой Елена. – Давайте разберёмся.
- Что тут разбираться? Вы как депутаты в парламенте! Вон они, стоят во дворе, - Александра указала на окно, - твоя «Toyota», его «Ни-ва». Завтра тебя будет пасти белая «семёрка», а этого остолопа белая «Volvo». Так повторяется изо дня в день. Они два раза в сутки меняют машины и людей. Посменное дежурство. Я не могу это инсценировать. Где я возьму столько машин и людей, да ещё заставлю их часами сидеть под вашими окнами? Думать надо головой, а не другим местом!
Славка выбросил окурок и промолчал.
- Что скажешь, Слава? – в бездонных глазах Кузнецовой затаи-лась неопределённость.
- Что я скажу? – Новиков отвёл взгляд. – Если Шура не врёт, то впереди нас ожидают серьёзные проблемы. Надо хорошенько разо-браться.
- Ты меня пугаешь, - Елена отошла от окна.
- Я говорю лишь то, что приходит на ум. Ведь для чего-то всё это происходит.
- Лучше б ты, Шура, пошутила, - Кузнецова стала мрачнее осен-ней тучи.
Младшая Новикова покачала головой.
- Согласна. Но это не шутка. Мы имеем дело с чем-то очень се-рьёзным, хорошо организованным и ведущим непонятную нам игру.
- Игру? Разве это игра?
- Девчонки, - Славка попытался всех успокоить, – не причитайте раньше времени. Мы ведь ещё ничего не знаем. За Денисом следят?
- Нет, - уверенно ответила Шура-партизанка.
- Странно, - хором выдохнули бывшие возлюбленные.
- Вот и я о том же, - Александра стала развивать идею. – Рано вы разошлись. Так бы преследователям одной машины хватило.
- Саша! - Кузнецову задели за живое.
- Я уже пятнадцать лет как Саша, Шура и возможно Александра. Тут чёрте что происходит, а они помириться не могут. Идиоты!

12
Кам полдня провёл в больнице. Он сидел в уютной комнате для посетителей и никак не мог взять себя в руки. Предстоящая экспедиция под угрозой, точнее сорвана. Дочь ранена. Идёт операция. Врачи мол-чат и никуда не пускают. Ликсу тоже сделали операцию. Его состояние здоровья не вызывает опасений. Кам его навестил и разговаривал с ним. Но что с дочерью?
Дверь распахнулась. В комнату вошёл директор Шестнадцатого Управления, седой подтянутый мужчина немного старше Кама.
- Что нового?
- Пока ничего. Сижу, жду. Врачи молчат.
Директор сел рядом.
- Глупо, конечно, предлагать, - мужчина говорил медленно, - но может, отдохнёшь, а я посижу.
- Нет. Ты же знаешь…
- Ладно, подождём вместе.
Они долго ждали, почти не разговаривали.
Наконец дверь открылась, на пороге появился врач.
Кам вскочил с места.
- Успокойтесь, всё хорошо, - заверил хирург и улыбнулся. – Операция прошла успешно. Девочка в сознании.
- Что с ней?
- Точечный ожёг печени. Болевой шок. Большую часть энергии поглотил бронежилет, иначе бы она не выжила. А так, полежит два дня в больнице, потом выпишем.
- К ней можно? – спросил директор.
- Разумеется, только не утомляйте девушку расспросами. Пусть поменьше говорит, да побольше спит.
- Спасибо, доктор.
- Не за что.

***

Вейя лежала на кровати и не могла видеть себя со стороны. Ей это не нравилось. А вдруг что-то не в порядке? Боли не чувствовалось, только неясный шум в голове. Перед глазами почему-то прокручива-лись те последние мгновения в грузовом отсеке дисколёта. Почему она так поздно заметила опасность? Железка в мгновение ока вывела её из игры. Мозг понимал, что паук специально спроектирован для борьбы с людьми, но было по-человечески обидно. Просто обидно и всё.
- Папа! – девушка увидела отца.
Кам бросился к постели.
- Дочка, жива! – он тяжело вздохнул. – Как я переволновался.
Вейя улыбнулась своей завораживающей улыбкой.
- Живая, папа, всё хорошо.
Отец сел рядом, немного помолчал, то и дело вздыхая, ему не нужны были слова, достаточно взгляда.
- А что с Ликсом? – вдруг спросила девушка. – Как он?
- Ранен в ногу.
- А паук?
- Капитан не промахнулся.
- Значит, паук и здесь опередил?
- Да. И это не удивительно. Меня интересует кое-что другое. По-чему перед тем, как лечь спать вы не закрыли входной люк, почему разделились? Ведь Ликс знал, что в одиночку одолеть паука невозмож-но.
- Отстань от капитана, - твёрдо заявила дочь. – Он спас меня, звездолёт, даже этих лысых чертей из института Биоэнергетики. А ты опять ищешь виновного.
Кам скривил губы.
- Я не ищу. Для этих целей создана специальная комиссия во главе с заместителем директора Главного Управления ФСКР. Против решения комиссии я бессилен.
Вейя непроизвольно замахала руками, протестуя.
- Получается, что мы должны отдуваться за чьи-то ошибки, так? Кто пропустил паука? Разве мы? Нет, охрана. Кто стоял возле дисколёта вооружённый до зубов и боялся войти внутрь, прикрываясь дурацкой инструкцией? Опять охрана. Ведь даже в разведшколе учили, что по ста-тистике паука могут одолеть три обученных охранника. Выходит, нас отправили на верную смерть? Мы с Ликсом знали это с самого начала.
- Тихо, - Кам даже привстал. – Не вздумай это говорить комис-сии. В комиссии умные люди сидят, разберутся. И потом, с чего ты взя-ла, что Ликса сделают крайним?
- У меня есть такое предчувствие. Он не держал люк закрытым!
- И что? На половине дисколетов люк был открыт.
- Я не люблю, когда ты на моих глазах из отца превращаешься в чиновника. Это плохой признак.
- Плохой, согласен. Только ты недооцениваешь ситуацию, дочка. Комиссию, в первую очередь, будет интересовать факт утечки ин-формации к итроникам. Как они узнали о готовившейся экспедиции? Вот это важно выяснить. Всё остальное – дело техники. Итроники бле-стяще провели операцию. Мы проморгали. Так что на вас никто не по-смотрит, может даже наградят, всякое бывает. А нас, ваше непосред-ственное начальство явно не погладят по голове. Неизвестно кто ока-жется крайним. Вот так.
Кам всегда рассматривал ситуацию с более высоких позиций и часто оказывался прав. До Вейи только сейчас дошёл весь смысл слов, сказанных отцом.
- Извини, папа, я только что поняла, - она поправила волосы, - извини.
- Ничего страшного. Самое главное выздоравливай. Больше тебя ничто не должно беспокоить. Обо всём остальном я сам позабочусь. Обещаешь?
- Обещаю, - девушка улыбнулась.
- Ладно, я побежал, но скоро вернусь.
- Хорошо.
- В коридоре ждёт директор Управления. Он хочет с тобой побе-седовать.
Вейя кивнула головой. Торжественная часть закончилась, начи-нается официозная, с участием всевозможных чиновников и следовате-лей.
- Зови. Раньше сядешь, раньше выйдешь.


13
Утро, как и весь вчерашний день, выдалось пасмурным, дожд-ливым.
Парень с девушкой торопливо шли по аллее, пытаясь успеть в институт. Славка шагал размашисто, а Елена семенила следом, стара-лась не отставать от него, обходя мелкие лужицы.
- Шура чего-нибудь нового рассказывала? – поинтересовалась она.
- Нет. Остаток дня она где-то шлялась, вечером даже не стала со мной разговаривать, словно ничего не случилось. У неё раздвоенная личность. Иногда она поражает своей принципиальностью, иногда раз-дражает непоследовательностью.
- За нами следят? А то я боюсь оглянуться.
- Следят. Точь-в-точь как в Сашиной инструкции.
- Мама! – испуганно воскликнула Кузнецова и схватила парня за руку.
Новиков хотел было отстранить руку девушки, однако переду-мал. Конфликты конфликтами, но всё же она не совсем чужой человек.
- Где твой Абрамов? Что-то его не видно на аллее.
- Так у него задолженностей нет, он решил не ходить в институт, поехал с отцом куда-то.
Славка хмыкнул.
- Весело. Придётся проводить тебя до дома.
- Придётся? – Кузнецова удивлённо захлопала глазами. - Да уж… как жизнь изменилось! Тебе трудно проводить меня домой?
- Нет, не трудно, просто боюсь, что Елисеева зря ревновать начнёт.
- Странно, раньше тебя это совсем не волновало.
Новиков усмехнулся.
- А теперь волнует.
- Слава, - Лена вдруг остановилась и печально отстранилась от парня, - врёшь ты всё. Мы с тобой столько лет знакомы, я тебя как об-лупленного знаю. Не лги мне, пожалуйста. Это ты меня ревновать за-ставляешь. Знаешь, что я до сих пор за двумя зайцами бегаю и, навер-ное, ни одного не поймаю. До сих пор простить не можешь.
Что ответить? Парень лишь тяжело вздохнул, раскрыл зонт, подошёл к девушке, обнял и сказал:
- Горе ты моё луковое, не забивай голову ерундой, пойдём, а то дождь сильный пошёл… Хорошо?
- Хорошо.

14
Ночь, проведённая в больнице, оставила неприятный осадок на душе. Вейе приснился кошмар, в который превратилась её последняя экспедиция на Землю.
Девушке снится, как узкая лесная дорога петляет между веко-выми соснами. Холодная атмосфера вечнозелёной чащи несёт с собой беспокойство. Таинственный былинный полумрак окружает всё вокруг. Посреди этого великого океана зелёных колючек совершенно неесте-ственным кажется большой синий автомобиль, стремительно несущийся по грунтовой и плохо обкатанной колее. Джип то и дело подскакивает на бесчисленных кочках, затем машина проваливается в какую-то яму, потом вновь следует очередной прыжок. Чудовищно. Как можно ехать фактически по бездорожью со скоростью восемьдесят километров в час? Оказывается можно.
Итак, команда из пяти человек под руководством старейшего координатора Управления – Шамана, направляется к месту встречи с дисколётом. Примерно через полчаса группа должна выйти к услов-ленному месту. Однако на полпути произошло нечто страшное и необъ-яснимое. Перед машиной, ни с того, ни с сего, вдруг вздыбилась земля и девятым валом накрыла автомобиль. Испуганная Вейя лишь успела зажмуриться. Последовал страшный удар. Джип оказался в глубокой воронке. Из-под капота повалил пар.
- Покинуть машину, быстро! – скомандовал координатор.
- Напоролись на итроников, - тоскливо завыл водитель, выска-кивая из автомобиля.
Вейя, отстранив подушку безопасности и отстегнув ремень, по-следовала его примеру. Пригибаясь к земле, она кинулась прочь от до-роги. К машине, не таясь, в полный рост, приближались пятнадцать вооружённых существ, облачённых в защитные комбинезоны. По убе-гающим людям был открыт огонь на поражение. Двое мужчин сразу же были убиты. Вейя и координатор, прячась за деревья, начали от-стреливаться. Однако силы явно не равны.
- Куда подевался твой ухажёр? – зло поинтересовался Шаман.
- Не знаю.
Водитель бесследно исчез, возможно, он просто сбежал, бросив товарищей.
- Уходим в лес, - приказал координатор. – Я вызвал подмогу. Нам надо продержаться максимум полчаса. Дисколёт выслал две ма-шины. Береги себя. Ты ещё молода, тебе рано умирать.
Пожалуй, это был глупый совет, ибо от судьбы всё равно не убе-жишь.
Рой лазерных лучей неистово носился среди величественных сосен, сшибая ветки и даже маленькие деревца. Два человека пытались оторваться от преследователей, петляя по лесу. Наконец, они выбились из сил и решили передохнуть. Вейя сняла с себя шикарный модный плащ, купленный в Кельне три дня назад, тяжело вздохнула, рассмат-ривая на нем образцы уральской грязи, потом постелила его под высо-кой сосной и уже без всякого сожаления повалилась на дорогую под-стилку.
- Зачем они напали на нас? – пожалуй, девушку заботил не только этот вопрос. Она не могла понять, почему любимый человек бросил её на растерзание итроникам?
- Потому и напали, - вяло отвечал уставший старик, - Вероятно, мы приблизились к их звездолёту, спрятанному в лесу, а итроники – насекомые, народ коллективный, всегда интуитивно охраняют своё гнездо. Мы их рассекретили. Нас постараются убить. Они принципи-альные, просто так не отстанут.
- Что же делать?
- Не дрейфь, лейтенант, жди наших. Другого выхода нет. Лишь бы серые образины нас потеряли… тогда мы спасены… смотри в оба. У тебя уши молодые, чуткие, прислушивайся, правда, эти твари в три раза легче нас и ходят почти неслышно…
Шаман не успел договорить. Лазерный луч пропорол ему грудь. Координатор даже не охнул и распластался по земле, съехав вниз по шершавому стволу дерева.
Вейя испугалась. Она поняла, что пройдёт ещё секунда и от неё останется только горстка горячего пепла. Что произошло потом, она не запомнила, да и помнить не хотела. Девушка лишь видела, как её плащ превратился в дымящиеся ошмётки. Разведчицу вдруг обуяла дикая животная ярость. Кувыркаясь по земле, она, сама того не ожидая, слу-чайно застрелила сразу троих итроников и, совершив шестиметровый прыжок, оказалась лицом к лицу с назойливым противником. Их оста-лось семеро, видимо, остальные пошли искать водителя. Без биоска-фандров они не могли составить ей конкуренцию в рукопашном бою. Не та весовая категория. Одним ударом ноги она смела двоих. Через секунду те двое уже лежали на земле с проломленными головами. Остальные, лишившись штатного оружия, поспешно отступили. Еловые ветки скрыли их спины. Всего на пару коротких минут, схватка за место под чужим и в то же время родным солнцем, превратила изящную де-вушку в остервеневшего зверя.
Опомнившись, Вейя бросилась к начальнику. Тот был ещё жив, но без сознания.
Это катастрофа.
Помощь, как водится, подоспела слишком поздно. Отряд спец-наза обнаружил в лесу четыре человеческих трупа. Возле одного из них сидела испуганная окровавленная девушка и что-то негромко причита-ла…
Вейя проснулась. Вокруг ночь. Больница. А этот кошмар, быв-ший когда-то явью, теперь регулярно преследует её во сне…


15
Вечером Александра заглянула в комнату брата. Тот сидел за письменным столом и скорее всего, пытался что-то сделать со своей злополучной курсовой работой, хотя на мониторе ноутбука красовались шашки.
- Как успехи? – довольно сухо поинтересовалась сестра.
- Не дождёшься.
Ответ в том же стиле.
Шура расположилась на кровати, видимо планируя долгий раз-говор.
- Я не об учёбе.
Славка хмыкнул.
- Ты спрашиваешь от скуки, или я чего-то не разглядел по дороге домой?
- Обойдёмся без комплиментов, - сестрица даже усмехнулась. – Разумеется, ты всего не видел. Просто мне понравилось, как вы сегодня в институт ходили.
- И что? – Новиков начал сердиться.
- Ну… так… словно в старые добрые времена, - Александра по-жала плечами и как сытый, довольный кот, улыбнулась.
- Сделай доброе дело, - Славка повернулся к сестре, - не сыпь мне соль на сахар.
- Ладно, - сестра примирительно махнула рукой, - у меня есть новости.
- Начинай, - брат кивнул головой. Шура просто так не приходит.
- Ты знаешь, где находиться автомобильный тоннель, располо-женный недалеко от железнодорожного вокзала? – начала рассказ шпионка. – Коротенький такой, но всё равно тоннель…
Разумеется, Славка достаточно хорошо ориентировался в родном городе. Он ещё раз кивнул головой.
- Отлично, - сестра достала из пакета видеокамеру, - предлагаю тебе посмотреть любительскую видеозапись.
Новиков извлёк из камеры миниатюрный диск и установил его в ноутбук. Спустя некоторое время он уже просматривал видеозапись на экране компьютера. Это была панорамная съёмка тоннеля. В него заез-жали и выезжали машины. Съёмка длилась минут пятнадцать. С перво-го взгляда, нет ничего необычного. Только со второго раза Славка рас-смотрел кое-что неординарное. Машин на дороге мало. Не составляет большого труда заметить, что все они проезжают через тоннель без остановки. Данный процесс занимает несколько секунд. И вот в кадре появляется очень знакомая белая «Нива», затем машина скрывается под землёй, а на поверхность выезжает уже синяя автомашина той же модели. Парадокс, да и только. При детальном анализе можно заметить, что в тот момент в тоннеле находится лишь только эта машина. Все остальные либо покинули его, либо ещё не въехали. Съёмка про-должается ещё несколько минут для того, чтобы убедиться, что белая «Нива» не остановилась в тоннеле, а чудесным образом сменила цвет, словно автомобильный тоннель оборудован покрасочным цехом.
Славка несколько раз просмотрел фрагменты записи, затем по-вернулся к сестре. Лицо его более чем задумчиво.
- И что всё это значит?
- Я подумала, что ты чего-нибудь дельное предложишь.
- Сказать могу только одно, - Новиков встал из-за стола и вы-глянул в окно. Во дворе стояла синяя «Нива». – Так бывает только в шпионских фильмах, причём далёких от реальности. История о Джейм-се Бонде, например. Но мы живём в России. На дворе двадцать первый век.
- Вот и я о том же, - Шура всплеснула руками. – Если бы синяя машина дожидалась белую под землёй, её бы объезжали другие маши-ны. На выезде из столь короткого тоннеля их скорость и траектория были бы другими. А так они едут абсолютно прямо. Подземных препят-ствий ни до, ни после метаморфоза не наблюдается.
- Что же это за парни? – Славка вернулся к столу. – Они слишком хорошо оснащены. Краска, которая сама меняет цвет…
- Могу добавить ещё одну ложку дёгтя, - Александра тяжело вздохнула.
- Давай.
- Машина не только сменила цвет, но и номер. На видеозаписи это не видно. Я разглядела номер в бинокль.
Брат хмыкнул.
- Это точно?
- Да. Номер до сих пор красуется на машине, дежурящей во дво-ре. Фантастика.
- Сменить номер на ходу можно, если он переворачивается, - па-рень устремил взор к потолку. – Это механическое устройство, запря-танное в бампере автомобиля. А вот краска…
- Краска-хамелеон? Меняет цвет за считанные секунды.
- Плохо дело, - Славка опять хмыкнул. – Либо мы столкнулись со спецслужбами, либо с крутыми бандитами, которые, в силу опреде-лённых причин, имеют в арсенале секретные спецсредства. От подоб-ных мыслей становится страшно. Чувствуешь себя совершенно беспо-мощным человеком. Я до сих пор не могу понять, что им от нас надо. Что им надо? И почему они выжидают?
- Честно говоря, мне нечем тебя успокоить, - взгляд Шуры излу-чал беспокойство, - но как только я раздобуду транспорт…
Славка оживился.
- Какой транспорт? Ещё не хватало, что бы ты за ними гонялась по пятам! А если тебя заметят? Что будет? Тебе даже никто помочь не сможет. Ты подумала об этом?
- Что-то ты меня раньше времени хоронишь? – Саша усмехну-лась.
- Сплюнь! Хоронишь! Ты чего болтаешь? Думаешь Шура-партизанка самая умная и самая хитрая?
- Я ничего не думаю, - резко отрезала сестра, - но не сидеть же сложа руки и причитать, как ты сидишь!
- Отважная нашлась! – брат вспылил. – Объясни мне, что ты за-думала?
- Нет!
- Почему?
- Не заслужил.
- Тьфу, - Славка отвернулся. – Совсем как ...
- Сам дурак!
- Вот и поговорили, - Новиков даже усмехнулся и уже более примирительно добавил. – Упрямая ты.
- Да. Я упрямая. – Александра сложила ноги по-турецки. – Мне нужен твой мотоцикл и бензин.
- Ничего себе, - брат вытаращил глаза от удивления. – Куда по-едешь?
- Есть одно местечко. Ладно, расскажу. Часто, причём очень ча-сто, машины, сдавшие вахту, уезжают из города по шоссе Железнодо-рожников. Ближайший населённый пункт, в пяти километрах от города, называется…
- Посёлок Авдеево, - закончил мысль брат.
- Верно. Недоделанный городок из двадцати двух пятиэтажек и кучи частных домов. Если бы не завод…
- Пятиэтажки я не считал, - слегка восхищённо заметил Славка. – Эта мысль мне в голову никогда не приходила.
- А мне приходила. Я видела, как «Тойота» заезжала в посёлок. Нельзя упускать шанс. Надо ухватиться за эту ниточку. Поэтому мне нужна мобильность. Не ездить же всё время на автобусе или на элек-тричке.
- Ясно, но это очень опасно.
- Ага. А мотоцикл?
- Я сто лет на нем не ездил. Даже не знаю, заведётся он или нет.
- Проверим. Надеюсь, ты не разобрал его на запчасти?
- Нет.
- Отлично. Договорились. Давай ключи.
- Ни о чем мы ещё не договорились.
- Здравствуйте, я ваша тётя! Мы уже всё обсудили.
- Не всё.
- Слава, - умоляюще заканючила сестрица, - ты мне не сможешь помочь, ведь за тобой следят. Ты только выдашь меня. Я обещаю не лезть на рожон, хочу только выяснить, кто они, хочу…
- Знаю. Но…
- Иначе мы так и будем гадать. Дай мне шанс, пожалуйста.
- Надо обратиться в соответствующие инстанции…
- Если у меня ничего не получиться, тогда обращайся. Но мне нужен день или два. И всё.
- Ты уверена?
- Почти.
- Вот видишь.
- Дай ключи.
- А если тебя поймают?
- Дай ключи!
- Что скажет отец, узнав, что мотоцикла нет в гараже, а я, например, сижу дома? Да он вообще удивится, узнав о мотоцикле…
- Придумаешь историю. Отдай ключи.
- Ты меня достала…
- Отдашь?
Славка выключил компьютер.
- Я подумаю.
- Это не серьёзный разговор.
- Я подумаю.
- Долго будешь думать?
- Утром скажу.
- Всю ночь? – Шура удивилась.
- Да, спать не буду. Придётся долго думать.
- Слава, ну я серьёзно говорю…
- Я тоже. Всё, разговор окончен.


16
Вейю выписали утром, на четвёртый день после злополучного инцидента на космодроме. За эти дни начальство, а так же объединён-ная следственная бригада ФСКР и контрразведки посетили её раз два-дцать. Примерно столько же раз задавали одни и те же вопросы. При-ходил даже генерал Лог, начальник службы собственной безопасности всей контактной разведки. Переполох в разведке случился нешуточный. Итроники их обскакали. Скоро в ФСКР полетят головы. Мрачное настроение отца говорило о том же самом.
Девушку, как водится, никто не провожал, никто и не встречал. Кама в тот момент не было на планете. Его срочно вызвали в столицу Альянса, в главное Управление ФСКР. Видимо происходили серьёзные разборки. Воспользоваться собственным гравилётом Вейя не могла, так как его забрали на проверку. И пока не закончится следствие, машину наша героиня не увидит. Примерно так заявил следователь. Поэтому, выйдя на широкую, залитую солнцем зелёную лужайку перед больни-цей, девушка решила вызвать такси. Ей очень хотелось попасть домой. Скучные больничные стены изрядно надоели.
Вызвать такси она не успела. На лужайку медленно и абсолютно бесшумно опустился грациозный чёрный гравилёт. Пассажирский люк распахнулся, и Вейя увидела знакомого, вечно неунывающего офицера административного отдела, в обязанности которого входит оповещать сотрудников Управления о срочном вызове к начальству. Именно с его звонка началось наше повествование.
- Здравствуй, Вейя, - молодой капитан доброжелательно улыб-нулся.
- Привет, - ответила девушка, но осталась стоять на месте. Что-то странное было в этом визите. Да и глаза офицера ей не понравились.
- С выздоровлением. Как самочувствие?
- Нормально. А что?
- Твой отец попросил встретить тебя и отвезти домой. Сам он не может. Да ты, наверное, знаешь об этом.
- Нет. Он мне ничего не говорил.
- Удивительно, - офицер пожал плечами, - хотя… приказы начальства я не обсуждаю. Залезай в машину и устраивайся поудобнее. До твоего дома лететь почти четыре часа.
- Спасибо, но я хотела вызвать такси.
Кажется, офицер обиделся:
- А что я скажу твоему отцу, когда он вернётся?
- Скажешь, что довёз.
- Нет, так дело не пойдёт. У меня есть приказ…
Девушка начала потихоньку пятиться от гравилёта. Офицер это заметил и уже хотел выпрыгнуть из машины, как вдруг на той же самой лужайке стремительно приземлился ещё один, точно такой же пасса-жирский гравилёт. Вейя оказалась между двух машин. Она беспокойно озиралась по сторонам. Вторая пассажирская дверь открылась. Из вто-рого гравилёта показался брат-близнец вышеупомянутого офицера.
- Вейя, - в свою очередь воскликнул он. – Твой отец приказал встретить тебя и отвезти домой. Ой! А это кто?
Взгляды офицеров встретились. Не более секунды они изучали друг друга. За это короткое время девушка успела принять правильное решение. Она бросилась на землю, потому что в руках одного из офице-ров появился бластер. Ей не хотелось второй раз за неделю оказаться на линии огня, хоть и больница рядом.
Офицер выстрелил в близнеца. Тот оказался шустрым малым, и за мгновение до выстрела успел броситься вглубь пассажирского сало-на. Расторопность спасла ему жизнь, ведь гравилёт оказался брониро-ванным. Из пилотской кабины второго гравилёта был произведён от-ветный выстрел. Офицер, которого Вейя сразу заподозрила в подмене, не ожидал такого хода со стороны пилота противника и был мгновенно убит на месте. Его тело вывалилось из машины и упало на лужайку в двух метрах от девушки. Она не видела перестрелки, так как лежала лицом вниз, обхватив голову руками. Однако прекрасно слышала, как упало тело.
Первый гравилёт немедленно стартовал и стремительно вознёс-ся ввысь практически вертикально. Вейю обдало чем-то горячим, зало-жило уши и потемнело в глазах. Она едва не задохнулась от спазм в лёгких. Форсажный режим работы двигателя гравилёта вряд ли был полезен для её здоровья.
- Везёт мне на приключения! – воскликнула девушка, придя в себя и осмотревшись по сторонам.
Рядом стоял капитан, разглядывая поверженного противника.
- Ты не пострадала? – поинтересовался он.
- Вроде нет, только правый бок горит, словно горячим паром обдали.
- А у тебя лицо покраснело. Надо бы показаться врачу.
- Нет. В больницу больше не хочу.
Она поднялась на ноги.
К ним подбежали шесть охранников и два медика. Медики про-вели осмотр убитого. Потом переключились на Вейю. Девушке сообщи-ли, что краснота пройдёт в течение часа. Жизненно важные органы не пострадали, короче медицинская помощь не требуется. Труп оживить медики не могут и потому удаляются за ненадобностью с чувством вы-полненного долга.
Командир охранников молча выслушал доклад врачей и разре-шил им удалиться. Затем велел оставшимся рассказать, что же произо-шло на лужайке перед военным госпиталем, да ещё в такую рань.
- Всё предельно просто, - ответил капитан. – Пресечена попытка похищения нашей сотрудницы. Хорошо, что мы вовремя подоспели.
Капитан показал охранникам какое-то удостоверение, после че-го у блюстителей порядка пропало всякое желание совать свой нос в чу-жие дела. Они молча развернулись и ушли.
Капитан и дюжий пилот загрузили тело убитого похитителя в грузовой отсек. Вейя удобно расположилась в уютном кресле отцовского рабочего извозчика. Капитан сел рядом. Спустя две минуты машина поднялась в небо.
Наступил новый день и, кажется, он опять не предвещал ничего хорошего.


17
День сегодня выдался солнечный, тёплый, даже весёлый по сравнению со вчерашним дождём. И, как следствие этого, настроение у Новиковой улучшилось. Ключи от мотоцикла и гаража в не меньшей степени способствовали поднятию жизненных тонусов. Правда ложка дёгтя в бочке мёда всё же остро чувствовалась, ведь мотоцикл был не на ходу, и Саше пришлось потратить полдня на то, чтобы отдраить сталь-ного коня и привести его в рабочее состояние. Работа потребовала не-малых, для девушки, усилий. В семейном гараже отсутствовал порядок. Найти что-либо нужное – всё равно, что раскрыть тайну Атлантиды.
Хорошо хоть Славка не обманул. Канистра с бензином стояла в условленном месте. Даже отец вряд ли знал о её существовании. Просто братец довольно запасливый человек. Вот и всё.
Отмыв пропахшие бензином руки и переодевшись в чёрный джинсовый костюм, Александра решила устроить пробный заезд. Она хотела убедиться в надёжности транспортного средства.
Когда бесконечные пыльные пригородные закоулки остались позади вместе с придорожными канавами и горами мусора, разномаст-ными гаражами, коллективными садами и промышленными предпри-ятиями, Новикова, наконец, вырвалась на необъятные просторы полей, лугов и лесов. После удушливого города с кучей машин, вечной толчеёй всегда приятно понежиться в тени раскидистой берёзы или вдохнуть холодный аромат хвои.
Саша выделила себе целых полчаса на созерцание почти нетро-нутой природы, а затем проза жизни заставила её искать объездные пути в посёлок Авдеево, поскольку она не могла рисковать и ехать по шоссе. Гонки на выживание с автоинспекторами в планы Шуры-партизанки не входили. К тому же она должна была изучить прилега-ющую к посёлку местность на случай, если придётся убегать от людей, следящих за Славкой и Еленой Прекрасной.
Планы Новиковой в сложившейся ситуации казались неплохи-ми. Вроде всё складно. Портил, однако, картину огромный предлог «но». «Но» размером с полгалактики. А ведь девушка даже представить себе не могла, с КЕМ она столкнётся, кому будет противостоять. Не бе-русь описать те чувства, которые бы испытала Саша, узнав горькую правду, скажу лишь, что гости из космоса числились последними в списке предполагаемых кандидатов на соглядатаев её родного брата и его бывшей возлюбленной.
Дорога вела под гору, и мотоцикл катился удивительно легко. Приятная прогулка верхом, да и только. Ретивый стальной конь и це-лый табун лошадей под седлом. Красота.
Впереди, после развилки, наконец, показалось Авдеево. Пяти-этажки стояли стройно, как шахматные фигуры на доске. Первое впе-чатление портил частный сектор, точнее большая деревенька – основа посёлка. Домишки в точности повторяли кривые непонятно кем и когда проложенные улицы. С ближайшего пригорка местный пейзаж вос-принимался как недоразумение, не иначе. В полукилометре возвыша-лись огромные цеха оборонного завода, благодаря которому деревня Авдеево однажды превратилась в посёлок городского типа - странную смесь города и деревни. Эта смесь напоминала прививку дикой яблонь-ке, которую делает садовник с целью облагородить деревце и получить в результате отличный урожай сортовых яблок. Правда, эксперимент над посёлком Авдеево не удался в полном объёме. Он так и не стал городом, но уже и не походил на деревню.
Оставив мотоцикл возле двухэтажного здания поселковой ад-министрации, предварительно пристегнув его цепью к здоровенному чугунному забору, юная шпионка направилась в сторону пятиэтажной части посёлка.
Жизнь в Авдеево мало напоминала городскую, ту, к которой привыкла Александра. Здесь даже время, казалось, замедлило ход. Сновали курицы, местами витал запах свежего навоза… И всё же, что не говори, а воздух тут был значительно чище. Больше старушек сидело на лавочках, одним словом, жизнь никуда не спешила, текла чинно и раз-меренно.
Новикова присела на пустую скамейку возле нужного подъезда. Сотовый телефон позволит скрасить минуты ожидания. Следует казать-ся местной, хотя бабули, заседающие возле соседнего подъезда, навер-няка знают в лицо всех жильцов этого дома, даже кошек и собак. Ну да ладно, они через пять минут потеряют интерес к незваной гостье. Пока Шура будет сидеть одна, бабушки вряд ли станут любопытничать. Мало ли кто останавливается, чтобы посидеть на скамейке? Главное соблю-дать тишину, не курить, не пить и не сорить слишком откровенно.
Таинственные преследователи сняли квартиру на первом эта-же. Как раз возле их кухонного окна и пристроилась наша разведчица. Форточка открыта, во дворе практически идеальная тишина, так что имеется шанс что-нибудь подслушать. И боги услышали молитву Алек-сандры. На кухне заскрипели половицы, звякнула посуда. Два или три человека сели за стол. Сначала говорили не очень разборчиво. Мешал разогревающийся чайник. Потом чайник противно засвистел, его сняли с плиты, и слышимость улучшилась:
- Как надоел этот чай, - воскликнул один, - хочется чего-нибудь «по-нашему».
- По-нашему, - поддержал его второй, - неплохая мысль.
Тут что-то заскрипело, вероятно, стул.
- Не положено, - ответил третий. – Потерпите маленько.
- И так уже целый месяц в этой дыре торчим… Одичаем ведь, честное слово.
- Не одичаешь. Завтра бригада прилетит. Тогда самое веселье начнётся.
- Завтра?
- Должны были объявиться четыре дня назад, но что-то не срос-лось.
- Понаберут же интеллигенции. Не срослось…
- Наше дело простое – охранять. А прилетят очкарики, побесе-дуют, свою работу сделают и все… Нам отпуск обеспечен.
- Дались им эти студенты. Охраняем, как президента.
Раздался смешок.
- Ценные личности. Главное, что их боятся трогать, специаль-ную бригаду создали для обработки… Уму непостижимо.
- Ты солдат, вот тебе и непостижимо. Кто на кого учился. Наша задача охранять. Остальное не важно.
- Ага, если итроники не гадят.
- Типун тебе на язык.
- Пошли, футбол начался.
- Ага.
- Пошли.
- Ладно, сейчас приду. Кстати, прилетел звездолёт снабжения. Надо съездить.
- Отлично! Может перепадёт что-нибудь вкусненькое?
Последний из болтунов быстренько допил чай и тоже вышел вон.
«Стадо дебилов» - почему-то решила Александра. – «Но своё дело знают чётко, как псы цепные».
Она услышала и слишком много и слишком мало одновременно. Всё начнётся завтра. А что всё? Приедут очкарики для беседы? Дей-ствительно уму непостижимо. Надо узнать как можно больше, пока ве-зёт. А кто такие итроники? Конкуренты? Зачем охрана? В чем смысл происходящего? Что это за люди? Откуда? Звездолёт снабжения? Ой, мамочка! Что за чушь?


18
Вейя смотрела в иллюминатор. Внизу медленно проплывал удивительный зелёный город. Чтобы пересечь его от окраины до окра-ины, потребуется полчаса полёта на крейсерской скорости. А сейчас гравилёт очень медленно плывёт над землёй, намного медленнее, чем может. И ещё, кажется, небесная машина игнорирует общепринятые правила воздушного движения. Она движется ниже стандартного ко-ридора, по которому с сумасшедшей скоростью проносятся сотни гра-вилётов в минуту.
Подобный полёт не удивил девушку. Служебный транспорт отца имел статус правительственного. А у власти свои пути, отличные от народа, в том числе и воздушные.
Капитан сидел в кресле напротив и дремал, а может просто де-лал вид. Он не смотрел на лейтенанта и сразу же отказался отвечать на любые вопросы, сославшись на приказ директора Управления.
Вейе оставалось только созерцать пейзаж с высоты двести мет-ров и ждать когда же неприятные события сегодняшнего дня вновь за-кружат её в вихре нескончаемого круговорота. Хотя нет. Ничего подоб-ного наверняка не произойдёт. Отец не станет ею рисковать, разумеет-ся, если сейчас ему до неё, а банально запрет где-нибудь в укромном месте, например в подвале родного и до слез любимого Управления.
Судя по тому, что капитан уже четыре раза заглядывал в пилот-ский отсек, можно утверждать - ведутся скрытые от Вейи переговоры, на которых решается её участь. Обидно, когда твою судьбу решают за тебя.
- Капитан, - неожиданно сообщил пилот по внутренней связи. - Истребители на подходе.
- Хорошо, - ответил офицер. – Поднимаемся вверх. Встань под северным междугородним эшелоном.
- Вас понял.
- Междугородний эшелон. Три километра над землёй, - Вейя прильнула к иллюминатору. Гравилёт быстро набрал высоту. Тут же сзади и чуть выше пристроились три идеально черные грациозные тре-угольные боевые машины Орбитальной стражи. Это истребители класса земля-космос. Они предназначены для защиты воздушного и орби-тального пространства планеты.
- Это ещё зачем? – глаза Вейи излучали дикий восторг.
Вначале капитан лишь усмехнулся, а затем вполне серьёзно до-бавил:
- Мало ли что на уме у итроников. Ты теперь персона незамени-мая и очень им нужная. Второй такой Вейи не сыскать во всей Галакти-ке. Ты - ходячий дешифратор, причём специализированный дешифра-тор. Итроники не сумели тебя захватить. Теперь могут предпринять по-пытку уничтожить. Не себе, так и не людям.
- Почему сейчас, почему они раньше не спохватились?
- Утечка информации из нашего Управления или откуда-то вы-ше произошла буквально пять дней назад. Сейчас этим вопросом зани-мается контрразведка. Так что у итроников времени в обрез.
- У нас тоже.
- Верно. Но рисковать нельзя. Ты ещё должна послужить От-чизне. А Отчизна, в свою очередь, делает всё возможное, чтобы ты смогла ей послужить. Поэтому здесь присутствуют и спецслужбы и Во-енно-космические силы, а так же колдуны и маги с волшебными чётка-ми.
- Неужели? - Вейя душевно улыбнулась. – Но мне кажется, ты перестарался. Зачем истребители? Всё остальное понятно, но зачем ис-требители?
- Я уже объяснил, дорогая моя. Не себе, так и не людям. Одна ракета, и прощай Вейя.
- Да уж, - Вейя прекратила полемику. После инцидента на кос-модроме, охраняемом объекте, после неудачной попытки похищения в больнице, девушка могла поверить во что угодно.
Капитан вновь закрыл глаза.
- Куда мы летим?
- В Управление, - капитан зачем-то открыл лишь один глаз.
- Что-то очень медленно мы летим.
- Жду ракету, - капитан закрыл глаз.
- Что? – возмутилась Вейя и даже вскочила.
- Девяносто процентов аналитиков, учитывая особенности мышления итроников, поддерживают версию ракеты, тем более что мы пока не собираемся приземляться, - капитан говорил с закрытыми гла-зами. – Вынудим их запустить ракету. Нам нужны хоть какие-то зацеп-ки.
- Ловишь на живца? – зло процедила девушка.
- Моё положение ничуть не лучше твоего, - невозмутимо ответил офицер. – Сядь и успокойся. Через час мы будем в Управлении. Ис-требители пилотируют профессионалы с генеральскими погонами. По-нятно?
- Понятно, - Вейя сникла и села. – А если итроники используют, скажем, лазер, протонную пушку или что-то другое… то, что перехва-тить невозможно? – робко спросила она.
- Этот вариант предусмотрен. Пусть даже прилетят верхом на птице или на воздушном шаре.
- Ну, ладно, - девушка развела руками, - тогда скажи, для чего итроники отправили робота-диверсанта на дисколёт?
- Он должен был недалеко от Земли вывести из строя звездолёт, по возможности убить всех, кроме тебя, разумеется, и обеспечить захват дисколёта. У него могло бы получиться, если учесть фактор неожидан-ности.
- Замечательно, но зачем так сложно?
- Вопрос не ко мне. Вопрос к итроникам. Ясно одно. Итроников очень сильно интересует твоё новое задание, и ты в том числе, посколь-ку тебя легче украсть или уничтожить, чем искать другую подходящую кандидатуру. У тебя максимально возможная совместимость с инфор-мационно-энергетическими субстанциями… сама знаешь кого…
Вейя скривила губы.
- Тогда зачем робот стрелял в меня?
- Вопрос риторический. Лучшая защита – нападение. К тому же ты была экипирована как спецназовец.
Тут девушка расхохоталась:
- Спецназовец? Шутишь! Шлем, бронежилет и бледно розовая пижама. Не хватало только домашних тапочек. Этот набор амуниции очень круто смотрелся на мне.
- Ага, - похоже, что собеседник имел богатую фантазию. Ему не составило большого труда представить девушку в вышеперечисленном обличии. Он тоже улыбнулся. - Тем не менее, робот принял тебя за спецназовца и стрелял на поражение, и только потом стал идентифи-цировать противника. Пока «Тьфот» разбирался ты это лежишь или не ты, у капитана Ликса появился шанс уничтожить диверсанта, чем он и умело воспользовался. Правда, старый космический вояка не знал, что робот занят тобой. Капитан не был уверен в успехе. После тщательного расследования следственная группа установила… одним словом, если бы в момент появления Ликса робот не был занят идентификацией тво-ей персоны, нам не пришлось бы сейчас разговаривать. Вот так.
- Весело, - Вейя подпёрла подбородок рукой.
- Вот и я о том же.
Спустя минуту по внутренней связи взволнованный голос пилота прокричал:
- Облучён зенитным сканером! Всем занять свои места!
И уже через пару секунд ещё громче и более взволнованно до-бавил:
- Атакован!
- Вот чёрт! – воскликнула девушка по-русски и стала лихора-дочно застёгивать ремень безопасности, словно он мог спасти её. Затем разведчица до боли в ногтях вцепилась в поручни, закрыла глаза и об-реченно стала ждать наступления неизбежной развязки.
Не известно, понял её восклицания капитан или нет, так как по долгу службы он не обязан знать земные языки, но поступил аналогич-но.
Смешно говорить, однако пока пассажиры пристёгивались и го-товились к худшему, атака уже, собственно, закончилось.
Пассажиры гравилёта не могли видеть, как из лесного массива стартовала зенитная ракета и, словно маленькая искорка в безоблачном небе, стала стремительно приближаться к гравилёту. А дальше события развивались банально с точки зрения тактики Военно-космических сил. Истребители как будто бросились врассыпную и оставили гравилёт без защиты. Но это только на первый взгляд. На самом деле у каждого была своя задача. Первый атаковал лесной массив всем имеющимся на борту вооружением. Второй попытался увести ракету за собой, правда, безрезультатно. Ракета оказалась умной и реагировала только на гра-вилёт. Третий истребитель, верно оценив ситуацию, разрушил ракету лазерной пушкой, что и решило исход воздушного боя. Инцидент за-вершился высадкой десанта, который в течение нескольких минут окружил лес, там горели деревья, а едкий дым уже поднялся достаточно высоко. Но среди воронок, пламени и выдранных с корнем вековых де-ревьев пока имелся шанс найти кого-нибудь живого или мёртвого.
Гравилёт продолжил свой путь, невзирая ни на что.
- Надеюсь, там никто не пострадал? – тихо спросила Вейя, когда уровень адреналина в крови понизился, и пришло осознание произо-шедшего.
Капитан только что вернулся из пилотского отсека. Настроение у него было хорошее.
- Никто не пострадал, - ответил он, садясь. – Это просто лес в черте города. Ближайшие постройки далеко. Пилоты не станут убивать своих, поверь. Но ракетную установку требовалось вывести из строя. Вдруг там несколько ракет или несколько ракетных установок? Сейчас это выясняют.
- Мы летим в Управление?
- Да.
- Долго ещё лететь?
- Чуть меньше часа?
- Так долго?
- Ага. А пока есть время, надо заняться делом.
- Каким ещё делом?
- Очень-очень важным, - капитан усмехнулся. – Пойдём, кое-что покажу.
Звуконепроницаемая перегородка разделила гравилёт на две неравные части. Сзади находится кабинет босса, а там, где сейчас бес-печно болтают наши герои, обычно размещаются помощники и охрана. Капитан и Вейя прошли в кабинет. В кресле, спиной к двери сидела де-вушка в форме лейтенанта. Что-то в её облике показалось подозритель-но знакомым.
- Знакомьтесь, - торжественно проговорил единственный в от-секе мужчина, - это лейтенант Изела.
Девушка повернулась лицом к двери. Вейя не сразу уловила сходство с собой в чертах её лица. А когда всё поняла, то ахнула. Перед ней сидела точная копия Вейи. Очень точная копия.
- Вы не перестаёте меня удивлять, капитан.
- Так ведь и события происходят удивительные. А если говорить серьёзно, замысел руководства предельно прост. Изела займёт твоё ме-сто. Мы изолируем её в Управлении, и будем тщательно охранять от посягательств итроников. А ты, в свою очередь, примешь облик лейте-нанта Изелы. Приблизительно через полчаса мы с помощью космети-ческих средств изменим твою внешность. Далее. Я и лейтенант Изела войдём в Управление так, словно, сопровождаем Вейю к месту её вы-нужденной изоляции. После того, как мнимая Вейя будет изолирована, я скажу что делать дальше. Вопросы есть?
- Есть, - Вейя забеспокоилась. – Как сильно трансформация за-тронет мою внешность?
Капитан чуть не расхохотался:
- Девушки, вы все абсолютно одинаковые.
Вместо прямого ответа он подошёл к столу и повернул на сто во-семьдесят градусов две фотографии в рамках. На одной изображалась Вейя, на другой – Изела.
- Как видишь, мы подобрали очень похожие типажи, - продол-жил капитан. – Тебя придётся постричь, затем покрасим волосы. Ста-нешь блондинкой.
- Спасибо. – Вейя повалилась в свободное кресло.
- За что?
- Я думала, будет хуже.
Капитан ещё раз посмотрел на обе фотографии.
- Красавицы, - он покачал головой, потом вдруг вполне серьёзно обратился к Вейе. – Будущий лейтенант Изела, будь добра пересядь вот в это кресло, что стоит рядом с зеркалом. Пора заняться твоей внешно-стью. Времени очень мало. Его практически нет.
- Может не надо? – ныла девушка, нехотя покидая кресло.
- Надо, Изела, надо, а лейтенант Вейя мне поможет. Верно?
- Обязательно, - мягко проговорила новоиспечённая Вейя, беря в руки инструмент для стрижки волос.
- Мамочка! – в панике воскликнула жертва шпионских махина-ций. – Только не очень коротко!
- До плеч, - так же мягко ответила псевдо Вейя, умело орудуя инструментом, - От такой длины волос твоя внешность только выиграет. Вот увидишь. А краска сойдёт дня через три, если будешь каждый день мыть голову.
- Ладно, - смирилась настоящая Вейя. – Моё мнение всё равно никого не интересует.


19
Мать направила Славку в магазин за классическим набором первоочередных продуктов питания. Убедившись, что соглядатаи не дремлют и, купив продукты согласно списку, Новиков побрёл домой в слегка подавленном настроении. Возле подъезда он заметил знакомую парочку, которая что-то беззаботно обсуждала, сидя на скамейке. По всей видимости, Денис и Лена только что вернулись во двор после пе-шей прогулки. Славка поздоровался с друзьями, постоял пару минут, вникая в смысл разговора. Тема ему понравилась и он, периодически перебивая Абрамова, включился в дискуссию.
Шура-партизанка, весьма довольная собой, грациозно проплы-ла мимо, подмигнула Славке, после чего скрылась в дверном проёме. Лифт, монотонно гудя и поскрипывая, благополучно доставил её к от-чиму порогу. В молодом желудке периодически урчало, что пока ещё весьма тактично намекало о необходимости провести дозаправку топ-ливом. Проще говоря, хотелось кушать. Самое время, между прочим!
Новиков, разумеется, по-своему расценил поведение сестрёнки. Быстро, даже почти бесцеремонно закончив разговор, молодой человек помчался домой. Он надеялся, что у Александры есть хорошие новости.
Елена Прекрасная тоже умела шустро соображать, правда, ей пришлось выждать не менее пяти тягучих минут ради соблюдения при-личия, а уж потом, сославшись на обещание помочь матушке по хозяй-ству, технично спровадила Дениса восвояси. Амурные дела подождут. Судя по довольной физиономии Шуры-партизанки, можно предполо-жить, что она умудрилась пронюхать нечто очень важное. Какие уж тут амурные дела, если речь идёт о непонятной, но очень заметной угрозе.
Необычное поведение друзей сильно озадачило Абрамова. Он догадался, что Славка и Елена помчались допрашивать младшую Но-викову. Друзья ведут неизвестную закулисную игру. Самое обидное это то, что они даже не посчитали нужным ввести Дениса в курс дела, а просто вышвырнули за ненадобностью, когда начал мешать своим при-сутствием. А ещё друзьями называются. Причём это сделала Лена, че-ловек, который всегда вёл себя тактично. Произошло что-то серьёзное, иначе с какого перепугу Елене Прекрасной потребовалось действовать в стиле клана Новиковых? Всё сходится на Александре. Либо она что-то задумала вместе со Славкой, либо её наняли в качестве частного детек-тива.
Несмотря на эмоции, бушующие в груди, Абрамов все-таки направился в сторону родного дома с твёрдым намерением как можно скорее разобраться в странном поведении Елены и Славки.
Выложив продукты, Новиков присел на табурет и стал дожи-даться пока сестра выйдет из ванной комнаты. Александра появилась через пару минут. Она приводила себя в порядок после многокиломет-ровой поездки за город. Славка сгорал от нетерпения, но первые слова Саши несколько остудили его:
- Привет, а есть что-нибудь покушать?
- Есть.
- Мама дома?
- У себя.
- Меня искала?
- Вроде нет.
Удовлетворённая ответом сестрица начала шарить по кастрю-лям, после заглянула в холодильник.
Тут заголосил дверной звонок
- Открой дверь, - беспечно попросила Шура, ставя тарелку в микроволновую печь.
Брат направился в прихожую.
В коридоре щёлкнул замок, донеслось слабое шушуканье, затем на кухне появилась озадаченная Елена Прекрасная в сопровождении Новикова.
- Что вы на меня так внимательно смотрите? – искренне удиви-лась Александра. – На мне узоров нет. Дайте поесть по-человечески.
Парочка развернулась, готовая покинуть помещение, но юная шпионка остановила их:
- Лена, а ты зачем прибежала?
- Как это зачем? – ошеломлённая Кузнецова обернулась.
- Я, разумеется, в ваши дела не лезу, но вы, кажется, расстались не так давно...
- Стоп! – Славка замахал руками. – Шура, хватит придуряться. Ты ведь хотела нам рассказать…
- Ничего я не хотела, - надменный и холодный взгляд сестрёнки обдал брата. – С чего ты взял? О чем я должна тебе рассказать?
Славке почудилось, будто волосы от страха зашевелились на его голове. Сестра ещё ни разу не остужала его прыть таким откровенно казённым голосом. Но он сдержался, не произнёс более ни одного сло-ва, а просто развел руками от досады.
Микроволновая печь пропищала пять раз, закончив разогревать пищу. Пока бывшие возлюбленные разинув рты смотрели то друг на друга, то на Александру, та достала тарелку из печи и, демонстративно брякнув посудой об стол, приступила к трапезе.
Славка и Елена Прекрасная нехотя удалились.
- Что же произошло? – тихонько шепнула Лена в прихожей, надевая туфли. – А вдруг её поймали?
- Не знаю, - Новиков был подавлен. – Поговорю с ней позже. Созвонимся.
Лена лишь кивнула головой.
- Не покидай квартиру, хорошо?
- Слав…
- Сиди дома!
- Ладно, - Елена Прекрасная тяжело вздохнула и вышла в подъ-езд.

20
Гравилёт заместителя директора Шестнадцатого Управления Федеральной Службы Контактной разведки в установленное время приземлился вплотную к девятому подъезду. Охрана высыпала из подъезда, окружила машину, создав плотный коридор до самого здания. По коридору практически бегом проследовали четыре человека. Две девушки и двое мужчин. Охрана, уменьшая контролируемую тер-риторию, словно сдувающийся пузырь, скрылась в подъезде. Последний охранник закрыл дверь.
Мнимую Вейю заперли в благоустроенной камере карантинного изолятора, приставив к входу четырёх охранных роботов. В изоляторе её ожидала тишина, скука и неизвестность.
Капитан и лейтенант Изела, сдав Вейю охране, покинули под-вальные этажи и поднялись на самый верхний, двадцать седьмой этаж здания. Возле лифта их уже ждала старая дама с полковничьими пого-нами.
- Долго возитесь, капитан, - без удовольствия, почти одними гу-бами прожевала она.
Младшие по званию молча поприветствовали старшего по зва-нию.
- Убирайтесь с моего этажа, капитан. Вам здесь больше делать нечего, - дама, видимо, не отличалась хорошими манерами. – А ты, де-вочка, следуй за мной.
Изела вопросительно уставилась на попутчика. Тот утверди-тельно кивнул головой и вошёл в лифт. Лейтенанту осталось только последовать за старухой. Они вошли в большой просторный кабинет, украшенный под старину в кремовых тонах. Дама включила защитный экран. Теперь она могла говорить спокойно, не опасаясь подслушива-ющих устройств.
- Значит так, - жёстким голосом начала старуха. – Надень вот это.
Девушка поверх мундира надела чёрный балахон с капюшоном.
- Накинь капюшон.
Изела послушалась.
- Ты не снимешь балахон до тех пор, пока не закроешься в каюте дисколёта. Ясно?
- Так точно. А куда я лечу?
- Не важно. Могу сказать только одно. Ты летишь под прикры-тием отдела нелегальной разведки. Экипаж не должен тебя видеть. Из каюты не выходить и никого в каюту не впускать. Покажешься на свет божий только после гиперперехода.
- А что сказать экипажу?
- Сообразишь на месте. Твои вещи уже доставлены на дисколёт.
- Значит, я лечу на Землю, - глаза девушки загорелись.
- Я этого не говорила, - мрачно произнесла дама. – А теперь по-шли, нас ждёт гравилёт.
Они поднялись на крышу. Здесь размещалась стоянка, закрытая от любопытных глаз. Простые сотрудники не имели права сюда при-земляться. Изела догадалась, что встретилась с «Бабулей» - руководи-тельницей сети нелегальных резидентур на планете Земля. Стоит отме-тить, что многие сотрудники предпочитали называть её «Чёрной вдо-вой». Было в ней что-то от одноимённой земной паучихи и во внешнем облике и в манере общаться. Она словно оплетала человека незримой паутиной и подчиняла своей воле.
На площадке их уже ждал небольшой синий гравилёт. Пилот был готов к экстренному старту. «Бабуля» и Изела заняли пассажир-ские места в кабине. Машина быстро набрала высоту и скорость. Людям предстояло выдержать шестичасовой перелёт на другой конец матери-ка.
Девушку в балахоне терзали сомнения, смогли ли разведчики запутать противника? Вдруг им не дадут долететь до космодрома? Лицо «Бабули» не выражало никаких видимых эмоций. Она неизвестно от-куда достала вязание и, промолвив: «Вот вяжу правнуку свитерок», полностью ушла в работу. Скорее всего, она просто дремала, а руки ав-томатически перебирали спицы и нитки. Если бы не военная форма, «Бабуля» совершенно бы не отличалась от обычных старушек, которые сидят где-нибудь в парке на лавочке и спокойно вяжут нехитрое руко-делье, категорически не признавая титанических усилий лёгкой про-мышленности, направленных на избыточное удовлетворение спроса потребителей одежды, коими мы все являемся.
Целый час лейтенант сидела как на иголках, периодически вглядываясь в окружающий мир через иллюминатор. Полёт продол-жался, город остался далеко позади. Ничего экстраординарного не происходило. Постепенно девушка успокоилась и задремала. Но спа-лось плохо. «Бабуля» растолкала её перед самой посадкой.
- Выспишься, успеешь. Не забыла мои слова?
- Помню.
- Хорошо. Приготовься. Говорить буду я. Ты молчи. Молчи, даже если увидишь или услышишь что-то знакомое, либо наоборот не-обычное. Ясно?
- Так точно.
- Тогда пошли.
Гравилёт опустился прямо возле грузового люка дисколёта с бортовым номером 34062. Грозная «Бабуля» и её закутанная в балахон спутница поднялись на борт. Охрана даже не пыталась их остановить. В грузовом отсеке царил полумрак, и по пути следования женщин никого не было, словно дисколёт вымер. Изела поняла, что так будет до самой каюты. По правилам транспортировки нелегальных агентов экипажу запрещено видеть секретного сотрудника в лицо. Они поднялись на лифте. Третий уровень так же был пуст. «Бабуля» остановилась возле двенадцатой каюты.
- Это здесь, - прошептала она.
Вошли в каюту.
- Удачи тебе, девочка, - сказала на прощание старая женщина, сказала очень даже ласково. – Удача тебе пригодится.
Она обняла девушку.
- Привет от отца, - еле слышно, практически в ухо прошептала «Бабуля», отстранилась от лейтенанта и тут же покинула каюту. У Изе-лы сердце ёкнуло в груди. Она осталась одна, заблокировала дверь и молча повалилась на кровать.
А женщина проследовала в командный отсек. Экипаж, увидев «Бабулю» вскочил с кресел и застыл по стойке смирно.
- Садитесь, - женщина лишь махнула рукой, - командир, можно вас на пару слов.
Люди вышли в коридор.
- Мой агент в каюте. Маленькая просьба, - «Бабуля» достала стандартный периферийный блок памяти для личного коммуникатора. – Здесь указано место высадки моего подопечного. Прочтёте только после выхода из гиперпространства.
- Есть, - командир дисколёта спрятал карточку в нагрудном кармане.
- Прекрасно. Счастливого пути. Не буду задерживать.
Женщина направилась к лифту.
Командир вернулся в командный отсек. Там стояла гробовая тишина.
- Это и есть знаменитая «Чёрная вдова»? – поинтересовался первый пилот.
- Это «Бабуля», - процедил командир дисколёта. – Что на мони-торе?
- «Бабуля» покинула дисколёт.
- Хорошо. Закрыть люк.
- Есть.
- Запросить разрешение на старт, - командир сел в кресло.
- Диспетчерская, - буднично протараторил первый пилот, - борт 34062 просит разрешение на старт.
- Борт 34062, - ответил диспетчер, - объявляю двадцатиминутную готовность.
- Вас понял.
Первый пилот повернулся к командиру.
- Двадцать минут.
Командир нажал кнопку внутренней связи.
- Объявляется двадцатиминутная предстартовая готовность, - его голос прозвучал в каждом отсеке звездолёта.
Этот голос вывел псевдо Изелу из оцепенения. Она вскочила с кровати, сбросила балахон. Сердце бешено запрыгало в груди. Девушка узнала голос капитана Ликса. Ей захотелось выскочить из каюты и при-бежать в командный отсек, но… слова «Бабули» остановили Вейю. Лей-тенанта никто не узнает. Теперь она Изела. Двадцати минут не хватит на то, чтобы превратиться в прежнюю Вейю.
Девушка успокоилась, надела полётный комбинезон, села в кресло, пристегнув ремни. В космосе будет достаточно времени, чтобы всё обдумать, привести себя в порядок и показаться на глаза команде.
А в это время экипаж звездолёта чётко, как на показательных занятиях, производил запуск систем управления необходимых для по-лёта. Дисколёт постепенно оживал. После завершения стандартной процедуры, капитан доложил диспетчеру о достижении стартовой го-товности.
Десять минут до старта.
«Десять минут», - пронеслось в голове девушки.

***

Корпус дисколёта едва заметно завибрировал.
- Борт 34062, - сообщил диспетчер, - старт разрешаю.
- Принято, - ответил капитан. – Планетарные двигатели на два-дцать процентов тяги. Стартуем.
- Есть двадцать процентов тяги, - доложил первый пилот. – От-рыв. Высота сто пятьдесят.
- Убрать шасси.
- Шасси убрано. Высота триста сорок. Перегрузки полтора… все системы функционируют нормально.
- Отлично. Продолжаем.
Вейю слегка вжало в кресло. Перегрузки терпимые. В принципе, можно даже стоять, но согласно штатному расписанию, не положено. Спустя семь минут иллюминатор открылся, в нём появились звезды, а родная планета закрыла собой почти весь обзор.
- Диспетчерская, - доложил капитан Ликс, - говорит борт 34062. Стартовали успешно, легли на расчётную траекторию.
- Вас понял, борт 34062. Передаю вас астродиспетчерской. Счастливого пути.
- Спасибо.
Ликс приказал связаться с астрономическими диспетчерами.
- Борт 34062, вас видим, - ответил астродиспетчер.
- Проверьте наш курс.
- Минуточку.
В командном отсеке воцарила тишина.
- Борт 34062, курс верный, корректировка не требуется. Вклю-чайте маршевые двигатели. Разгон разрешаю. Точка гиперперехода находится в двенадцати световых минутах от вас.
- Принято. Следую заданным курсом.
Ликс сухо и чётко передал по внутренней связи самую необхо-димую информацию:
- Говорит командир малого транспорта. Тридцать секунд до за-пуска маршевых двигателей. Разгон произойдёт в форсированном ре-жиме. Пассажирам запрещается покидать свои места. Расчётная пере-грузка свыше четырёх... держитесь.
Спустя указанное время Вейю сильно вдавило в кресло. Несмот-ря на предварительную подготовку, было тяжеловато. Обнадёживала лишь одна мысль. Форсированный разгон не может продолжаться дольше трёх минут. Звездолёт как следует разгонится и нырнёт в ги-перпространство. Три минуты можно перетерпеть.
Но эти минуты почему-то всякий раз кажутся вечностью.


21
Младшая Новикова, утолив голод, наконец, соизволила по-явиться в Славкиной комнате.
- Итак, братец-кролик, - сестрица хило улыбнулась, усевшись на кровати по-турецки, – сегодня я действительно была в Авдеево. Ваши охранники базируются именно там.
- Зачем устроила концерт и выпроводила Лену? – мило поинте-ресовался брат, оторвав взгляд от компьютера.
- Нечего любопытничать. Теперь пусть со своим Денисом объяс-няется, - самодовольно хмыкнула шпионка.
- Ох, и ядовитая баба из тебя получится...
- Чего? – Шура демонстративно нахмурилась.
- Ничего. Проехали. Рассказывай.
- Хорошо, братик, - Саша устроилась поудобнее. – Вот моя исто-рия. Только не пугайся. Пока не страшно.
Она поведала о поездке в посёлок Авдеево, красочно описывая поселковые достопримечательности.
- Охранники снимают квартиру на первом этаже пятиэтажного дома. А буквально через два дома живёт наш дядя. Мне удалось под-слушать разговор. Форточка была открыта.
- Хочешь сказать, что тебя не заметили?
- Нет.
- Что-то не верится.
- Я действовала осторожно. Они сетовали на то, что уже целый месяц сидят в «этой дыре».
- Месяц! – брат вскочил со стула. – Целый месяц?
- Да.
- Чем дальше в лес, тем толще партизаны, - процитировал Но-виков. – А теперь объясни по-человечески.
- В обморок не упадёшь?
- Ты же не упала.
- Ладно. Как ты относишься к инопланетянам? - сестра рассмея-лась, но как-то грустно.
- Шутишь? – Славка был разочарован.
- Если бы…
- Я думал, что мы будем говорить о серьёзных вещах, - брат по-качал головой и отвернулся от Саши. – А у тебя оказывается приступ шпиономании. Свежим бензином надышалась.
- Но это правда.
- Придумай что-нибудь получше…
- Слава…
- Отстань, - брат устремил взор на монитор ноутбука. Разумеет-ся, он не поверил.
Сестра соскочила с кровати и неторопливо покинула комнату. Но не прошло и минуты, как девчонка вернулась, неся в руках видеока-меру.
- Как ты думаешь, что нам за это будет? – выдержка Шуры-партизанки достойна не только уважения, но и зависти.
Видеокамера перекочевала в руки брата.
- Посмотрим на ваши похождения, - совершенно без энтузиазма усмехнулся Славка, вставляя лазерный диск в компьютер. – Иноплане-тяне, – он ещё раз усмехнулся. – Врала бы кому-нибудь другому…
- Зачем мне врать? – сестра вновь расположилась на кровати. Она была абсолютно спокойна, словно рассказывала о скучной вылазке на лоно природы. – Да и придумать могла бы при случае что-нибудь поинтереснее.
- Вот именно.
- Ничего ты не понимаешь, Слава. Они ведь меня можно сказать поймали…
Удивлённые глаза брата надо было видеть. По спине поползли мурашки. Славка зябко повёл плечами …


22
Дисколёт материализовался в районе орбиты Юпитера, правда планета-гигант была видна лишь как яркая звезда, а её многочислен-ные спутники заметны только на радаре, да и то не все.
- Двигатели на торможение, - скомандовал Ликс.
Вейя почувствовала слабую перегрузку, очень слабую. Она по-няла, что звездолёт начал медленно сбрасывать скорость. Сообщение по внутренней связи говорило о том же самом:
- …Мы находимся в Солнечной системе. Дисколёт вышел из ги-перпространства в расчётной точке. Сбрасываем скорость. Перегрузки минимальны. Экипажу и пассажирам разрешаю заниматься повседнев-ными делами…
Девушка соскочила с кресла. Полет до Земли в режиме слабого торможения, займёт около двух дней. Надо обживать каюту, смыть грим и приготовиться к желанной встрече с экипажем.
Примерно за час она управилась с вещами. Ужасно хочется есть, но глупо рассчитывать на трапезу в ближайшее время. Разве только пойти в душ и смыть косметику?
А в это время капитан оставил вахтенным второго пилота, отпу-стил экипаж и закрылся в своей каюте. Завтрак ещё не приготовлен, придётся подождать. Ему не терпится прочитать сообщение, оставлен-ное «Бабулей». Ликс достал из кармана футляр, извлёк блок и вставил его в коммуникатор. Загрузка данных произошла на удивление быстро. Никаких паролей вводить не потребовалось. Капитан прочитал первые строки и, едва успев нащупать позади себя кресло, повалился в него. Успокоившись, он ещё раз прочёл сообщение, затем вскочил и, вце-пившись в пульт внутренней связи, радостно прокричал:
- Майор Аммоо, немедленно зайдите в каюту капитана.
- Хорошо, капитан, - ответил человек с агентурным псевдонимом «Интеллигент».
Через минуту майор уже читал сообщение.
- Надеюсь это не розыгрыш, дорогой Ликс?
- Надеюсь.
- Ломиться в каюту нелегального агента запрещено. Он ведь и пальнуть может… и… будет прав…
- Знаю, только «Бабуля» не умеет шутить.
Офицеры вышли в коридор и остановились возле двенадцатой каюты. Капитан нажал кнопку персонального вызова. Ответа не после-довало.
- Вейя, ты там? – вдруг спросил Аммоо.
- Да, я здесь, - из динамика вылетел радостный девичий голос.
- Ну, здравствуй. Нам можно войти?
- Да, конечно, - потом разведчица вдруг спохватилась. – Подо-ждите минуту. Мне надо переодеться.
Капитан Ликс вдруг засмеялся.
Лейтенант открыла дверь минут через пять. Никто не удивился. Перед старшими офицерами стояла Вейя, та самая, только цвет волос изменился. А в целом всё нормально: отглаженный чёрный полётный комбинезон, безупречный макияж и добродушная улыбка на лице.
- Здравствуйте, - улыбнулась она, - вижу, не ждали?
- Верно, не ждали, - ответил Интеллигент. – Нам сказали, что ты не полетишь на Землю. Начальство не желает рисковать. Мы должны были привезти потомков на Мениолу.
- Я уже догадалась. Но планы руководства никогда не менялись, поэтому спустя пять дней мы снова вместе. Думаю, экспедиция будет работать по первоначальному плану.
- Чувствовал я подвох, - глубокомысленно процедил капитан. – Не зря биоэнергетики смонтировали своё оборудование и на этом звез-долёте.
- Значит, будем работать, - заключила Вейя и вновь улыбнулась. – Надеюсь, вы рады?
- Мы рады, поверь, - согласился Аммоо. – Объясни только Хри-ста ради, зачем такие изощрённые манипуляции? Что ещё случилось?
Вейя хмыкнула.
- Вчерашний день был насыщен событиями. Вы мне просто не поверите…
Она не успела рассказать. По внутренней связи прозвучало со-общение:
- Завтрак готов. Прощу всех желающих прибыть в столовую.
Это сообщение вряд ли оставило хоть одного равнодушного. Разговор решили отложить. Троица проследовала в столовую, где уже собрался весь экипаж.
Появление Вейи вызвало небольшой радостный ажиотаж. По-добного поворота событий мало кто ожидал. Но в целом все были до-вольны. Экипаж знал лишь малую толику правды, однако, даже этого было вполне достаточно.
В столовой царила атмосфера шуток и прибауток. Вейя оказа-лась в центре внимания. Ей льстило подобное отношение. Больше всех старался первый пилот. И это понятно. Он уделял пристальное внима-ние любой новой девушке.
Старшие офицеры ели молча и исподлобья наблюдали за со-служивцами. Внезапная популярность лейтенанта не то что бы удивля-ла их, скорее вызывала лёгкий приступ ревности.
Наконец, с завтраком было покончено. После непродолжитель-ного разговора экипаж разошёлся по своим делам. Вейя вернулась в каюту.
Долгожданная тишина.
- Как ты думаешь, Ликс, за что они её так любят? – поинтересо-вался майор, рассматривая пустой стакан.
- Она симпатичная девушка. Вот и всё, - ответил капитан, вста-вая из-за стола. – Был бы ты девушкой, тебя бы тоже любили. Но ты простой мужик. Делай выводы.
- Да, мне нужен экипаж, состоящий из слабой половины чело-вечества.
- Не мечтай об этом.
- Почему?
- Не хочу, чтобы ты сошёл с ума.
- За меня не переживай.
- Ну, тогда загрызут.
Аммоо пожал плечами.
Командир дисколёта проследовал в медицинский отсек. После ранения врачи рекомендовали каждый день заниматься лечебной гим-настикой. Ходить было слегка трудновато.
После завтрака Вейю разморило. Несмотря на трепетное отно-шение к собственной фигуре, она всё же решила немного вздремнуть. Ведь девушка не спала почти сутки. Ей это было не обременительно, но зачем мучить организм, если имеется прекрасная возможность поспать? Пару раз зевнув и закутавшись в лёгкую простыню, Вейя отдала себя во власть земного божества – Морфея.
Спустя сорок минут второй пилот вызвал капитана в командный отсек. Ликс уже закончил лечебные процедуры и довольно быстро, насколько позволяла растревоженная больная нога, поднялся на чет-вёртый уровень.
- Что случилось? - с ходу ныряя в кресло, поинтересовался он.
- Справа по курсу сторожевой крейсер. Он рекомендует времен-но изменить курс и совершить манёвр в обход плотного скопления астероидов. Мне нужно ваше решение.
- Астероиды видны на радаре?
- Нет, но военные двигаются встречным курсом и уже миновали указанный квадрат.
Ликс думал всего мгновение.
- Передай благодарность от моего имени. Будем менять курс.
- Вас понял. Передаю. Кстати, - вдруг воскликнул пилот, - груп-па астероидов появилась на радаре!
- Немедленно меняй курс! Сколько до них?
- При нашей скорости… восемьдесят секунд.
Командир дисколёта схватился за микрофон.
- Внимание! Говорит капитан. Угроза столкновения! Мы экс-тренно меняем курс. Будет не сладко. Держитесь!
Спустя мгновение дисколёт совершил коррекцию курса. Всех сидящих вжало в кресло. Всех стоящих повалило с ног. Всех лежачих потащило вправо и развернуло. Буквально через три секунды перегруз-ка закончилась так же внезапно, как началась. Не обошлось без курьё-зов. Пожилой доктор Чижов со всего маху влетел в открытый шкаф с медикаментами. Двухметровый хирургический робот хоть и успел за-блокировать колёса, но, как говориться, не удержался «на ногах» и упал на доктора, гораздо глубже законопатив последнего в шкаф. Двухсот-килограммовый вес кибернетического помощника только усугубил си-туацию. Врач сдавленно охнул, а робот, трезво оценив ситуацию, позвал на помощь, так как не смог самостоятельно вернуть себе вертикальное положение.
На звездолёте прозвучал сигнал бедствия. Экипаж бросился в медицинский отсек. На фоне вышеописанного события слегка весёлый голос капитана звучал не очень уместно, правда в его словах всё же теп-лилась надежда:
- Надеюсь, все живы?
- Живы, живы, - проскрипел в ответ доктор, которого довольно быстро извлекли из-под робота. – Поубивал бы за такое пилотирование.
- И не говорите, - вторил ему первый пилот, почёсывая ушиб-ленный локоть.
- Ах, ты здесь! – вдруг завопил доктор. – Кто же управлял этой консервной банкой?
Пилот незамедлительно отстранился от доктора.
- Наверное автомат, господин полковник, - неудачно пошутил он.
- Прочь с моих глаз, - простонал доктор, - а то до конца полёта будешь пить слабительное. Как вас только в космос пускают, неучи…
Первый пилот поспешно покинул медицинский отсек. Все про-чие, посмеявшись, тоже потихоньку разошлись, даже ремонтные робо-ты.
По внутренней связи прозвучало примирительное сообщение капитана:
- Через час звездолёт вернётся на прежний курс. Могу обещать, что в этот раз перегрузки не превысят разумных пределов. Приношу извинения за причинённые неудобства.
- Приди только ко мне, - глядя в динамик злорадостно процедил врач.
В конце концов, пожилой доктор успокоился, но тут открылась входная дверь и на пороге появилась огорчённая Вейя. Ко лбу был при-ложен мешочек со льдом, который она старательно прижимала левой рукой.
- Вот ещё одна жертва наших безмозглых пилотов, - констати-ровал факт пожилой доктор.
Лейтенант невольно улыбнулась.
- Не зря говорят, что не так страшен тяжёлый крейсер, как его необученный экипаж.
- Николай Павлович, на Земле это звучит немного иначе, - по-правила девушка.
- Знаю, там речь идёт о танке. Но в космосе танков нет. Подойди поближе, девочка моя, покажи, что там у тебя.
Вейя приблизилась к доктору и убрала лёд.
- Ерунда, до свадьбы заживёт, даже значительно раньше, - спу-стя секунду заверил врач.
- Ага, - возразила девушка, - мне через три дня на люди выхо-дить, а тут такой порез и шишка, да ещё на самом видном месте!
- Ссадина небольшая. Если подержишь лёд, то шишки не будет. Сотрясения мозга нет.
- Можно ускорить процесс заживления? – Вейя никак не хотела оставить врача в покое.
- Думаю, да, - доктор достал из шкафчика лекарство. – Сейчас я тебе приклею заживляющий пластырь. К моменту прибытия на Землю даже следа не останется.
- Спасибо, Николай Павлович.
- Да не за что, иди.
Девушка покинула медицинский отсек и вернулась в каюту. Подняв с пола простынь, она подошла к зеркалу. Пластырь принял цвет её лица и почти не портил картину, разве что шишка…
А произошло с Вейей следующее. Было не так грандиозно, как с доктором, но очень обидно. В тот момент, когда дисколёт совершал злополучный манёвр, девушка, разумеется, спала. Зачем пристёгивать-ся в узкой каюте, если в данный момент полет по спокойствию больше всего напоминает круиз на межзвёздном лайнере?
Она даже не заметила, как внезапно появившаяся великая сила углового ускорения стащила её с кровати и беспардонно швырнула на пол. Успев повернуться в полёте на девяносто градусов, шпионка со все-го маху треснулась лбом об внутреннюю стену открытого стенного шкафа. При этом она не смогла освободить руки, так как огромная про-стыня подобно смирительной рубашке туго стянула тело. Великолепная картина: голова лежит в шкафу, а тело рядом, на полу. Комичная ситу-ация. Девушка, извиваясь словно кошка, наконец, расслабила свёрток материи и вырвалась на волю. «Проклятая привычка заворачиваться в кокон. Надо избавиться от неё раз и навсегда», - подумала Вейя, направляясь к зеркалу. Вид собственного лба шокировал шпионку. Она не могла в таком виде выйти на люди. Пришлось собрать весь лёд в хо-лодильнике и обратиться за медицинской помощью.

23
- Подожди, Саша, - брат устремил обеспокоенный взгляд на сестру. – Объясни толком.
- Посмотри запись, - тихо ответила Шура и растянулась на кро-вати. – Я устала. Побегай с моё…
- Саша!
- Смотри, потом будешь рассуждать.
Славка тяжело вздохнул, надел наушники и приступил к про-смотру видеозаписи.
Панорамная съёмка двора стандартного пятиэтажного дома его не удивила, а комментарии сестрицы вызвали лишь улыбку на устах. Но потом из второго подъезда вышли два парня совершенно неприме-чательной внешности и направились к белому седану, мирно стоящему на парковке. Шура-партизанка мгновенно оживилась и, забыв выклю-чить видеокамеру, помчалась за угол соседнего дома. Изображение прыгало в такт бегу, то видна стена дома, то небо, то трава, то соседний дом, то бездомная дворняжка. Наконец Александра оказалась возле здания поселковой администрации. Она поставила камеру на землю и принялась лихорадочно отматывать цепь, с помощью которой мотоцикл был намертво прицеплен к высокому чугунному забору. Надев шлем, Шура подобрала видеокамеру, оседлала мотоцикл и направила объектив в сторону ближайшего перекрёстка. Белый седан неторопливо проследовал мимо юной шпионки.
- Поеду за ними, - прокомментировал голос за кадром, потом изображение пропало.
- Ехали мы долго, километров пятнадцать по просёлочным до-рогам, - пояснила сестра. – Я держалась в стороне, благо мотоцикл мог проехать там, где автомобиль…
- А куда вы ехали?
- Без понятия. В противоположную сторону от города. Затем они нашли огромную лужу и забуксовали. Три дня шёл дождь, грязи по ко-лено. Я решила подойти поближе и запечатлеть этот момент.
Шура спрятала мотоцикл в овражке, высокий кустарник скрыл силуэт стального коня. Затем девушка крадучись начала пробираться по лесу, намереваясь незаметно приблизиться к просёлочной дороге. Ей удалось найти подходящее место возле поваленного дерева. Там она и затаилась, всего в двух метрах от дороги и метрах в тридцати от сер-дитых мужиков, безуспешно пытающихся вытолкать из лужи тяжёлый автомобиль. Усилия незнакомцев оказались напрасны. «Toyota» осно-вательно застряла в грязи, сев на брюхо.
- На «Ниве» надо было ехать, - орал один, толкая сзади непо-слушную машину. – Какого чёрта попёрлись? Куда смотрел?
Водитель вылез из машины, медленно обошёл огромную лужу и остановился возле напарника, озадаченно почёсывая затылок.
- Можно подумать тут есть другая дорога.
- Вызывай наших. Сами мы не вытолкаем её.
- А чего их вызывать? Они вон, за соседними деревьями сидят и усмехаются.
Водитель махнул рукой в сторону леса.
Шура действительно заняла очень удобную наблюдательную позицию. Ей удалось запечатлеть такое…
Представьте себе скромный лесной пейзаж. Просека. Смешан-ный лес. Заброшенная грунтовая дорога. Грязь. Застрявшая в луже ма-шина. Два мужика носятся вокруг седана и громко орут друг на друга. И вдруг прямо за автомобилем (по крайней мере так показалось Алексан-дре) деревья раздвинулись будто шторы, образовав проход в виде арки, образовав дверь в иную действительность.
Славка прильнул к монитору.
- Э… э… э… как? - на большее он был не способен.
- Не знаю, - равнодушно прокомментировала сестра. – Тогда я была удивлена не меньше твоего. Только не говори, что я попросила знакомого компьютерного вундеркинда смонтировать для меня видео-сюжет в стиле Спилберга.
- Брр, - Славка помотал головой. – Там ведь поляна, - наконец произнёс он.
- Верно. А на поляне?
- Не понятно. Какая-то зелёная штуковина с покатым бортом и открытым люком. Напоминает открытый грузовой люк транспортного самолёта.
- Молодец. Не зря в авиационном институте учишься, - промол-вила сестрица. – Смотри дальше.
- Но этого не может быть на самом деле!
- Смотри дальше, - повторила Шура.
- Вот и ходи после этого в лес за грибами, - воскликнул Новиков.
Из люка по металлическому пандусу спустился белобрысый че-ловек в чёрном комбинезоне. На поясе кобура. Он легко прошёл сквозь арку, словно сквозь дверной проём. Жизнерадостное выражение лица. Мужчина ухмылялся, глядя на гостей, мол, крепко влипли, голубчики.
Визитёры что-то долго объясняли человеку в чёрном комбине-зоне, периодически указывая на автомобиль. Видеокамере не удалось записать разговор. Внезапный порыв ветра потревожил листву. А затем мужчина из иной реальности вдруг поднёс ко рту правую руку. На за-пястье блеснул какой-то прямоугольный предмет. Предположительно переговорное устройство. Люди на дороге мгновенно всполошились, забыв об автомобиле и устремив взоры на поваленное дерево за кото-рым пряталась Шура-партизанка.
- Вот чёрт, - раздался голос за кадром.
Изображение, записанное видеокамерой, вдруг подпрыгнуло и замельтешило. Александру обнаружили. Она, абсолютно не разбирая дороги, неслась по лесу в сторону овражка. Только бы успеть добраться до мотоцикла. Её испуганные возгласы вряд ли бы пропустила цензура.
- Ну, теперь ты понял, зачем я отшила Ленку?
- Да уж, - Славка не отводил глаз от монитора, повторно про-сматривая запись. – И тебя не поймали?
- Теоретически поймали.
- Это как?
- Двигатель не заводился. Или я от страха делала что-то не так.
Брат медленно повернулся к сестре.
- Они остановились на склоне, в овраг спускаться не стали. В общей сложности семь вооружённых мужиков. Долго наблюдали за мо-ими потугами, затем рассмеялись, погрозили кулаком и удалились. Ви-димо они узнали меня.
- Чего?
- Ничего. Чудеса, да и только. Потом мотоцикл завёлся, и я пу-лей помчалась домой. Не помню, как оказалась в гараже.
- Ещё бы! Затея с мотоциклом мне сразу не понравилась.
- Как ни странно, но за мной никто не следил, никто не ловил. Я долго бродила по городу, потом зашла к подружке. Посидела у неё, не-много успокоилась и вернулась домой. Недалеко от родного подъезда мне вторично погрозили кулаком. Потому я и улыбалась, проходя мимо вас. Смешно и грустно одновременно. Вот и вся история.
- А в чем смысл? Кто они?
- Кто они? – Шура усмехнулась. – Охрана. А завтра прилетят те, кто вступит с вами в контакт. Скоро узнаешь.
- Успокоила.
- Ага, - Саша тяжело вздохнула. – Ведут они себя странно. Могли поймать, но не поймали. Они не боятся утечки информации, поскольку мне никто не поверит. Это настораживает. И они явно не бандиты. Вполне жизнерадостные люди с чувством юмора.
- А может и вовсе не люди?
- Может и так. Я никогда не верила в летающие тарелки. И в по-сланников из другого измерения или из иного времени тоже не верю. Но версия с добродушными инопланетянами мне нравится куда больше, чем что-либо другое. Сама не знаю почему. Интуиция. Чутьё мне подсказывает, что ныне живущие земляне на такое техническое извра-щение, которое ты видел, пока не способны. Впрочем, братик, можешь думать всё, что заблагорассудится.
- Я тоже не особо верю в феномен НЛО, но вопрос в том…
- Что им нужно от тебя и от Ленки?
- Да.
- Интересный вопрос. Нам надо привлечь внимание большого количества народа, тогда инопланетяне не смогут действовать открыто. Есть у меня хороший знакомый. Валерий Константинович Щербаков директор крупного банка. Мы вместе занимаемся каратэ. Связи у него обширные. Может быть он поможет? Я, конечно, не буду ему говорить об инциденте в лесу, чтобы не счёл меня сумасшедшей…
- Нет уж, хватит с тебя приключений!
- Славик, успокойся. Ведь теперь поздно что-либо менять. От братьев по разуму всё равно не спрячешься, из-под земли достанут. Проверено.

24
Дисколёт, после двух дней пути, наконец, сбросил колоссальную скорость и вышел на стационарную орбиту Земли. Затормозить можно было намного быстрее, но это вовсе не комфортно. Вейя не знала, по-чему капитан выбрал именно такой вариант полёта. Видимо у руковод-ства имелись веские причины, например, требовалось время, чтобы подготовиться к принятию экспедиции. Ведь количество посадочных узлов на базе ограничено. Возможно, за два дня место освободили.
Девушка решила заглянуть в столовую. Там огромный иллюми-натор. А панорама близкой планеты на фоне звёзд всегда впечатляет.
Однако то, что она увидела, ошеломило её ещё больше.
Возле иллюминатора в обнимку стояли капитан Ликс и Аммоо. Они любовались космическим пейзажем, кроме того, что есть мочи горланили старинную, но в своё время очень популярную песню: «Зем-ля в иллюминаторе, Земля в иллюминаторе, Земля в иллюминаторе видна». Причём слова они знали наизусть. И пели по-русски практиче-ски без акцента, даже капитан Ликс. Вот только не известно, сколько медведей предварительно отдавили им уши. Музыкального слуха не было ни у того, ни у другого. Картину дополняли пустые пивные банки, валяющиеся буквально повсюду: на столе, на полу, на шкафу. Банки в руках поющих были ещё полны. Офицеры ими дирижировали, рас-плёскивая содержимое, правда, не забывали периодически отпивать. В другой руке красовались огромные куски вяленой горбуши.
Вейя была потрясена до глубины души. Такого она ещё не виде-ла на борту инопланетного звездолёта. Отдышавшись, девушка поки-нула пьяную компанию, стараясь не привлекать внимания. Хотя, муж-чины были сильно увлечены хоровым пением и вряд ли могли её заме-тить.
Не известно почему шпионка помчалась в командный отсек, ве-роятно потому, что там всегда царит покой и строгий порядок. Вахтен-ным как всегда был второй пилот. Он удивлённо уставился на Вейю. Её лицо говорило о многом.
- Привет, - только и смогла выдохнуть она. – Там, в столовой… что… что это такое?
- А… так ты же первый раз летишь с нами, - пилот рассмеялся. – Да ты садись, не стесняйся. Ничего страшного не происходит, началь-ство решило покуражиться. Бояться им, собственно, нечего кроме по-хмелья, конечно. Традиция у нас такая на борту.
- В смысле?
- В прямом. Не знаю откуда она взялась, я в экипаже недавно, но могу утверждать, что не выполнив ритуал, Интеллигент не начнёт ни одного нового задания. Своеобразный языческий ритуал, смесь песни и алкоголя. Рассказывали, будто однажды по какой-то уважительной причине пренебрегли традицией, так лучше б вовсе не летали на Зем-лю. Едва живыми вернулись. Трагический урок учли. Ритуал выполня-ется строго по правилам и независимо от сопутствующих обстоятельств. Педантично учитываются все нюансы, от продолжительности пения, количества и качества алкоголя, до расстояния от Земли.
- Ничего себе, – девушка почти успокоилась.
- А ты что подумала? – вахтенный офицер продолжал улыбаться.
- Честно говоря, я была настолько шокирована увиденной кар-тиной, что не успела ни о чем подумать. Ну, ладно, раз всё в порядке я, пожалуй, пойду.
- Можешь остаться, если не торопишься. Скучно одному на вахте.
- А когда приземлимся? – Вейя поудобнее устроилась в кресле.
- Через семь часов.
- Но ведь мы уже давно на орбите.
- Верно, - пилот кивнул головой. – Однако диспетчера нас не пускают. Мест нет. Представляешь что выдумали… садитесь, говорят, на второй карантинный остров.
- Зачем?
- Всё остальное занято.
- Чушь.
- Согласен с тобой, однако начальству виднее.
- Интересно, - девушка задумалась. – С другой стороны, прове-сти сутки на коралловом острове, в тропиках… благодать! Можно иску-паться, позагорать…
- Ты разве не знаешь где находиться второй карантинный ост-ров? – пилот удивился.
- Я что-то перепутала? – Вейя смутилась. – Мне не приходилось бывать в карантине.
- Твоё счастье. Действительно, в тропиках расположены три ка-рантинных острова, а ещё один недалеко от Антарктиды.
- Понятно. Судя по всему второй остров как раз…
- Угадала. Сейчас в Антарктике зима. Загорать не советую.
- Именно поэтому остров свободен?
- Ага. Кому хочется торчать в звездолёте при тридцати градусах мороза за бортом?
- И не говори...
- В качестве альтернативы предложено болтаться в космосе.
- На острове наверняка лучше, - возразила девушка.
- По сравнению с открытым космосом достаточно комфортно.
- Я согласна даже на заснеженный остров, лишь бы приземлить-ся.
Вейя вообразила себе кусок заснеженного базальта посреди за-мёрзшего студёного моря. Сутки на таком острове покажутся вечностью. А если ещё представить, как завывает волком ветер, пробирающий до костей, становится жутко и зябко.
- Борт 34062, ответьте диспетчерской, - неожиданно раздалось из динамика.
- Борт 34062 на связи.
- Как здоровье капитана и координатора? – диспетчер перешёл на шутливый тон.
- А что им будет?
- И то верно. Могу обрадовать. Освободился третий карантин-ный остров. Как только кончится пиво – можете садиться. Предупредить не забудьте.
- Хорошая новость, - воскликнул второй пилот. – Уж лучше тро-пики, по снегу я и дома могу походить.
- Не очень-то радуйся. Южное полушарие. Там сейчас зима.
- Это же тропики!
- Да, но как тебе понравится сезонный период дождей, штормов и ураганов?
- Сойдёт. Лучше такая зима, чем зима в Антарктиде.
- На вкус и цвет товарищей нет. Конец связи.
- Ура! – воскликнул пилот. – Есть шанс, что искупаемся. Вряд ли сильно штормит в лагуне.
Вейя поднялась с кресла.
- Отлично. Пойду собирать вещи.

25
Валерий Константинович был сильно удивлён, посмотрев на внезапно вспыхнувший экран сотового телефона. Звонила Новикова Александра. Директор банка знал, что девушка просто так не позвонит. Поэтому он прервал совещание, сославшись на срочный и очень важ-ный звонок. Коллеги остались сидеть за столом, а мужчина вышел в смежное помещение – комнату отдыха.
- Добрый день, Шура, - поздоровался он. – Как поживаешь? У тебя что-то случилось? Тренировки будут послезавтра. Не телефонный разговор, говоришь. Тогда часика через полтора я подъеду. Куда? Да, знаю. Договорились.
Озадаченно вертя в руках сотовый телефон, Валерий Констан-тинович вернулся за стол.
- Итак, на чем мы остановились? Ах, да. Немцы приезжают через неделю, а у нас как всегда, куда ни плюнь, везде бардак, - он взвесил в руке кипу бумаг. – Вот это, - потряс кипой в воздухе, - я называю не-компетентностью, господа хорошие. Надо исправлять. Срочно. Можете работать по ночам, но чтоб к их приезду всё было готово.

***

Валерий Константинович, уже немолодой брюнет, но надо от-дать должное, всегда свежий и подтянутый, попросил водителя остано-вить джип возле кафе «Ретро». Выйдя из машины и приказав ждать столько, сколько бы ни потребовалось, он вошёл в вышеуказанное кафе, пользующееся широкой популярностью у горожан. Посетителей было мало – ещё не вечер. За столиком у окна он заметил Шуру-партизанку сидящую вполоборота. Заказав стакан сока и мороженое, мужчина под-сел к Новиковой.
- Здравствуй.
- Здравствуйте, Валерий Константинович. Я не стала бы вас от-влекать…
- Знаю. Что стряслось?
Саша достала из пакета лазерный диск.
- В двух словах не расскажешь. Лучше посмотрите видеозапись. Проблема для меня совершенно не ясна. Поэтому я решила обратиться к вам за помощью. За моим негодным братом и его бывшей подружкой следят неизвестные люди. Я не знаю кто эти люди и что им надо от моего брата. Славка и Лена обыкновенные студенты. Я бы сказала, что не-спешно разворачивается удивительная и несколько необычная история.
- А они не могли быть свидетелями чего-либо? – несколько за-думчиво произнёс директор банка.
- Не стану утверждать на сто процентов, но ребята не смогли назвать ни одной причины, которая могла бы привлечь внимание к их персонам.
- Понятно. Я думаю, что тебе и им не стоит падать духом. По-пробуем разобраться. Когда вы заметили наблюдение?
- Третий день пошёл.
Валерий Константинович даже присвистнул.
- За ними просто следуют по пятам и ничего более? Контакты были?
- Нет. Просто монотонное, как вы сказали, следование по пятам. Преследователи работают посменно. Меняются люди и машины. За-действовано столько людей и техники! Ради чего? Я не понимаю. Мне случайно удалось подслушать разговор охранников.
- Охранников?
- Да. Если верить их словам, то получается, что они уже целый месяц охраняют брата и Лену, причём сами не знают зачем. Скоро должна приехать другая группа людей, которая вступит в контакт. Цели не ясны. Я очень сильно беспокоюсь.
- Фантастика. Такого я ещё не слышал.
- Вы мне не верите?
- Верю, но я бы сказал, что история, мягко говоря, необычная.
- Значит, не верите, - Саша сникла.
- Я этого не говорил. Давай вместе подумаем. Что на сегодняш-ний день является фактом?
- Наружное наблюдение.
- Верно. Цели не ясны. Наблюдают очень долго и непрофессио-нально, а возможно охраняют. Теперь надо выяснить мотив. Для чего наблюдают, и если охраняют то от кого.
Александра кивнула головой.
- Отлично, - Валерий Константинович отпил из стакана сок. – Я посмотрю диск. Потом решим, что делать дальше. Тебе советую успоко-иться. Постараюсь разобраться и сделать всё, что в моих силах. Догово-рились?
- Ладно.
- Прекрасно. Теперь пообещай мне, что ты больше не будешь геройствовать и не станешь мозолить глаза преследователям. Это может быть очень опасно. Наверняка они знают кто ты.
- Хорошо, - грустно согласилась девушка.
- Запомни, лишних свидетелей никто не любит. Положись на меня. Я постараюсь тебе помочь.
Саша только кивнула головой.

26
Тропическая ночь плавно опустилась на коралловый остров. Над потемневшими водами лагуны проступили звёзды. Выглянула жёлтая Луна. Сегодня полнолуние, и ночная красавица предстала перед пришельцами из космоса во всей своей красе.
Накинув куртку, Вейя покинула дисколёт. Ночная прохлада об-ступила со всех сторон. Необитаемый кусочек суши обрёл долгождан-ный покой, лишь где-то вдали стрекочут ночные насекомые. Экипаж звездолёта собрался вокруг костра. Первый пилот с жаром рассказывает смешную историю. Все остальные громко хохочут. Им весело. Зыбкое пламя костра освещает знакомые лица. Лёгкий ветерок доносит запах жареной рыбы.
Девушка припомнила, как сразу после посадки, экипаж, по-мальчишески вопя и размахивая руками, полез в тёплую воду. Хмурый полупьяный координатор остался сидеть на берегу. Он не любил ку-паться в открытом водоёме. Сняв обувь и растопырив пальцы на ногах, Аммоо натянул панаму и повернул ступни к палящему солнцу. Вейя предусмотрительно надела купальник и была бесконечно права. Ей хо-телось немного позагорать, но не тут то было. Раззадоренные космонав-ты, выскочив из воды, тихонько подкрались к задремавшему Интелли-генту, и не успел начальник экспедиции опомниться, как несколько мужиков под командованием довольно бодрого капитана Ликса схва-тили его за четыре конечности и, дико улюлюкая, потащили в сторону лагуны.
- Топи шпионов! – зычный голос Ликса напоминал боевой клич вождя доисторического племени.
Этот клич заставил девушку вспомнить о своей собственной персоне, поскольку она тоже принадлежала к шпионской касте. Пока Интеллигента купали в воде, и округу сотрясала его жуткая ругань, раз-ведчица потихоньку, стараясь не делать резких движений, начала пя-титься в сторону звездолёта, намереваясь укрыться за его неприступ-ными стенами. Однако вторую половину экипажа явно не устроило по-добное положение вещей. Три человека во главе с первым пилотом, за-быв о любимом координаторе, ринулись ей наперерез. Схватка была короткой. Не могла же Вейя драться с ними всерьёз. А быстрые ноги не спасли жертву. Бултыхаясь в воздухе, словно пойманная лань, лейте-нант злобно прошипела одичавшим соотечественникам буквально сле-дующее:
- Подождите аборигены, вот Аммоо просохнет, и мы устроим вам ночь Святого Варфоломея…
На что радостный пилот, гордо идущий рядом с добычей, хило улыбнулся и сочувственно добавил:
- Мечтать не вредно. Девять против двоих. Расклад не в вашу пользу.
- Ничего. Нас мало, но мы в тельняшках.
- На звездолёте нет тельняшек, - уточнил штурман.
- Найду ради такого случая.
- Ребята, бросай её в воду, - скомандовал первый пилот, - хватит церемониться. Шпионы воды боятся.
Команда ошибалась. Девушка умела и любила плавать. И когда всепожирающая стихия обняла её тело, она легко вырвалась из рук му-чителей и долго плыла под водой к центру лагуны. Вынырнув на по-верхность, Вейя с удовольствием отметила, что берег остался на почти-тельном расстоянии. Никто не стал догонять беглянку.
Светило солнце, лёгкий бриз слегка морщинил гладкую поверх-ность водоёма. Лишь знакомая громадина звездолёта, принявшая ради маскировки цвет песка, не вписывалась в великолепный тропический пейзаж.
Перестав дурачиться, экипаж занялся рыбной ловлей. Неудач-ное занятие, поскольку испуганная рыба ушла в более безопасное ме-сто. Но гости из космоса не унывали.

***

Вейя не выходила из звездолёта до самой темноты, тестировала биоэнергетическое оборудование. Затем наступила ночь, и, девушка, почувствовав внезапный прилив бодрости, вышла на прогулку. Её ни-кто не заметил. Она потихоньку проскользнула мимо костра, направля-ясь к океанскому берегу. Хотелось подышать солёным воздухом, побыть в одиночестве и немного помечтать под шум набегающей волны.


27
Валерий Константинович вернулся домой немного раздражён-ный. Он слишком долго снимал туфли и искал тапочки, лежащие на самом видном месте.
В прихожую неспешно вошла домохозяйка.
- Здравствуй, родная, - он чмокнул жену в щёчку.
- Что-нибудь случилось? – спросила с порога супруга.
- Случилось.
Супруг отправился мыть руки, а хозяйка удалилась на кухню. Спустя несколько минут Валерий Константинович присоединился к ней, сев за стол.
- Есть будешь?
- Нет, спасибо. Кофе что ли попить?
- Чай, - констатировала факт жена, споласкивая заварной чай-ник.
- Пойдёт.
Персидский кот, явно торопясь, забежал на кухню и тут же при-строился возле ног хозяина. Авось перепадёт что-нибудь вкусненькое.
- Избаловал ты его, - продолжила супруга. – Так что случилось?
Директор банка пересказал разговор с Александрой.
- Это та самая девчушка, что однажды спасла тебе жизнь?
- Да. Вместе занимаемся каратэ.
- Помню. Видела пару раз на соревнованиях. Так это её брат ин-формационно-энергетический потомок…
- Исследователя, - докончил супруг. – А его бывшая подружка – потомок Великого Капитана.
- Мир тесен.
- Вот именно. Саша обратилась ко мне за помощью. Наш доб-лестный спецназ был раскрыт пятнадцатилетней девчонкой! Стыд и позор! Она даже нашла их штаб-квартиру в Авдеево! Куда нам до итро-ников! Майора Шеттеррга порву в клочья.
- Ладно, не кричи. Что ты предлагаешь?
- Ты у нас резидент, думай. Я доложил по инстанции, как поло-жено.
Жена присела рядом.
- Поступим мудро, - предложила она. – Охрана, скорее всего, расслабилась. Месяц курортной жизни. Надо высказать порицание. А девочку необходимо остановить.
- Как? Формально я должен ей помочь.
- Подожди. Уже прибыла новая экспедиция. Завтра приземлится за городом. Точный состав мне не известен, но, учитывая специфику задания, могу сказать уверенно: на борту звездолёта есть опытный био-энергетик с соответствующим оборудованием. Мы не станем связывать-ся с этой историей. Это не наше дело. Пусть их биоэнергетик сотрёт у девочки плохие воспоминания и заменит их хорошими. Ей надо с пар-нями гулять, а не шпионить за нами.
- Подрастёт – возьмём к себе на работу, - пошутил Валерий Кон-стантинович.
- Посмотрим, а пока…
- Неужели необходимо стереть воспоминания?
- Дорогой, напряги извилины. Что ты ей скажешь? Кто следит? Зачем следят? Машина, которая за секунду меняет свой цвет и номер, люди Шеттеррга. Ты сможешь дать Александре убедительный ответ?
- Ну, если подумать…
- Не о чем думать, - твёрдо продолжила супруга. - Её надо обя-зательно остановить. Она наверняка поделилась впечатлениями с бра-том. Замена воспоминаний, на мой взгляд, самый простой выход из сложившейся ситуации.
- Ладно, согласен, - директор банка в сердцах махнул рукой. - Нелегальная резидентура сработает отлично, как всегда.
- Как всегда подметёт мусор за оперативно-тактическими вре-менщиками, - жена усмехнулась.



Конец первой части.










Часть вторая.

1
Стоял густой туман, когда семидесятиметровая дисковидная штуковина бесшумно опустилась в утреннем лесу. Бортовые огни не горели. Экипаж, уже не в первый раз сажал звездолёт, ориентируясь только по приборам. В лесу на некоторое время воцарила тишина, смолкли птицы, словно почувствовали, что в их царство вторгся чужак из другого, иного мира. Подсознательно, на рефлекторном уровне местные обитатели боялись этого внезапного вторжения космических чужаков.
Капитан Ликс с ювелирной точностью посадил дисколёт на по-ляну, едва превышающую размеры звездолёта. Место для посадки вы-брала нелегальная резидентура. Поляна находилась достаточно далеко от города, но в то же время имела подъездные пути.
Приблизительно два часа назад девять дисколетов, девять бра-тьев-близнецов почти одновременно стартовали с центральной базы и с трёх карантинных островов. Они направились в разные уголки необъ-ятного земного шара, кто в Австралию, кто в Южную и Северную Аме-рику, кто в Европу, а кто в Азию. Руководство Шестнадцатого Управле-ния, уже в который раз пыталось защитить почти провалившуюся экс-педицию майора Аммоо и лейтенанта Вейи. Пусть итроники ищут, кто же из девяти дисколётов будет заниматься проблемой «беглых душ».
Восемь групп сразу начнут осуществлять грандиозную операцию прикрытия. Они развернут бурную деятельность, имитируя работу основной экспедиции. Их главная задача – привлечь к себе внимание конкурентов. Тем не менее, даже по самым оптимистическим оценкам, времени у Аммоо и его напарницы мало. Не больше недели. Надо уло-житься в срок.
После приземления, экипаж был занят обследованием приле-гающей территории, выгрузил оборудование, необходимое для маски-ровки летательного аппарата величиной со средний дом, а так же по-путно кормил гигантскую тучу комаров. Аэрозоли, которые доктор раз-дал каждому космонавту, почти не помогали.
- Ладно, ребята, потерпите, - говорил капитан, беспрестанно размахивая руками и хлопая себя по всем частям тела без разбора. – Сейчас включим имитатор, и насекомые разлетятся.
- Они кусают даже через лётный комбинезон! – сетовал второй пилот.
Многочисленные рецепты защиты персонала от зловредных насекомых, бесстыже пьющих кровь прилетевших с другого конца Га-лактики высокоразвитых млекопитающих, сознательно не были задей-ствованы участниками экспедиции в силу природной лени, обуявшей их.
- Включай, ну что ты возишься? – не унимался штурман, обра-щаясь к инженерам, которые в свою очередь прыгали вокруг большу-щего контейнера с приборами. – Я что, зря тащил суда эту неподъёмную коробку?
- Подожди, - огрызнулся один из инженеров. – Не съедят.
- Что значит подожди? – не унимался штурман.
- Слово подожди, означает – подожди! И всё тут!
- Да ну вас, - обиделся офицер и направился в сторону звездолё-та.
Наконец оборудование установили, и вместо зелёного дисколё-та, стоящего на поляне, появилось болото, пахнущее тиной, даже ля-гушки заквакали. Комары отступили за границу пространственно-временного искажения действительности, собравшись в огромные тучи. Теперь ни зверь, ни человек не сможет попасть на поляну. Неведомая сила будет незаметно отклонять их в сторону от поляны. Два человека, идущие навстречу друг другу, никогда не встретятся посередине мни-мого болота, даже если будут упорно продвигаться к намеченной цели.
Аммоо равнодушно осмотрел прилегающий пейзаж, долго не сводил глаз с солнца, лениво выползающего из-за холма, потом произ-нёс в сердцах: «Нелегалов бы засунуть в это чёртово болото, вытащить бы их из уютных квартирок…». Затем он неспешно вошёл в распахну-тый грузовой люк и остановился возле своего любимого тёмно- зелёного джипа. Через три минуты он ослабил, а потом совсем убрал транс-портные крепления. Достав ключи, Интеллигент сел в машину, вклю-чил зажигание. Показания приборов его вполне устроили. Заведя дви-гатель, майор аккуратно выехал на улицу.
Тут на поляну вышел капитан Ликс. На плече у него сидела са-мая обыкновенная ворона.
Аммоо усмехнулся, вылезая из автомобиля:
- Тебе одной вороны мало? Ты же недавно запустил первую…
- Бережёного бог бережёт, - земной пословицей ответил коман-дир дисколёта и подбросил в воздух второго робота-разведчика.
Ворона радостно захлопала крыльями и устремилась ввысь, ту-да, где в охранном куполе образовалась небольшая круглая брешь.
- Запугали тебя итроники, - резонно рассудил Интеллигент, направляясь в свою каюту.
- Точно, - не стал углубляться в полемику капитан. Он тоже ре-шил вернуться на звездолёт.
За завтраком почти все молчали. Экспедиция только началась. Пока рано произносить речи за здравие или за упокой.
Интеллигент облачился в модную футболку и серенькие летние брюки. Тёмные очки лежали рядом, на столе. Вейя тоже не стала важ-ничать, надев лёгкую блузку и джинсовую юбку, да туфли на высоком каблуке. Теперь агенты вполне походили на среднестатистических жи-телей близлежащего города.
До машины их провожал весь экипаж, даже безразличные ко всему инженеры вышли пожелать удачи. Интеллигент готов был рас-чувствоваться, увидев на поляне обитателей второго уровня – инжене-ров. Давно такого не было.
В защитном поле образовался проход в виде арки. Джип покинул пределы оборонного щита и, петляя между редкими деревьями, устремился к старой просеке. Со стороны казалось, будто машина вы-росла из ничего, появилась просто из воздуха.
Завершив проводы, экипаж разбрёлся по отсекам. Начался про-стой будний день, один из многих.
Ликс принял, душ, сходил к доктору, разговорился с ним, почё-сывая комариные укусы, и именно в медицинском отсеке его застало сообщение вахтенного пилота:
- Капитану срочно явиться в командный отсек.
Прервав разговор, Ликс поднялся на четвёртый уровень.
- Что случилось?
- Получено зашифрованное сообщение, - известил первый пи-лот.
- Выведи на мой монитор, - приказал капитан, садясь в кресло.
Он долго всматривался в странные иероглифы на экране.
- Ясно, - наконец произнёс командир и вышел в коридор.
Звездолёт с момента прибытия на Землю сохранял абсолютное радиомолчание. Он имел право только принимать сообщения. Посла-ние адресовано Интеллигенту. Ликс, имевший доступ к информации определённой степени важности, прочитал депешу и теперь обязан пе-редать послание майору. Как это сделать? Очень просто. Капитан за-глянул в свою каюту, достал из шкафа обычный сотовый телефон и тут же направился на улицу. Включив аппарат, он с надеждой посмотрел на экран. Однако его ждало горькое разочарование. Два слова: «Поиск се-ти» повергли его в уныние. Ликс бегал по поляне, махал рукой, подни-мал телефон вверх, но ничего не помогало, хотя нелегалы утверждали, что местная сотовая связь в этом месте работает. Осталось только одно средство. Найдя в кладовой складную лестницу, капитан приставил её к борту дисколёта и взобрался по ней так высоко, как только смог.
- Заработало! – радостно воскликнул он, усевшись на броневую плиту.
Теперь надо написать текст и отправить сообщение.

***

Джип припарковался возле пятиэтажки № 7 в посёлке Авдеево. Гости из космоса вышли из машины и пристроились на скамейке, рядом с домом. Интеллигент достал мобильный телефон и уже хотел по-звонить шефу охранников, как вдруг аппарат мелодично запел, а на экране высветилась надпись: «Получено новое сообщение».
- Странно, - проговорил майор.
- Что? – поинтересовалась Вейя.
- Депеша от Ликса. Уже соскучился.
Прочитав сообщение, Аммоо нахмурился. Вейя терпеливо ждала разъяснений.
- Так, - координатор, наконец, оторвал взгляд от телефона. – Сейчас утро…
- Десятый час…
- До обеда пообщаемся с охраной, согласуем план действий.
- А потом?
- После обеда поедем в город.
- Что-то случилось?
- Не знаю, - Аммоо пожал плечами. – Нас хотят видеть нелегалы. Скорее всего, я поеду один.
- Почему? – Вейя слегка возмутилась.
Интеллигент внимательно посмотрел на неё и, усмехнувшись, ответил:
- Почему? Да потому, что мне башку оторвут, если с тобой что-нибудь случиться!
- Ты преувеличиваешь.
Майор вновь усмехнулся, но ничего не сказал. Набрав номер по памяти, он приложил аппарат к уху и стал ждать. Прошло секунд де-сять, потом ответили.
- Доброе утро, - весьма любезно начал координатор. – Вас бес-покоит Кудряшов Борис Павлович. Да, мы, кажется, знакомы. Дело до-статочно щепетильное… Ага, понятно.
Аммоо убрал телефон в карман и встал:
- Пойдём, нас ждут.
Они вошли в соседний подъезд. Интеллигент толкнул ногой дверь под номером 21 на первом этаже. Дверь не заперта. Разведчики оказались в узкой прихожей. На полу лежит кусок обшарпанного лино-леума. Крашеные полы, в продолжение коридора тоже не отличаются новизной. Обстановка навивает тоску. Особенно этому впечатлению способствуют выцветшие, давно пожелтевшие салатные обои с огром-ными безвкусными красными розами. Правда, несмотря на первое впе-чатление, за квартирой белее или менее следят. Мусор нигде не валял-ся, даже полы мыты.
Переглянувшись, разведчики, не снимая обуви, и, вытащив оружие, медленно, стараясь не шуметь, направились по узкому коридо-ру. Заглянув в одну из комнат, они увидели уже немолодого неряшли-вого на вид человека, сидящего за столом. В руке он держит бластер.
- Ну, что, гости дорогие, - спокойно произнес хозяин, - почему обувь не снимаем? Полы мыть заставлю, ёлки зелёные… Почему кра-дёмся как воры?
- Майор Шеттеррг, - несколько облегчённо выдавил из себя Ам-моо, пряча оружие.
- А ты кого хотел увидеть? – злобно поинтересовался хозяин. – Нечистую силу? Или итроника со всеми его дурацкими щупальцами? А? Да ты садись, не стесняйся. И барышне своей стул предложи. Одичал я тут за месяц, - мужчина покачал головой, - с местными бабками даже начал спорить.
- Сочувствую, - Аммоо улыбнулся.
- Не скаль зубы. Тебя бы на моё место… поглядел бы.
- Скоро закончится твоё заточение.
- Ну раз ты прилетел, - хозяин показал красивые белые зубы, - Кудряшов Борис Павлович, значит уже не долго осталось… Познакомь с дамой, или это секрет? Что-то ты подзабыл свои интеллигентские за-машки.
- Не секрет, - координатор указал на Вейю. – Кудряшова Екате-рина Сергеевна, моя племянница.
- И это всё? – хозяин гоготал. - Твоя племянница? Умора!!! Дер-жите меня, я сейчас упаду со стула. У начальства фантазия иссякла? Ес-ли мне не изменяет память, то пару месяцев назад её звали иначе.
Аммоо спокойно смотрел на Шеттеррга, а когда тот перестал зу-боскалить, сказал:
- Да, ты и вправду одичал, майор. Осталось только жениться на вдовушке и начать пить горькую.
- Типун тебе на язык, - сплюнул хозяин, отшвырнув в сторону бластер. – Ладно, пора поговорить по душам. Зачем пришли? Чаю хо-тите?

2
- Саша, куда ты собралась? – спросил Новиков, увидев, как сест-ра в прихожей усердно надевает кроссовки.
- А что? – сухо поинтересовалась Александра.
- Мне нужно с тобой поговорить.
- А мне не нужно, - парировала она.
Брат тяжело вздохнул и прислонился к стене.
- Ну и иди, - он только махнул рукой, - вредина. Пусть тебя пой-мают…
Сестра довольно долго на него смотрела, потом вдруг примири-тельно сообщила:
- Никто меня не поймает. Кому я нужна? Хотели бы, давно уже поймали. Ладно, давай поговорим.
Они вышли из квартиры и спустились к окну.
- Слушаю.
Новиков кивнул головой.
- Помнишь, ты рассказывала, что у тебя есть знакомый по секции каратэ, кажется директор крупного банка…
- Есть, а что?
- Ты ему не говори. Ладно?
Сестра молчала, рассматривая шнурки.
- Саша? – не унимался брат. – Он не сможет нам помочь…
- Поздно. Я уже обратилась к нему за помощью.
- И что?
- Ничего особенного. Он действительно обещал помочь. Конеч-но, я не говорила об инциденте в лесу…
- А есть хоть какие-нибудь результаты или предположения, - не терпелось Славке, - хоть что-нибудь…
- Мы встречаемся сегодня вечером. Потом расскажу. Всё. Мне пора.
- Хорошо, - брат стал подниматься по лестнице.
- И последнее, - вдруг Шура остановилась.
- Что?
- Расскажи о слежке Денису. Только о слежке.
- Почему я?
- Расскажи ты, если не хочешь, что бы он стал твоим недругом. Причём сделай это до того, как Ленка успеет разболтать, иначе мы в его глазах окажемся виновными.
- В чем наша с тобой вина?
- Скрывали. А так же заставили Лену молчать.
- Глупости!
- Вот увидишь. Других друзей у тебя пока нет, поэтому не раз-брасывайся…
Сестра спустилась на один лестничный пролёт вниз и вызвала лифт. А Новиков вернулся домой.
Матушка поспешно ушла вслед за сестрой, и Славка оказался предоставлен самому себе. Он немного поел, потом сделал то, чего уже давно не делал самостоятельно – включил телевизор. После покупки ноутбука и появления возможности круглосуточного доступа к мировой паутине, телевизор отошёл на второй план, а потом и вовсе выпал из сферы интересов. У Новикова было много друзей на почве Интернета. Кого-то он даже несколько раз видел вживую, но чаще всего – знал по фотографии. А в реальной жизни друзей только двое: Лена и Денис.
По телевизору показывали какую-то ерунду. Полистав каналы, парень разочарованно выключил телевизионный приёмник, отложил пульт дистанционного управления и, прихватив лежавшие в прихожей ключи, вышел из дома.
Прохожие оделись совсем по-летнему. Лето, наконец, вступило в свои законные права. Было даже жарко. Солнце пекло нещадно. Его горячее дыхание проникало сквозь лёгкую футболку.
Новиков оказался в центральном парке, присел на свободную скамейку в тени раскидистых берёз. Совсем недалеко возвышался мо-нументальный фонтан, облицованный снизу мраморными плитами. Но фонтан бездействовал. Его включат только вечером.
Так, в раздумьях, прошёл целый час. Славка не сразу заметил охрану. Она держалась на почтительном расстоянии. А когда заметил, то даже успокоился. Люди из иных миров или из иной жизни на месте. Неизвестно чего Новиков боялся больше, наличия или отсутствия охраны? Неизвестная охрана – это плохо. Её отсутствие – пожалуй, да-же хуже. Значит, что-то изменилось, а вот в лучшую сторону или в худ-шую?
Иногда Славку обуревало желание подойти к незнакомцам, по-говорить. Но ему не составило большого труда догадаться, что из этой затеи ровным счётом ничего не выйдет. А желание всё равно частенько возникало и кололо, словно игла.
Когда надоело сидеть, Новиков достал телефон, позвонил Абра-мову и предложил встретиться в сквере, рядом с институтом. Этот ма-люсенький сквер друзья облюбовали ещё в школьную пору. Там Славка решил рассказать Денису о своих бедах.
Медленно, никуда не торопясь, он брёл по дворам, стараясь держаться в тени домов и деревьев. Новиков не спешил, он знал, что Абрамову нужны лишние двадцать минут, чтобы добраться до места назначения. Славку смущало отсутствие машины с наблюдателями. Впрочем, он сильно не переживал. Скорее всего, охрана ехала по улице. Во дворах не везде можно проехать на автомобиле.
Поглощённый своими мыслями, Славка вошёл в очередной безлюдный переулок. И тут произошло то, чего он не ожидал созна-тельно, а подсознательно не столько ожидал, сколько предчувствовал. Сзади кто-то бесшумно подбежал и уколол его в шею. Парень не успел ничего увидеть, не успел даже подумать. Перед глазами поплыли раз-ноцветные круги, мир провалился в чёрную бездну. Спустя мгновение он потерял сознание.
Его погрузили в белый седан и увезли в неизвестном направле-нии.
Абрамов долго ждал Славку, но тот так и не пришёл. Если Но-виков назначал встречу, то всегда появлялся вовремя. Денис позвонил Лене, рассказал о несостоявшейся встрече со Славкой, рассказал, что его телефон не отвечает, и что возможно что-то случилось. Кузнецова не разделила опасений любимого человека и предложила Абрамову встретиться через час, когда она закончит домашние дела. Вот, соб-ственно, и всё.


3
- И как вас угораздило? – Интеллигент не кричал, выслушав до-клад Шеттеррга, он просто невнятно выругался и покачал головой. – Это девчонка действительно младшая Новикова?
- Точно, - шеф охранников даже не оправдывался. – Не итроник.
- Расслабились! На курорт попали!
- Тебя бы на такой курорт! – огрызался Шеттеррг.
- Ладно. Ближе к вечеру, - говорил координатор, прихлёбывая ароматный чай, - доставьте клиентов на дисколёт. Вот координаты.
Аммоо набрал на телефоне нужные цифры и показал Шеттерр-гу. Тот несколько секунд смотрел на экран, затем откинулся на спинку стула и кивнул головой.
- Доставим. Дело не хитрое. В каком виде? Как обычно или…
- Как обычно, - поспешно добавил Интеллигент.
- Ясно.
- Две машины на каждого, - уточнил Аммоо, - обязательно. И народу побольше…
- Ты уверен?
- Уверен. И прошу без самодеятельности. Нам ещё предстоит расхлёбывать ваше ротозейство. Все должны быть хорошо вооружены.
- Насчёт этого не беспокойся. Ты моих ребят знаешь. Все хорошо вооружены и опасны.
- Потому и напоминаю.
- Сделаем в лучшем виде.
Аммоо допил чай и продолжил:
- Пока наши специалисты будут разбираться с клиентами, - ко-ординатор явно лукавил, - ваши ребята останутся на борту дисколёта. Просто я думаю, не стоит им зазря мотаться туда-сюда по ужасной до-роге.
- Я тоже поеду, - воскликнул Шеттеррг. – Представляешь, почти забыл, как выглядит изнутри звездолёт, честное слово.
- Ну, если напрашиваешься в гости, - координатор вдруг улыб-нулся. – Я прикажу команде приготовить отличный ужин.
- Только «по-нашему». Ничего земного.
Майор сочувственно посмотрел на Шеттеррга.
- Договорились?
- Договорились, - заверил Интеллигент.

***

В половине двенадцатого координатор и Вейя покинули посёлок Авдеево. И когда за поворотом скрылся перечёркнутый дорожный указатель, девушка, молчавшая до сего момента, робко спросила:
- Куда мы едем?
- На заправку.
- А потом?
- Вернёмся на дисколёт.
- Но почему? Неужели из-за Шуры-партизанки? Шеттеррг ведь наверняка распознает замаскированного итроника…
Пока Вейя возражала, Аммоо решил отрегулировать температу-ру воздуха в салоне.
- Назови хоть одну вескую причину, - продолжала возмущаться девушка, - хотя бы одну!
- Всё? – вдруг спросил майор.
- Что всё?
- Всё сказала?
- Ты не ответил.
- Я не обязан докладывать младшему по званию.
- Ах, вот оно что! – обиделась девушка. – Конечно, куда нам колхозникам до координаторов!
- Ты останешься на звездолёте, - сказал, словно отрезал началь-ник. – Это приказ. Понятно?
- Так точно.
- Славно.
Они несколько минут ехали молча. Потом показалась заправоч-ная станция. Вейя продолжала молчать и смотреть в окно. Заправив машину, Интеллигент сел за руль, развернулся и поехал в противопо-ложном направлении. Теперь уже не осталось сомнений. Джип возвра-щается на базу.
- Но почему? – вопрос вдруг вырвался из груди Вейи.
Аммоо убавил громкость радиоприёмника.
- Отстань от меня, - взмолился он.
- Почему ты не хочешь взять меня с собой?
- Не знаю, - честно ответил координатор. – Слишком беспокойно начинается операция.
- И только? – глаза Вейи широко раскрылись.
- Это плохо. Поверь моему опыту.


4
Через полтора часа Елена Прекрасная вышла на улицу.
- Привет. Ну и жара, - она пристроилась на скамейке рядом с Денисом.
- Привет. Чем занималась?
- Как обычно. Чем я могу заниматься дома? – девушка вдруг вздохнула.
- Пойдём куда-нибудь?
- Нет, давай лучше посидим в тенёчке.
Абрамов согласился.
- Ты Славке не звонила?
- Нет. А почему ты так обеспокоился? Мало ли где он ходит…
- В последнее время у меня появились причины для беспокой-ства, - парень неожиданно хмыкнул.
- Какие? – Лена состряпала невинное выражение лица.
Денис немного помедлил, потом всё-таки решил начать непри-ятный разговор:
- Мне бы хотелось поговорить откровенно…
- Хорошо. Давай поговорим.
- Что вы от меня скрываете?
Кузнецова потупила взор.
- Вы явно что-то скрываете. Я считаю, вы поступаете совсем не по-дружески.
- Видишь ли, - Лена не знала, как ответить. – Денис, тут такое творится… понимаешь… я никак не могла найти в себе… даже не знаю, как сказать. Я давно хотела… но запуталась, и сама не знаю, почему так получилось.
- Подожди, - Абрамов остановил её. – Спокойно. Рассказывай спокойно.
- Даже не знаю с чего начать…
- С самого начала.
Рассказ девушки занял пятнадцать минут. Она не знала о видео-съёмке, на которой «Нива» быстро сменила цвет и, конечно, не знала о видеосъёмке в лесу. Новиков об этом не рассказывал. Денис не переби-вал, а только мрачнел с каждой минутой, да иногда посматривал на «Тойоту», припаркованную на стоянке.
- Вот это да! – воскликнул он, когда Лена, наконец, завершила своё грустное повествование.
- Ты сердишься? Да? – очень робко спросила она.
- Нет. Почему ты раньше не рассказала? Я что, совсем чужой?
- Денис, я не могу тебе объяснить. Видимо, я испугалась. Пони-маешь?
- Понимаю.
- Скажи что-нибудь.
Он вдруг грустно улыбнулся и обнял девушку.
- Сказать что-нибудь? Ладно. Люблю я тебя, а Славка - хорош гусь…
- Да. Хорош. Что будем делать?
Абрамов довольно долго молчал, размышляя, потом вдруг задал вопрос:
- Почему следят именно за вами? Что вас объединяет?
- Не знаю. У нас даже пол разный…
- Отрадно, - смог пошутить парень. – Но этот факт нас нисколько не приближает к истине. Подумай. Вспомни. Может быть, вы раньше что-то видели или сделали? Почему вы? Почему, например, я им не нужен? Ведь мы давно знакомы. Мы столько времени провели вместе! Почему вы? Значит, произошло какое-то событие, в котором я не при-нимал участия. Мне так кажется. И это событие необходимо вспомнить.
Лена лишь тяжело вздохнула. Она не могла ничего добавить.
- У меня есть одно предположение, - продолжил рассуждать Де-нис. – Возможно, оно покажется странным, но ничего лучшего в голову не приходит.
- Какое предположение?
- У Славки есть дядя. Он работает в Авдеево на военном заводе. Должность у него очень даже солидная. Может быть, всё происходящее как-то связано с ним?
- Шпионы? – довольно громко воскликнула девушка и тут же осеклась, закрыв рот рукой.
- Может и не шпионы а, скажем, контрразведка или бандиты.
- Не знаю.
- Надо срочно обращаться в милицию, ещё лучше в ФСБ. В таких делах медлить нельзя.


5
Вернулись на дисколёт довольно быстро. Вейя остаток дороги играла в молчанку, без расспросов. Аммоо это вполне устраивало.
Он специально развернулся на просеке и задом проехал сквозь брешь в защитном щите. Так удобнее. Потом не надо мучиться, разво-рачиваясь на узком пяточке возле звездолёта.
Капитан и доктор установили в тени дисколёта раскладной сто-лик, стулья и с азартом играли в нарды. Со стороны казалось, что любая непогода не в силах прервать их состязание. Они даже не повернули головы в сторону только что подъехавшего джипа. Возвращение агентов их совсем не волновало.
Интеллигент вылез из машины и подошёл к играющим мужчи-нам. Вейя покинула машину чуть позже, поспешно скрывшись внутри звездолёта.
- Вы прямо как на курорте, - завистливо воскликнул координа-тор.
- Погоди, - отмахнулся Ликс, бросая игральные кости. – Сейчас я полковника обую.
- Ага, размечтался. Принести губозакаточную машинку? У меня есть. Специально для тебя берегу. Она ещё в упаковке, стерильная, - злорадствовал врач.
- Слушай, Ликс, я могу прочесть поступившее сообщение в ори-гинале? – поинтересовался Аммоо.
- Да, иди в командный отсек, там сидит вахтенный пилот, он всё покажет и расскажет, - вторично отмахнулся капитан. – Иди, иди, не мешай. Все равно играть не умеешь.
- Я не умею? – оскорблённо воскликнул координатор.
- Это не тебе, это для доктора пилюля. А ты иди, иди. Не отвле-кай. Как будто не знаешь, где у нас хранится служебная переписка. Ещё спрашивает…
- Вдруг удалил…
- Он тебя позлить хочет, - подметил врач.
- Пусть считает, что я уже зол, а вы, господин полковник, ходите, ходите, не стесняйтесь.
Интеллигент посмеялся и решил заглянуть в столовую. Ему вдруг сильно захотелось пить. Увидев прислонённую к борту звездолёта лестницу, он вторично усмехнулся, попутно бросив взгляд на экран со-тового телефона, затем, наконец, скрылся внутри дисколёта.
Прихватив с собой бутылку холодной воды, майор проследовал в командный отсек и попросил первого пилота показать ему утреннее сообщение. В послании содержался только один незначительный ню-анс, который Ликс обошёл вниманием, в целом капитан достаточно точно и, самое главное, кратко изложил суть дела. Поблагодарив пило-та, координатор покинул отсек. Нужно ехать в город. Встреча с нелега-лами состоится через полтора часа. Интуиция лишний раз подсказыва-ет: Вейю пусть пока никто не видит. Мало ли. Девчонка может сколько угодно обижаться на него – не важно. Главное то, что в звездолёте находиться безопасно, а там, в городе, всякое может случиться. Неле-гальная резидентура без нужды не беспокоит. Встреча сулит лишь гря-дущие неприятности, а не званый ужин в дорогом ресторане.
Заведя двигатель, Аммоо покинул охраняемую зону. Путь до го-рода занял полчаса. Три поста ДПС способствовали вялому движению транспорта на шоссе. В городе движение тоже не отличалось быстротой. Пробок пока не было, но до центрального парка координатор добрался за те же тридцать минут. Киоск «Роспечать» снабдил его свежим номером местной газеты.
Оставшееся время мужчина посвятил осмотру парка и прилега-ющих окрестностей. Убедившись в отсутствии наружного наблюдения, он присел на нужную скамейку. Возле аттракционов пока безлюдно, да и сами аттракционы ещё не открылись. Углубившись в бесполезное чтение, майор решил скоротать последние минуты до намеченной встречи.
Велосипедиста трудно не заметить. Координатора поразил воз-раст связника. Вряд ли ему исполнилось пятнадцать лет. Паренёк, как и положено, медленно проехал мимо, обронив газету. Аммоо вскочил со скамейки, быстро поднял утерянную вещь, а когда парень вернулся, якобы подобрать пропажу, координатор ловко вручил ему свой экзем-пляр. Паренёк поблагодарил и поехал дальше, словно ничего не случи-лось.
Интеллигент минут пять внимательно листал газету, но не об-наружил ничего похожего на послание. Зная поговорку: «Не верь гла-зам своим», майор свернул еженедельник и спокойно направился к главным воротам. «Дети шпионов тоже работают», - подумал он.
Чтобы прочитать тайное послание, пришлось вернуться на дис-колёт. Другого выхода нет. Нельзя проводить манипуляции с газетой в случайном месте.
Ликс и доктор уже не играли в нарды. Экипаж запоздало обедал. Вейи не было. Аммоо удивился столь глубокой обиде.
- А где лейтенант? – всё же поинтересовался он.
- Спит, - пояснил доктор. – Она плохо себя чувствует. У неё по-вышенная температура. Дал ей лекарство.
- Что с ней? – координатор начал беспокоиться. – Только этого не хватало…
- Я провёл комплексное обследование. Жду результата.
- Она проходила плановую вакцинацию?
- Разумеется.
- Может быть, простыла?
- Нет.
- Что тогда? Её можно навестить?
- Только после того, как я взгляну на результаты обследования.
- Ясно. Я знал, что вы так скажете…
- Само собой. Чего ожидал?
- Ничего, - координатор лишь махнул рукой.


6
Валерий Константинович задержался после обеда и вошёл в свой кабинет в половине четвёртого. Секретарша принесла поступив-шую корреспонденцию и бумаги на подпись. Директор банка решил начать с документов, но его прервал телефонный звонок. Он долго рыс-кал по столу, лихорадочно ища второй мобильный телефон. Звонила супруга.
Разговор носил почти бессмысленный характер, говорили о да-че. Однако тайный смысл слов имел совсем другое содержание. Вале-рий Константинович узнал, что координатор, руководитель недавно прибывшей экспедиции вышел на связь. Причём сам. Координатор не кто иной, как майор Аммоо, известный им под псевдонимом Интелли-гент. Настоящего имени Интеллигента они, разумеется, не знали, да и не могли знать.
Директору банка осталось только ждать, пока координатор вос-пользуется услугами силовых структур оперативно-тактической развед-ки и привезёт Александру к себе. На решение простенькой задачки от-ведено несколько часов. Не более шести. Если результат вдруг не станет очевидным, нелегальной разведке придётся действовать самостоятель-но. А пока Валерию Константиновичу предстоит проконтролировать вышеуказанный процесс.
Жена звонила не зря. Она, разумеется, беспокоилась.
Нелегальная резидентура предоставила исчерпывающую ин-формацию. Теперь дело за немногим.
Внутри Валерия Константиновича боролись два разных челове-ка, две различные сущности, земная и инопланетная. С одной стороны, он не желал зла Новиковой, с другой стороны обязан был пресечь по-пытки Шуры-партизанки докопаться до истины. Работа есть работа. Сам он сторонник другого, более сложного, но менее жёсткого варианта. Однако, несмотря на эмоции, Валерий Константинович всё же признал правоту супруги. Она всегда умеет найти верное и эффективное решение. Именно поэтому жена уже много лет возглавляет резиденту-ру.
Откинувшись на спинку кресла, директор банка вернулся к про-смотру документов. Вверенное ему учреждение должно работать без-упречно. Земная работа тоже требует постоянного внимания. Банк, по сути, является штаб-квартирой резидентуры, но далеко не каждый со-трудник прилетел на Землю из космоса. Львиная доля персонала роди-лась в этом городе и не верит в существование разума за пределами планеты. Однако в радиусе двухсот километров вы вряд ли где ещё об-наружите столь многочисленное скопление инопланетян, работающих в одном здании. Разве только итроники вновь умудрились реанимировать недавно разгромленную базу. Но это маловероятно.


7
Давненько работа не вызывала у Аммоо столько отвращения, как эта, ужасно простая с организационной точки зрения, но очень важная по смыслу экспедиция.
Не везло с самого начала. Итроники приложили массу усилий, чтобы дезорганизовать разведчиков, пытались похитить Вейю, а после даже убить. Толи ещё будет. До сего момента собирали лишь цветочки, ягодки появятся чуть позже, они пока не созрели. Болезнь Вейи - оче-редная неприятность, связанная с вмешательством итроников, или же девчонка просто не оправилась после ранения? Может симуляция? Обиделась на координатора и решила показать свой капризный харак-тер? Что-то слишком быстро недуг одолел лейтенанта. Вейя не произ-водила впечатления болезненного человека, скорее наоборот.
Аммоо поделился с доктором своими подозрениями. Тот лишь усмехнулся и ткнул пальцем в экран анализатора. Результат общего об-следования явственно говорил об обратном.
- Она больна, майор, больна.
- Чем?
- Во всяком случае, готовьтесь к карантину, - уклончиво про-должил врач. – Мне бы проконсультироваться с центральной базой…
- Вы хотите сказать, что не знаете причину болезни…
- Знаю. Осталось выяснить, как это называется.
- Зачем же вам дали всё это барахло? – Интеллигент обескура-жено окинул взглядом медицинский отсек, указывая на всевозможные приборы и приспособления.
- Ты не понял. Мне нужно выяснить, как называется эта зараза. Ничего подобного я не встречал. И надо переговорить с врачами цен-тральной базы. Одна голова хорошо, а три – намного лучше.
- Связь организовать не просто.
- Понимаю. Однако надо…
- Действуйте.
- Хорошо…
Координатор кивнул головой и направился к выходу.
- Ещё один нюанс, - бросил вслед доктор. – Если мои усилия окажутся тщетными…
- Я понял, - ответил Аммоо. – Мы всё бросим и улетим отсюда к чёртовой бабушке. Без Вейи нам здесь делать нечего.
Координатор вошёл в свою каюту и только в этот момент вспомнил о газете. Еженедельник лежит на столе, ждёт своего часа. По-явилось занятие на несколько десятков минут. Можно отогнать мрачные мысли. Схватив газету, майор направился в лабораторию. Она находится на втором уровне, подальше от жилых помещений, так, на всякий случай…
Аммоо быстро догадался, что газета обработана специальным химикатом. На идентификацию ушло семь минут. Затем, приготовив специальный раствор, надев защитную маску и перчатки, координатор приступил к работе. Вся сложность заключается в том, что погруженная в раствор газета просуществует в первозданном виде буквально не-сколько секунд. За это время ультрафиолетовый сканер должен успеть считать информацию и предоставить её Интеллигенту как единое це-лое. Права на ошибку нет. Шесть фрагментов послания не дублируют друг друга.
Провозившись ещё полчаса, майор, наконец, завершил «гряз-ную» часть работы.
Желеобразное месиво – всё, что осталось от газеты, было вы-лито в специальный отстойник для химикатов, а мощные вентиляторы всосали в себя ядовитые пары. Теперь можно прочитать послание. Сняв маску и перчатки, Аммоо вымыл руки, умылся и приступил к чтению закодированного письма. Чем дальше он читал, тем более озадаченным становилось его лицо. Он ожидал увидеть что угодно, только не рассказ о Шуре-партизанке. Значит об инциденте известно не только охране. Плохо. Скоро информация и до итроников дойдёт.
Проклиная Шеттеррга последними словами, координатор стёр сообщение и покинул лабораторию. Резидентура права. Необходимо срочно принять должные меры, пока ситуация ещё не вышла из-под контроля.
Поднявшись на третий уровень, Аммоо хотел было навестить Вейю и выяснить сможет ли она работать, как вдруг динамик внутрен-ней связи выплюнул очередную новость:
- Координатору экспедиции срочно прибыть в командный отсек.
От этого голоса Интеллигент застыл на месте.
«Что за чертовщина у нас твориться» - не весело подумал майор, направляясь к лифту.
Командный отсек выглядел по-старому. Вахтенный на месте, капитан дисколёта тоже. Вот только облачены люди в биологические скафандры.
- Этого ещё не хватало, - процедил Аммоо, плюхнувшись в крес-ло.
- Не расслабляйся, - посоветовал Ликс. Его голос сквозь перего-ворное устройство звучал абсолютно равнодушно.
- Ты, может быть, расскажешь подробнее, - устало попросил майор.
Переговорное устройство выплеснуло наружу что-то шипящее, вероятно Ликс очень громко вздохнул.
- Мы недавно получили весточку из дома, - довольно уныло начал капитан. – Итроники умудрились заразить Вейю каким-то виру-сом. Все, кто находились с ней в длительном контакте до отлёта на Зем-лю, уже заболели. Доктор Чижов объявил карантин. Надевай скафандр, не вредничай.
- А сам он где?
- Работает в поте лица, готовит лекарство. Нам прислали рецепт. Всем сделают инъекции…
- Час от часу не легче, - координатор схватился за голову. – Се-годня привезут потомков.
- Сочувствую. Хотя за потомков можешь не волноваться. Для землян этот вирус – не более чем простуда посреди лета.
- Отлично! А Шеттеррга я задушу собственными руками. Это вместо укольчика в мягкое место…
- Зачем?
- Должок за ним числиться. Всю его рать надо построить в ше-ренгу и… пристрелить к чёртовой матери.
- Что-то ещё случилось? – Ликс вдруг потерял способность удивляться. – У нас, вот например, эпидемия, а что ещё… что ещё?
- Их лихая банда рассекречена. Надо действовать, причём быст-ро.
Сквозь прозрачный шлем было хорошо видно, как Ликс хлопает глазами.
- Вот-вот, - добавил Интеллигент, - что-то не могу припомнить более невезучей экспедиции, будь она неладна.
- Хочешь сказать, что итроники…
- Итроники пока не виноваты. Тут местные энтузиасты порабо-тали. Но от этого легче не становится…
- Местные? Спецслужбы?
- Нет. Но этого человека я бы лично рекомендовал в нашу раз-ведшколу, особенно когда подрастёт.
Ликс начал моргать чаще.
- Ну, как тебе объяснить? Сестра потомка Исследователя оказа-лась прирождённым сыщиком. Разумеется, ей не известны все тонкости нашей деятельности, но Шеттеррга и его братию она вычислила.
- Как?
- Не знаю. Вероятно, за месяц курортной жизни у охранников притупилось чувство опасности. Расслабились мужики, стали неакку-ратными, самоуверенными…
- И что теперь?
- Что? – координатор ещё раз усмехнулся. – Нужна Вейя. Иначе придётся всё отменить. Сейчас обколемся всевозможными вакцинами и если не подохнем, как мышата в металлической банке, то начнём, наконец, работать.
Координатор набросал текст закодированного сообщения и по-просил капитана отправить его охранникам при помощи сотового те-лефона. Возражений не принял, отметив как замечательно у Ликса по-лучается лазить по макушке звездолёта. А после добавил невнятно:
- Ладно, пойду, навещу доктора. Хочу выяснить, стоит ли… или…
Майор покинул командный отсек и спустился на третий уровень. Экипаж чётко выполнял карантинное предписание. Все надели биологические скафандры. На Аммоо смотрели молча, но с явным удивлением. «Не дождётесь» - мысленно отвечал он сослуживцам, имея в виду, конечно, скафандр.
Доктор не пустил в медицинский отсек, а разговаривал через дверь. По его мнению, операцию надо приостановить. Лекарство будет готово через шесть часов. Экипаж поправиться дня через два. Вейя - дней через пять. И ещё, пусть приедут охранники. Их тоже надо вакци-нировать.
Весело.
А если ещё вспомнить о мальчике, передавшем газету, о нелега-лах…
Доктор лишь сухо напомнил, что Земле эпидемия не грозит. Все возможные силы Управления уже задействованы для вакцинации со-трудников. Выслали медицинский звездолёт. А самому координатору следует строго соблюдать карантинное предписание.
Спорить дальше не имело смысла. Поэтому Интеллигент при-мирительно попросил доктора о свидании с Вейей.
- Наденешь скафандр – поговоришь, - непреклонно продекла-мировал врач.
- Твоя взяла, - смирился координатор и направился переоде-ваться. Но тут ужасная мысль ворвалась в мозг, словно стукнула обухом по голове. Если сюда слетятся десятки наших медиков, итроники без особого труда вычислят, где находится настоящая экспедиция. Не так уж трудно определить очаг эпидемии. А, заразив всю Землю, было бы ещё проще найти экспедицию. Но противник не рискнул вести широ-комасштабные операции, способные перерасти в глобальный военный конфликт галактического уровня. Куда безопаснее заразить маленькую группу разведчиков. Видимо именно с этой целью конкуренты заранее внедрили в Вейю слабенький вирус. Они не собирались убивать, хотели лишь выяснить местоположение лейтенанта. Хитрые бестии. Хотят отыграться. Не поздно ли спохватились? Нет, не поздно. Наша болезнь позволит им наверстать упущенное время. К тому же за пять дней итроникам наверняка удастся выяснить личности потомков. Плохо, очень плохо. Самый лучший выход из сложившейся ситуации, забрать потомков с собой и улететь домой. Зачем бездействовать? Правда, для этого нужны санкции очень высокого руководства. А санкций пока нет. Пока велели лечиться.
Биологический скафандр легко и даже нежно обтянул тело прямо поверх одежды. Сработала автоматика, и через пять секунд стало легко двигаться, стало чуточку прохладно и вполне уютно. Теперь мож-но штурмовать медицинский отсек.
Однако у Интеллигента ничего не получилось. Дверь открылась сама. Доктор над чем-то колдовал в соседней прозрачной комнате. Туда Аммоо даже не пытался зайти. Ему хватило вида угрожающих табличек с пиктограммами биологической опасности и стерильности. Врач, уви-дев координатора, лишь махнул рукой в сторону одной из внутренних дверей, после чего вернулся к работе.
Больничная палата, несмотря на все усилия дизайнеров, нави-вала смертельную тоску.
Вейя сидела на кровати, сложив ноги по-турецки. Она была единственным человеком на звездолёте, которому позволили жить без скафандра. Её одолевал страшный сухой кашель. Щеки горели нездо-ровым румянцем. Лицо осунулось, губы запеклись.
- Привет, - майор сел в кресло возле кровати.
- Виделись, - мрачно, то и дело, покашливая, ответила девушка.
- Как успехи?
- Тебя тоже нарядили в скафандр? – ехидно усмехнулась она.
- Как видишь. Иначе бы доктор не пустил.
- Ты по делу или просто так?
Аммоо тяжело вздохнул:
- Теперь уже просто так…
- Я так плохо выгляжу?
- Если учесть срок, за который…
- Меня это тоже пугает. Болезнь напоминает пневмонию, только очень быструю…
- Да уж…
- Что-то случилось?
- Да нет, ничего особенного, - отмахнулся Интеллигент.
- Ладно, не ври. Серьёзные неприятности?
- Могло быть и хуже.
- Сегодня привезут потомков?
- Ага, причём одного уже везут. Вторую команду удалось преду-предить до…
- Понятно. Кого везут?
- Исследователя.
- Как интересно. Я смогу работать.
- Конечно, - Аммоо даже позволил себе рассмеяться, - ты всё можешь. Куда только денешь свой кашель?
Вейя насупилась.
- Зря ты так говоришь, - почти обиделась она. – Ходить я могу. Температуры почти нет. А с кашлем доктор скоро справиться. Он как раз работает над этой проблемой.
- Перестань, Вейя, - майор тяжело вздохнул. – Ты не можешь работать в таком состоянии.
- Могу. Спроси у доктора.
- Спросил. Я лишь повторяю его слова.
- Не правда. Мне он сказал другое…
- Хватит спорить, - Интеллигент поднялся на ноги. – Я буду очень признателен, если ты сможешь исправить воспоминания госпо-дина Новикова. А потом мы увезём его домой. Нельзя держать парня на звездолёте целых пять дней.
- Пять дней? – девушка призадумалась. – Это доктор сказал?
- Да.
- Но ведь за это время итроники…
- Да, - Аммоо лишь кивнул головой.
- Так нельзя, - девушка даже соскочила с кровати.
- Знаю, Вейя, знаю, - координатор тактично подвёл её к постели и усадил. – Ляг. Не прыгай. Я ума не приложу что делать. Руководство не разрешает эвакуировать потомков. Ты выведена из строя дня на три-четыре. Это минимум. Итроники нас опередят.
- Давай работать.
- Как? Автоматика тебя не пропустит. Уж насколько я профан в биоэнергетике и то это знаю.
- Но ведь доктор что-то делает.
- Возможно, – координатор отвернулся от подчинённой. – Только положительный результат нужен максимум к вечеру. А это уже фан-тастика.


8
Саша направилась на встречу с Валерием Константиновичем. Больше всего она опасалась, что директор банка не сможет ей помочь. Инопланетяне. Эта идея ей вдруг стала казаться правдоподобной. Но многое в этой истории пока необъяснимо. Зачем следят за братом и за Еленой Прекрасной? Кузнецова-то тут как причастна? Возможно, эти два воркующих голубка что-то откровенно скрывают, особенно братец. Мысли путаются. Александра никак не может ухватиться за тонкую ни-точку, ведущую к истине. Ситуация как в известном телесериале. Исти-на где-то рядом. Но где? Пока блуждаем в потёмках.
Переходя дорогу, Саша заметила Абрамова. Тот шёл ей навстре-чу. Обилие прохожих не помешало парню заметить Шуру-партизанку.
«Ну, вот, замечталась, ничего не замечаю в двух шагах. Так можно и на неприятности нарваться», - раздосадовано подумала дев-чонка.
- Шура, - парень остановился, затем пошёл рядом с девушкой. – Давай поговорим.
- Я тороплюсь, – поспешно отмахнулась она.
- Ты всегда торопишься.
- Может быть.
- Неужели ты думаешь, что я останусь безучастным ко всему…
- К чему?
- Прекрати. Ведь это серьёзно…
Александра остановилась.
- Кто тебе рассказал? Славка или Лена?
- Какая разница?
- Большая.
- Лена.
- Понятно.
- Что понятно?
Саша пошла дальше.
- Сейчас меня ждёт один человек. Возможно, у него есть новости. Я не хочу, чтобы он тебя видел. После разговора встретимся и по-говорим. Я позвоню. Будь где-нибудь поблизости.
- Стой, – Абрамов задержал её. – Тебе не надо ходить одной.
- Почему? – она вдруг усмехнулась.
- У меня странное предчувствие. Можешь улыбаться, сколько хочешь, только несколько часов назад мы точно так же договорились встретиться со Славкой. Но он не пришёл. И на телефонный звонок не отвечает…
- У тебя паранойя, - Новикова достала телефон.
Речевой информатор женским голосом сообщил, что абонент находится вне зоны действия сети.
- Это ещё ничего не значит, - отрезала она. – Может быть, у те-лефона разрядился аккумулятор. Может Славка сидит в какой-нибудь дыре…
- Может быть, - Денис недовольно поморщился. – Только ваши шпионские игры до добра не доведут. Вы столько времени ничего не делали!
- А сейчас появился ты и в одиночку сможешь всё исправить!
- Зачем ты злишься? Не пойму. Я ведь просто хочу помочь.
- Сейчас мне нужно идти, - твердила Новикова. – Встретимся через полчаса. Меня ждут.
Её действительно ждали. Абрамов последовал за ней на некото-ром расстоянии и оказался свидетелем удивительной картины похище-ния.
Непонятно зачем Шуру потянуло в переулок. Об этом история умалчивает. Видимо доморощенные шпионы не ходят прямыми доро-гами. А дальше разыгрался сценарий аналогичный похищению её бра-та.
Когда Денис вбежал в переулок, то увидел припаркованный не-далеко зелёный микроавтобус. Двое мужчин заносили Сашу в заднюю дверь. Возле автомобиля стоял третий человек с коротенькой трубкой в руке. Только тут Абрамов понял, что попал в западню. За спиной по-слышались торопливые шаги. Это четвёртый человек захлопнул собой мышеловку и поспешно подбежал к парню. В руке незнакомец держал ещё одну коротенькую трубку.
Парень лишь успел испугаться, потом маленькое острое тело впилось ему в шею. Капсула разрушилась на тысячи микроскопических осколков, брызнув в вену порцию быстродействующего снотворного. Завтра осколки будут выведены организмом. Не останется даже ма-лейшего намёка.
…Абрамова достаточно бережно уложили рядом с Александрой. Дверь микроавтобуса захлопнулась, и машина поспешно покинула без-людный переулок.
9
Новикова привезли на дисколёт с задержкой на три часа. Ма-шина застряла в грязи на просеке. Интеллигент, воспользовавшись си-туацией, сбросил ненавистный скафандр и сам помчался на джипе вы-таскивать неудачников, прихватив с собой второго пилота, лебёдку и четыре лопаты.
К исходу первого часа толпа инопланетян изрядно вывозилась в грязи, устала и начала довольно смело нецензурно выражаться при начальстве, но упрямый седан не желал покидать своё временное при-станище. Ему понравилось сидеть задом в луже, задрав к верху перед-ние колеса.
К концу третьего часа Аммоо решил закурить, но вовремя вспомнил, что не курит. Потом велел переложить спящего без задних ног Новикова в его джип. Он решил отложить спасательную операцию на следующий день. Тут начала возмущаться охрана, мол, куда мы без машины. На это координатор недружелюбно ответил, что видит перед собой лишь ведро с болтами, а не машину. Ему вновь возразили и даже напомнили, что так называемое «ведро с болтами» своим ходом сюда приехало, следовательно, примерно так же обязано уехать. Последнее возражение окончательно вывело майора из состояния равновесия. Он посоветовал охранникам остаться и сторожить свой автомобиль. А сам координатор уже устал на него смотреть, поэтому поедет на звездолёт и, вообще, у него помимо их автотранспорта своих дел по горло.
Теперь представьте себе, какой ор сотрясал окрестные леса, осо-бенно если уточнить, что инопланетянам даже в критической ситуации разрешалось говорить только по-русски. Практически все, за исключе-нием второго пилота, в совершенстве владели ненормативной лекси-кой.
Два часа брани!
Тем не менее, охране всё же удалось уговорить начальника «по-следний раз» попробовать вызволить машину. И случилось чудо! Ис-пользуя трос, джип смог выдернуть седан из проклятой трясины. Все предыдущие попытки не принесли желаемого результата. Скорее всего, застрявшей машине тоже вдруг расхотелось ночевать в луже.
Лес пронзил громкий зычный крик: «Ура!» Даже самые любо-пытные птицы разлетелись.
Крик уловили чуткие сенсоры робота-разведчика.
Машины встретили два члена экипажа в скафандрах с меди-цинской тележкой-каталкой. Они молча переложили похищенного на каталку и увезли вглубь звездолёта. Остальные направились приводить себя в порядок. Веселье закончилось.
Приняв душ и переодевшись, Аммоо прямиком направился к доктору. Тот преспокойно сидел в столовой и ужинал.
- Как дела у Вейи? – координатор присоединился к трапезе.
- Положение стабилизировалось. Она поправляется.
- Вы серьёзно?
- Разве я когда-нибудь шутил? – доктор внимательно посмотрел на начальника экспедиции.
- Иногда.
- Не припомню.
- Карантин отмените?
- Нет.
- Почему?
- Потому что ещё никто не заболел. Вейя опережает экипаж на день-два. Неприятности впереди, дорогой Аммоо.
- Мы сможем обойтись без вакцинации?
- Нет.
- Но ведь Вейя смогла.
- Да, её организм справился сам, – доктор вдруг улыбнулся. – Придётся сделать вам укольчик, координатор.
- Вас это веселит?
- Чуть-чуть.
- В душе любого доктора живёт маленький садист, – заключил майор, отстранив тарелку.
Доктор ещё более внимательно посмотрел на Интеллигента:
- Аппетит пропал? Аммоо, ты неважно выглядишь. Марш в по-стель! Все симптомы налицо. У тебя начинается…
- Это что, шутка?
- Иди в медицинский отсек. Можешь выбрать палату по своему усмотрению. Вакцина будет готова через два часа. Но тебе она не помо-жет.
Координатор встал из-за стола.
- Не убедили, - сказал он, направляясь к выходу.
- Хочешь умереть? – догнал его голос врача.
Аммоо остановился.
- Я не шучу. Я никогда не шучу, - продолжил Чижов. – Иди в палату. А я скоро приду и постараюсь облегчить твои страдания. Пер-вые четыре часа тебе явно не понравятся. Вейя провела их во сне. Это самый лучший вариант, поверь.
- Но мне надо работать, - растерянно произнёс майор. – Я не мо-гу всё бросить.
- Иди в палату, - ласково попросил доктор. – Вейя сама спра-виться. Она сможет. Если что, Ликс поможет. Он пока не сломался. Спецназ здесь. Они заболеют на три дня позже. После вакцинации, возможно вовсе не заболеют. Иди, иди. Не волнуйся.
Врач остался сидеть за столом. Он вернулся к остывшему ужину.
В столовую заглянули голодные охранники. Четверо молодых парней устроились напротив доктора и стали терпеливо ждать, пока автоматы накроют на стол.
- Нам сказали, что вы доктор.
- Верно, - врач допил минералку.
- Объясните, что за чума к нам пристала?
- Вирус, весьма опасный.
- Итроники? – загорелись глаза у одного из парней.
- Не исключено.
- Мы тут все подохнем…
- Можете забыть об этом, - доктор рассмеялся. – При своевре-менном лечении все останутся живы. Один член экипажа уже попра-вился. Скоро доставят вакцину, тогда ситуация улучшиться. Рассматри-вайте болезнь как обычную простуду. Либо проведём вакцинацию, либо все переболеем. Первый вариант, пожалуй, лучше.
- Пожалуй.
- Не вешайте нос. Ситуация под контролем.
Доктор встал и покинул столовую. Ему пришлось соврать. Ситу-ация далеко не однозначна. Особенно не всё ясно с Вейей. Болезнь вдруг отступила. Девушка поправляется буквально на глазах. Аномаль-но и непонятно. Либо вирус хитрит, затаившись, либо…
Доктора осенило буквально перед дверью медицинского отсека. Он ворвался внутрь, повернул к себе терминал анализатора и сделал сравнительный генетический анализ Вейи и Аммоо.
Через три минуты он знал ответ и ехидно улыбался.
- Я, старый болван, упустил из виду, что она наполовину зем-лянка. И зачем голову ломал?
Теперь ситуация настоятельно требовала заняться координато-ром. Достав нужные препараты и проинструктировав робота, доктор отправился к Аммоо. Тот лежал в постели, и по всем внешним призна-кам было видно, что мужчине вдруг стало значительно хуже. Робот де-лал инъекции, а врач лишь отвечал на вопросы беспокойного пациента, стараясь улыбаться. Он поклялся отпустить Вейю и в случае необходи-мости помочь ей.
Когда боль в груди отступила, Аммоо заснул. Робот подключил к нему стандартный набор диагностических приборов, затем молча уда-лился. Врач постоял ещё минуту возле изголовья, затем тоже вышел, притушив освещение.
Роботы в биохимической лаборатории доложили, что лекарство будет готово точно в соответствии с графиком. Доктор немного успоко-ился, затем заглянул в палату Вейи. Та явно скучала, мучая коммуника-тор. Увидев врача, она вскочила с кровати, намереваясь что-то выска-зать, причём весьма эмоционально, но доктор опередил её намерения.
- Можешь идти.
- Я? – она не поверила.
- Ты, конечно, не я же. У меня полно дел. Хотя, после госпита-лизации координатора, у тебя тоже забот прибавится. Теперь ты за него.
- Я? – она вновь не поверила.
- Разве Аммоо не заходил к тебе? Впрочем, на него это похоже. Он боится прилюдно показывать свои слабости.
- Николай Павлович, а где он?
- В соседней палате.
- С ним можно поговорить?
- Уже нет. Он не в сознании.
- Почему он не зашёл? Я даже всех новостей не знаю…
- Без паники, лейтенант. Капитан Ликс пока ещё на своём посту. Он введёт тебя в курс дела.
- Того парня привезли? – Вейя собралась с мыслями и поднялась на ноги.
- Да.
- Где он?
- Скорее всего, ожидает своей очереди в твоём биоэнергетиче-ском отсеке.
- Хорошо. Спасибо, Николай Павлович, я побежала.
- Не за что. Приведи себя в порядок. Не забудь переодеться. Сними пижаму. А то стадо мужиков не захочет слушаться.
- Ладно. Ещё раз спасибо.
Девушка ушла, точнее убежала. Доктор тяжело вздохнул и усел-ся на кровать.
- Пора взрослеть, девочка, - монотонно произнёс он.


10
Кам появился на космодроме в половине десятого утра. Он хотел вылететь через три часа после директора Шестнадцатого Управления. Дисколёт прошёл стандартную предстартовую подготовку и был готов к отлёту.
Несмотря на то, что космодром являлся режимным правитель-ственным объектом, где все события происходят строго по расписанию, многие чиновники Галактического Альянса пытались улететь со сто-личной планеты сегодня и именно сейчас.
Капитан сообщил, что звездолёт вылетит как минимум через четыре часа. Лучше всего это время провести в зале ожидания. Кам от-казался от приглашения. Его не смутили определённые трудности, свя-занные с отлётом. Он остался в каюте.
Мысли генерала помчались к Земле. Он сильно беспокоился за дочь, да и за всю экспедицию в целом. Дома объявили карантин. Медики достаточно быстро локализовали очаг распространения вируса. Этому способствовало то, что основными пострадавшими были сотрудники Шестнадцатого Управления Федеральной Службы Контактной развед-ки, а они люди дисциплинированные. Теперь угроза внезапного гло-бального заражения уже не кажется реальной. Шестнадцатое Управле-ние отдраили до зеркального блеска. Все сорок семь этажей. Это ста-ринное здание вряд ли припомнит столь грандиозную уборку в своей многовековой истории.
Жаль заболевших. Среди них много его верных помощников. Без них придётся туговато. Итроники нанесли ошеломляющий удар. Несмотря на отсутствие безвозвратных потерь среди персонала, кон-тактная разведка готовит ответные адекватные действия. Детали, ко-нечно, держаться в глубочайшей тайне, но Кам отлично понимает, что биологическая атака не останется без ответа. Врагу придётся попла-титься.
Ещё душу генерала грела мысль о том, что его Управление не причастно к утечке информации, приведшей к срыву отправки экспе-диции, к ранению дочери и капитана Ликса, к биологической атаке, в конце концов. Агенты итроников внедрились здесь, на столичной пла-нете, здесь же достаточно эффективно работали. Правда они есть и до-ма, но там им не удалось достичь верха продуктивности. Там они лишь выполняли поручения по наводке столичной резидентуры.
Расследование, проведённое контрразведкой и Службой соб-ственной безопасности контактной разведки, позволило выявить глу-боко законспирированную разведывательную сеть итроников, работа-ющую сразу на пяти планетах Галактического Альянса. В невод, забро-шенный контрразведчиками, попалось много крупной рыбы. Давно не удавалось подобраться так близко к высокопоставленной агентуре итроников. Лишь безудержное желание руководства итроников обла-дать уникальным биоэнергетическим прибором, способным перемещать информационно-энергетические субстанции, позволило спецслужбам выявить надёжно скрытого противника. Это необузданное желание заставило руководство разведслужб итроников рисковать. Они бросили своих агентов почти в лобовую атаку, считая, что успех операции перевесит неминуемые потери среди личного состава. И у них почти получилось. Теперь судьба межпланетных шпионских игр находится в руках горстки разведчиков, работающих на Земле.
Каму прозрачно намекнули, что руководители Альянса желают слышать только приятные новости. Что ж, разве генерал против прият-ных новостей? Нет, конечно. Но отправить на Землю параллельную экспедицию, как ему рекомендовали некоторые коллеги, он не хочет. Не стоит привлекать внимание к основной группе. Восемь отвлекающих экспедиций в поте лица изображают бурную деятельность, имитируя работу. Пока им удаётся скрыть от итроников истинное положение дел.
Если эпидемия на борту дисколёта №34062 не выйдет за пре-делы разумного, если экипажу не придётся свернуть работу, если ин-формация о болезни не просочится сквозь стены звездолёта, тогда ре-бята выполнят поставленную перед ними задачу. Сейчас им должно быть очень тяжело. Они борются с болезнью, которая не даёт им рабо-тать, заставляет их терять драгоценное время…
Кам вздохнул и посмотрел в иллюминатор. Солнце уже почти стоит в зените.
- Господин генерал, ситуация изменилась, стартуем через пол-часа, - вдруг сообщил капитан.
- Отлично, - ответил Кам.
Они аккуратно взлетели. Когда открылись защитные шторки на иллюминаторе, заместитель директора обратил взор к звёздным про-сторам. Дисколёт двигался в густом, по космическим меркам, потоке всевозможных межзвёздных машин. Некоторые огромные звездолёты можно было видеть невооружённым глазом. Черные громады двух тя-жёлых крейсеров удалось разглядеть только благодаря близости и сол-нечному свету, падающему под правильным углом. Крейсера шли па-раллельным курсом с выключенными сигнальными огнями.
- Господин генерал, - опять динамик отвлёк Кама. – Крейсер пе-редал сообщение. С вами хотят поговорить.
- Кто?
- Не знаю.
- Транслируйте сообщение в мою каюту.
- Есть.
В каюте вспыхнул и погас зелёный огонёк. Затем появилось изображение бравого полковника в парадной форме.
- Здравия желаю, господин генерал, - военный козырнул.
- Доброе время суток, полковник.
- Я адъютант его…
- Знаю кто вы.
- Прекрасно. Председатель Верховного Совета приглашает вас на борт.
- Это срочно?
- Да.
- Хорошо, - на лице Кама не дрогнул ни один мускул. – Высы-лайте транспорт.
- Нет, господин генерал, - полковник артистично развёл руками, - для вашего дисколёта приготовлено место в девятнадцатом ангаре.
- Даже так?
- Так точно. Приказано встретить по полной программе.
- Что ж, я дам соответствующие указания капитану. До встречи.
- До встречи. Конец связи.
Голограмма исчезла.
Кам только недовольно покачал головой. Вместо того чтобы за-няться работой, придётся выслушивать главу Альянса, гениального до-тошного старика, который даже в тихом рычании самононской адила-маты ищет политический подоплёк. На самом Самононе на адиламат никто не обращает внимания. Это всё равно, что на Земле все вдруг начнут обращать пристальное внимание на бездомных собак. Примерно одно и то же понятие.
- Капитан, - обратился генерал. – Свяжитесь с крейсером и обго-ворите детали стыковки.
- Вас понял. Выполняю.
По мере сближения с крейсером, Кам безразлично наблюдал за манёврами дисколёта. Вскоре огромный борт боевого звездолёта засло-нил собой звезды. Не видно ничего даже мелких деталей чёрного ме-таллического борта. Ни один лучик света не проникает в иллюминатор. Любое излучение поглощается специальным покрытием крейсера. И вдруг вспыхнул сноп искр, словно в конце тёмного тоннеля зажгли бен-гальский огонь. Затем неестественно яркий свет осветил дисколёт. Это открылись гигантские ворота ангара. Створки ворот настолько огром-ные, что дисколёт свободно вошёл в образовавшееся прямоугольное отверстие. Ангар поспешно закрылся. А дисколёт приземлился на ме-таллическом полу, словно муха в банке.
Пока автоматика уравнивала давление в ангаре, пока роботы суетливо сновали вокруг круглого семидесятиметрового гостя, при-крепляя его к полу согласно транспортировочному предписанию, Кам надел мундир, медленно направился к лифту и приказал охране остать-ся. Случись чего, охрана не поможет.
На выходе из ангара генерала встретил всё тот же бравый пол-ковник.
- Прошу вас, господин генерал, следуйте за мной.
Они вошли в скоростную пассажирскую капсулу и помчались в сторону жилых отсеков, ежеминутно пожирая километры транспортных магистралей могучего крейсера.


11
Вейе постоянно казалось, что она несознательно, а в связи с от-сутствием опыта всё время упускает из виду важные детали операции. Она, почувствовав власть, отчитала командира охранников за провал, затем приказала доставить на борт информационно-энергетических потомков беглецов, Шуру-партизанку и Абрамова. Пожар надо поту-шить в зародыше. Надо выяснить, что землянам известно и как именно изменить их воспоминания, чтобы обезопасить проведение операции по изъятию информации о пресловутом биоэнергетическом приборе.
К исходу второго часа на звездолёте отсутствовала только Куз-нецова, то бишь потомок Великого Капитана. Елена сидела дома и, ви-димо, не собиралась выходить на улицу. Скверно. Днём Кузнецова вела беседу с Абрамовым, и, скорее всего, именно он рекомендовал подруге не покидать квартиру без веской причины. Брать штурмом жилой дом разведчики не имели права, следовательно, Вейя должна хитростью выманить Елену Прекрасную на улицу.
Однако время не ждёт и надо срочно заняться похищенными людьми.
Приказав Шеттерргу доставить Кузнецову на дисколёт, избегая открытого массового насилия, Вейя закрылась в биоэнергетическом отсеке и приступила к той работе, ради которой её сюда отправило ру-ководство. Она начала сканировать биоэнергетические субстанции по-хищенных молодых людей. В списке под номером один значилась Александра.
Прежде чем полностью уйти в работу, лейтенант попросила од-ного из инженеров занять место контролёра, на случай если что-то пойдёт не по плану. Контролёром должен был быть доктор Чижов. Но в сложившейся обстановке врач занимается более важной работой и от-влекать его от борьбы с болезнью, поразившей экипаж, абсолютно не целесообразно. Поэтому Вейя выбрала другого, наиболее подготовлен-ного по её мнению человека. Инженер мало что понимал в биоэнерге-тике. Ему лишь оставалось смотреть на приборы и следовать подроб-ным инструкциям разведчицы.
Облачив себя и Александру в стандартный набор датчиков и излучателей, лейтенант окунулась в мир недавнего прошлого. Её разум уверенно заскользил вдоль прошедшей реальности. Приблизительно полчаса она разбиралась в событиях, случившихся за последние две недели. Постепенно непростая сущность Саши Новиковой стала досто-янием гласности. Вейя узнала всю подноготную пятнадцатилетней дев-чонки и была поражена до глубины души. Она стала уважать оппонен-та.
Выйдя из транса, лейтенант попросила инженера помочь ей за-крепить аппаратуру на Денисе. С Абрамовым не возникло проблем. Он оказался потомком первого пилота со звездолёта-разведчика Великого Капитана. Он практически ничего не рассказал о приборе. Его знания чуть-чуть добавили информации к уже известным фактам. Вейю пере-стали удивлять сложные взаимоотношения между молодыми земляна-ми. Она всё поняла и долго сидела в раздумьях, прежде чем приступить к изучению самой значимой фигуры. На очереди информационно-энергетический потомок Исследователя. Просканированные люди уже ответили на большинство текущих вопросов. Мозаика сложилась в ги-гантскую панораму. Осталось лишь выяснить самое главное: восстано-вить хронологию событий столетней давности, побег и добыть инфор-мацию о приборе.
Лейтенанта заинтересовали амурные отношения между Славкой и Еленой, правда, их любовь в прошлом. Инопланетная шпионка почему-то была рада тому, что у Новикова и Кузнецовой ничего не по-лучилось. Уж лучше пусть Елена встречается с Денисом. От этого люди только выиграют.
Вейя минут пять пристально наблюдала за спящим парнем. Ни-кто не знает, о чем она в тот момент думала. Славка производил проти-воречивые впечатления. Человек достаточно рассудительный, не хуже Абрамова, но в то же время раздвоенный - одинаково грубый и одина-ково ласковый. Он не злой, скорее добрый. Своим непростым характе-ром парень напомнил Вейе отца. Общие черты явственно бросались в глаза. Теперь разведчице предстояло заглянуть в душу этому человеку и либо найти подтверждение своей теории, либо разочароваться и понять, что сущность Новикова далека от того впечатления, которое он производит на окружающих, даже на родную сестру.
Включив аппаратуру, девушка погрузилась в очередной транс. Две недели жизни превратились в грандиозное панно. Разочарования не последовало. Славка оказался именно тем человеком, каким его представляла Александра.
Новиков ближе всех подошёл к разгадке таинственных событий, правда, он не был уверен, а предполагал чисто гипотетически. Инопла-нетяне. Но парень почему-то сомневался. Он не мог найти ответ на главный вопрос. Зачем два посредственных землянина понадобились гостям из космоса? Его удивил масштаб и оснащённость наблюдателей. Машина, которая за секунды меняет цвет и номер. Парень не был напу-ган. Нет. Ведь Новиков чётко осознал, что столкнулся с чем-то необык-новенным, с чем-то не от мира сего. Поэтому Славка надеялся переиг-рать противника на своём поле. Наивный.
Завершив сканирование недавнего прошлого, Вейя обратилась к событиям вековой давности. Предстояло вплотную подойти к лично-сти Исследователя. Погружаясь всё глубже и глубже в сознание совер-шенно другого человека, лейтенант не смогла обнаружить ни одного весомого различия между Новиковым и Исследователем. Это были практически одинаковые личности, только родились на разных плане-тах. Девушка просматривала вехи жизни своего прадеда. Её переполня-ли смешанные чувства. Она то радовалась, то огорчалась вместе с пра-дедом. Грубый арест Исследователя вызвал бурный протест в её созна-нии. Оказывается, как легко власти решают судьбы простых людей! Она чуть не вывалилась из транса. Лишь собрав волю в кулак, девушка удержалась в сканере. Немного успокоившись, лейтенант, наконец, приблизилась к событиям, произошедшим на борту звездолёта-разведчика класса «Странник». На этом звездолёте прадеды совершили побег и провели на нем три наиболее малоизвестных года жизни. Дру-зья знали, что их активно ищут, они прятались на спокойной пустынной планете. Исследователь много работал, почти до изнеможения, создавая информационно-энергетический блокиратор. Его ранняя пред-варительная наработка оказалась вдруг востребованной. Но на завер-шение всех работ потрачено целых три года. Впрочем, беглецам некуда было спешить. Время работало на них. Пыльные бури покрыли звездо-лёт полуметровым слоем песка, прежде чем Исследователь показал от-чаявшемуся Капитану нательный христианский крестик и воскликнул: «Больше нет повода для печали, теперь мы можем смело лететь на Землю!». Чем ближе Вейя приближалась ко дню отлёта, тем сильнее становилось сопротивление сканируемой информационно-энергетической субстанции. Девушку предупреждали об этом. Лейте-нант была готова к битве с самим Исследователем, некоронованным королём биоэнергетики всего Галактического Альянса.
Наступил день отлёта на Землю. Сопротивление возросло настолько, что Вейе приходилось изо всех сил, что называется руками и ногами держаться, дабы не вылететь из транса. Она использовала смесь виртуальной реальности и реальных событий. Точнее она сама была виртуальной внутри реальных событий, она сама себя рисовала. Коди-ровка сдувала её при помощи мощного урагана, топила в вонючем бо-лоте, давила, взрывала, догоняла, а девушка старалась удержаться, да ещё наблюдала за происходящими где-то в стороне событиями. Защита Исследователя работала. Но, несмотря на это, девушке, обученной но-вой революционной методике декодирования, уже удалось продвинуть-ся значительно дальше предшествующей экспедиции. Она наблюдала за самым важным днём в жизни беглецов. Вероятно, именно в тот день друзья решили участь прибора, переселяющего души. Надо обязатель-но выяснить судьбу опытной модели, ведь на Земле, беглецы, словно сговорившись, ни разу не вспомнили о ней, даже Исследователь.
Вейе с большим трудом удалось увидеть, как беглецы уничто-жили прибор, превратив его в пар, а после немедленно стартовали, оставив навсегда неуютную планету в малоизученном секторе Галакти-ки, планету, которая приютила их в столь трудное время, дала возмож-ность скрыться от целой армии преследователей. Теперь всё предельно ясно. Осталось лишь декодировать отрезок памяти, где хранится ин-формация о конструкции прибора, конечно, если Исследователь не стёр информацию заблаговременно во время полёта. Вейя начала осторожно нащупывать путь к вышеуказанному отрезку. Замечательно, вот нужный отрезок памяти. Сопротивление неожиданно ослабло. «Кара-ул!» - лишь успела подумать девушка. Её словно ударили по темени, в глазах потемнело.
Открыв глаза, она увидела инженера и доктора, захлопывающе-го походный чемоданчик экстренной медицинской помощи.
- Зачем вы меня вытащили? – тихо спросила она одеревеневшим языком. Сердце бешено стучало в груди.
- Затем, чтобы ты могла жить, - глухо ответил доктор и вышел из отсека.
- Все было так плохо? - Вейя повернулась к растерявшемуся, бледному инженеру.
Он только кивнул.
- Я почти дошла…
Девушка тяжело вздохнула и слезла с кушетки.
- Представляешь, ещё немного…
- Иди, отдохни, - посоветовал инженер, - а то скоро привезут четвёртую.
- Ладно, - Вейя непослушными ногами направилась к выходу. – Сними с парня оборудование, - добавила она. – У меня сил нет.
- Не беспокойся. Отдыхай.
- Спасибо.

12
Кузнецову поймали на живца. Она даже не поняла, что случи-лось. Шеттеррг, ради того, чтобы реабилитироваться за прошлый про-вал, выдумал простой, но эффективный план. Учитывая, что Новиковы и Кузнецовы живут в одном подъезде, майор позвонил девушке с теле-фона Шуры-партизанки и попросил встретиться в подъезде, ссылаясь на важные новости. Имитировать голос Александры не составило осо-бого труда. А дальше, как говорится, дело техники. Через пятьдесят ми-нут девушку привезли на дисколёт.
Пока майор Шеттеррг работал, Вейя успела отдохнуть, поесть, поцапаться с доктором, не пустившим её к Аммоо и узнать, что капитан Ликс и первый пилот недавно госпитализированы. Теперь командует звездолётом второй пилот, а функции координатора продолжает вы-полнять она. Подобного не случалось, пожалуй, со времён последней войны с итрониками.
Разочарованно покачав головой, девушка направилась в грузо-вой отсек. Пассажирский люк можно открыть. Есть возможность по-дышать земным воздухом. Сообщив второму пилоту о своих намерениях и не встретив возражений, Вейя открыла замок и вышла на улицу. Сгущались тихие сумерки. Скоро наступит ночь. У Вейи почти нет вре-мени в запасе. Как только привезут Кузнецову необходимо срочно про-верить её воспоминания, а затем придумать ложные воспоминания для всех четырёх землян, причём персонально, от первого лица, с учётом многочисленных особенностей характера и мышления каждого инди-видуума. Люди должны забыть о слежке, успокоиться, должны жить счастливо, словно ничего не случилось.
Теперь Вейя улыбнулась. Вполне самодовольно. Она уже почти придумала мнимую историю, даже собралась обратить пристальное внимание Шуры к парням, а не к шпионажу. Саша, конечно, опомнится от наваждения через пару недель, характер возьмёт верх, но, может быть, девчонка хоть немного призадумается.
Взаимоотношения Славки и Елены, напоминают десять гектаров запущенного и давно непаханого поля. Они должны смириться с неизбежным концом романтической истории. Чем раньше Славка из-бавится от тяжёлых мыслей, чем раньше перестанет воевать с самим собой, тем лучше будет для него и для окружающих. Теперь Вейя прямо таки сгорает от любопытства. Она хочет узнать, какие конкретно чувства испытывает Кузнецова к обоим пацанам. Кого-то она, несомненно, любит. Вейя даже догадывается кого именно, но желает воочию убе-диться в собственной правоте.
Машина подъехала неслышно. Фары выключены. Подчинённые Шеттеррга ориентируются с помощью прибора ночного видения.
Вейя вошла в грузовой отсек, включила освещение и заметила заранее приготовленную медицинскую каталку. Выкатив её на улицу, девушка подошла к автомобилю, после представилась. Оказалось, что майор тоже в машине.
- Переложите девушку на каталку, – приказала она.
Когда приказание нехотя было исполнено, лейтенант вдруг спросила:
- Среди вас есть сотрудники не прошедшие вакцинацию?
Таковые нашлись.
- Следуйте в медицинский отсек, - добавила девушка, - майор Шеттеррг, вас это тоже касается.
Громила в старых джинсах и поношенной грязной рубашке де-монстративно вылез из машины, затем измерил лейтенанта недобрым взглядом. Перед ним стояла симпатичная девушка в чёрном, как ночь полётном комбинезоне. Комбинезон чист, идеально отглажен и без-упречно сидит на стройной фигуре. Две противоположности столкну-лись нос к носу. Шикарная картина. Слон и Моська, честное слово. Майор саркастически хмыкнул, но неожиданно для себя вдруг узнал Вейю. Ещё утром он обратил на неё внимание, но жаль, что лишь по-верхностное. А теперь мужчина припомнил недавний разгром группы координатора Шамана, случившийся два с лишним месяца назад. Именно тогда эта молоденькая девчушка одна противостояла не менее чем десятку итроников и не просто выжила, а провела жесточайший рукопашный бой, обратив противника в бегство. Когда его группа при-была на место происшествия, то обнаружила живой только Вейю. Все остальные сотрудники Управления были убиты. Тогда поведение де-вушки вызвало в душе Шеттеррга неподдельное уважение. Поэтому сейчас он не стал грубить, а достаточно вежливо поинтересовался:
- Где Интеллигент?
- Координатор госпитализирован. Он находится там, куда вы отправитесь, если срочно не пройдёте вакцинацию, - довольно смело ответила Вейя.
- А кто замещает?
- Я за него. Капитана замещает второй пилот.
- Понятно, - пробурчал майор и вошёл внутрь дисколёта. «Ви-димо болезнь серьёзная, если экспедицией командует сопливая дев-чонка, а звездолётом наихудший из пилотов», - подумал он.
- Куда отвезти похищенную? – заискивающе поинтересовались охранники. Смирное поведение майора заставило их признать главен-ство молодого лейтенанта.
- Следуйте за мной, - Вейя повела их к лифту.


13
Кама проводили в огромный шикарно обставленный рабочий кабинет главы Альянса. Скромностью старичок, сидящий во главе мас-сивного чёрного стола, никогда не отличался. Он выглядел на все свои сто пятьдесят лет, не больше, не меньше. Его простенький, но строгий белый костюм шёл вразрез с богатой обстановкой кабинета. Рядом, по правую руку, сидел глава контрразведки Альянса – гумалум с планеты Ачта-ты.
Сделав пять шагов вперёд, Кам застыл по стойке смирно и, как принято, представился. Старичок повернул голову к генералу.
- Господин генерал, вы, наконец, прибыли? Прошу вас, приса-живайтесь поближе к нам.
Кам занял место напротив контрразведчика.
- Итак, - старец отвёл взгляд от монитора, - начнём импровизи-рованное совещание. Господин генерал, расскажите нам о положении дел на Земле. Как работает посланная вами экспедиция? Вы ведь пре-красно понимаете, что Альянс не может позволить себе столь грандиоз-ного провала…
- Так точно. Положение дел таково: несмотря на козни итрони-ков, моим людям удаётся плодотворно работать.
- Вы полностью контролируете ситуацию? – старичок устремил пытливый взор на Кама.
- В пределах моих возможностей, господин председатель.
- Ваши возможности сильно ограничены?
- Не думаю. Экспедиция сохраняет режим радиомолчания. Они способны принимать даже непространственные сообщения из Управ-ления, но не могут ответить напрямую. Им приходится пользоваться длинными обходными путями через центральную базу на Земле. При-чём они связываются с нами только в случае крайней необходимости. За их действиями следит нелегальная резидентура и группа контролёров, которых я заранее отправил на планету.
- Хорошо. Вы считаете, что они эффективно работают, несмотря на поголовное заражение вирусом?
- Они работают так, как позволяют обстоятельства. Контролёры не высказали ни одной претензии. Неужели у уважаемого господина председателя имеются сомнения?
- У меня пока нет сомнений. Сомневается наш уважаемый кол-лега, - старичок указал на гумалума. - Прошу вас, коллега, изложите господину генералу свои соображения.
Гумалум ожил, все его двенадцать глаз на длинных отростках, торчащих из бардового тела, напоминающего огромный пень стали синхронно покачиваться в воздухе.
- Уважаемые собравшиеся здесь коллеги, - затараторил он, - хо-чу обратить ваше пристальное внимание на крупную деталь, недавно обнаруженную моими подчинёнными сотрудниками…
Образ мышления гумалума значительно отличался от людского, поэтому монолог контрразведчика мог содержать непредсказуемые обороты речи. Гумалум, конечно, старался говорить понятно, но у него не всегда получалось.
- …Основная воинственная опасность итроников не позволила мне успокоиться и лечь спать, - продолжил монолог контрразведчик. – Я пришёл к соображению, что проведённые тесты нашей лабораторией дали ошеломляющий эффект. Люди не выживут на борту звездолёта. Не хватает технического оснащения для будущего. Вирус не умирает. Вирус трансформируется.
- Мне кажется, уважаемый коллега заблуждается, - под стать гу-малуму ответил Кам. – Врачи провели исследования, нашли противо-ядие. Мы тут же отправили сообщение на борт звездолёта. Там опытный доктор. Я лично с ним знаком. Мы раньше летали вместе. Он про-фессионал. Оснащение медицинского отсека на высшем уровне. Доктор способен самостоятельно изготовить лекарство и вылечить больных.
- Уважаемый коллега не совсем всё понял, - продолжил гума-лум. – Доктор обессилит, и полечить вторичный вирус не ухитрится.
- Я не понял.
- Возможно, уважаемый коллега хочет сказать, что экипаж не справится с последствиями мутации вируса, - догадался глава Альянса.
- Уважаемый председатель говорит правильно, - пояснил контр-разведчик. – Звездолёт не оснастили лучшим медицинским оборудова-нием. Такие медики имеют работу всего на двух планетах Альянса.
- У вас и ещё где?
- Самонон, уважаемые коллеги. Материнство вируса – Самонон. Итроники его успешно улучшили. Так пишут мои подчинённые меди-цинские коллеги.
Кам обхватил голову руками. Он всерьёз обеспокоился судьбой дочери.
- Позвольте задать другой вопрос, - спросил генерал.
- С уважением, господин уважаемый коллега, - ответил гумалум.
- Исследование показало, что вирус практически безопасен для землян, несмотря на родственные корни и почти идентичную структуру ДНК. Проводились ли подобные исследования с вирусом-мутантом?
- Мы не тестировали ДНК землян, - покачал глазами гумалум. – Иметь такую возможность не пришлось.
- Уважаемый коллега, - подхватил мысль глава Альянса, - будьте добры, изучите вопрос господина генерала. Это очень важно. Мы не можем допустить эпидемии на Земле. Вопрос политический.
- Хорошо, уважаемый председатель. Я исполню быстрее, чем лягу спать.
- Жду результатов, уважаемый коллега и больше вас не задер-живаю.
Гумалум откланялся и, переваливаясь на коротких ножках, по-кинул кабинет.
- Продолжим через минуту, - старичок попросил секретаря при-нести прохладительных напитков. – Угощайтесь, господин генерал, по-пробуйте вот этот сок. Очень уж он приятен на вкус.
- Благодарю.
- Теперь вернёмся к разговору. Подождём, пока глава контрраз-ведчиков подтвердит или опровергнет свою гипотезу. Есть ещё одна неприятная новость. Учтите, из-за неё я вас никуда не отпущу. Она напрямую касается вашего Управления и наверняка вам не известна.
Кам насторожился.
- Прочитав последние донесения военных, я могу с уверенно-стью на девяносто девять процентов утверждать, что дисколёт директора Шестнадцатого Управления не вышел из гиперпространства. Прошло шесть часов. Они пропали. Вы отлично понимаете, что это значит. Либо звездолёт материализовался в неустановленном месте и в силу технической неисправности не может сообщить о себе или долететь до ближайшего мира, либо они вовсе не вышли из гиперпространства. И то и другое - верная смерть. Мгновенная смерть возможно даже лучше длительной безнадёги. Официальное сообщение прозвучит, как и по-ложено, через неделю. Тогда станет ясно, что они не смогли добраться до ближайшей планеты. Возможно, полёт растянется на долгие годы…
Кам ошарашено смотрел на главу Альянса. Он не мог поверить.
- Сочувствую, господин генерал, мы потеряли прекрасного че-ловека, талантливого разведчика. Мы слишком часто теряем лучших людей. И с этим приходится жить. Теперь вы назначаетесь исполняю-щим обязанности директора Шестнадцатого Управления Федеральной Службы Контактной Разведки. Я уже издал указ.
Кам ничего не ответил. Впрочем, глава государства не ждал от-вета.


14
Вейя сгорала от любопытства и старалась как можно скорее за-пустить аппаратуру. Если бы у неё спросили, чем четыре землянина привлекли её внимание, девушка вряд ли бы внятно ответила на прямо поставленный вопрос. Не существовало логического объяснения. Всё на уровне чувств.
Поспешность лейтенанта инженер объяснил стремлением по-скорее выполнить задание и улететь домой. Он как мог помогал девуш-ке. Она была благодарна судьбе за такого покладистого помощника. От доктора Чижова невозможно утаить даже малюсенькую тайну. А у Вейи, похоже, появилась новая тайна. Появилась и всё тут.
Теперь надо пообщаться с другим прадедом. Вейя усмехнулась. Прадед в женском перевоплощении. Оригинально. Кого же любит по-томок прадеда? Девушка погрузилась в транс. Мысли и желания Кузне-цовой удивили разведчицу. Подобного поворота событий она не ожи-дала. Оказывается мягкая и добродушная, воспитанная Елена Прекрас-ная никого не любит. Детская любовь к Славке уже прошла, а Дениса девушка никогда не любила и вряд ли полюбит. Ну и дела. К Славке осталась привязанность, как к брату. А Абрамов что делает в её нехит-рой и уравновешенной жизни? Единственное разумное объяснение – выбор по расчёту. Отец Дениса довольно состоятельный человек. Не так уж наивна эта хрупкая Елена Прекрасная. А Денис – отличный человек, к тому же действительно её любит, бедняга.
Кузнецова покинула властного Новикова, с ним ей почти всегда приходилось подчиняться, душа частенько противилась, затем девушка выбрала более покладистого и богатого парня. У неё началась новая жизнь, а старая до сих пор не закончилась.
Перестав удивляться, Вейя углубилась в далёкое прошлое.
Уничтожение прибора подтвердилось. Защита Великого Капи-тана действовала значительно слабее. К тому же друг Исследователя не имел ни малейшего представления о конструкции прибора. Он оказался бесполезен.
Лейтенант без сожаления стёрла все компрометирующие вос-поминания. Итроники ничего не должны знать, конечно, если уже не пронюхали.
Закончив предварительное расследование, Вейя потратила больше часа на корректировку воспоминаний. Ложные воспоминания заменят правду. Теперь земляне должны успокоиться. Они никогда не видели спецназовцев. Их жизнь потечёт привычным руслом. Разве только Шура немного удивится собственной мысли, что пора познако-миться с каким-нибудь парнем. Но так будет лучше.
Сделав паузу, девушка приказала отвезти пленников в город и подробно объяснила, кого, где и в какое время оставить. Операцию сле-довало провести максимально точно, чтобы не выйти за рамки ложных воспоминаний.
Охрана увезла землян. Инженер тоже куда-то испарился. На звездолёте воцарила гнетущая тишина.
Работая, Вейя израсходовала много жизненных сил. Следовало отдохнуть. Очередной штурм воспоминаний Исследователя она решила отложить на завтра. Наступила самая настоящая ночь. Пора спать.
Прежде чем удалиться в каюту, лейтенант заглянула к доктору. Тот сидел за столом и мучил электронный микроскоп, разглядывая ви-рус, поразивший экипаж. Белковый шарик, начинённый недружелюб-ным фрагментом ДНК, выглядел довольно зловеще.
- Любуетесь? – спросила девушка.
- Нет, Вейя, работаю.
- Как больные?
- Плохо.
- Почему, Николай Павлович? – девушка заволновалась. – Вы ведь изготовили лекарство. Да и я поправилась…
- Для землян вирус почти безвреден. Тебе повезло. У тебя были земные родственники, - доктор оторвал взгляд от монитора и внима-тельно посмотрел на лейтенанта. – У тебя есть генетические ошмётки неандертальцев. Равно как и у меня. Мы с тобой выживем.
- А ребята? – ахнула она.
- Ребята, - Николай Павлович тяжело вздохнул, - у коренного мениольца нет генетических фрагментов неандертальца. Мениольцам повезло значительно меньше …
- Но как же так?
- Вирус мутировал. Не так давно он был другим, – доктор отки-нулся на спинку кресла и стал тереть воспалённые глаза. – Мои лекар-ства бесполезны.
- Значит, они умрут? – упавшим голосом простонала Вейя.
- Повторяю, вирус мутировал. Он выигрывает. Попробую иссле-довать твою кровь. Может, удастся что-нибудь придумать. А ты сообщи на базу. У нас серьёзные проблемы. Скоро люди начнут умирать. Воз-главляет список Аммоо. Объявляется биологическая опасность первой степени!
Вейя растерянно хлопала глазами.
- Что стоишь? Марш отсюда! Делай хоть что-нибудь. Не стой, как истукан.
Девушка сама не поняла, как выскочила в коридор и со всех ног помчалась в командный отсек.
Отсек пуст. Включена автоматика. Дисколёт находится в режиме самосохранения. Это может означать только одно. Экипаж потерял по-следнего пилота и штурмана тоже. Надо связаться с инженерами. Син-тетический голос тут же отозвался.
- Где люди? – воскликнула разведчица.
- Госпитализированы. Вахту принял старший ремонтный робот. Какие будут указания?
Катастрофа!
Что делать? Что делать? На миг Вейю обуяло паническое настроение. Она помчалась по звездолёту, заглядывая в каждую каюту, в каждый отсек. Она лихорадочно искала людей. Тщетно. Звездолёт был пуст, если не считать больных в медицинском отсеке. Девять человек лежат при смерти, десятый пытается вернуть их к жизни. Фактически Вейя осталась одна, ведь охрана уехала, а доктор занят. Теперь вся ответственность легла на хрупкие девичьи плечи.
Вейя вернулась в командный отсек, медленно опустилась в кресло капитана и бестолково уставилась на экран кругового обзора. Давно не было так пакостно на душе. Рядом умирают её товарищи. А она не может помочь. Вновь одна, опять одна, опять одна в лесу. Нахлынули воспоминания. Её воображение представило коралловый остров, эки-паж, барахтающийся в мелководной лагуне. Такие знакомые и жизне-радостные лица… Неужели произойдёт непоправимое? Нет! Нельзя допустить! Стоп! Возьми себя в руки. Не распускать сопли, лейтенант! Не хныкать! Ты же офицер…
Тут Вейя заметила записку, в которой говорилось об отсутствии сотовой связи в данном лесу, и приводились рекомендации. Схватив телефон Ликса, девушка помчалась на улицу. Аварийный фонарь за-жегся сам и позволил быстро обнаружить лестницу, приставленную к борту звездолёта. Забравшись как можно выше, Вейя включила аппа-рат. Набор текста занял пару минут, после чего кодированное сообще-ние было отправлено.
Ночь вступила в свои законные права. Прохлада окутала лес. Знакомые звёзды, словно причудливый бисер засверкали на безоблач-ном небе. Девушке стало неимоверно грустно. Ей не хотелось возвра-щаться в безмолвный звездолёт. Она пристроилась возле люка, скры-вающего протонную пушку, и незаметно заснула. Комбинезон стабиль-но поддерживал комфортную температуру тела. Поэтому сон на свежем воздухе пошёл Вейе на пользу.


15
Глава Альянса направил боевые корабли в Солнечную систему. Спрятавшись за Луной, два тяжёлых крейсера притаились, ожидая но-востей от экспедиции. Старец решил лично дождаться завершения опе-рации и, если понадобится, готов был оказать любую помощь, в том числе военную. Появление двух армейских звездолётов высокого ранга должно остудить горячие головы итроников. Обе стороны прекрасно понимают смысл политики устрашения. Это вам не мелкие сторожевые крейсера, которые постоянно патрулируют данный пограничный сектор Галактического Альянса. Это два гигантских звездолёта-носителя с мощнейшим вооружением на борту, многочисленным космодесантом, а в ангарах спрятано сорок тысяч истребителей и тактических штурмови-ков. Звездолёт такого класса способен довольно долго противостоять превосходящим силам противника, и предназначен для завоевания гос-подства в космическом пространстве и в атмосфере.
Кам получил депешу из Управления. Будучи гостем на борту крейсера, он свободно пользовался непространственной связью для ко-ординации работы вверенного ему ведомства. Глава Альянса не дал ему покинуть свой звездолёт. Старичок опасался потерять ещё одного руко-водителя разведслужбы, тем более в тот момент, когда столь присталь-ное внимание приковано к Земле.
Депеша повергла в шок. Биологическая опасность первой сте-пени! Вирус мутировал. Люди умирают. Мольба о помощи. Страшные новости с Земли.
Генерал прикусил губу и попросил главу Альянса принять его. Положительный ответ последовал незамедлительно. Войдя в кабинет, Кам произнёс стандартное приветствие и положил перед старцем со-общение из Управления. Тот молча прочитал текст и вопросительно посмотрел на генерала. Кам молчал.
- Значит, старый гумалум был прав. Как будете действовать?
- Прошу оказать помощь.
- Просите всё, что угодно.
- Обратитесь к руководству планеты Ачта-ты, пусть пришлют вирусологов.
- Хорошо. Я прикажу прислать медицинский звездолёт. Вы намерены эвакуировать больных?
- У меня нет выбора.
- Кто останется на Земле?
- Специалист по биоэнергетике здоров. Контролёры помогут ему. Есть ещё нелегальная резидентура. Это не провал. Можно рабо-тать.
- Ясно. Действуйте. Медики прибудут часа через четыре, не раньше. Готовьте людей.
- Выполняю.
Генерал развернулся и покинул кабинет. Старец нахмурился, затем прошёл в другой кабинет. Здесь смонтирован пульт правитель-ственной непространственной связи. Потыкав пальцем в голографиче-ское интерактивное меню, глава Альянса вызвал контрразведчика. Го-лограмма гумалума возникла посреди кабинета.
- Уважаемый председатель имеет беседу, задав вопросы?
- Уважаемый коллега, вы провели исследования вируса, кото-рым заразилась известная вам экспедиция на Земле?
- Да, я ещё не ложился спать.
- Чем обрадуете?
- Землянам вирус не грозен, а вот мутировав, он отнимет душу у коллег экипажа разведки.
- Лечить можно?
- Да, пока можно.
- Готовьте медицинский звездолёт, врачей и немедленно от-правляйте на Землю. Работайте напрямую с генералом Камом.
- Хорошо, уважаемый председатель. Не смогу допустить пересе-ления душ уважаемых коллег разведчиков. Звездолёт прибудет быстрее наступления ночи.
- Благодарю за понимание, уважаемый коллега. Конец связи.
- Конец связи, уважаемый.
Закончив разговор, старец вернулся в рабочий кабинет. С мину-ты на минуту должны прилететь юристы. Предстоит обсудить вопрос о несоответствии гражданского кодекса планеты Рангуколм гражданско-му кодексу Галактического Альянса. Вопрос достаточно щепетильный. Рангуколм уже пятнадцать лет пытается стать полноправным членом Альянса, правда, пока безрезультатно. Есть много неразрешённых во-просов. Необходимо сблизить позиции сторон. Нельзя окончательно потерять столь мощного союзника, который в течение столетий при-держивался нейтральной позиции, а теперь вдруг решил примкнуть к межзвёздному федеративному государству. Рангуколм спешит, настро-ен решительно. Значит итроники и до них добрались…


16
Едва-едва забрезжил рассвет, когда коммуникатор на запястье Вейи вдруг бешено завибрировал. Сначала разведчица подумала, что сработал будильник. Открыв глаза, девушка непонимающе уставилась в полутьму уже уходящей ночи. Какой может быть будильник в четыре часа утра? Издевательство, а не будильник. Хотя нет, её разбудил вызов из командного отсека. Протерев глаза, Вейя начала медленно спускать-ся вниз. Нужна предельная осторожность, ведь очень легко скатиться по сырому наклонному борту и упасть. А вот и лестница. Звездолёт без лишних вопросов запустил её внутрь, и через минуту девушка уже си-дела в кресле командира.
Получено новое сообщение. На крик о помощи откликнулось руководство. Необходимо эвакуировать больных. Спецназовцы тоже должны покинуть планету.
Вейе вновь стало грустно. Теперь она точно останется одна. Ве-роятно, пришлют помощников. Но это будут уже другие люди. А она успела сдружиться с экипажем, даже с Аммоо.
Стоп! Пора гнать прочь сентиментальные мысли. Выбор не ве-лик. Надо выиграть эту битву. Иначе все жертвы и все усилия будут напрасны.
Девушка связалась с майором Шеттерргом, велела ему и подчи-нённым немедленно покинуть Авдеево и на своём транспорте просле-довать в условленное место, где недавно совершил посадку спускаемый аппарат медицинского звездолёта. Затем она направилась к доктору, разбудила его и, не слушая возражений, приказала готовиться к отъез-ду. Скоро за больными приедут микроавтобусы и группа медиков, ко-торая, к тому же, проведёт санитарную обработку дисколёта. Доктор долго ворчал, но приступил к сборам. Он, наконец, понял спросонья, что к ним спешат на помощь.
Солнечный диск наполовину выполз из-за горизонта, когда на просеке, рядом с инопланетным звездолётом остановились четыре не-когда сказочно белых, а теперь совершенно грязных полноприводных микроавтобуса «Соболь». Возглавлял колонну чёрный джип, а замыка-ли – три огромных «Урала», покрашенные в военном стиле. Один гру-зовик закрыт тентом, два других – цистерны. Из микроавтобуса и джипа вышли десять разных существ, облачённых в биологические ска-фандры. Среди них выделялись два гумалума.
Ворона, выпущенная капитаном Ликсом, вовремя сообщила о приближении автоколонны. Вейя, опершись на здоровенный армей-ский штурмовой бластер, поджидала гостей возле открытого транс-портного люка. Она ждала «своих» и знала, что колонна, скорее всего, отправлена её отцом, но мало ли какие сюрпризы может преподнести судьба-злодейка.
Прорваться сквозь оборонительный щит тяжело. Поэтому Вейя сильно не переживала, а достаточно открыто стояла возле дисколёта.
Гости не могли её видеть, но отлично знали, где прячется экспе-диция. Они вплотную подобрались к щиту и остановились. Придётся им подождать.
Вейя приблизилась и почти сразу под шлемом одного из ска-фандров рассмотрела отца. Вместо того чтобы запрыгать от радости и открыть проход, она поднесла к лицу коммуникатор, затем очень тихо, одними губами попросила автоматику идентифицировать гостей. Ответ пришёл через двадцать секунд. За щитом стояли восемь человек и два гумалума. Среди них действительно был её отец.
В щите образовалась арка. Гости вошли на охраняемую терри-торию.
- Ишь как мы тебя запугали, дочка, - улыбнулся генерал, указы-вая на оружие, которое лейтенант успела отпихнуть в сторону. Теперь бластер мирно валялось в траве.
- Папа! – эмоции пересилили девушку, и она, забыв обо всём на свете, повисла у отца на шее.
- Здравствуй, Вейя. Как я скучал по тебе. И вот, видишь, не удержался и прилетел в гости. А ворон вы не зря запустили. Чья была идея?
- Ликса, - уже сквозь слезы ответила рыдающая дочь. – Папа, они умирают. Все!
- Тихо, тихо, - Кам обнял дочь, - только не прилюдно. Пройдём в звездолёт, там и поговорим. Где твоя каюта?

17
- Как зовут молодого человека? – вежливо поинтересовался за завтраком Славка.
Они с матушкой уже закончили трапезу. А сонная Александра только что соизволила освободить ванную комнату.
- Какого человека? – Шура пристроилась за столом и непони-мающе уставилась на родственников.
- Откуда я знаю, - продолжил Новиков, - просто он вчера звонил, тебя спрашивал…
- Три раза звонил, - уточнила мать.
- А мы даже его имени не знаем.
Саша поперхнулась чаем.
- Стоп, стоп, стоп, - замахала руками она. – Вы решили повесе-литься? Это не оригинально. Мама, Славку ты никогда не ругаешь…
- Я совсем не возражаю, просто имей голову на плечах, - по-спешно согласилась матушка, - встречайся с мальчиками, но…
- Вы издеваетесь? – осторожно поинтересовалась Шура-партизанка. – Я ни с кем не встречаюсь.
- Возможно, - предположил брат, - только почему-то один безымянный парень периодически названивает по городскому телефо-ну, спрашивает не маму, не папу, не меня грешного, а именно тебя, сестрёнка.
- Вы всё придумали. Быть этого не может.
И тут зазвонил телефон. Трубка радиотелефона лежала возле Славки, поэтому он первый ответил на вызов.
- Тебя, - несколько весело произнёс братец, передавая трубку сестре.
- Да? – тихо произнесла Александра, поднеся телефон к уху. – Привет. Помню. Ага…
Чем дальше говорила девушка, тем загадочнее становился её голос. Наконец она выскочила из-за стола и умчалась в свою комнату.
На три секунды за столом воцарила гробовая тишина. Затем до-вольный Славка демонстративно потёр ладони и обратился к матушке:
- Кажется, я оказался прав. Ты проспорила.
- Ладно, согласна. На что мы спорили? – мама лукаво улыбну-лась.
- Как всегда…
- Ага, - мамуля решила выкрутиться. – Вот видишь, сынок, даже Шура с парнем познакомилась, а ты до сих пор…
- Не честно, мама! Надо уметь проигрывать.
- А я что делаю?
- Ты выкручиваешься. Стрелки переводишь…
- Конечно. Но ведь я согласилась с поражением. Ты оказался прав. Вот только вряд ли долго Шура...
- Почему? Никуда она не денется. Влюбится и женится.
- Не смеши меня, - матушка закончила завтракать и направилась к выходу. – Мне пора на работу. Посуда за вами. Можешь привлечь влюблённую сестрёнку, только вряд ли у тебя получится. Ладно, пока, я пошла. Не ссорьтесь.
- Пока, - задумчиво ответил сын, подперев подбородок руками.
Он довольно долго сидел за столом и размышлял. Что-то беспо-коило парня. Что-то случилось позавчера. Но что? Вроде всё в порядке. Вроде всё хорошо. Лишь одна деталь смущала Новикова. Позавчера они вместе с Сашей вернулись домой. Вернулись не просто одновременно, а целый час до этого вдвоём сидели на скамейке в парке и разговаривали о всякой ерунде. Интуиция голосила, точнее почти кричала: «Не может быть! Этого не может быть!» Не мог Славка мирно разговаривать с сестрой в первом часу ночи, да ещё в парке, в пяти минутах ходьбы от дома. Не логично. Да и сестра не могла это делать. Не о чем им разгова-ривать. Просто не о чем.
Славка проанализировал позавчерашний день. День, как день, ничего особенного. Только случайная встреча в парке вышла за рамки обыденной жизни. Почему он вообще беседовал с сестрой? Всё это так не похоже на младшее поколение Новиковых.
А сестра молчит, ничего не говорит. Ни да, ни нет. Вероятно она тоже в смятении. Славка убеждён, что в тот вечер был трезв, как стёк-лышко, ни с кем не ругался, даже с Шурой любезно разговаривал. Фан-тастика, да и только.
Размышления прервала Александра. Она заглянула на кухню и сообщила, что уходит. Опять нонсенс. С каких пор Саша начала докла-дывать о своих намерениях? Удивлённый брат лишь кивнул головой. Александра долго вертелась перед зеркалом в прихожей, в её руках обалдевший братец увидел косметику. Так, так! Толи мир сошёл с ума, толи Славка Новиков.
Инопланетная разведчица, конечно, не сумела учесть все нюан-сы. Ложные воспоминания получились не совсем «гладкими». Правда, надо отдать ей должное, работая в сложных условиях, Вейя смогла вы-полнить основную задачу. Земляне забыли о слежке. А мелкие несты-ковки в ложных воспоминаниях забудутся максимум через пару недель, ведь они не носят глобального характера, не повлекут значимых изме-нений в жизни землян. Даже Шура очень скоро вернётся к привычной жизни. Хотя в данном случае не стоит утверждать однозначно. Мало ли, любовь, говорят, бывает зла…


18
Экипаж эвакуировали за считанные минуты. Три микроавтобуса немедленно отправились в обратный путь. На дисколёте остался доктор, генерал Кам, Вейя и санитарная команда. Роботы приступили к выгрузке и уничтожению запасов продовольствия, воды, замене воз-душных фильтров. Параллельно задействовали систему биологической очистки. Люди покинули звездолёт. Встроенная штатная сеть бестене-вых ультрафиолетовых излучателей огромной мощности минут пять озаряла все уголки дисколёта. Затем роботы подогнали «Урал» с ци-стерной. Запустили центробежный насос. По длинному шлангу начала поступать вонючая жидкость грязно-молочного цвета. Через три часа даже самые труднодоступные закоулки звездолёта были тщательно об-работаны. Ещё через час люди смогли войти внутрь. Запах почти улету-чился. Идеальная чистота удивила всех. Каюты казались нежилыми, скорее напоминали музейную экспозицию. Нечто подобное Вейя видела в музее космонавтики. Целый астероид был отведён под экспозицию прославленных звездолётов. Неприятно удивляла свежесть и чистота помещений. Застывшие на вечном приколе грозные покорители Галак-тики казались стерильными. Такое впечатление, что звездолёты, неко-торым из них как минимум не одна тысяча лет, только что успели по-кинуть сборочный цех. Неестественно. Точно такое же впечатление производил дисколёт № 34062 . Санитарная команда постаралась на славу.
Кам собрал Вейю и доктора в столовой. Он уже давно устал но-сить биологический скафандр, но снять не имел права.
- Пока автоматы разгружают грузовик с продовольствием и прочими расходными материалами у нас есть возможность последний раз уточнить диспозицию. Надеюсь, итроники не сразу сообразят, что случилось сегодня утром в лесу. Несмотря на тревожные мысли, кото-рые меня буквально одолевают, полагаю несколько дней форы у вас есть. Ко всем экспедициям прикрытия я отправил точно такие же авто-колонны. Полная имитация ваших событий. Николай Павлович, остаё-тесь на борту. Вы получили инструкции вирусологов?
- Да. Весьма подробные…
- Вам, друзья, два дня запрещено выходить за пределы защит-ного поля. Плюс придётся терпеть профилактические медицинские процедуры. Вы должны окончательно уничтожить вирус внутри себя. Вейя, не надо кривить губы. В отличие от доктора ты только наполовину землянка.
- Папа, это понятно, ведь Николай Павлович даже не чихнул. Ни разу.
- Вот именно, а ты…
- Ладно, ладно, - девушка подняла руки, - сдаюсь. Обещаю слу-шаться.
- Так-то лучше. А ты, Николай Павлович, не церемонься. Сейчас она временно занимает должность координатора и, возможно, станет задирать нос…
- Я, собственно, не церемонюсь, я ведь полковник медицинской службы…
- Прекрасно. Идём дальше. Николай Павлович, хочу спросить откровенно.
- Спрашивай.
- Ты ещё не забыл русский язык?
- Нет, - доктор заговорил по-русски.
- Вы справитесь вдвоём?
- Без посторонней помощи?
- Не совсем. Шесть контролёров во главе с майором Граалом уже давно находятся в городе и приступили к охране товарища Новикова. Я не могу задействовать новых сотрудников. Поймите меня правильно. Нельзя вводить в курс дела лишних людей.
- Пусть так же присматривают за его сестрой, - посоветовала де-вушка. – От неё всего можно ожидать.
- Хорошо. Охрана в вашем распоряжении. Насколько я пони-маю, Вейе осталось лишь основательно побеседовать с Исследователем.
- В прошлый раз дешифровка едва не закончилась остановкой сердца, - пожаловался доктор. – Не думаю, что её организм выдержит. Поверьте, это очень серьёзно.
Кам попытался забарабанить пальцами по столу. Получилось, но не эффектно.
- Так, - выдохнул он. – Что же делать?
- Я справлюсь, - Вейя даже удивилась. – Тяжело, конечно, но…
- Помолчи, - мягко попросил папа. – Николай, мы с тобой лет сто знакомы, знаю, зря болтать не станешь, пойдём, выйдем на пару минут, обсудим. А ты, дочка, сиди здесь и никуда не уходи. Понятно?
- Да, - дочь обиделась.
Мужчины ушли, а девушка тяжело вздохнула и уставилась в ил-люминатор. Почти до самого горизонта были видны зелёные макушки деревьев. Одинокая птица кружила над лесом. Солнце стоит в зените.
- Эврика! - Вейя вскочила. Внезапно в её голове родилась спаси-тельная идея. Теперь она точно знала, что делать. Выход найден. Сейчас вернутся мужчины, вот тогда она покажет им, что тоже умеет находить правильные решения. Посмотрим.
Кам и доктор вернулись через десять минут. Генерал был мра-чен и периодически хмыкал, а доктор лишний раз доказал, что способен отстоять свою позицию.
Глаза Вейи загадочно блестели.
- Николай Павлович, - Кам сел за стол, - ты только посмотри на лейтенанта.
- Возможно, она хочет что-то предложить.
- Не исключено. Послушаем молодое поколение. Прошу.
Вейя улыбнулась своей коронной улыбкой.
- Вы утверждаете, - она обратилась к доктору, - что мне не удаст-ся декодировать Исследователя при помощи аппаратных средств?
- Верно. Ты не железная.
- Пусть так, - Вейя не стала спорить. – Предлагаю другой, более лёгкий для меня способ, только предупреждаю заранее, он потребует моего внедрения в компанию интересующих нас людей и займёт уйму времени.
- Поясни, - Кам всё ещё был мрачен.
- Вспомни, папа, чему твою дочь учили в институте Биоэнерге-тики.
- Вряд ли я могу похвастаться подробностями.
- Неужели тебе ничего не известно о запасной методике?
Кам вновь забарабанил перчаткой по столу.
- Если мне не изменяет память, - медленно, вспоминая, говорил он, - речь идёт о частном мнении одного из учёных с планеты… э… э… Умлон, кажется.
- Умница, папа, вспомнил. Только это не совсем частное мнение. Умлоняне не используют и не признают технику в принятом нами по-нятии. Зато они прекрасно знают биологию и химию.
- Да, да, звездолёты-деревья, живое освещение. Вместо того что-бы менять лампочки, их оказывается надо регулярно поливать. Плюс корни растений в качестве примитивных средств связи…
- Вот-вот, умлоняне предложили альтернативный вариант пре-одоления кодировки Исследователя. При помощи психотропных пре-паратов.
- Звучит зловеще, - констатировал врач.
- Согласен, - Кам тоже насторожился.
- Не пугайтесь раньше времени. Я изучила эту методику. Инсти-тут Биоэнергетики не мог остановиться только на одном единственном варианте.
- Почему мне не сказали?
- Я думала ты в курсе, - Вейя лишь пожала плечами.
- Мне говорили, что учат двум вариантам, но я не ожидал, что…
- Они не обманули. Поверь, папа, побочных эффектов нет. Я же пробовала…
- Доктор, нельзя отдавать детей биоэнергетикам, чревато самы-ми серьёзными последствиями, - не удержался генерал и покачал шле-мом. – Это секта какая-то…
- Бросьте причитать, - Вейя вдруг сделалась серьёзной. – Вы так говорите, словно у вас заготовлен десяток запасных вариантов.
Кам опять стал мрачен.
- Вариантов у нас нет.
- Вот видишь…
- Но твой резервный вариант меня беспокоит не меньше основ-ного.
- У нас нет выбора. Мы должны выполнить задание.
- Да. Должны! Но не любой ценой. Ты для меня не чужой чело-век, дочь моя.
- Папа, я уверяю тебя…
- Ладно, - Кам, кажется, смирился, - что ты должна сделать?
Вейя оживилась.
- Мне надо познакомиться с потомком Исследователя, узнать его поближе, составить полный психологический портрет…
- Затем через девять месяцев случиться чудо…
- Папа, ты меня удивляешь!
- Чем? – Кам даже рассмеялся. – Вы захотите остаться вдвоём, выпьете проклятое зелье… Верно?
- Да.
- Вот именно это меня и беспокоит. У вас родственные души… со всеми вытекающими последствиями… потом скажешь, что характерами не сошлись…
Дочь разочарованно всплеснула руками:
- Ты мне совсем не доверяешь!
Кам лишь отмахнулся:
- Не ты первая, не ты последняя. Родственные души – страшное понятие. Любовь с первого взгляда. Противостоять этому невозможно. Идеальная совместимость двух тел и душ.
- Как хотите, - девушка демонстративно направилась к выходу. – Делайте по-своему.
- Лейтенант, - напомнил генерал, - совещание ещё не закончено. Вас никто не отпускал. Вернитесь на место.
Вейя лишь гордо повела плечами и вышла в коридор, даже не обернулась.
- Ну, что мне с ней делать? – Кам в сердцах стукнул кулаком по столу.
- Замуж ей пора, - посоветовал доктор.
- Уверен? – генерал лишь забарабанил пальцами по столу.
- Сколько лет мы знакомы?
- Сто.
- Я хоть раз тебя подводил?
- Нет. А к чему ты клонишь?
- Нам придётся поверить Вейе.
- Не могу.
- Придётся, Кам, выбора нет. Посуди сам…
Генерал ещё раз тяжело вздохнул и уставился в потолок, вы-слушивая доводы доктора Чижова. Прежде чем уехать, он должен при-нять взвешенное решение. Но сделать это тяжело.


Конец второй части.




Часть третья.
1
Началась сессия. И этим всё сказано.
На днях Славка с грехом пополам уговорил дотошного препода-вателя Рыбакова и сдал-таки ему свою многострадальную курсовую ра-боту. А сегодня умудрился выстоять на первом экзамене. Поспешно за-брав слегка потяжелевшую зачётную книжку, он выскочил из аудитории и, не обращая должного внимания на окружающую обстановку, шустро помчался по коридору. Он хотел как можно скорее оказаться на улице. Неподдельная радость переполнила его душу. Почти отмучился. Хотя, это всего лишь первый экзамен. Но лиха беда начало…
До тяжёлой входной двери Славка добрался без происшествий. А вот дальше его ждал сюрприз. Он со всего маху пнул ногой дверь, успел через залапанное стекло заметить человека, вплотную подошедшего к двери со стороны улицы, но остановить своё поступательное движение и, соответственно, открывающуюся толстенную дверь, парень, разуме-ется, не успел. Входная дверь ударила человека, после чего тот отлетел назад и возможно даже упал. Обескураженный Новиков выскочил на улицу и растерянно уставился на жертву своей необузданной беспечно-сти. Возмущённая девушка держала одну руку на груди, видимо туда пришёлся основной удар, вторая рука непроизвольно взметнулась ввысь. Оскорблённое и немного растерянное выражение бездонных голубых глаз не оставило обидчику ни единого шанса на оправдание, а полуоткрытый рот уже готов был обрушить на парня хлёсткую ритори-ку, причём в самом грубом её проявлении.
Легко догадаться, что подумала девушка, а вот что конкретно подумал парень, осталось загадкой. Общий смысл приблизительно та-ков: «Ну, надо же! Вот угораздило меня! Да и девчонка вроде симпа-тичная, блин». А сказать Новиков смог лишь коротенькое банальное предложение, да ещё с надрывом:
- Извини, я не нарочно, честное слово.
И протянул девушке руку, чтобы помочь подняться на ноги.
Любого другого Вейя наверняка бы стёрла в порошок. Её воз-мущению не было предела. Но по легенде она должна познакомиться со Славкой, причём постепенно завести с ним дружеские отношения. Од-нако их первая случайная встреча этому процессу явно не способство-вала. Как хорошо, что разведчица не могла в тот момент видеть доктора, поджидающего её в джипе и охрану, потому, что их дикий хохот разозлил бы девушку ещё больше. Итак, не смотря на обстоятельства, Вейе пришлось задушить в себе вспыхнувшую злобу и досаду, подать парню руку и почти любезно ответить:
- Ничего, вроде обошлось…
Приняв вертикальное положение, разведчица заметила, что на туфле сломан каблук.
- Вот чёрт, - девушка недовольно уставилась на Новикова, де-монстрируя туфлю. – Ну, куда ты смотрел, а? Как я теперь пойду? Ёлки-моталки…
Славка был несколько озадачен тем обстоятельством, что его, по крайней мере, не обругали самыми последними бранными словами, что очень странно. «Может быть, я ей понравился, - проскочила у парня шальная мысль, - хотя, после такого… вряд ли».
А ответил он иначе, специально сделав глуповатую мину:
- Надеюсь, ты не очень сильно обижаешься на меня?
Что Вейя могла ответить? Она многозначительно промолчала. Конечно, она обиделась, но виду не подала, к тому, же ей совершенно не хотелось вести пустую полемику.
- А по поводу каблука… рядом, буквально за углом, есть ателье срочного ремонта обуви, - Славка говорил виноватым голосом. – Если хочешь, я помогу.
- Что мне ещё остаётся делать? – несколько надменно произнес-ла Вейя. – Пошли.
Мысленно она ликовала. Неприятно начавшееся знакомство те-перь вполне может войти в нормальное русло. Причём девушке не при-дётся для этого сильно напрягаться. Нелепая случайность, да и сам Но-виков выполнят за неё всю подготовительную работу.
Опираясь на парня и прихрамывая, разведчица доковыляла до ателье. К счастью посетителей не было, и приёмщица сразу забрала туфлю, выдав взамен одноразовые бахилы. Устроившись в кресле, де-вушка решила почитать замусоленный прошлогодний журнал. Надо же как-то убить полчаса времени. Так же необходимо начать диалог со Славкой, надо познакомиться, но не сейчас. Прямо сейчас гордость не позволяет. Пусть первый заговорит.
Новиков безразлично пролистал женский журнал, небрежно бросил его на столик и стал потихоньку рассматривать девушку. Она сидела вполоборота, наклонив голову, и читала. Локоны густых темно-русых, чуть ниже плеч, волос слегка скрывали приятное личико. Изящ-ные руки, без единого украшения, держали журнал. Вне всякого сомне-ния, незнакомка пользовалась косметикой, но это было не заметно. Даже лак на ногтях гармонировал с её обликом. Почти всё в ней каза-лось Славке идеальным, причёска, пропорции, черты лица, одежда. Она ему, конечно же, понравилась. Слов нет! Спустя минуту он не просто исподтишка смотрел на неё, а буквально поедал взглядом.
Незнакомка почувствовала на себе пристальный взгляд парня. Новиков не успел отвести зачарованный взор и увидел слегка надмен-ные глаза, потом разочарованно усмехнулся, но совсем неожиданно, в качестве подарка, дающего надежду, вдруг получил вполне добродуш-ную улыбку.
«Интересная киска», - решил он. Правда, он не знал насколько длинные у киски когти. В настоящий момент они надёжно спрятаны, но, видимо, всегда готовы к бою.
- Что-то долго они ремонтируют, - Новиков решил ковать желе-зо, пока горячо.
- Вроде не долго, - вместо часов Вейя достала сотовый телефон. – Ты торопишься?
- Нет, - поспешно ответил парень. – Мы случайно не в одном институте учимся? А то мне почему-то кажется, что мы уже где-то виде-лись.
- Это вряд ли. Я не учусь в авиационном институте, просто по-другу искала.
- Надеюсь, ты не держишь на меня зла, а то нехорошо получи-лось, аж самому неприятно…
- Уже нет, - Вейя вновь улыбнулась. – Куда же ты так бежал?
- Сессия.
- Понятно. Наверное, сдал экзамен?
- Ага. Банально?
- Да. Особенно для старшекурсника.
- Полагаю, мы можем познакомиться?
- Почему бы и нет? – шпионка не стала ломаться. - Мне ещё не приходилось знакомиться с парнем при столь необычных обстоятель-ствах. Итак, как зовут студента?
Новиков усмехнулся.
- Слава, - без всякой помпезности представился он.
- Вячеслав, - слегка задумчиво проговорила девушка. – А я Катя.
- Екатерина, - в её стиле повторил Новиков.
- Угу.
- Что ж, будем знакомы.
Вейя кивнула головой и ещё раз улыбнулась.
Ремонт обуви закончился не через полчаса, как обещали, а ми-нут через сорок. За это время молодёжь успела разговориться, достичь взаимопонимания, да и разведчица действительно перестала злиться на парня, её душа раскрепостилась, и полет мыслей стал естественным и непринуждённым. Больше не надо выдавливать из себя любезности, совсем не обязательно ехидничать, можно спокойно общаться.
Надев туфли, девушка вышла на улицу. Она пока не собиралась расставаться с парнем, время терпит, поэтому парочка бесцельно по-брела по тротуару, мило беседуя. Вейя поняла, что нравится Славке, что он проглотил наживку и теперь уже никуда не денется. Он ни за что на свете не откажется с ней встречаться. Но… всему своё время. Лишь бы их отношения не зашли слишком далеко. Ведь разведчица рано или поздно улетит домой, а парень останется. Разумеется, Вейя будет пери-одически посещать Землю, и каждый раз будет вспоминать дорогого ей человека. Да и чего тут скрывать, девушка уже давно запала на Славку. А разве можно остановиться, если людей, словно магнитом притягивает друг к другу? Родственные души.
Спустя два часа их прогулка внезапно завершилась. Они сидели на скамейке, в центральном парке и просто болтали о всякой ерунде. Но тут позвонил Николай Павлович и сообщил, что вот уже десять минут за ними пристально наблюдает Шура-партизанка. Разведчица не нашла в этом обстоятельстве ничего страшного, но чтобы подстраховаться по-просила врача подъехать к центральному входу.
- Ну, мне пора, - девушка убрала сотовый телефон. – Звонил отец. Минут через пять он заедет за мной.
Ей очень не хотелось лгать, но сказать правду шпионка тоже не могла.
Славка лишь кивнул головой. Всё когда-то заканчивается. Ему вдруг сделалось грустно.
- Приятно было пообщаться, - Вейя заметила грусть в глазах парня. – Увидимся. Пока.
- Пока.
Она ободряюще улыбнулась на прощание и направилась в сто-рону огромных ворот. До них было метров тридцать, поэтому Новиков видел, как припарковался темно-зелёный джип, девушка села рядом с водителем и уехала, вернулась в свой привычный мир. Водителя парень не рассмотрел.
Ветер стал крепчать. Жара моментально отступила, а на гори-зонте замаячила внушительного размера туча.
Славка решил, что пора возвращаться домой. Зонта у него, ра-зумеется, не было. Но тут буквально за спиной аккуратно раздвинулись кусты, и через секунду на аллею вышла озадаченная Александра. Брат даже не удивился.
- Разрази меня гром! – воскликнула младшая сестра. – Ты меня убил наповал. Кто это?
- Много будешь знать – состаришься раньше, чем выйдешь за-муж, - равнодушно ответил Новиков, вставая со скамейки. - А по поводу грома, - парень указал на ежесекундно темнеющее небо. – У тебя есть реальный шанс.
Небо начали озарять далёкие зарницы. Громовые раскаты пока ещё приходили с большим запозданием.
- Нет, ну ты даёшь, с новой девчонкой познакомился… На джипе гоняет. Папаша богатый, наверное.
- Наверное. Одна всю жизнь искала богатого жениха, вторая, похоже, просто из богатой семьи. Вечно мне не везёт.
- Погоди, что ты раньше времени причитаешь? Вы же только что познакомились.
- Саша, я когда-нибудь тебя задушу, - злобно пообещал брат. - Меня всегда бесит твоя чрезмерная осведомлённость. Вечно ты ле-зешь...
- А что такого? Что я сделала?
- Кто сидел в джипе?
- Пожилой мужик. И что?
- Ничего, хватить шпионить, пойдём домой. А то дождь сейчас как даст…


2
Вейя отказалась от услуг кухонных автоматов и решила само-стоятельно приготовить ужин. Она колдовала в столовой, резала овощи, умело орудуя армейским ножом. Продукты, купленные в приличном супермаркете, постепенно превратились в салат, жареную рыбу и гар-нир.
- Я почувствовал запах издалека, - сообщил доктор, заглянув к Вейе. – Волшебный запах. Слюни потекли, честное слово.
- Потерпите, ещё пять минут.
- Конечно, не вопрос, - доктор пристроился возле иллюминатора и стал наблюдать за действиями лейтенанта. – Где ты научилась го-товить? На Мениоле это не модно. Там даже в лесу найдётся хоть один пищевой автомат.
- Здесь, на Земле, - уточнила девушка. - Четыре месяца одна жила в Севастополе. Жизнь заставила. В разведшколе преподавали только азы. Я же не учились на нелегалов. Это они всё знают. А я – опе-ративно-тактическая разведка. Так себе, прилетела, нагадила, улетела.
Доктор рассмеялся.
- Верно подметила. Ты говоришь о Новикове или о работе в це-лом?
- В том числе и о Новикове, - Вейя скривила губы. – Садитесь за стол, доктор, кушать подано.
- Отлично, - врач мгновенно оказался за столом. – Соскучился я по натуральной пище.
- Кушайте на здоровье.
- Вейя, ты - волшебница, - доктор с аппетитом ел рыбу.
- Нет, обычная баба, которая умеет, но не любит готовить.
Когда с земной трапезой было покончено, шпионы решили по-пить самого настоящего крепкого чаю, заваренного в фарфоровом чай-ничке.
Блаженно дуя на блюдце, врач чинно поглощал горячую аро-матную жидкость и прикусывал шоколадной конфетой. Вейя не испы-тывала от чаепития неописуемого восторга, поэтому медленно помеши-вала ложечкой чай в бокале и тоскливо созерцала лесной пейзаж за ил-люминатором.
- Что с тобой происходит? – доктор опустил блюдце на стол. – После вылазки в город…
- Всё нормально, - отмахнулась девушка, вытащив ложку из бо-кала.
- Я не слепой, - на всякий случай напомнил сотрапезник. – Во-прос серьёзный.
- Почему вы так решили?
- Потому что ты влюблена.
- Вы ошибаетесь, - Вейя безразлично отхлебнула из бокала.
- Я редко ошибаюсь, девочка моя.
Разведчица промолчала.
- Тебе нельзя любить землянина, понимаешь?
- Понимаю, - девушка мотнула головой.
- Чувство сильнее тебя?
Вейя утвердительно кивнула головой.
- Скверно, - врач поставил неутешительный диагноз.
- Нет, не скверно, - слишком эмоционально возразила девушка.
- Скверно. Скверно для тебя, - настаивал собеседник, затем ре-шил пошутить. – А если он тоже полюбит… оба будете страдать, будете вспоминать друг друга, и икота вас замучает, невзирая на расстояние в тридцать тысяч световых лет, которое будет вас разделять.
- Что же мне делать? – растерянно спросила Вейя.
- С тобой уже ничего не поделаешь. Поздно. А парня пожалей. Он ни в чем не виноват. Не надо его очаровывать, пусть живёт своей жизнью. Операцию, конечно, надо завершить, но…
- Ясно. Только не всё в этом мире зависит от меня.
- Тоже верно. Однако постарайся. Ради него… ведь ты его лю-бишь.

3
Дома Славка устроил сестре очередную взбучку. Он терпеть не мог, когда Саша ходит по пятам и подсматривает. Хорошо, что матушка была дома, а то мелкая потасовка переросла бы в грандиозный скандал. Родительница объявила себя миротворческим контингентом с весьма широкими полномочиями и тут же развела противоборствующие груп-пировки по разным комнатам. Шуре, конечно, прочитали нравоучи-тельную проповедь, только зря. Её поведение в своё время прекрасно описал баснописец Крылов. Крылатая фраза: «А Васька слушает, да ест», как нельзя лучше подходит к вышеописанному моменту. Саша всё равно сделает по-своему. Мама это прекрасно понимает, но в то же вре-мя обязана прекратить ссору.
- Скандалисты, - саркастически заключила она и ушла на кухню.
- Он первый начал, - дочь хотела поработать на публику.
- Без комментариев, - мать всё слышала и решила не поддавать-ся на провокацию.
- У вас всё без комментариев, - Александра захлопнула дверь, прошла в свою комнату, написала на листе две строчки, свернула его вчетверо, положила записку в карман брюк и достала сотовый телефон.
Спустя минуту она вышла в подъезд и остановилась возле лифта. Только девушка не собиралась на нём ехать. Шура терпеливо ждала. Наконец створки лифта открылись, и из него вышла Елена Прекрасная.
- Чего названиваешь? – Кузнецова ринулась в атаку. – Я с учёбы возвращаюсь…
- Некоторые уже давно сдали экзамен, - Шура говорила о брате.
- Некоторые без очереди лезут в аудиторию, - посетовала Лена. – Что у тебя стряслось?
- Спустимся к окну, - предложила Саша.
- Нет. Я есть хочу. Целый день ничего не ела. Ты же сказала не долго.
- Верно. У меня к тебе просьба.
- Какая?
- Твоя одноклассница работает в ГИБДД, верно?
- Допустим.
- Помоги определить владельца по номеру автомашины.
- Ага, разбежалась, - возразила Кузнецова и стала доставать ключи от квартиры.
- Ну, помоги.
- Нет.
- Это касается Славки.
Лена сразу призадумалась:
- А можно поподробнее?
- Можно. Только информации пока мало.
- Не тяни кота за хвост. Я есть хочу.
- Ладно. Сегодня братец познакомился с девушкой…
- Где? – сразу воскликнула Лена.
Александра рассмеялась:
- Ты прямо как собака на сене. Не себе, так и не людям, сразу уши навострила.
- Это шутка? – разочаровалась Кузнецова.
- Нет.
- Значит познакомился?
- Да.
- Пусть. Дальше, - Елена кашлянула.
- Они часа два гуляли, разговаривали…
- Так сразу?
- Да.
- Одни?
- Угу.
- Под руку?
- Нет.
- Тогда, ладно.
Саша хохотала до слез.
- Да ну тебя, - обиделась Кузнецова. – Я пошла домой.
- Стой, стой. Это ещё не всё. Перед тем, как незнакомка ушла, ей кто-то позвонил по телефону. После короткого разговора она вдруг начала прощаться и сказала, что через пять минут за ней заедет отец.
- И что?
- Я сразу передислоцировалась к воротам…
- Ну…
- Подъехал темно-зелёный джип, дорогой, огромный…
- Я думала, она сама машиной управляет. Фи. А у неё, оказыва-ется, богатый любовник есть.
- Ага, старый хрыч какой-то…
- Тогда может быть и вправду отец.
- Не знаю. Ты же отказываешься определить владельца по но-меру. Может это вообще её дедушка.
Кузнецова думала секунд тридцать.
- Ладно, - наконец согласилась она. – Какой номер?
Саша достала из кармана свёрнутый вчетверо лист бумаги и от-дала Лене.
- Вот, здесь записан номер машины и марка.
- Хорошо, попробую.


4
Тёмно-зелёный джип мчался по загородному шоссе, уверенно пожирая километры. Малая загруженность трассы позволила двигаться с приличной скоростью.
- Надо заехать на железнодорожный вокзал и получить посылку от нелегалов, - вдруг вспомнила Вейя.
- Хорошо, - доктор не возражал. – Камера хранения?
- Да.
Через сорок пять минут они достигли места назначения. Могли бы и раньше, если бы не надоедливые пробки на улицах города.
- Вот данные, - Вейя набрала на телефоне цифры. – Это неболь-шая синяя сумка.
Врач кивнул головой и покинул машину. Девушка включила радиоприёмник, откинулась на спинку сиденья и стала наблюдать за проезжающими автомобилями.
Доктор отсутствовал минут пятнадцать. За этот период времени Вейя не заметила ничего подозрительного и стала строить планы на ближайшую перспективу. Под каким предлогом встретиться со Слав-кой? Версию учёбы в авиационном институте она отвергла ещё вчера. Этот факт легко проверить. Просить нелегалов, что бы её где-нибудь временно оформили студенткой, она не хотела. Игра не стоит свеч. Уж слишком скоротечная операция предстоит. Надо придумать что-то про-стое и достоверное. Нужен хороший повод для встречи. Пару раз можно поймать Новикова в институте, под предлогом поиска подружки, но не более. Можно организовать встречу прямо на улице. Вроде как случай-но встретились. А дальше уже нужны более стабильные отношения, по-скольку обилие случайных встреч может вызвать подозрение. В лучшем случае парень подумает, что новая знакомая бегает за ним по пятам. В худшем случае… об этом не стоит даже думать.
Доктор вернулся с сумкой. Вейя открыла её, внимательно осмотрела содержимое и только потом начала искать записку. Клочок бумаги был спрятан в маленьком внутреннем кармашке. На расшиф-ровку детского рисунка ушло три минуты. После чего разведчица до-стала из сумки документы, рассортировала их, половину отдала докто-ру.
- С этого момента вас зовут Кудряшов Сергей Павлович, мой отец.
- Понятно.
- Вот паспорт, документы на машину и прочее. Кстати, вы – вдо-вец.
- Почему?
- Спросите об этом в соответствующем отделе нашего родного Управления.
- Спрошу. А ты кто теперь?
- Меня зовут Кудряшова Екатерина Сергеевна. Мне двадцать один год, не замужем, имею водительское удостоверение, управляю ав-томобилем по доверенности. Машина уже заранее зарегистрирована. Всё чисто. Правда, нелегалам пришлось срочно изменить данные хозя-ина машины, ведь координатор выведен из игры. Мои данные не изме-нились.
- Прекрасно. Прописка настоящая?
- Да. Там мы будем жить.
- Неплохо, знаешь ли, - доктор размечтался. – Домашняя кухня, диван, телевизор.
- Только не сильно вживайтесь в роль.
- Почему?
- Не хочу, чтобы в один ненастный день вы мне заявили: «Катя, почему не вымыла посуду?», или же: «И где ты всю ночь шлялась?».
- А что? – доктор усмехнулся. – Звучит. Отец просил за тобой приглядывать.
- Об этом не трудно догадаться.
- Так что, дорогая, хочешь ты этого или не хочешь, а я теперь к тебе вместо отца приставлен. Запомни.
- Да уж, - с трудом выдохнула новоиспечённая Катя. – Следовало ожидать. Легенду, небось, сам генерал Кам редактировал. Вместо дяди отца навязал.
- Не исключено. Куда едем, товарищ командир?
- Домой, - коротко ответила госпожа Кудряшова.
5
Спустя два часа Кузнецова и Новикова вновь встретились в подъезде и стали заговорщически шептаться.
- Ты бы знала, какую страшную историю мне пришлось напле-сти, что бы уговорить подружку выполнить твою, мягко говоря, неор-динарную просьбу, - вероятно Лена набивала себе цену. – Это же не за-конно.
- Знаю. Но выяснить надо.
- На мой взгляд, оно того не стоит.
- Ошибаешься. Чутьё меня не подводит.
- Ты думаешь, у них серьёзные отношения?
- Вряд ли. Они только что познакомились.
- И то правда…
- Меня кое-что смущает, посуди сама. Начнём с самого начала. Парень знакомится с девушкой, вероятно случайно, потому что по-другому Славка не умеет. Он никогда не знакомится целенаправленно. Они больше двух часов праздно шатаются по городу, несут всякую че-пуху. Почему так?
- Не поняла. Что не так? Может у них любовь с первого взгляда?
- Ты телесериалов насмотрелась. Повторяю для тугих. Они только что познакомились, причём при каких-то курьёзных обстоятель-ствах, и тут же, чуть ли не в обнимку, помчались нарезать круги по ста-рой части города, словно старые знакомые. Так разве бывает?
Кузнецова отмахнулась от комара, почесала пальцем нос, насу-пилась и только потом ответила:
- Может быть, девушка понравилась Славке…
- Несомненно. В противном случае он не пошёл бы у неё на по-воду.
- Точно! – на Лену снизошло озарение. – Точно! Она им руково-дила.
- Ну, наконец, до тебя дошло…
- Не смей называть меня дурой!
- Я не называю.
- Но всегда намекаешь.
- Тебе показалось.
- Нет.
- Ладно, хватит, давай продолжим. Она его завлекала, замани-вала, назови, как хочешь. Я слышала отрывки их долгого разговора. Незнакомка делала всё, чтобы привлечь внимание моего брата. Жаль, что у меня не было возможности записать их разговор. Ты бы послуша-ла. Возникает резонный вопрос. Зачем ей это надо? Либо это и впрямь любовь с первого взгляда, либо девушка преследует иные, более прак-тические цели. В чудеса я не верю с первого класса, следовательно, о пламенных чувствах можно забыть.
- Может быть, их встреча была подстроена? – начала фантази-ровать Лена.
- Очень может быть. Надеюсь, теперь ты понимаешь, что мы должны докопаться до истины?
- Да. Славке расскажем?
- Не сейчас. Пока у нас нет доказательств, даже косвенных. К тому же он не готов правильно воспринять мои опасения. Он увидел симпатичную мордашку, стройные ноги и… всё. Забудь о нём. Сейчас он невменяем. Я уже убедилась. И зачем только в парке показалась ему на глаза? Вот дура! Теперь он начнёт озираться по сторонам. Будет труднее следить.
- Тебе не впервой.
- Да уж, - Саша самодовольно улыбнулась, - школа у меня осо-бая. Вернёмся к автомобилю. Это пока единственная зацепка, которая, возможно, приоткроет нам завесу таинственности.
- Ах, да, - Кузнецова уже почти забыла с чего началась их бурная беседа. – Машина зарегистрирована на имя Кудряшова Сергея Павло-вича. Почти пенсионер. Живёт по улице Чернышевского, дом двадцать три, квартира восемнадцать. Машина не старая. Вероятно буржуй.
- Чернышевского, - задумалась Шура. – Это старая часть города. Что ж, большое спасибо. Ты просто молодец.
- Не подлизывайся.
- Я говорю вполне серьёзно. Без тебя мне пришлось бы тяжело.
- Ну, ладно. Как ты думаешь, кто такой господин Кудряшов?
Новикова лишь пожала плечами:
- Не знаю. Может он её отец или дед. Во всяком случае, он меньше всего похож на любовника. Может быть, я зря обостряю ситуа-цию? Может всё гораздо проще? Кто знает? Но проверить стоит. Лучше переоценить ситуацию, чем потом локти кусать.
Лена согласилась, правда, совсем не разделяя позицию Алек-сандры. Она была фаталисткой и считала, что не стоит вмешиваться в чужие дела, пусть даже с благими намерениями. Пусть жизнь идёт сво-им чередом. Невозможно изменить то, что предначертано судьбой.
Хотя, стоит отметить, что когда речь заходила о Славкиных лю-бовных похождениях, Кузнецова часто отступала от собственных прин-ципов. Душа до сих пор не могла отпустить парня на волю. Лена всегда ревновала, когда видела бывшего возлюбленного с другой девушкой. Елена не могла помешать Славке искать альтернативный амурный ва-риант и всегда болезненно переживала. Ревность не распространялась лишь на Елисееву, ведь Новиков её терпеть не мог, следовательно, не мог полюбить.


6
- Прекрасно, - Катя захлопнула входную дверь, – очень даже мило, - она осмотрелась. – Здесь можно жить, лишь бы не прослушива-ли.
Доктор уже прошёл в комнату, бросив вещи у порога. А девушка начала осмотр с кухни и ванной комнаты. Затем новообразованная се-мья встретилась в зале, развалившись на диване.
- Как впечатление? – спросил глава семейства.
- Отлично, - ответила дочка. – Запасы продовольствия, хозяй-ственных мелочей и особенно моющих средств впечатляют. Нелегалам можно поставить пять с плюсом. В магазин будем ходить только за хле-бом и молоком. А если ещё добавить непринуждённый кавардак, то квартира примет обжитой вид.
- Хорошие новости. Чем дочь намерена заняться после обеда?
- Это намёк? Не пора ли нам покушать?
- Отчасти. Так какие у тебя планы?
- После обеда попрошу вас съездить на звездолёт и привести оставшиеся вещи. Возможно, есть новости от экипажа и Аммоо. Нужно ещё заправить прожорливую машину.
- Ладно.
- А мне надо встретиться с Новиковым. Вот только пока не опре-делилась со сценарием. Что-то ничего оригинального не приходит на ум.
- А ты не усложняй. Делай так, как получается.
- Логично. Попробую последовать вашему совету.
- Удачи.
- Спасибо, - Катя вдруг тяжело вздохнула. - Ещё мне надо погла-дить вещи и приготовить обед, разобрать сумку и помыть голову…
Доктор лишь незаметно улыбнулся.
- Значит, к вечеру пойдёшь на свидание?
- Вы правы.
Хозяйственные хлопоты действительно отняли уйму времени. Девушка старалась, но ей было далеко до среднестатистической земной женщины. Не хватало практического опыта. В квартире отсутствовали привычные автоматы, заметно упрощающие быт на родной планете. Однако, Катя не падала духом. Не боги же обжигают горшки, а простые люди. Чем она хуже? Только тем, что прилетела из другого, благоустро-енного мира? Душу согревала мысль, что если её ровесницу с родной планеты лишить умного и умелого дома и отправить на необитаемый остров, то ровесница без сомнения умрёт с голоду. Катя сможет выжить. Этому её учили. Причём в разведшколе не церемонились. Выпускные экзамены по профилю «Выживание в экстремальных условиях» про-водились на грани жизни и смерти. Их забрасывали парами в различ-ные уголки дикой и почти неосвоенной планеты Крагарс, чем-то напо-минающей первобытную Землю времён ледникового периода. С собой лишь три килограмма сухих продуктов, армейский нож, пистолет с од-ной обоймой, пятьдесят метров бечёвки и один пакет первой медицин-ской помощи, вот, собственно, и всё. В тело встроен датчик, передающий твоё местоположение и состояние здоровья. Умереть от истощения или болезни, конечно, не дадут, но эвакуируют лишь в самый последний момент, чтобы курсант успел помучиться и прочувствовать весь ужас своего почти безвыходного положения. Нужда заставит думать и искать путь к спасению. Таковы жестокие правила. Далеко не все пары могли ужиться в течение двух месяцев. Именно столько нужно было прожить на лоне дикой природы, где господствуют законы главенства сильнейшего и умнейшего. С помощью двух пистолетов невозможно совершить революцию в природе и занять доминирующее положение. Кое-какие животные вполне резонно рассматривали курсантов в каче-стве обеда или ужина. Случалось, что доведённые до отчаяния или безумства люди убивали себе подобных, либо совершали самоубийство. Всякое бывало. Но чаще всего люди погибали в лапах диких зверей или от несчастных случаев.
Так что те бытовые проблемы, с которыми Катя столкнулась на Земле – детский лепет по сравнению с планетой Крагарс. На Земле можно жить достаточно комфортно, даже если весь ваш арсенал состоит из утюга, микроволновой печи, примитивной стиральной машины-автомата, газовой плиты и кухонного комбайна. Этого вполне доста-точно. Не важно, что ни одно из вышеперечисленных устройств не мо-жет само приготовить обед по вашему желанию или не может самосто-ятельно постирать бельё. Пусть так. Это не главное. Будучи на планете Крагарс, Катя сначала мечтала о простой ложке и кружке, ближе к кон-цу испытания готова была отдать всё, что у неё есть за маленькую гор-бушку чёрствого хлеба. Хлеб снился ей даже во сне. Всё познаётся в сравнении. А сравнивать её научили, причём достаточно жестоким спо-собом. Не всё золото, что блестит. Не всё прекрасно, что красиво.
После обеда Катя выпроводила доктора, помыла посуду и, оставшись одна, решила посвятить пару часов собственной персоне. Погладив чёрные модные брюки и блузку, она занялась внешностью. Причёска и макияж тоже требовали пристального внимания. Как гово-риться, необходимо выглядеть на все сто двадцать процентов. Именно за этим занятием её и застал вернувшийся с дисколёта напарник.
Доктор тихонько вошёл в комнату девушки, присел на стул и, загадочно улыбаясь, стал наблюдать за действиями мнимой дочери. Она пыталась не обращать на него внимания и продолжала красить ресницы.
- До чего сложный процесс, - прокомментировал Чижов. – На Мениоле это выглядит значительно проще.
Катя не ответила, а стала складывать в косметичку разбросан-ную косметику.
- А почему здесь ты пользуешься только земной косметикой? Ведь мениольская сама меняет цвет, да и дольше держится? Никто и не заметит разницы…
Девушка, легко проигнорировав все предыдущие вопросы, наконец, повернулась к напарнику.
- Ну, как я выгляжу? – поинтересовалась она.
- Великолепно, - доктор не стал лукавить. – Зачем тебе красить-ся? Ты и так многих оставишь далеко позади.
- Нужно. Я же не спрашиваю, для чего вы носите одежду…
Доктор лишь пожал плечами.
- Есть новости?
- Завтра прибудет резервный экипаж.
- Вот как? Завтра? Несчастные космонавты. На Земле никого не нашлось? Похоже, отец погнал их через всю галактику.
- Ты задаёшь слишком много вопросов. Я не знаю. Позвони Ка-му, да спроси.
- А что с нашими ребятами?
- Медицинский звездолёт улетел на планету Ачта-ты. Это всё, что я знаю.
- Они выживут?
- Думаю да, иначе…
- С ними не стали бы возиться, верно?
- Примерно так, – доктор тяжело вздохнул.
- Что ж, - Катя поднялась со стула и подошла к окну. – Мне надо переодеться.
- Хорошо, - Николай Павлович направился к выходу.
Через четыре минуты разведчица пулей выскочила из комнаты и стала лихорадочно вытряхивать вещи из сумочки.
- Что случилось? – донеслось из зала.
- Вы не видели мой телефон? Где он?
- Там, где бросила.
- Спасибо за добрый ответ. Я тоже вас очень люблю.
- Успокойся, ты оставила его на журнальном столике.
Катя помчалась в зал, схватила аппарат и стала набирать номер.
Доктор с удивлением наблюдал за лейтенантом. Спрашивать ещё раз он уже боялся.
- Майор, - девушка практически кричала. – Да это я. Что возле нашего дома делает Саша Новикова? Куда смотрят ваши люди? Как это нет Саши? Откройте глаза. Ах, вон оно что. Вы до сих пор не знаете, что Шура, Саша и Александра это одно и то же имя? Не я это придумала, поверьте. Мне необходимо выйти из дома. Да, прямо сейчас. Отвлеките её. Хорошо. Второй вопрос. Где сейчас Вячеслав?
Девушка присела на диван. Доктор, в свою очередь, подошёл к окну, но ничего подозрительного не увидел.
- Ясно, - продолжила разговор Катя. – Поняла. Направление движения. Вверх по улице? Ага. Спасибо. Пусть докладывают об изме-нении маршрута. Да, да. Конец связи.
Разведчица помчалась в прихожую.
- Где? – только и смог воскликнуть мужчина.
- Вы не туда смотрите, Николай Павлович. Левее.
- А-а-а. Теперь вижу.
- Всё. Я побежала. Оставайтесь на связи.
- Ты пешком?
- Вызову такси.
- Зачем?
- Надо. Ну, Шура-партизанка! Ну, конкурент! Как она нас нашла?
Катя не договорила, быстро надела кроссовки, выскочила в подъезд, хлопнув дверью, и помчалась вниз по широкой лестнице.
- Ничего не понимаю, – доктор лишь развёл руками. – Что за суета? Она же не итроник. Сопливая девчонка, да и только…
Врач достал из холодильника сок, вернулся в зал, включил те-левизор и, блаженно потянувшись, развалился на диване. Транслиро-вали баскетбольный матч.
- Вперёд, Россия! Давай, давай. Ну, что вы как варёные? – через пять минут доктор превратился в ярого болельщика. – Пивка бы сейчас, - мужчина с тоской посмотрел на стакан с персиковым соком. – Нельзя. Вдруг придётся за руль садиться… эх…
А Катя осторожно выглянула в подъездное окно. Охранник стоял возле Шуры и о чём-то расспрашивал её, отвлекая внимание. Саша смотрела в другую сторону, что-то объясняя мужчине. Воспользовав-шись ситуацией, разведчица выскочила из подъезда и, сломя голову, помчалась вдоль дома, затем, никем не замеченная, скрылась за углом.
«Надо сменить замок на запасном выходе из подъезда» - решила она. – «Тот ключ, что дали нелегалы почему-то не подходит».
Её спринтерский забег закончился на улице. Войдя во двор дома напротив, она вызвала такси к подъезду и через семь минут уже ехала в сторону центра города. Катя считала минуты, пытаясь определить ме-стоположение Новикова. Охранники не звонили, значит, парень не из-менил маршрут. Это хорошо. Устроим псевдослучайную встречу. А Шу-ра пусть охраняет дом, пока не надоест.
В самый последний момент, перед тем, как пойти на улицу, де-вушка решила вместо простых брюк надеть джинсы. Не потому, что джинсы лучше сочетаются с кроссовками, а потому, что превосходят брюки по прочности и по обилию карманов. В них легче бегать. Можно не брать с собой сумочку. Деньги, телефон, ключи, платочек и оружие ближнего боя вполне полезут в карманы. Зачем таскать лишнее?
Таксист остановил машину возле популярного супермаркета. Рассчитавшись с водителем, Катя вошла в магазин. Мощные кондици-онеры работали исправно. Прохладная атмосфера подняла настроение. Всё. Теперь остаётся только ждать подходящего момента. Встав возле терминала мгновенной оплаты, разведчица положила деньги на свой счёт. За сотовую связь можно не переживать. К тому же терминал уста-новлен возле огромного окна. Отсюда прекрасный обзор.
И все-таки Катя едва не прозевала Славку. Она довольно поздно заметила искомый объект. У шпионки бешено забилось сердце в груди. Девушка понеслась к выходу. Автоматические двери распахнулись, лет-ний жар обдал тело…
- Катя? – удивлённо воскликнул парень.
- Слава? – разведчица тоже умело сымитировала удивление. – Привет.
- Здравствуй. Какими судьбами?
- За телефон платила…
- А я вот собрался зайти к товарищу…
Новиков осёкся на полуслове. Какой может быть товарищ, если рядом стоит вчерашняя прекрасная незнакомка? Именно незнакомка, ибо кроме имени парень о ней ровным счётом ничего не знает.
- Что ж, не буду задерживать, - девушка демонстративно пошла прочь. – Счастливо. Увидимся.
Мысленно Славка обругал себя идиотом и помчался догонять удаляющуюся разведчицу.
- Подожди.
- Да? – она остановилась и бросила удивлённый взгляд на парня.
- Ты куда-нибудь спешишь?
Катя сделала вид, что задумалась:
- Не особо. А что?
- Может быть, мы на минутку заглянем к моему товарищу, а по-том…
- Что потом? – девушка победно улыбнулась.
- Не хочешь покататься на катере? – нашёлся Новиков.
Они пошли бок о бок.
- На катере? – Катя стала рассуждать вслух. – Мысль интерес-ная. Давно не каталась на прогулочном катере.
- Согласна?
- Почти.
- Что-то не так?
Она остановилась. Парень тоже застыл на месте. Девушка за-глянула парню в глаза, будто проверила, можно ли доверять малозна-комому человеку. Новиков выдержал пытливый взгляд.
- Есть одно условие.
- Какое?
- Не позднее одиннадцати часов мне надо быть дома. Иначе отец меня съест…
- У тебя строгий отец?
- Не то чтобы очень, но…
- А как он относится к парням, вроде меня?
- Тебе лучше спросить у него, - девушка вдруг рассмеялась.
- Понятно. Идём? – Славка предложил ей свою руку.
- Идём, - согласилась Катя, но руки не подала.


7
Абрамов удивился, когда Новиков, вместо того, чтобы привычно зайти к нему домой, вдруг попросил друга выйти к подъезду.
- Что за новости? – Денис затолкал телефон в нагрудный карман рубашки, взял пухлую потрёпанную тетрадь и вышел из квартиры.
А когда парень оказался на улице, то просто потерял дар речи и с трудом смог произнести стандартное приветствие. Славка после раз-рыва с Кузнецовой редко встречался с девушками. Чаще всего он пред-почитал в одиночку вариться в собственном соку или же нырять с голо-вой в бездну мировой паутины. Поэтому, увидев на скамейке друга, причём не одного, а беспечно беседующего с незнакомой девушкой, Денис слегка опешил. «Неужели свершилось?» - тайно порадовался он. – «О, Боги, неужели свершилось чудо? Не зря в последние дни погода часто портилась. Лишь бы снег не пошёл».
- Это Денис, - Новиков представил друга.
- Очень приятно.
- А это Катя.
Абрамов радостно кивнул головой.
- Гуляете? – несколько глуповато предположил он.
- Почти угадал.
- Вот то, что ты просил, - Денис протянул Славке тетрадь. – Са-молично отнял у Елисеевой. Надеюсь, тебе это поможет. Кстати, - по-чему-то решил напомнить он. – Экзамен перенесли на послезавтра.
- Да, я в курсе. У вас тоже?
- Нет, только на вашем факультете. Лена вчера говорила.
- Я её видел. Сегодня… утром… в подъезде.
- Ну, ладно, - тактично засобирался Абрамов, пропустив мимо ушей нестыковки в Славкиных речах. – Пойду. Не буду отвлекать. Мне ещё к Лене надо сходить. Счастливо.
- Пока.
Денис ушёл.
Новоиспечённая парочка направилась к пристани.
- Лена встречается с Денисом? – почему-то спросила Катя.
- Да. Мы живём с ней в одном подъезде.
- Понятно. А они любят друг друга? – не унималась девушка.
Парень только пожал плечами. Он не хотел бередить прошлое. Тема не самая приятная.
- Думаю да, - всё же выдавил он.
Катя ничего не ответила, и целую минуту они шли молча. Каж-дый думал о своём.
«Все-таки он к ней не равнодушен», - в сердцах подумала де-вушка.
Прогулочный катер стоял на привычном месте, словно специ-ально дожидался Славку и Катю. Купив билеты, они поднялись на борт. Народу пока мало. Многие скамейки пусты. Правда, комаров предоста-точно, явно больше, чем желающих прокатиться.
Часовой круиз вверх по реке вот-вот начнётся.
Солнце едва начало клониться к горизонту. Зябкий ветерок нагонял лёгкую волну. Катер слегка покачивался на волнах. Катя, при-вычная к более суровым условиям родной планеты, замёрзла минут через десять. Гусиная кожа пошла по телу. Славка озяб значительно раньше. Они непроизвольно прижались друг к другу, а затем и вовсе обнялись. Так было значительно теплее.
Из динамика зазвучала негромкая музыка. Трап убрали. Матрос вытравил конец. Катер медленно отошёл от берега, развернулся и направился против течения. Заурчал двигатель. Катер ускорил ход. Нос приподнялся над водой, опершись на подводные крылья. Бело-голубой корабль, уверенно разрезая водную гладь, повёз наших героев всё дальше и дальше от шумного, суетливого вечернего города.
Озноб постепенно прошёл. Люди привыкли. Кате совсем не хо-телось высвобождаться из Славкиных объятий. Ей было хорошо, да и просто уютно. Но, она вдруг вспомнила о рамках приличия. Все-таки две встречи ещё не срок для гордой девушки. Именно такой разведчица себя представляла. Она медленно убрала мужскую руку и посмотрела назад. Охрана добросовестно кормила комаров. Что ж, надо держать себя в руках, а то контролёры нафантазируют бог весть что в своих от-чётах. Интересно будет увидеть лицо отца. Лицо увидеть интересно, а вот слушать нелицеприятные проповеди… нет уж, увольте.
Город скрылся за стеной леса. Виднелась лишь вышка телеви-зионной передающей станции, да две огромные трубы городской ТЭЦ. Редкие рыбаки провожали взглядом теплоход. Длинная самоходная баржа везла огромную кучу гравия по направлению к городу. Вскоре река опустела. В прибрежном пейзаже всё меньше и меньше встреча-лись следы хозяйственной деятельности человека.
Славка рассказывал о давнем походе в лес. Катя слушала вполу-ха, а думала совсем о другом. Ведь при желании их знакомство вполне могло бы перерасти в серьёзные взаимоотношения. Возможно, они бы-ли бы счастливы. Кто знает? А что получается? В силу известных причин разведчица не может остаться на Земле и никогда не заберёт Славку с собой. Это запрещено. Была бы она нелегалом, тогда другое дело. Но оперативно-тактическому разведчику очень трудно перейти к неле-галам. Процесс займёт слишком много времени, да и отец однозначно будет против. Пасьянс не раскладывается, как не крути. Грустно. Доктор прав. Не надо вовлекать парня в амурную круговерть. Надо просто выполнить задание и, зажав душу в ежовые рукавицы, молча покинуть планету. Другого выхода нет. Славка быстро забудет Катю. А вот Кате предстоит долго вспоминать. Слишком сильно Новиков запал в душу. Тут уж ничего не поделаешь. Сердцу не прикажешь.


8
Валерий Константинович уже возвращался домой, когда позво-нил начальник службы безопасности. Директор слушал доклад аж три минуты, не проронив ни одного слова, даже не произнёс ни одного междометия. Потом, в начале четвёртой минуты, он негромко откаш-лялся и спокойно сказал:
- Хорошо, Пётр, я понял. Поднимай людей. Да, без лишнего шума. Всех туда. Быстро. Резервную машину поставьте возле аптеки.
Затем Валерий Константинович обратился к водителю:
- Серёж, едем к пристани.
- Хорошо, босс.
Джип, не закончив манёвр на кольце, отключил сигнал левого поворота и незамедлительно включил правый, чем удивил многих во-дителей. Потом нагло перестроился в правый ряд и помчался в совер-шенно другом направлении. Инспектор дорожного движения вытара-щил глаза, тихо присвистнул, затем нецензурно высказался и смачно сплюнул. Машина известная в городе. Останавливать её он не стал.
Между тем чёрный джип упорно прорывался сквозь вечерние пробки. До пристани ещё далеко. А надо успеть.
Валерий Константинович беспрестанно разговаривал по теле-фону, давая указания. Он совсем не смотрел на дорогу. Это работа води-теля. Но на всякий случай пристегнулся ремнём безопасности.
Помощники резидента предупредили Катю об активности итроников в районе причала. Фактически итроники уже поджидают сладкую парочку. Четыре машины рассредоточены в ключевых точках. Кроме одного нелегала на берегу и двух охранников на борту теплохода, да и самого лейтенанта, в том месте больше никого нет. Весь личный состав службы безопасности банка, контролёры и доктор уже спешат к пристани, пытаясь доехать туда до прибытия катера. Но, учитывая загруженность транспортных магистралей города, они могут опоздать. Единственный разумный вариант, который пришёл в голову директору банка, довольно прост. Он приказал сотруднику, дежурившему на пристани, припарковать свой «Ford Focus» возле ближайшего здания, оставить ключи и задержать противника, помочь лейтенанту уехать прочь с людного места. Контролёры тоже будут прикрывать отход, а затем последуют вслед за итрониками. Остальные машины постараются перехватить врага где-нибудь по дороге.
Итроники смогли установить личность потомка Исследователя. Внедрение лейтенанта в среду землян позволило противнику быстро отыскать нужного человека. Катя им известна. Всё остальное делается просто. Прикрытие проглядело итроников. Провал очевиден. Отсут-ствие опытного координатора и явное нежелание руководства ввести в игру новых квалифицированных специалистов обернулись катастро-фой. Что ж, теперь главная задача сладкой парочки уехать подальше от города и увлечь за собой итроников. Кате надо благополучно добежать до машины и, что самое главное, усадить в неё Славку. Нельзя оставлять носитель информации без присмотра.

9
Катя начала нервничать. Ситуация, хоть прыгай за борт. А куда девать Новикова? Нельзя просто так отдать любимого человека итро-никам. Надо сделать всё возможное и невозможное чтобы спасти лю-бимого, иначе, в случае неудачи, разведчица себя никогда не простит.
Девушка продолжала любезно разговаривать со Славкой, но в её голове уже засела грустная мысль. Вот и закончилось романтическое знакомство. Вот и всё. Сколько верёвочке не виться, а истина рано или поздно вылезет наружу. Очень скоро парень узнает правду. Какими глазами он посмотрит на разведчицу? Что скажет? А что подумает? Скорее всего, подумает что-нибудь нехорошее. И от этого станет так стыдно, хоть кричи, хоть плачь горючими слезами. Проклятая работа! Жизнь в пелене лжи. Как же противно…
Катер неумолимо причаливал к берегу. Катя обречённо мерила взглядом расстояние до пристани. Ещё немного, ещё чуть-чуть, и про-щай мечта, воздушный замок рухнет, бразды правления захватит бес-пощадная реальность. Вот уже на своё законное место водрузили трап, вот люди поднялись с насиженных мест и направились к выходу. Всем хотелось поскорее оказаться на твёрдой земле. Всем, кроме Кати.
- Тебе понравилось? Идём? - Новиков поднялся со скамейки, положив под мышку тетрадь.
- Сейчас, шнурок развязался, - девушка тянула время и ждала, когда охранники сойдут на берег. Подтянув и без того тугой узел, она поднялась на ноги и последовала вслед за парнем, разминая на ходу кисти рук. Ничто не предвещало беды, окружающая местность казалась спокойной. Сойдя с трапа, Катя, наконец, увидела итроников. Они при-ближались плотной группой. Двое стояли чуть поодаль и держали руки в карманах. Группа захвата строем ринулась в атаку, стрелки тоже при-готовились, затаив в чёрной трубочке по два заряда снотворного. Уби-вать источник информации и дешифратор они, разумеется, не собира-лись, во всяком случае, пока. Катя внезапно остановилась и, не отвечая на Славкины вопросы, достала оружие. Её внимание привлекли два стрелка, стоящие поодаль. Они представляли главную опасность.
Славка очень сильно удивился, заметив, как его новая знакомая вынула из кармана обыкновенный карандаш и направила его в сторону двух мужиков, доставших точно такие же карандаши. Ничего особенного не произошло, только мужики почему-то упали. Стояли, стояли и на тебе… Чудеса, да и только.
Тут совсем близко, в трёх метрах, началась драка. Народ рассту-пился, образовав круг. Дрались пятнадцать мужиков, активно применяя приёмы рукопашного боя. Все, кроме двоих, одеты в дорогие пред-ставительские костюмы. Даже галстуки на месте. Кто кого и за что, со-вершенно непонятно. Да и странно всё это.
Славка ещё не успел опомниться, как Катя рванула его за руку и потащила за собой.
- Беги, - закричала она. – Беги, как никогда не бегал!
- Куда?
- За мной.
- Зачем?
- Расскажу позже.
За пятнадцать секунд они добрались до ближайшего дома. Рядом с ним был припаркован серебристый «Ford Focus». Двигатель предусмотрительно заведён.
- Садись!
- Ты что? Зачем? Чья машина?
- Садись. Быстрее. Кому говорю?
Славка даже не понял, как оказался в машине.
- Пристегнись, - Катя почти до пола утопила педаль газа. Авто-матическая коробка скоростей, конечно, смягчила динамику разгона, но резвый старт автомобиля, несомненно, привлёк всеобщее внимание прохожих.
«Ford» на бешеной скорости стремился покинуть пределы мега-полиса. Два не мене шустрых автомобиля настойчиво висели на хвосте. Потом к ним присоединились ещё шесть машин. Длиннющая каваль-када, визжа тормозами и немилосердно сжигая резину и сцепление, неслась по тихим улочкам города, избегая центральных улиц. Повороту предшествовал дикий вой тормозов. Катя с завидной быстротой и уме-нием выкручивала руль. Автомобиль послушно ложился в поворот. Другие водители с громким проклятием провожали обезумевший «Ford», даже таксисты. Затем хрупкая девушка безжалостно давила на педаль акселератора, и Славку вдавливало в сиденье похлеще, чем на американских горках. Говорить парень не мог, а, вцепившись в пору-чень над головой, с замиранием сердца ожидал следующий крутой по-ворот и молился о том, чтобы очередной бездушный светофор вовремя удосужился включить зелёный свет. В подобной гонке ему ещё не при-ходилось принимать участие. Он лишь понял, что их кто-то догоняет. Но кто? И зачем? А ещё он догадался, что Катя совсем не та за кого себя выдаёт. Её милое личико совершенно спокойно. Нет азарта или страха, словно человек послушно выполняет каждодневную рутинную работу, а не заставляет машину стабильно показывать на спидометре от ста до ста двадцати километров в час. И это на узких извилистых улочках старого города! Не может обычная девчонка так профессионально и уверенно управлять автомобилем. Да и большинство автомобилистов не умеют. Здесь, без сомнения, требуется специальная подготовка.
Постепенно Славка успокоился. С таким шикарным водителем даже президент не откажется ехать, чего уж говорить о бедном студенте.
Кто же ты, прекрасная незнакомка? Кто ты? И зачем я тебе? Обязательно спрошу, если останемся живы. А пока ей явно не до вопро-сов. Вот её лоб покрылся испариной. Похоже, под маской внешнего спокойствия затаилась обыкновенная человеческая душа, которой сей-час совсем не просто и которая возможно переживает. Возможно, даже переживает из-за меня. А может, именно из-за меня мы сейчас неудер-жимо мчимся по родному городу? Ага, размечтался! Закатай губу, това-рищ Новиков. А впрочем, в каждой сказке есть доля правды. Кто приго-товил машину? Зачем Катя потащила меня за собой? Не покатать же на автомобиле? Явно не для этого. Значит, я как-то причастен к этому безумию. Но как именно? Кому я нужен и зачем? А кому не нужен? И напоследок, самый шкурный вопрос. Что случиться, если нас вдруг поймают? Об этом тоже не стоит забывать.
Славка включил кондиционер. Катя этого даже не заметила. Всё её внимание поглотила дикая, безумная гонка.


10
Кама разбудил помощник.
- Господин генерал, срочное сообщение с Земли. Полковник За-аваль на связи.
Мужчина медленно поднялся с постели, оделся и попросил транслировать передачу в каюту.
Голограмма полковника не замедлила появиться посреди спальни. Кам сел в кресло и протёр глаза.
- Господин генерал, извините, что прерываю…
- Кончай рядиться, Зааваль, - директор Управления небрежно махнул рукой. – Что стряслось?
- Новости из России. Экспедиция 748/17 потерпела неудачу.
Кам встрепенулся:
- Продолжай!
- По скупым сообщениям областной резидентуры можно понять, что итроники внезапно активизировали свои действия. Группа координатора Интеллигента раскрыта. Речь идёт об открытом столкно-вении в черте города.
- О, нет! - воскликнул генерал. – Есть потери среди личного со-става?
- Зарегистрированных потерь нет.
- Дальше, - Кам схватился за голову.
- Резидентура начала операцию по вытеснению итроников из города. Один из членов экспедиции 748/17 жив. В настоящий момент он находиться в распоряжении резидентуры. Второй скрылся на авто-мобиле. Его преследуют итроники. Это лейтенант Вейя.
Кам сдавленно охнул.
- Она в машине?
- Да, господин генерал.
- Где спутник? – взревел Кам. – Почему у вас нет данных?
Полковник нахмурился.
- Данные есть, просто резидентура физически не успевает прий-ти на выручку.
- Как так?
- Направление движения было оговорено заранее, но Вейя са-мостоятельно изменила маршрут. Резидентура не сможет догнать авто-мобиль. Лейтенант уже покинула черту города. На хвосте восемь враже-ских машин.
- Почему они не могут координировать её действия? - Кам вско-чил с кресла и нервно зашагал по комнате.
- Вейя не выходит на связь.
- Почему? – генерал в гневе всплеснул руками.
- Никто не знает. Спутник смог рассмотреть лейтенанта, а так же пассажира…
- Я даже знаю, кто это, - директор тяжело вздохнул. – Куда он едут?
- Предположительно в сторону звездолёта. Пока трудно утвер-ждать, там нет прямой дороги…
- Сколько у них топлива?
- Мало. Они проедут ещё километров семьдесят.
- Что намерена предпринять резидентура?
- Резидент связался с генералом Баскаковым. Тот поднял в небо три МИ-24-х.
- Избыточное решение.
- Вертолёты уже на подходе…
- Лишь бы своих не ухлопали, - проворчал Кам. У него отлегло от души. – И какого чёрта ты мне столько времени нервы мотал? Не мог сразу сказать?
- Я рассказывал по-порядку, - полковник слегка усмехнулся.
- Иди ты к чёрту со своим рассказом, - Кам тоже начал улыбать-ся. – Напугал меня, старый хрыч.
- Старый?
- Ладно. Буди в любое время, если что…
Голограмма исчезла. А генерал связался с вахтенным офицером крейсера и попросил прочесать околоземное пространство. Возможно, итроники вновь запустили спутники-шпионы. Аппараты надо обнару-жить и уничтожить, причём срочно.


11
Новикову в очередной раз пришлось удивиться. Если раньше, даже с большой натяжкой, его вполне бы устроило невнятное объясне-ние Кати, что за ними гонятся подручные её богатого отца. Ну, не по-нравилось папе, что дочка встречается непонятно с кем, не понравилось и всё тут. Можно принять и такое нелепое объяснение, было бы жела-ние. Но когда в небе появились боевые вертолёты, целенаправленно атаковав колонну автомобилей авиационными скорострельными пуш-ками, Славка окончательно расстался с удобными для восприятия ил-люзиями. События развиваются по заранее спланированному сценарию. Сомнений нет. Похоже, что Катя тоже шокирована появлением авиации. Её глаза вдруг наполнились отчаянием. Она не знала точно, по кому будут стрелять краснозвёздные вертолёты. А появились они не случайно. Их миссия очевидна. Они прилетели убивать. По всей види-мости, Катя не режиссёр жестокой драмы, а максимум главная героиня.
Лопасти несущего винта методично рассекали воздух. Выпуклые стекла отражали лучи заходящего солнца. Грозная винтокрылая машина по прозвищу «Крокодил», неся смерть, стремительно и очень низко пронеслась навстречу автомобилю, заглушая все звуки своими мощными турбореактивными двигателями. Именно поэтому в пресле-дуемой машине не сразу поняли, что МИ-24-й открыл прицельный огонь по хвосту колонны. Вертолёт боялся задеть головной автомобиль. Две другие боевые машины зашли с боку, со стороны солнца и букваль-но растерзали в клочья оставшиеся автомобили итроников. «Крокоди-лы» безнаказанно совершили два захода, демонстративно, как на уче-ниях. Спаренные двадцати трёх миллиметровые авиационные пушки в считанные секунды израсходовали боекомплект. Затем вертолёты за-висли совсем недалеко от горящих и мёртвых автомобилей и высадили солдат. Десант захватит в плен выжившего противника, конечно, если хоть кто-то уцелел.
Догорали ошмётки автомобилей, а два вертолёта, израсходовав боекомплект, и забрав десант, спокойно легли на обратный курс. Третий начал кружить над районом скоротечного боя. Он нагнал Ford только после того, как на десантном транспорте прибыла заранее поднятая по тревоге рота инженерных войск Галактического Альянса, облачённая в земную униформу. Рота зачистит местность и уберёт следы присутствия итроников, а затем очень точно восстановит дорожное покрытие.
Славка всего этого не видел. Он так же не знал, что прежде чем вертолёты хладнокровно расстреляли колонну итроников, истребители Военно-космических сил Галактического Альянса обнаружили и уни-чтожили спутник-шпион итроников, висящий над Уралом, лишив про-тивника оперативной информации. Альянс, после окончания второй внутригалактической войны, перестал церемониться с итрониками. С тех пор прошло более шестисот земных лет.
Ford ехал по просёлочной дороге. Правда девушка, быстро сори-ентировавшись в обстановке, сбросила скорость, но при этом даже не помышляла останавливаться.
- Останови машину, - Новиков сам не мог охарактеризовать своё настроение.
- Через десять минут, - упавшим голосом попросила Катя.
- Останови сейчас, - потребовал парень.
Девушка непонимающе посмотрела на него.
- Не могу.
- Останови.
- Через девять минут.
- Ты что, робот с таймером? – воскликнул он.
- Сам ты робот! – совсем по-женски огрызнулась Катя. – Потерпи ещё девять минут, а потом можешь говорить всё, что тебе вздумается.
- Почему вертолёт кружит над нами?
- Охраняет.
- Чушь, похлеще, чем в американских боевиках, - вспылил па-рень. – Что они сделали с теми, кто нас преследовал?
- Лучше не спрашивай…
- Расстреляли?
Катя притормозила.
- Скажем так, - медленно, едва сдерживая эмоции, произнесла она, - либо мы оба смотрим на это солнце, либо будут смотреть те, кто нас догонял. Тебе ясно?
- Кто ты? Кто они? И почему я? – Славка хотел высказать всё сразу.
- Потерпи немного, - упрямо ответила Катя, а потом со злости или от отчаяния вдавила педаль акселератора в пол.


12
Кам, конечно же, не смог заснуть. Он долго бродил взад-вперёд по каюте. Мысленно он находился на Земле, рядом с дочерью. Генерал прекрасно понимал, что, разрешив Вейе стать Катей, он существенно облегчил работу итроникам и позволил им на время перехватить ини-циативу. Он не заменил внезапно заболевшего Аммоо более или менее опытным координатором. Нельзя привлекать к столь ответственной работе лишних людей. Информацию скрывают не только от итроников, но и от всего Галактического Альянса. Лишь единицы в курсе событий. Но Вейя молодой агент. У неё слишком мало опыта. Она не справилась. Контролёры тоже подкачали. Во всех грехах Кам винил прежде всего себя. Теперь остаётся лишь ждать. Дочь должна доделать работу до конца. Сейчас, не смотря на все передряги и гонки на выживание, у неё есть шанс благополучно завершить операцию. Новиков находится на борту звездолёта. Пройдёт два или три часа и генералу обязательно со-общат хоть какой-нибудь результат. А положительный результат очень важен…
Больше всего Кама смущало поведение Вейи. Она явно стреми-лась уединиться с землянином. Родственные души! Не к добру это. По-хоже, у девочки появилось очередное романтическое увлечение. Лейте-нант попросила не беспокоить её до окончания биоэнергетического об-следования. Темнит она. Явно темнит. Что ж, вернётся – побеседуем. Придётся вправить мозги. Генерал не поверил в байку о том, что в са-мый ответственный момент, когда началась погоня, в сотовом телефоне дочери якобы разрядился аккумулятор. Врёт и не краснеет. Она же не зелёный курсант! Ситуация требует принятия жёстких мер. Но это будет потом. А пока пусть работает. Лишь бы глупостей не натворила, а всё прочее – ерунда. Нужен положительный результат, нужен, как глоток свежего воздуха.
Кам, наконец, перестал метаться по каюте и устроился в мягком кресле. Самое трудное занятие – ждать.
Нахлынули воспоминания. Генерал с головой погрузился в со-бытия пятнадцатилетней давности.
…Он уже закончил инспектировать нелегальную резидентуру и возвращался на дисколёт. Калифорния ему не понравилась. Слишком жарко. К тому же в эту ночь дождь решил постараться на славу и лил, как из ведра. Красный «Понтиак» на приличной скорости мчался по пустому загородному шоссе, рассекая ненастную ночь. Стеклоочистите-ли едва справлялись с возложенной на них задачей. Фары выхватывали из темноты лишь сплошную стену дождя. В такую погоду хороший хо-зяин даже собаку на улицу не выпустит, а Каму необходимо проехать добрых пятьдесят миль.
Ровная, прямая, как стрела дорога предательски убаюкивала и притупляла внимание. Тихая спокойная музыка, льющаяся из магни-толы, заполнила салон. Куратор североамериканских резидентур даже не заметил, что задремал прямо за рулём.
Характер местности постепенно изменился. Равнина закончи-лась. Справа показался тёмный и, вероятно, глубокий овраг, далее до-рога довольно круто сворачивала налево, огибая гору.
Автопилот неистово заверещал, обращая внимание водителя на погрешность в траектории движения автомобиля. Кам встрепенулся, но было уже поздно. Автоматика взяла управление на себя и приступила к экстренному торможению, стараясь при этом удержать тяжёлую машину на скользком дорожном полотне. Сделать это не удалось. Автомобиль долго вертело на мокром асфальте. Наконец вращение замедлилось, и «Понтиак» застыл на месте, уткнувшись задним бампером в дорожное ограждение. Кам отстегнул ремень и выбрался на улицу, прямо под проливной дождь. Струи прохладной воды постепенно остудили сознание. Начало лихорадить. Полковник понял, что придорожный овраг чуть не стал его последним пристанищем на этой далёкой плане-те. Куратор сделал глубокий вдох, потом ещё раз, успокоился и заку-рил, пряча сигарету в кулак. Вот ведь как бывает!
Задумавшись, он долго не замечал ничего вокруг, ни дождя, ни оврага, ни кромешной темноты. Истлевшая сигарета обожгла пальцы и заставила мужчину вернуться в реальный мир. Кам уже хотел сесть в автомобиль и ухать прочь от этого страшного места, как вдруг ему пока-залось, что сквозь шум дождя он слышит чей-то отчаянный крик, скорее даже мольбу о помощи. Бред! Разведчик тряхнул головой, отгоняя наваждение, но крик отчётливо повторился. Это не бред и не сон. Это действительно призыв о помощи, перекрываемый детским плачем.
Неизвестно откуда, из темноты вынырнула маленькая девочка, лет пяти и, громко всхлипывая, бросилась к незнакомому мужчине, словно к самому родному человеку.
Кам опешил и, подчиняясь инстинкту, прижал к себе ребёнка. Девочка дрожала, словно осиновый лист на ветру. Спутанные мокрые волосы, грязные ладошки и испачканный белый комбинезон.
- Как тебя зовут?
- Клер.
- Что случилось? Ты заблудилась?
Девочка лишь рыдала, вздрагивая всем телом. Её маленькая ручонка указывала в сторону оврага.
У Кама по спине поползли мурашки, и страшная догадка со ско-ростью пули ворвалась в сознание. Он быстренько усадил девочку на заднее сиденье, укутав в куртку, а сам развернул машину и попытался фарами осветить овраг. Внизу, колёсами вверх, лежал искорёженный белый автомобиль. Куратора североамериканских резидентур словно прошил разряд электрического тока. Мужчина схватил фонарик, велел девчушке не вылезать из машины и бросился к тому месту, где чудо-вищная сила удара смяла и разорвала хлипкое дорожное ограждение…
Через несколько минут Кам кое-как вылез из скользкого оврага, затем сел в машину, облокотившись на руль. Он боялся увидеть глаза девочки. Ему нечем утешить плачущего ребёнка, ведь её мать уже мерт-ва…
…Посмотреть на начальника, несущего девочку, сбежался весь экипаж. Кам ничего не объяснил удивлённым космонавтам, а сразу проследовал в медицинский отсек. Именно тогда доктор Чижов впервые увидел будущего лейтенанта Вейю. Полковник Кам держал девочку на руках, а она, в свою очередь, обхватив спасшего её мужчину за шею, внимательно и несколько враждебно осматривала всё вокруг.
- Доктор, пожалуйста, взгляните на ребёнка, нет ли поврежде-ний?
Кам усадил девочку на кушетку.
- Я хочу к маме, - обречённо заявил ребёнок и заплакал.
- Не плачь, малышка, - полковник обнял девочку и постарался успокоить. – Доктор добрый, он только посмотрит.
Но ребёнок никак не мог успокоиться.
- А мы сейчас знаешь, что будем делать, - врач вспомнил ан-глийский язык и достал из шкафа большую мягкую игрушку. – Взгляни, что у меня есть…
- Она попала в автокатастрофу, - быстро прошептал Кам на род-ном языке. – Мать погибла. Займись ею.
Доктор кивнул головой, не отводя глаз от ребёнка.
Полковник направился в командный отсек.
- Капитан, мне нужны данные по этому автомобилю, - он назвал марку и номер. – Выясните и как можно скорее. Надо найти отца или иных родственников девочки.
- Понял. Постараюсь.
- Жду. Я пойду приму душ и переоденусь.
Кам уединился в каюте, но ненадолго. Очень скоро по внутрен-ней связи прозвучало тревожное сообщение:
- Полковник Кам, зайдите в медицинский отсек.
Мужчина быстро переоделся и отправился к доктору.
Девочка мирно спала на кушетке. Врач укрыл её одеялом, а сам стоял возле анализатора и, загадочно улыбаясь, смотрел на монитор.
- Я усыпил её, - пояснил он. – Она в шоке, пусть отдохнёт. Силь-но ударилась головой… сотрясение мозга…
Кам только кивнул.
Договорить доктор не успел, его опередило сообщение по внут-ренней связи.
- Господин полковник, поступила информация.
- Транслируйте данные в медицинский отсек.
- Есть.
Мужчины подошли к информационному терминалу.
- Так, - Кам внимательно прочитал текст. – Машина принадле-жит Шарлоте Ледчестер, урождённой Шепард. Видимо, это мать девоч-ки. Всё сходится. Отец, Фрэнк Ледчестер, умер два года назад. Боже мой, - воскликнул он. – Не нравиться мне эта история. Теперь Клер сирота. Единственный живой родственник, бабушка по материнской линии, проживает в пансионате для инвалидов… Ей явно не до внучки.
Разведчик тяжело вздохнул, отошёл от терминала, опустился в кресло и отрешённым взглядом посмотрел на доктора.
- Несчастная девочка. Так что ты хотел мне сказать? – вдруг вспомнил он.
Врач вернулся к анализатору.
- Я провёл анализ ДНК.
- Что-то не так?
- Генетически девочка здорова, не волнуйся. Всё намного страшнее.
- Да не тяни ты…
- Её родственники по отцовской линии родом с Мениолы.
Кам медленно поднялся с кресла, его глаза округлились.
- Точно?
- Автомат не умеет врать, - доктор лишь развёл руками.
Полковник размышлял секунд десять.
- Так, - он, наконец, собрался с мыслями. – Никому, слышишь, ни единому человеку и не человеку тоже, ни одним звуком, понима-ешь…
- Почему? - врач не понял.
- Потому, что нелегалы отпадают. На запрос моего уровня по-ступили бы данные…
- Ясно, - загадочно проговорил доктор, искоса посмотрев на спящую девочку. – Таинственные переселенцы…
- Не исключено.
В дальнейшем, полковник докопался до истины, связав воедино самых известных на Мениоле беглецов и маленькую девочку, но скрыл информацию от руководства. Он не желал зла приёмной дочери. Так Клер Ледчестер превратилась в Вейю. А глупая шутка земного диспет-чера, позволившая обнаружить потомков беглецов, стоила Каму лиш-ней пряди седых волос…
Генерал начал массировать виски, отгоняя тревожные мысли. К счастью на связь вышел полковник Зааваль. Он сообщил, что итроников вынудили покинуть планету. На этот раз обошлось без стрельбы. Вейя заперлась на дисколёте и никого не пускает. После этих слов полковник слегка усмехнулся. Кам сделал вид, что не заметил улыбку. Скоро всё Управление начнёт сплетничать. Хуже малых детей, честное слово. В конце доклада командующий центральной базой на Земле высоко оценил грамотные действия областной резидентуры, которая фактиче-ски спасла Вейю.
- Ещё бы нелегалы прокололись, - генерал прокомментировал слова полковника. - Тогда можно всё Управление смело разгонять по-ганой метлой. А эти оперативно-тактические шалопаи всю жизнь наступают на одни и те же грабли. Выразите областному резиденту уст-ную благодарность от моего имени. Не стоит сильно баловать сестру.
- Хорошо, - согласился Зааваль. – Ещё ваша сестра просит рас-ширить штат.
- Ты же знаешь, людей пока нет. Месяца через три, не раньше. Вот выпустим курсантов из разведшколы, тогда - пожалуйста. Составьте коллективную заявку от всех резидентур. Посмотрим, что можно сде-лать.
- Потребности известны. Триста двадцать сотрудников.
- Полковник, я их не рожаю и не клонирую. Выпуск стандарт-ный, двести лейтенантов, не больше, не меньше.
- Что же делать?
- Раньше работали и сейчас сможете.
- Но потребность из года в год растёт, чувствуется всё острее и острее…
- Вербуйте землян.
- Это не одно и то же.
- Я не могу обучить большее количество курсантов. Увы. Двести нелегалов и шестьдесят оперативников в год. Недавно, буквально на днях, поднимал этот вопрос на самом высоком уровне. Расширение нашей разведшколы руководством ФСКР не запланировано. Мы – структура второстепенная. Подумаешь Земля какая-то. В этом столетии модно шпионить за итрониками исключительно на их территории.


13
Катя остановила машину на просеке, возле болота. Всё, приеха-ли.
- Десять минут истекли, - устало произнесла она, отстегнув ре-мень безопасности и облокотившись на руль. – Спрашивай.
- А ты будешь говорить правду? – Славка уже отошёл от шока.
- Отвечать на все вопросы не обещаю. Правду гарантирую. Я больше не хочу тебе врать.
- Почему не хочешь врать? – парень тоже отстегнул ремень.
Катя грустно усмехнулась:
- Угадай с трёх раз.
- Ты обещала говорить правду, - напомнил Новиков.
- Потому, что ты мне… нравишься, - с большим трудом выдавила из себя девушка, откинулась на спинку сиденья и закрыла глаза. – Доволен такой правдой?
- Да. Это уже интересно. Как тебя величать?
- Останусь Катей.
- Ладно, - Славка начал потихоньку подбираться к самому глав-ному. – Кто нас догонял?
- Насекомые.
- Кто? Я не ослышался?
- Нет.
- Повтори, будь добра.
- Разумные насекомые. Не таращи глаза. Это правда.
- Не понимаю. Я что-то пропустил на уроках биологии? Откуда они взялись?
- Оттуда, - девушка ткнула пальцем в небо.
- Понятно. А ты у нас девушка в чёрном? Как в кино, - Славка явно не поверил.
- Почему ты решил, что я с Земли?
Подобное заявление совершенно огорошило Новикова.
- Не верю. Не верю… и всё тут. Даже смешно.
- Придётся поверить. У тебя нет выбора. Смотри.
Девушка направила автомобиль прямиком в болото.
- Стой! Застрянем, - крикнул парень.
- Не бойся.
Образовалась арка в защитном щите. Машина въехала на поля-ну.
Дисколёт произвёл на землянина грандиозное впечатление. Это всё равно, что продемонстрировать доисторическому человеку работу цветомузыкальной установки. Новиков вылез из машины, задрал го-лову и, бормоча что-то невнятное, местами даже нецензурное, пошёл вокруг звездолёта, словно хотел проверить, муляж перед ним или настоящий космический корабль. Он, конечно же, не помнил о видео-сюжете, снятом недавно Шурой-партизанкой.
Вот она, «летающая тарелка», собственной персоной. И на ней вместо пресловутых зелёных человечков, путешествует симпатичная девушка. Кто бы мог предположить такое?
Катя открыла грузовой люк, уселась на металлический настил и стала терпеливо ждать. Парню явно плохо. Он в замешательстве. Уни-чтожены многие иллюзии. А сколько их ещё предстоит уничтожить? Почти все. Пусть немного освоится. Время терпит.
Новиков вернулся минут через пять, вошёл в грузовой отсек, осмотрелся и только потом сел рядом с инопланетянкой, сложив ноги по-турецки.
- Ну, как? – поинтересовалась девушка.
- Нормально. Мы здесь одни?
- Да.
- А вы люди или тоже…
- Мы люди.
- Это хорошо. Значит, вы не любите насекомых?
- Верно.
- Что они вам сделали?
- Только плохое.
Славка тяжело вздохнул.
- Наши власти вас поддерживают?
- Я не могу ответить на этот вопрос.
- Ясно. А кто управлял вертолётами? Или это были ваши кораб-ли-трансформеры?
- Ты злоупотребляешь просмотром фантастических фильмов, - Катя вдруг добродушно улыбнулась и посмотрела на парня. – Вертолё-ты самые обыкновенные. И мы тоже обыкновенные. Думаю, наступил момент рассказать тебе одну удивительную историю. Обещаешь не пе-ребивать?
- Хорошо.
- Ты случайно не проголодался? – девушка поднялась на ноги. – А то у меня после погони разыгрался зверский аппетит.
- А чем вы питаетесь? – слегка настороженно поинтересовался Новиков.
- Не бойся, тебя я есть не стану. Пойдём, поищем что-нибудь вкусненькое. Надеюсь, ты не имеешь ничего против цейлонского чая?
- Чай – вода, только тёмная. А тут такие чудеса происходят, что даже стакан водки не поможет.
- Ты преувеличиваешь, – она взяла его за руку и как маленького ребёнка повела за собой.
Славка озирался по сторонам, словно в музее. Его можно понять. Не каждый день проводят экскурсию по инопланетному звездолёту. Жилой уровень поразил чистотой и белизной светящихся стен. Хотя, в целом, парень ожидал увидеть что-то более необычное, что-то не от мира сего. «Видимо, они и вправду люди, - подумал Новиков, оказав-шись в столовой. – Пока не вижу ничего сверхъестественного». Он по-дошёл к иллюминатору, и перед ним открылась панорама до боли зна-комого земного леса. Птицы, небо, вот только солнце с другой стороны…
Вдруг Катя заговорила на неизвестном языке. Новиков испу-ганно обернулся. Возле девушки стояло высокое кибернетическое со-оружение непонятного назначения с множеством рук и ног. Вероятно, робот не знал земных языков, и его новой знакомой пришлось изъяс-няться на родном, слегка певучем языке. Кухонный автомат начал шустро накрывать на стол. Вскоре появился фарфоровый чайный сер-виз, тарелки, ложки. От запаха пищи заурчало в животе.
Славка очень внимательно наблюдал за действиями робота, стараясь не пропустить ни одного движения. Вот вам и чудо техники. Как нежно и аккуратно, а самое главное точно автомат расставляет по-суду. Загляденье.
Робот, наконец, закончил работу и скрылся в стенной нише.
- Прошу, - девушка изящным жестом пригласила парня сесть за стол.
Славка не стал себя долго упрашивать. Голод, говорят, не тётка. Представители родственных миров сели напротив друг друга. Катя налила чай.
- Молоко?
- Нет. Я пью чай без молока.
- Ладно. Вот салат, только не спрашивай, из чего сделан.
- Всё так страшно?
- Нет, не страшно, просто название продуктов тебе не знакомо. Не стоит забивать голову ерундой. Желудочно-кишечный тракт у нас с тобой устроен одинаково, правда, идентичность микрофлоры не гаран-тирую. Но не надо бояться, на звездолёте два десятка туалетов.
- Успокоила, спасибо. Так мне это можно есть?
- Конечно. Я ведь ем вашу пищу. Вот, например, клубничное ва-ренье. Самое настоящее, земное. Печенье тоже земное. А салат инопла-нетный. Ешь, тебе понравится.
- Проверим, - Новиков осторожно приступил к трапезе.
Салат действительно оказался вкусным, что-то вроде курятины с зеленью и овощами. Правда, набор специй совершенно незнаком. Не-смотря на это организм исправно вырабатывал слюну. Значит всё в по-рядке, есть можно.
Когда очередь дошла до чая, Катя решила начать свой рассказ:
- Надеюсь, в школе ты посещал уроки астрономии?
- Было дело.
- Тогда ты должен иметь хотя бы поверхностное представление о строении нашей Галактики.
- Большая дискообразная спиральная система, состоящая из звёзд, межзвёздного газа, пыли, тёмной материи и, возможно, тёмной энергии, связанная силами гравитационного взаимодействия…
Катя лишь кивнула головой, затем продолжила:
- Это ты Википедии начитался. А теперь представь себе, что эта грандиозная звёздная система разделена на два огромных враждующих государства. Третью часть космической территории занимают нелюби-мые нами насекомые. Они называют себя итрониками. Это унитарное государственное образование с ярко выраженной жёсткой вертикалью власти. Остальную территорию контролирует федеративное государ-ство с банальным названием – Галактический Альянс. Из названия становится ясно, что Альянс – это своеобразное ассорти из всевозмож-ных высокоразвитых обитателей Галактики. Основная цель Альянса – противодействие итроникам. Дело в том, что итроники очень быстро размножаются, ваши азиаты им даже в подмётки не годятся. Итроники борются с перенаселением самым простым способом. Они расширяют своё жизненное пространство, причём за счёт соседей. Им удалось по-глотить третью часть галактики. Погибло много прекрасных миров. Только после этого, оставшиеся в живых догадались забыть о всевоз-можных распрях, недоверии друг к другу и начали строить систему коллективной безопасности. К тому времени ни одна, даже самая мощ-ная цивилизация уже не могла в одиночку долго противостоять итро-никам. Итроники превратились в кошмар галактического масштаба.
Так появился Альянс. В двух войнах, унёсших миллиарды жиз-ней, новое государство сумело отстоять свою независимость. И теперь Галактика официально поделена на две неравные части. Шестьсот зем-ных лет в Галактике поддерживается хрупкий мир. Как долго он про-длиться? Этого не знают даже итроники. Ясно одно, как только насеко-мые переварят треть Галактики, они вновь перейдут в атаку.
- Обалдеть. А мы где?
- Мы находимся в приграничной полосе.
- На территории Альянса?
- Да. Шестьсот лет назад итроники претендовали на эту терри-торию. По договору, в обмен на мир, Альянс уступил им часть ещё не захваченной территории. Это было трудное решение. Земля тоже должна была перейти к итроникам. Но воспротивилась наша планета. Ведь мы родственники. У нас общие корни. Мы произошли от одной очень древней цивилизации. Когда-то прародители расселились по Га-лактике. Нас было много. А теперь… только мы, да вы. Других мы пока не нашли. В связи с этим, Мениола, моя планета, не могла себе позво-лить отдать родственников на съедение ненасытным итроникам. Это дело чести. Однако упрямые насекомые возомнили себе, что шестьсот лет назад с ними поступили несправедливо, что Земля должна принад-лежать им. Поэтому они стараются, не жалея сил, захватить контроль над планетой. По нашей классификации вы являетесь нейтральной территорией. Прямое вторжение в настоящий момент исключено. Но их разведка стремится привлечь на свою сторону ваших руководителей. Земля сильно разобщена, и нам временами приходиться не сладко.
- Значит, ты работаешь в разведке?
- Угадал. Только это скорее контрразведка…
- Тебе наверняка запрещено рассказывать таким, как я…
- Да.
- Так зачем рассказываешь?
- Не хочу врать.
- Понятно. Сейчас мы вернёмся к началу разговора. Неужели я тебе нравлюсь?
- Да.
- Почему?
- Откуда я знаю. Нравишься и всё тут.
- У нас есть шанс?
- Шанс есть всегда.
- И ты готова…
- А ты? – она вновь пристально посмотрела парню в глаза.
- Я, как пионер, только не представляю как…
- Тебя смущает, что я с другой планеты?
- Нет. Был бы человек хороший…
- Я хорошая? – девушка состроила глазки.
Славка рассмеялся.
- Ну, так как? – упорствовала она.
- Чутьё мне подсказывает, что ты хороший человек, вот только работа у тебя…
- Да уж, моя работа… всем работам работа, - она тяжело вздох-нула.
- Шпионаж тебя разочаровал?
- Работа мне нравилась до тех пора, пока не встретила тебя. Да-же не знаю что делать.
- Тебя накажут за разглашение служебной информации?
- Надеюсь, что выгонят.
- Ты шутишь?
- Нет. Мне так будет проще.
Славка лишь покачал головой. Он не понял смысл последних слов.
- И далеко до твоей планеты? – вдруг спросил он.
- Тридцать тысяч световых лет.
У Новикова рот открылся от удивления.
- Долго вы сюда добираетесь?
- День, два, максимум три.
- Это где столько времени проходит?
- Везде. Мы практически мгновенно перемещаемся в простран-стве и во времени. Оставшиеся часы тратятся на всякую сопутствующую ерунду. Это напоминает прыжки в длину. Как следует разгоняешься и прыгаешь, словно с трамплина, затем приземляешься и тормозишь. Ладно, давай не будем вдаваться в технические тонкости космоплава-ния. Я имею о них лишь поверхностное представление. У меня работа другая. Я умею пилотировать звездолёт, но не очень хорошо. Моя задача заменить пилота, если с ним что-нибудь случится. Мало ли что в жизни не бывает, но виртуозом пилотирования я никогда не была.
- Ясно. Катя очень тактично обошла острые углы. Вроде и сказа-ла много, а вроде и ничего существенного не объяснила. Тогда может расскажешь, для чего тебе или Вам понадобился посредственный сту-дент авиационного института? Не станут же поднимать авиацию по пу-стякам. Или у вас принято мочить итроников при первом же появлении на Земле?
Девушка саркастически хмыкнула.
- Итроники сами напрашиваются на неприятности. Что им тут делать? Это наша территория. И ты их не защищай! Защитников было много. А что от них осталось? Лишь воспоминания. Ты думаешь, они стали бы с нами церемониться? Если б поймали…
- Я уже догадался. Не надо кричать на меня и упрекать в сепара-тизме. Хотя меня коробит от мысли, что землян сосватали, даже не спросив согласия.
- А кого было спрашивать? У вас тогда заканчивался бронзовый век. Коррекции проводились, но ведь это всё равно, что… Надеюсь, комментарии не нужны?
- Нет. Почему потом не сказали?
- Вопрос не ко мне.
- А к кому?
- Без комментариев.
- Понятно. Так я и думал. Много вас и итроников на Земле?
- Достаточно.
Славка кашлянул:
- Ну, тогда вернёмся к моей персоне.
- Отлично. Если хочешь знать, я специально прилетела сюда и встретилась с тобой. Только сильно не обольщайся. Задача у меня опре-делённая и совсем не романтическая.
- Чего уж тут думать, не раскатывай губу, Новиков…
- Не спеши с выводами, ведь всё пошло совсем не так, как пла-нировало моё руководство. Карты спутали мои эмоции. Теперь ситуация иная…
- Что ты должна сделать? Явно не сексуально домогаться, хотя, я бы точно не стал долго сопротивляться…
- Даже не знаю с чего начать, - Катя призадумалась, пропустив мимо ушей неприличные намёки. Она решила говорить на серьёзные темы. – Биоэнергетика, как наука, для тебя пустой звук. Попробую упростить. Предупреждаю заранее, то, что ты услышишь, не является ересью. Всё это имеет научное объяснение. Итак, установлено, что по-сле смерти биологической оболочки, то есть тела, душа или, говоря иначе, информационно-энергетическая субстанция не умирает и не уносится в рай или ад. Душа переселяется в новое тело. Живое существо – не просто набор генов, это ещё и информационно-энергетическая субстанция. Именно две эти составляющие определяют сущность любой личности. Информационно-энергетическая субстанция представляет собой сложный набор квантовых связей, может существовать неза-висимо от биологической оболочки, является управляющей и движущей силой любого организма. Внутри живых клеток есть свободные радикалы, которые ведут себя точно в соответствии с квантовой теорией. Налицо взаимосвязь. Процесс переселения информационно-энергетической субстанции называется естественной реинкарнацией. В некоторых земных верованиях эта мысль неплохо отражена. Для наших предков эти знания были так же очевидны, как дважды два равно че-тыре или, как число пи. Так вот, твоя душа в прошлой жизни жила в моём биологическом прадеде. Он был учёным и придумал прибор, поз-воляющий проводить процесс искусственной реинкарнации. Имея по-добный прибор в своём распоряжении, я могла бы, например, поме-няться с тобой телом, сохранив при этом свои знания, а заодно приоб-ретя твои.
- Не очень удачная мысль.
- Ты о приборе?
- Нет, о твоём примере.
Катя рассмеялась.
- Почему?
- Я не смогу быть женщиной.
- Глупости. Лена Кузнецова в прошлой жизни была мужчиной, причём властным мужчиной. И что?
- Откуда ты знаешь? – воскликнул Новиков, но тут же осёкся.
- Знаю.
- А зачем тебе моя прошлая жизнь? Я даже не могу поверить, что произношу такое…
- Прадед уничтожил прибор. Мне нужна информация о приборе. Эта информация скрыта в недрах твоей души.
- Тебе нужна моя душа? – Славка не на шутку забеспокоился. У пришельцев из космоса свои понятия.
- Оставь её себе, пригодится, - успокоила Вейя. - Мне нужна лишь информация.
- Поэтому итроники гоняются за мной? Им тоже нужна эта ин-формация?
- Да. И за мной тоже.
- А ты им зачем?
- В каком-то смысле, мы с тобой духовная родня, родственные души. Ведь информационно-энергетические субстанции не переселя-ются хаотично. Процесс упорядочен и избирателен. Поэтому, на сего-дняшний день, из всего разнообразия родственных нам душ, только мы имеем человеческое обличие, и только я сейчас имею почти стопро-центный шанс добраться и расшифровать нужную область твоей души. Руководство не зря выбрало меня. Я имею полную совместимость с то-бой. Мы с тобой идеальная пара.
- Звучит неплохо. Неужели я встретился со своей второй поло-винкой?
- Да. Не стану лукавить, но это так.
- Жаль только, что живёт моя половинка за тридевять земель.
- Мне тоже жаль. Но мы хотя бы встретились, а если чья-нибудь половина живёт в теле какого-нибудь га-мара-гасса… фу... Что тогда делать? Ведь душа - понятие интернациональное. Убивая тапочкой та-ракана, ты, сам того не понимая, включаешь процесс реинкарнации.
- Про таракана интересно, а кто такой га-мара-гасс?
- Тебе лучше не знать, спать будешь спокойнее, не будут сниться кошмары.
- Инопланетянин жутко страшный на вид?
- Да. Вонючий, но добрый и очень умный.
- А как ты проникнешь в душу?
- С помощью специального оборудования. Пойдём, покажу.
Они встали из-за стола, вышли в коридор.
- Не зря люди придумали поговорку, - гундел Славка, – не лезь мне в душу. Благодаря вам появились предания о демонах, вурдалаках, колдунах, ведьмах и прочей нечисти.
- Не зуди, терпеть этого не могу, - девушка открыла отсек пере-оборудованный под биоэнергетическую лабораторию. – А вот и приста-нище колдуньи Кати. Похоже на жильё колдуньи?
- Прогресс не стоит на месте. Даже колдуньи идут в ногу со вре-менем, - пошутил Новиков, осмотрев помещение, затем остановился возле большого контрольного монитора. – Голограмма? – он обратился к разведчице.
Она кивнула головой.
- Вот бы такой домой… и к компьютеру присобачить.
- Будешь послушным мальчиком, подарю на день рождения, - Катя говорила вполне серьёзно, правда немного надменно. – Двадцать пятое декабря.
- Шутишь?
- Нет.
- Заманчивое предложение…
- Вот видишь…
Славка сел в кресло, которое моментально приняло форму его тела. Стало очень удобно.
- Ты всерьёз думаешь, что мы можем… продолжить наше зна-комство? – парень не очень-то верил в чувства кадрового разведчика.
Она вплотную подошла к студенту и присела на подлокотник. Её глаза вдруг наполнились грустью:
- Я не напрашиваюсь, поверь, но если есть взаимное желание…
- Мне нужно время, чтобы во всём разобраться. Сегодня столько произошло…
- Время у тебя будет. После выполнения задания я, конечно же, улечу домой. И только от тебя зависит, вернусь я сюда или нет.
Новиков долго раздумывал.
- Знаешь, Катя, если говорить честно, то ты единственная дев-чонка, перед которой я охотно капитулирую, даже несмотря на инопла-нетный шпионский антураж. Ты красивая и умная девушка… О чём ещё можно мечтать? Мне бы хотелось занять значимое место в твоей жизни, но…
- Что означает но? – разведчица приподняла голову и в очеред-ной раз пристально посмотрела на парня, пытаясь понять сокровенные мысли.
- Если ты будешь отсутствовать слишком долго, например, два тысячелетия… для вас это, видимо, сущая безделица…
- Не буду. Я вернусь, вот увидишь, - её бездонные голубые глаза светились от счастья.
«Похоже, она и вправду неравнодушна к моей персоне, - убе-дился Новиков. – А почему бы и нет, чёрт возьми? Ни у кого нет ино-планетной подружки. У меня появилась! Впрочем, не обольщайся, ты не такой уж уникальный, товарищ Новиков. Если их тут много, то выходит, не я первый, не я последний. Не нашлось мне землянки, инопланетянку подавай. Что ж… а вдруг всё удачно сложиться? Может я наивный? Поживём, увидим».
- Ёлки-палки! – девушка кинулась к выходу. – Совсем забыла…
- Что случилось? – Славка захлопал глазами, дивясь внезапной перемене ситуации.
- Мне надо сообщить нашим, что всё в порядке. А то, наверное, волнуются. Сейчас примчатся сюда. В мои планы это не входит.
Она выбежала в коридор, Славка последовал за ней. Лифт, по-няв русскую речь, послушно опустил его на грузовой уровень. Шпионки там не было. Парень вышел на улицу. Катя шустро поднималась по приставной лестнице на верхнюю выпуклую плоскость зелёной летаю-щей тарелки. Затем девушка скрылась из виду. Новиков немного посто-ял возле лестницы, пытаясь осмыслить действия инопланетянки, затем решил последовать её примеру. Его распирало любопытство.
Девушка забралась почти на самую макушку звездолёта, упёр-лась ногами в поручень и довольно эмоционально разговаривала по со-товому телефону.
«Здесь зона неуверенного приёма, - сообразил парень. – Вот за-чем нужна лестница. Интересно, а почему она не пользуется системами связи звездолёта? А-а-а, понятно, итроники засекут. Более массовые средства связи не привлекают внимания».
Он спустился вниз, приблизился к защитному куполу. Протянул руку, но прямо в воздухе пальцы упёрлись в невидимую стену. Убежать невозможно, в лучшем случае слегка ударишься, в худшем – нос рас-квасишь. Интересно, как далеко они опередили Землю? Ответ очевиден. Если у нас был бронзовый век, а они уже вовсю летали по Галактике… Но почему так? Если она не врёт, то после расселения общих предков по Галактике, каждый новый мир наверняка был наделён одним и тем же багажом знаний. Видимо Мениола его не только сохранила, но и при-умножила. А что же случилось с нами? Какие события отбросили нас далеко назад? Интересный вопрос.
Новиков вернулся к звездолёту. Катя появилась в поле зрения, улыбнулась и стала неторопливо спускаться по лестнице.
- Как успехи? – поинтересовался он, подстраховав разведчицу.
- Скромно. Начальство рвёт и мечет…
- Понятно. Тебя отругали?
- Можно и так сказать. Я столько глупостей натворила…
- Раскаиваешься? – он взял её за руки, губы молодых людей сами собой сомкнулись в первом поцелуе.
- Уже нет, - она слегка смутилась. – Но давай не будем торопить-ся. Всему своё время.
- Хорошо, – теперь уже Славка повёл её внутрь звездолёта.- Да-вай, доделаем твою колдовскую работу. Возможно, тогда нас оставят в покое.
- Этим я только приближу наше расставание. Мне придётся уле-теть…
- Знаю. Шаг в тридцать тысяч световых лет. Это расстояние я даже не могу представить. Если мне удастся увидеть на небе твою звез-ду…
- Свет от неё будет старше нас аж на целых тридцать тысячеле-тий, - дополнила девушка. – Только не загоняйся, это ерунда, поверь.
Они вошли в лифт. Створки закрылись. Катя попросила лифт поднять их на жилой уровень. Автомат послушно выполнил желание людей.
- Что надо делать? – Новиков вновь остановился возле гологра-фического монитора в биоэнергетическом отсеке и положил на стол тетрадь.
Катя усмехнулась и легонько подтолкнула парня к рабочему стенду, на котором он, сам того не зная, уже лежал однажды.
- Ты уверен, что хочешь этого? – хрипло спросила она.
- Надеюсь, это не больно? – пошутил он.
- Нет, не больно. Даже голова останется свежей.
- Действуй, - Славка тяжело вздохнул и запрыгнул на кушетку.
- Снимай футболку, - скомандовала разведчица.
- Зачем?
- Датчики прицеплю, - Катя рассмеялась, смотря на довольное лицо парня. – А ты что нафантазировал?
Новиков нехотя стянул футболку.
Катя достала из стенного шкафа тёмную квадратную бутылку, два маленьких мерных стаканчика и бутылку с минералкой. Затем по-дошла к пульту внутренней связи, потыкала пальцем по сенсорным кнопкам и произнесла три короткие фразы на своём языке.
Входная дверь тотчас открылась. В отсек въехал двухметровый хромированный автомат. Инопланетянка и робот некоторое время раз-говаривали. Затем автомат занял позицию возле контрольного монито-ра. Его блестящие пальцы погрузились в голограмму и забегали по вир-туальным кнопкам. Техника ожила.
- У вас всё автоматизировано, - с завистью произнёс Славка.
- Почти, - согласилась девушка. – Я позвала медицинского ро-бота. Он будет контролировать наше самочувствие. В случае возникно-вения нештатной ситуации выведет из транса.
- Какого транса?
- А как я ещё могу проникнуть в твою прошлую жизнь?
- Бред, конечно, - Новиков покачал головой. – У вас колдовство возвеличено в ранг науки.
- Нет. Просто вы ничего в этом не понимаете, - Катя взяла в руку бутылку, налила чёрную, как смоль жидкость в один стаканчик, затем очередь дошла до второго. Но тут она задумалась и бросила взгляд на парня. – Сколько ты весишь?
- В районе семидесяти, возможно немного больше.
- Точно?
- Месяц назад взвешивался в поликлинике.
- Ладно, - разведчица отмерила нужное количество жидкости, открыла минералку и подошла к парню. – Пей.
- Что за дрянь? – Славка стал подозрительно рассматривать на просвет содержимое стаканчика.
- Настой трав с планеты Умлон. Предупреждаю, содержит два-дцать семь процентов алкоголя.
- И зачем? – парень понюхал густую жидкость. – Фу, гадость. У нас и то лучше делают.
- Этот настой погрузит тебя в транс.
- Колдовское зелье…
- Да, да, да, - Катя начала терять терпенье. – Пусть будет колдов-ское, чёрт с ним! Вот вода. Настойка горькая.
Парень нехотя выпил, сморщился и тут же присосался к бутылке с водой.
- Вот гадость!!! – спустя двадцать секунд смог выдохнуть он.
- Ложись, - попросила Катя. – Сейчас робот закрепит датчики. – Голову опусти в полукольцо. Вот так. Сейчас полукольцо сожмётся. Не бойся. Так надо. Молодец. Я через минуту последую твоему примеру.
Она дала указание роботу, и тот занялся Славкой. Сама девушка долго смотрела в мерный стаканчик, собиралась с духом. Потом шпи-онка отважилась и залпом осушила свой стакан. Горький огонь обжёг язык и пищевод. Минералка немного спасла положение. Затем зелье добралось до желудка. Вот тут началось самое непредвиденное. Желу-док категорически отказался мириться с внезапным вторжением занебесной отравы. Результат оказался плачевным. Катя пулей выско-чила в коридор и едва успела добежать до ближайшего унитаза. Её раза три вывернуло наизнанку.
- Кошмар! Прощай ужин. Раньше такого не было.
Отдышавшись, разведчица умылась и вернулась в отсек. Нови-ков уже отключился и блаженно улыбался во сне.
- Лужёный желудок у русских, - проговорила она на своём язы-ке, постояв возле парня. – А мне придётся повторить. Проклятый второй вариант! Сама напросилась… уф!
Ей больше не хотелось травиться, но выхода нет. Налив настой-ку дрожащими руками, девушка взяла в правую руку бутылку с мине-ралкой, в левую стаканчик и, чуть не плача, закрыв глаза, мужественно повторила попытку.
На этот раз получилось. Катя некоторое время сидела на кор-точках, держась руками за живот и ожидая результат, затем, опомнив-шись, забралась на свою кушетку, расстегнула блузку и опустила голову в полукольцо. Автоматика нежно сдавила голову. Робот поспешно за-крепил на теле датчики и излучатели. Темнота плавно накрыла созна-ние. Тело перестало слушаться. Девушка провалилась в небытие. Её душа отчаянно старалась обрести контроль над ситуацией. Ситуация напоминала неуправляемый аварийный спуск подводной лодки в без-дну холодного и тёмного океана. Ещё чуть-чуть и давление расплющит корпус. Ещё чуть-чуть и душа окончательно освободится из плена…



Конец третьей части.





Часть четвертая.
Война.
1
- Рота, подъём! Боевая тревога! – зычный голос дежурного разорвал и растоптал сладкий сон.
Тренированная рота почти дружно свалилась с постелей и без лишней суеты начала одеваться. Почти никто не взглянул на часы.
Лейтенант Вейя стояла возле казармы, наблюдая за действиями сонных солдат. Её немного лихорадило, ведь тревога не учебная. - Стройся! – командовал дежурный по роте. – Какой туалет? Строиться, бегом!
Солдаты заполонили плац. Вейя заняла своё место во главе вто-рого взвода.
- Равняйся! Смирно!
Перед строем появились старшие офицеры. Помимо знакомых лиц выделялся полковник из штаба армии. Его мало кто видел раньше. Он регулярно поглядывал на армейский хронометр.
- Солдаты, - обратился к строю полковник. – Час назад итроники высадили десант и атаковали шестой блокпост. Блокпост пока держится. Есть погибшие. Задача вашей роты: выдвинуться к Жёлтому утёсу, закрепиться там и сдерживать продвижение противника до подхода частей быстрого реагирования двадцать шестой дивизии. Авангард ди-визии находится в двух часах лёта отсюда. Командование надеется, что вы не дрогнете и защитите Отчизну, не позволите агрессору растоптать нашу землю. Желаю удачи.
- Личному составу проследовать к транспортам, - распорядился командир роты. – Командирам взводов прибыть для получения даль-нейших указаний.
Вейя лишь махнула рукой старшине. Тот спокойно и понимаю-ще кивнул головой.
- Взвод, - гаркнул он.- За мной, бегом ма-а-арш!
Поправив шлем и придерживая рукой армейский штурмовой бластер, висящий на плече, лейтенант побежала к офицерам.
- Командир второго взвода лейтенант Вейя по вашему приказа-нию прибыла, - доложила девушка.
Полковник козырнул и тут же отвёл её в сторону, затем попро-сил Вейю открыть свой планшет. После несложных манипуляций сен-сорная карта послушно показала нужный участок местности.
- Взгляните, лейтенант, это шестой блокпост. Задача вашего взвода высадиться там и помочь майору Ямаану. Сухопутные части итроников не должны прорваться к городу. Поддержку с воздуха гаран-тирую. Постарайтесь пробиться.
- Блокпост окружён?
- Да. Мотострелковый батальон, посланный на выручку, застрял в двадцати километрах и ведёт позиционные бои. Когда он пробьётся к вам, я не знаю, врать не буду. Но мы про вас не забудем. Поддерживайте связь. Штурмовики будут.
Угрюмая Вейя молчала.
- Приказ ясен?
- Так точно!
- Берегите людей и себя. Удачи, лейтенант. Можете идти.
Вейя козырнула и помчалась к лётному полю.
Неуклюжие на вид и излишне остроносые транспортные грави-лёты раскрыли широкие пасти, обнажив вместительные желудки.
Взвод уже заканчивал погрузку. Четыре бронетранспортёра и три грузовика закреплены и готовы к транспортировке. Солдаты заняли места в креслах. Старшина ждёт командира.
- Взлетаем, - бросила на ходу лейтенант, забежала в пилотскую кабину и указала пилотам точку высадки десанта. Огромный двух-створчатый люк закрылся. Машина медленно начала набирать высоту. Земля осталась внизу. И тут Вейя, смотря в иллюминатор, заметила приближающиеся вражеские штурмовики. Они с первого захода пре-вратили в руины военный городок и, не обращая внимания на взлета-ющие гравилёты, безнаказанно улетели в северном направлении. Именно туда и направился взвод лейтенанта Вейи.
Шестой блокпост контролирует узкое горное ущелье. По уще-лью проходит сухопутная дорога, ведущая к Жёлтому утёсу, большому густонаселённому городу на планете Авалав.
Вот так начался этот долгий день.


2
Пока гравилёт летел, Вейя пыталась разобраться в сложившей-ся обстановке. Раз итроники высадили десант, значит, Орбитальная стража уничтожена или понесла значительные потери. Прикрывать молодую колонию из космоса некому. Мениола наверняка выслала полноценную дивизию тяжёлых крейсеров. Но пока они доберутся… Война уже перекинулась на поверхность планеты. Это плохо. Города защищены силовыми куполами, однако жертв среди мирных жителей не избежать. Сто восьмая общевойсковая армия, дислоцированная на планете – единственная сила, способная противостоять агрессору. Два-дцать шестой дивизии, видимо, приказано оборонять Жёлтый утёс со стороны моря. А нас… нас бросили в самую мясорубку. Шестой блокпост представляет собой крепость. Она выдолблена в скальной породе. Ей не страшно даже прямое попадание атомного боезаряда. Раньше там дислоцировался взвод охраны, имеются на вооружении пятнадцать расчётов полуавтоматических зенитных комплексов «Альтимира», два-дцать противотанковых пусковых установок «Кард», куча лазерных пушек и прочее мелкое вооружение. Вместе с хозяйственным взводом наберётся чуть больше двухсот человек. Блокпост первым принял бой. Что от него осталось? Если доберёмся – узнаем.
Гравилёт летел очень низко, умело используя горный ланд-шафт. Высокие горные хребты скрывали транспорт. Машину никто не должен обнаружить. В противном случае, взвод не сможет выполнить поставленную перед ним боевую задачу и никогда не достигнет расчёт-ной точки.
Через пятнадцать минут гравилёт завис в метре над пластиковой дорогой. Точка высадки достигнута. Высаживаться на дороге – не самая удачная идея, но грузовики с боеприпасами не смогут пройти по пересечённой горной местности. Так что выбор не велик. Понимая это, Вейя сразу же приказала выслать вперёд двух роботов-разведчиков. Технику выгрузили через пять минут. Лейтенант помахала пилоту ру-кой. Тот ответил тем же, поднял опустевшую машину метров на десять, развернулся на месте и направился в сторону города. Вот и всё, оборва-лась последняя ниточка с привычным миром. Впереди ждёт неизвест-ность, а вокруг лишь жёлтая каменистая горная местность, почти ли-шённая растительности. А ещё где-то, совсем рядом, затаился враг. До блокпоста всего три километра. Но спешить нельзя, можно напороться на засаду. Если итроники подорвут хоть один грузовик с боеприпасами – мало не покажется.
- Внимание! Взвод, слушай мою команду, - приказала Вейя. – Первая машина возглавляет колонну, вторая идёт за ней. Дистанция пятьдесят метров. Третья держится в ста метрах позади. После третьей следуют грузовики. Замыкает колонну четвёртый бронетранспортёр. Старшина, вы будете во второй машине, я – в третьей. Движение начи-наем по моей команде. Всё. По машинам!
Экипаж занял свои места. Вейя оказалась на месте командира третьей машины. Солдаты оккупировали броню. Они не захотели па-риться в десантном отсеке. Да и в случае внезапной атаки противника так гораздо легче спастись. Вейя не возражала.
- Малый вперёд, - скомандовала она. – Активировать зенитный комплекс.
Колонна плавно поползла вперёд. Радар на командирской ма-шине не работал. Данные поступали со спутника. Раз спутник жив, зна-чит ситуация ещё не настолько плоха, как показалось в самом начале. Ещё не всё потеряно.
Впереди, в километре от блокпоста, окопались итроники. Дан-ные разведки не оставляют и тени сомнений.
- Старшина, у них нет бронетехники, - переговаривалась Вейя. – Тяжёлого вооружения тоже нет. Примерно два взвода пехоты.
- Видимо обошли блокпост по горной тропе. Решили отрезать их от внешнего мира.
- Атакуем с ходу силами трёх отделений при поддержке броне-техники. Надеюсь, блокпост нас не бросит.
- Это сработает, если блокпост заметил нашу колонну. Мы не знаем, в каком состоянии крепость. Может она слепа, иначе почему итроники окопались всего в километре?
- Местность позволяет.
- А спутник?
- Возможно, не хотят напрасно тратить боеприпасы?
- Чего гадать, командир? Ты уверена, что тяжёлое вооружение не замаскировано?
- Уверена. Мы всегда с тобой спорим.
- Тогда командуй.
- Ты останешься.
- Вот уж не угадала.
- Старшина, ты не пойдёшь в бой, будешь охранять грузовики. В случае неудачи, кто-то из нас должен остаться в живых.
- Не надо геройствовать, лейтенант, у тебя нет ещё одного взвода в резерве…
Но Вейя уже не слушала помощника, а переключилась на об-щую связь.
- Взвод, слушай мою команду. В километре окопались итроники. Приказываю, силами первого, третьего и четвёртого отделения ата-ковать противника и пробиться к блокпосту. Второе отделение останется охранять грузовики. Командирам отделений доложить о готовности.
- Первый готов.
- Второй готов.
- Третий готов.
- Четвёртый готов.
Вейя захлопнула крышку люка.
- Первый и четвёртый, делай как я. Держать дистанцию.
Три боевые машины рванули вперёд, подняв вверх придорож-ную пыль. Четвертая вернулась к грузовикам. Старшина вылез из баш-ни, спрыгнул на землю. Он со злости поднял камень и зашвырнул его в ближайшие кусты. Десантники второго отделения едва заметно усмех-нулись.
Старшина повернулся к ним, зло сверкнув глазами.
- Чего зубы скалите, паразиты? Марш маскировать машины! – заорал он.
- Слышь, старшина, - ответил сержант, командир отделения, – не серчай. Мы ж за нашего лейтенанта хоть кому пасть порвём…
- Идите вы к…
Старшина махнул рукой, забрался на башню бронетранспортёра и достал бинокль.
Двенадцать здоровенных лбов лишь пожали плечами и молча пошли выполнять приказ.

3
- Господин майор! – закричал молодой офицер, ведущий посто-янное наружное наблюдение. – Наши! Три бронетранспортёра!
- Где? – командир блокпоста подбежал к лейтенанту и прильнул к монитору.
Спутник отчётливо показывал боевые машины на гравитацион-ных подушках. Жёлтые десятитонные бронированные коробки неслись по дороге на огромной скорости. Криогенные турбины охлаждения энергетических установок поднимали столбы пыли позади бронетранс-портёров. Все-таки знойное лето в горах…
- Так! Значит, гравилёт прилетал не зря. Ну, сорви головы, честное слово. Десантники!
В командном центре засуетились офицеры.
- Связь! – орал майор. – Срочно установите связь!
Связист, от волнения путая слова, кричал в микрофон:
- Ввод, тьфу, взвод космодесанта, ответьте шестому блокпосту. Вас вызывает шестой блокпост, ответьте.
Спустя десять долгих секунд из динамика вырвался взволно-ванный девичий голос:
- Взвод на связи.
- С кем говорю? – майор выхватил гарнитуру.
- Лейтенант Вейя, командир взвода.
- На связи майор Ямаан, командир блокпоста.
- Рада слышать вас, господин майор.
- Лейтенант, - Ямаан сразу перешёл к делу, сейчас не до любез-ностей, - попридержите технику! Мы ударим первыми. Полагаю, что две тактические ракеты облегчат вам задачу.
- Рассчитываю на вас.
- Оставайтесь на связи.
- Есть.
Майор повернулся к баллистикам.
- Слышали?
- Мы готовы.
- Залп!
- Есть. Ракеты пошли.
Помещение слегка завибрировало. Ракеты поочерёдно покину-ли глубокие шахты и, круто развернувшись в воздухе, в мгновение ока исчезли из виду. Километр они преодолели менее чем за три секунды. Взрывы были отчётливо слышны.
- Лейтенант, - майор вернулся к микрофону, - давай, действуй по обстановке. К сожалению, больше ничем помочь не могу. Конец связи.
- Спасибо и на этом. Конец связи.
- Удачи, лейтенант.
Майор подошёл к монитору внешнего наблюдения. Он был не-много зол на командование. Прислали всего взвод бесстрашного кос-модесанта, которым руководство привыкло затыкать любую брешь в обороне. Десантники, конечно, бравые ребята и стоят троих пехотинцев, но они не волшебники и погибают точно так же, как и все смертные.
Бронетранспортёры с высоты стационарной орбиты напоминали гигантских жёлтых жуков. Взвод, прячась за броней, вступил в бой. Итроники после ракетного залпа оказали вялое сопротивление. Кассет-ная начинка боеголовок буквально изуродовала прилегающие окрест-ности. Бронетранспортёры без устали, бешено вращая роторными ство-лами, разбрасывали по окопам сгустки смертоносной энергии. Тела итроников подлетали метра на три и, мгновенно превратившись в го-рящие факела, падали на землю. Когда боевые машины вплотную по-дошли к оборонительным сооружениям, десантники, дико вопя, дружно попрыгали во вражеские окопы. Вот тут началась мясорубка. Вы-жившие итроники позавидовали мёртвым. Головорезы из элитного подразделения космодесанта не боялись погибнуть, но при этом стара-лись уничтожить как можно больше противника.
- Шестой, ответьте, - Вейя вызвала блокпост. – Язык нужен? – равнодушно спросила она. – А то мои ребята отчаянные… у многих се-мьи в городе.
- Постарайтесь, если ещё есть такая возможность, - майор вни-мательно наблюдал за действиями десантников, зачищающих враже-ские окопы.
- Хорошо, - девушка переключилась на общую связь. – Говорит командир, захватите в плен офицера, лучше двух.
Лейтенант перешла на другой канал связи.
- Старшина, ты жив? – шутливо поинтересовалась она.
- Издеваешься?
- Нет. Собирай манатки и догоняй нас.
- Понял.
- Жду, - даже на войне женщины иногда капризничают.


4
Майор встречал десантников на улице, возле гигантских камен-ных ворот нижнего уровня. Крепость состояла из десяти этажей и ухо-дила вверх, внутри скалы, ещё на семьдесят метров.
Сначала появилось второе отделение. Пыльный бронетранспор-тёр лихо вылетел из-за поворота, развернулся на месте и застыл, словно музейный экспонат. С него спрыгнули двенадцать вооружённых до зу-бов амбалов. Они шустро построились в шеренгу возле борта машины. Из башни вылез немолодой солдат с нашивками старшины.
- Где командир? – спросил офицер.
- Сзади, господин майор. Скоро будет, - ответил старшина.
Длиннющие многотонные грузовики, наконец, доползли до блокпоста. Лицо майора засияло. Взвод доставил боеприпасы. Теперь можно воевать.
Бронетранспортёры замыкали колонну.
Когда старшина умело построил личный состав, Вейя грациозно спрыгнула с боевой машины, подбежала к старшему офицеру и козыр-нула.
- Господин майор, разрешите доложить? – её победно светя-щихся глаз не было видно сквозь мрачный тонированный боевой шлем.
- Докладывайте.
- Второй взвод шестьсот девятнадцатой отдельной десантной роты прибыл в ваше распоряжение. Командир взвода – лейтенант Вейя. Взвод полностью укомплектован и готов к бою.
- Рад видеть вас лейтенант. Вы, вижу, доставили боеприпасы?
- Так точно!
- Что ж, ваша помощь нам не помещает. Лейтенант Рамс, - в свою очередь майор обратился к командиру хозяйственного взвода. – Разместите людей и технику, разгрузите боеприпасы и накормите вновь прибывших. Вряд ли десантники сегодня завтракали.
- Есть, - послушно ответил Рамс.
- Лейтенант Вейя, следуйте за мной. Введу вас в курс дела.
- Есть, - девушка направилась вслед за майором. – Старшина, остаётесь за меня.
Лифт доставил офицеров на шестой уровень. Вейя сняла обще-войсковой защитный шлем и обнажила короткую стрижку. По коридору, как ни в чем не бывало, носились детишки, громко и весело улюлюкая, видимо, играли в догонялки. Война войной, а дети остаются детьми. Высокая и худая женщина, оглянувшись, прикрикнула на малышню и скрылась за поворотом. Те присмирели и с неподдельным интересом стали рассматривать девушку в запылённой походной форме, в гибком бронежилете с жидкой бронёй и с автоматом за спиной. Скорее всего, экипировка лейтенанта произвела грандиозное впечатление.
- Тётенька, вы пришли спасти нас? – неожиданно спросила дев-чушка лет пяти, глядя на Вейю большими наивными глазами.
У лейтенанта вдруг сразу перехватило дыхание. Она останови-лась возле ребёнка, присела на корточки и грустно улыбнулась.
- Да, малышка. Мы защитим вас, - Вейя готова была разреветься от отчаянья.
Майор стоял чуть в стороне и терпеливо дожидался окончания душещипательной сцены.
Вейя старалась не смотреть на командира крепости, ей не хоте-лось показывать влажные глаза.
Из-за поворота вновь появилась худая женщина. Она вплотную подошла к майору и довольно громко запричитала, всплеснув руками:
- Что твориться? Я тебя спрашиваю, Ямаан. В нашей доблестной армии уже мужиков не хватает? А? Вы уже молодых девчонок рады от-править на смерть! А кто детей рожать будет? Вы, что ли?
Вейя поднялась на ноги и удивлённо стала наблюдать за немо-лодой женщиной.
- Дорогая, сейчас не время, - майор нежно обнял женщину. – Сейчас всем тяжело. Успокойся. Нам нужно идти, хорошо?
Жена командира молча закивала головой и поспешно удалилась прочь.
Майор секунд тридцать молчал, склонив голову и с силой сдавив челюсти, затем медленно повернулся к лейтенанту:
- Идёмте, Вейя. У нас мало времени.
Девушка отобрала у мальчишек шлем и поспешила вслед за ко-мандиром.
Они прошли ещё дальше по коридору и остановились возле двери под номером семьдесят два. Ямаан демонстративно распахнул дверь и пропустил Вейю вперёд. Скромная обстановка жилого помеще-ния поразила чистотой.
- Это ваша комната, лейтенант. Не знаю, удастся ли вам здесь отдохнуть, но имейте в виду, что она существует.
- Спасибо, господин майор. Вы стараетесь только потому, что я девушка?
- Может быть, - Ямаан задумался, прислонившись к стене. – Моя старшая дочь приблизительно твоего возраста. Сейчас она находится в городе, под постоянным обстрелом из космоса…
- Понимаю.
- А супруга в чём-то права. Каким ветром тебя занесло в десант?
- Надоела штабная работа.
- Не заливай, - майор понимающе усмехнулся. – Так тебе и до-верят взвод после…
- Ну, не сразу…
- Я прожил достаточно долго и разбираюсь в людях. Рассказы-вать не хочешь? Видел я таких, как ты, молодых и способных. Ты совсем из другого мира. Хочешь, поведаю твою историю…
- Лучше не надо, - Вейя покачала головой.
- Ты – элитный офицер и наверняка служила в Контактной раз-ведке. За что выгнали – не знаю. В армейскую разведку не взяли! Де-ваться тебе было некуда. Ничего другого делать не умеешь. Поэтому пошла в десант. Подготовка позволяет. Престижно. Ну, как?
- Я этого не говорила.
- Близко к тексту?
Вейя лишь обречённо кивнула головой.
- А знаешь, как я догадался?
- Нет.
- Сам прошёл через это. Только не рвался в десант. В этом мы с тобой разнимся. А всё остальное…
Майор безразлично махнул рукой, затем поспешно продолжил:
- Работала девочка на Земле. Прежние замашки ещё остались. Я слышал твои радиопереговоры. Десантники – народ привычный и в пылу битвы русскую брань не замечают. А вот я очень хорошо помню прежние времена. Так что, добро пожаловать, коллега. В нашем полку прибыло.
- Чёрт возьми, - сокрушённо выдохнула Вейя по-русски, пожав протянутую руку. – Мне казалось, что я контролирую себя.
- Не переживай, - на том же языке успокоил Ямаан. – Со време-нем пройдёт, поверь мне. Время лечит. А теперь идём в штаб подразде-ления, я познакомлю тебя с офицерами, ведь мы здесь все - одна боль-шая семья. Иначе не выжить, Вейя, потому что через час нас уже будут атаковать…

5
В штабе собрались командиры подразделений. Они сидели за столом и довольно эмоционально обсуждали сложившуюся ситуацию.
- Смирно! – скомандовал дежурный офицер.
Майор и Вейя вошли в комнату.
- Вольно.
- Вольно, - продублировал команду дежурный.
- Садитесь, уважаемые офицеры, - Ямаан подошёл к столу. – Разрешите представить вам лейтенанта Вейю, командира десантного взвода, которому удалось пробиться к нам буквально полчаса назад.
Мужчины с неподдельным интересом рассматривали лейтенан-та. Образ десантных войск явно не вязался с внешним обликом молодой женщины, облачённой в полевую форму и в бронежилет.
- Лейтенант, займите свободное место.
- Есть.
Вейя опустила на пол автомат, прислонив его стволом к стене. Шлем положила на стул, а сама присоединилась к офицерам, сидящим за столом.
- Поскольку Вейя не знакома со сложившейся обстановкой, - продолжил майор, включив голографическую карту, - я введу её в курс дела. Три часа назад итроники высадили крупный десант в ста семиде-сяти километрах отсюда. Мы атаковали их тактическими ракетами. За-тем противник силами мотострелкового полка при поддержке авиации, в свою очередь, атаковал крепость. Атака была успешно отбита. Враг понёс значительные потери в живой силе и технике, а затем отступил. Сейчас остатки полка рассредоточены вот здесь, - командир крепости указал на карте район в двадцати километрах севернее блокпоста. – К ним послано подкрепление. Что-то около двух батальонов пехоты и танки. Атаки следует ожидать через час, максимум два. Если бы десант-ники не подвезли боеприпасы, я бы не очень оптимистично смотрел на перспективы предстоящего сражения. Ведь мы практически полностью израсходовали штатный боекомплект «Кардов». А мотострелковый ба-тальон, посланный нам на выручку, застрял в двадцати километрах се-веро-восточнее и ведёт позиционные бои. Когда он пробьётся к нам и пробьётся ли вообще, мы не знаем. Несмотря на катастрофический де-фицит боеприпасов, стараемся их поддерживать огнём.
Ямаан прошёлся по комнате.
- Теперь поговорим о грустном, - продолжил он. – В первом бою мы потеряли почти весь личный состав взвода охраны. В строю осталось семь бойцов. Командир взвода погиб. Поэтому я назначаю лейтенанта Вейю новым командиром взвода охраны.
- Есть.
- Если враг прорвётся, ваши десантники и оставшиеся семь бой-цов будут оборонять крепость на ближних подступах. И ещё одно важ-ное обстоятельство… Из командного центра гораздо эффективнее управлять войсками. Лейтенант, ваше место там.
- Разрешите возразить? – девушка вскочила со стула.
- Попробуйте.
- Господин майор, я – полевой командир и моё место рядом с солдатами.
- Возражение отклоняется, - спокойно ответил Ямаан, сев во главе стола. – Вейя, слушайте меня внимательно. Я не хочу бездарно потерять ещё одного офицера. Только не думайте, что речь идёт исклю-чительно о вашей персоне. Всё намного прозаичнее. У итроников полно снайперов. Командира взвода охраны убил именно вражеский снайпер. Вам всё ясно?
- Так точно.
- Садитесь.
Девушка опустилась на стул.
- Боеприпасы разгрузили? – командир обратился к лейтенанту Рамсу.
- Так точно.
- Прекрасно. Проблемы с энергоснабжением устранены?
- Частично, - ответил энергетик. – Нам не удаётся восстановить основной реактор. Пока работает резервный.
- Плохо. Это означает, что мы не имеем энергетического резер-ва.
- Только аварийное питание.
- Щит будет работать?
- Так точно. В полном объёме.
- Хорошо, - майор призадумался. – Меня сильно беспокоит одно обстоятельство. По данным космической разведки, итроники подогнали сюда ударный крейсер. И висит он прямо над нами. Пока не ясно, будет он бить по городу или по нам, или же одновременно по двум целям. Скорее всего, прежде чем сухопутные войска пойдут в атаку, нас обстреляет крейсер, поскольку штурмовая авиация итроников показала себя не с лучшей стороны. Готовьтесь, уважаемые офицеры. Нас ожи-дают трудные времена.
Они обсудили ещё массу вопросов, прежде чем командир сказал:
- Все свободны. Лейтенант Вейя, давайте спустимся на первый уровень и посмотрим, как взвод охраны подготовился к обороне. У вас опытный старшина, думаю, он прекрасно справился с поставленной задачей.


6
Спустя час крейсер итроников нанёс первый удар. Мощнейший пучок смертоносной энергии проткнул атмосферу и со страшной скоро-стью врезался в скалу. Яркая вспышка на миг затмила солнце. Земля задрожала под ногами. А вывороченные из скалы обломки гранита, накрыли смертоносным дождём площадь радиусом два километра.
Искусственное землетрясение вышвырнуло Вейю из кресла и бросило на соседний стол. Остальные офицеры тоже попадали на пол.
А крейсер продолжал кромсать скалу, нанося всё новые и новые удары. Земля гудела и стонала, словно в предсмертной агонии. От пол-ного разрушения крепость спасал только оборонный щит. Он поглощал и рассеивал энергию.
Обстрел прекратился так же внезапно, как начался. Всё стихло, даже скала успокоилась, продолжая гордо возвышаться над остальным миром, демонстрируя своё природное превосходство над разумной жизнью.
Вейя пришла в себя и попыталась принять вертикальное поло-жение. Острая боль в правом плече заставила остановиться. «Только этого не хватало», - подумала она, встав на колени, а уж только потом поднявшись на ноги.
Неярко горели лампы аварийного освещения. Мутный пылевой туман висел в воздухе. Мельчайшая гранитная крошка хрустела на зу-бах, забила нос, рот, уши и даже оказалась в карманах. Другие офицеры тоже приходили в себя, поднимались, отряхивались, откашливались и потирали ушибленные места.
- Все живы? – поинтересовался майор. – Немедленно восстано-вите энергоснабжение. Проверьте боевые системы.
Офицеры засуетились, приступая к привычной для них работе и негромко комментируя последствия обстрела.
- В реакторном зале произошло обрушение свода. Реактор не запускается. Щита нет. Высылаю ремонтников, - доложил энергетик. – На аварийном питании долго не протянем.
- Плохо, - в сердцах воскликнул Ямаан и сел в кресло. – Что с оружием?
- Повреждены два пусковых комплекса «Альтимира», - сообщи-ли зенитчики.
- «Карды» в полном порядке.
- Двенадцать лазерных орудий уничтожены.
- Пусковые комплексы тактических ракет исправны.
- Взвод охраны вернулся на позиции.
- Потерь среди гарнизона и мирных жителей нет.
- Что ж…
Майор не успел договорить. Возглас молодого лейтенанта заста-вил людей броситься к обзорным мониторам:
- Господин майор, вы только посмотрите! Такого не было даже в первую атаку!
С севера на крепость неумолимо надвигалась лавина бронетех-ники.
- Когда они успели сосредоточить такое количество тяжёлой техники?
- Хорошая маскировка, а пока долбили нас…
- Сколько до них? – спокойно спросил майор, оторвав взгляд от монитора.
- Двенадцать километров.
- Не меньше дивизии.
- Штурмовики! – воскликнул зенитчик. - Сопровождаю двадцать семь целей. Через минуту цели войдут в зону поражения.
- Что ж, уважаемые офицеры, - майор, наконец, смог закончить свою мысль, - похоже, противник решил стереть нас с лица земли. Нам не удастся уничтожить танковую дивизию итроников. К тому же, они подтянули дальнобойные орудия. У нас нет щита. Энергия скоро иссяк-нет. Один удар из космоса, и крепость превратится в груду обломков. Исходя из сложившейся ситуации, я принимаю следующее решение. Крепость израсходует весь скудный боекомплект, а потом… гарнизон будет эвакуирован. Чем больше сожжём вражеских танков, тем меньше их доберётся до города. Возражения есть?
Офицеры молчали.
- Зенитчики, сколько у вас ракет?
- Сорок две. Пусковых установок тринадцать. Перезарядить не успеем. Накроют.
- Займитесь штурмовиками.
- Есть.
Ямаан включил громкую связь.
- Говорит командир. Женщинам, детям, раненым, а так же мед-персоналу приказываю собраться возле аварийных тоннелей. С собой взять только самое необходимое.
Потом Ямаан связался с командованием и попросил помочь, вкратце обрисовав сложившуюся ситуацию. В штабе самообороны не-хотя пообещали прислать штурмовики, правда попутно сообщили, что Жёлтый утёс атакован со стороны моря, и у двадцать шестой дивизии просто нет лишних сил. Крепость может рассчитывать только на свои силы.
Зенитчики немного ошиблись. После первого залпа, автоматика успела перезарядить пусковые комплексы, и вторая партия ракет благополучно ушла в небо. В итоге итроники потеряли пятнадцать штурмовых космолётов. Третий залп произвести не удалось. Уцелевшие штурмовики разбомбили открытые пусковые шахты. В строю остался только один пусковой комплекс. Впрочем, это уже не имело никакого значения. Крепость вела последний неравный бой.
Штурмовые космолёты беспорядочно отстрелялись и, потеряв ещё две машины от огня лазерных орудий, наконец, отступили.
Гарнизон готовился достойно встретить танки и мотопехоту. Открылись толстенные гранитные колпаки, на поверхности появились маленькие, тупоносые, облачённые хищным оперением противотанко-вые «Карды».
Противотанковые комплексы управляемых ракет спокойно и почти безнаказанно отстреляли весь боекомплект. Ракеты летели со сверхзвуковой скоростью на высоте не более полутора метров от земли, неумолимо приближаясь к цели. Дивизионные зенитные установки итроников открыли заградительный огонь. Но сбить управляемые «Карды» не так-то просто. Подавляющее большинство смертоносных иголок благополучно преодолело зенитный заслон. В непосредственной близости от цели ракеты резко уходили вверх, делая так называемую «горку» и, не сбавляя скорость, вгрызались в массивные металло-керамические тела, выбирая наименее защищённые места и неся с со-бой мгновенную смерть.
Картина боя просто потрясающая. Внизу, зажатые узким горным ущельем, эффектно пылали вражеские бронетранспортёры и танки. Они горели, словно свечи на праздничном торте, загородив собой проход через ущелье. Уцелевшая бронетехника не могла обойти иско-рёженные полыхающие остовы машин. А пехота не рискнула прибли-жаться без прикрытия тяжёлой техники.
- Теперь они полдня будут разгребать! – радостно воскликнул молодой лейтенант.
- Я не разделяю вашей радости, лейтенант, - возразил майор. – Вы, кажется, забыли о крейсере. Вражеские танки начинают отходить. Это плохой признак. Нам следует торопиться, иначе крейсер превратит крепость в руины. Не вижу смысла продолжать сопротивление. Взвод охраны продержится максимум пять минут. Мне не нужны напрасные жертвы, особенно среди гражданских лиц, – он вновь включил громкую связь. – Говорит командир. Крепость исчерпала свой ресурс. Объявля-ется общая эвакуация. Взводу охраны приказываю заблокировать воро-та нижнего уровня и активировать мины-ловушки. Сбор возле аварий-ных тоннелей через пятнадцать минут. Мне было приятно командовать таким прекрасным гарнизоном. Благодарю за службу.
Ямаан отключил связь, потом приказал баллистикам открыть огонь тактическими ракетами по отступающему противнику.
- А теперь, уважаемые офицеры, выполним десятый пункт эва-куационного предписания, - майор достал электронный ключ и вставил в свой терминал.
Остальные офицеры последовали его примеру, готовя уцелев-шее вооружение, инфраструктуру и всю имеющуюся информацию к самоуничтожению. Ничто не должно достаться врагу. Когда сложнейшая процедура была выполнена, командир приказал покинуть помещение.
Офицеры молча бежали по коридорам и лестничным пролётам. Крепость опустела. Моргали лампочки, словно просили людей остаться и не бросать блокпост на произвол судьбы. Но люди не обращали на них внимания. Они хотели спасти себя и свои семьи.
Вот впереди показалась открытая массивная гранитная дверь, ведущая к трём аварийным тоннелям. В низком полутёмном зале со-брался почти весь гарнизон. Женщины и дети ждали возвращения му-жей и отцов. Многие плакали. Стонали тяжелораненые солдаты.
- Взвод охраны не вернулся?
Майор увидел, как жена отрицательно покачала головой.
- Подождём немного, - он посмотрел на хронометр. – У них есть ещё три минуты. Вейя, что у вас с плечом?
Девушка пыталась надеть бронежилет, но больное плечо не поз-воляло.
- Ударилась при падении.
- Брось бронежилет. Доктор, будьте добры, посмотрите, пожа-луйста.
Врач осмотрел опухшее плечо, затем попросил поднять руку вверх.
- Придётся потерпеть до города, - констатировал он. – Возможно, потребуется операция.
- Сломала ключицу? – удивилась Вейя.
- Одно могу сказать точно, это не просто ушиб, - доктор вколол ей обезболивающий препарат.
Девушка приуныла и здоровой рукой зашвырнула бронежилет в тёмный угол.
Со стороны коридора послышался характерный топот металли-зированных подошв. Офицеры и хозяйственный взвод приготовили оружие.
- Это мои ребята, - успокоила Вейя. – Я их топот даже спросонья узнаю. Каждый в три с половиной раза тяжелее любого итроника.
Взвод охраны вернулся.
- Закрыть и заблокировать ворота, - скомандовал майор. – Раз-дать фонари. Все бегут за мной и не останавливаются. У нас мало вре-мени. Замыкают колонну два отделения взвода охраны во главе с лей-тенантом Вейей. Солдаты, если возможно, возьмите малышей на руки. Есть вопросы? Нет. Тогда… за мной, бегом… марш!
Триста человек нырнули в тёмный мрачный тоннель. Они бе-жали за командиром, которому безоговорочно доверяли и готовы были следовать за ним хоть на край света. Лучи фонарей выхватывали из темноты фрагменты рукотворных ходов, проделанных их предками две сотни лет назад, в первые годы после основания колонии на планете Авалав.
Земля вновь начала содрогаться под ногами бегущих людей. Из трещин посыпалась мельчайшая гранитная крошка. Крейсер итроников возобновил обстрел блокпоста и уже наверняка превратил его в руины. Но люди успели покинуть обречённую крепость. Майор спас вверенный ему гарнизон. Отсюда, из глубокого подземелья, из самого центра скалы, мощнейшие удары из космоса уже не казались столь значи-тельными, как в командном центре.
Вейя замыкала колонну. Позади неё уже никого не было. Она даже успевала замечать, как за её спиной активируются хитроумные мины-ловушки. Сначала зелёные огоньки уступают место красным предупреждающим сигналам, а затем совсем тухнут. Обратной дороги больше нет. Мины, разумеется, должны опознать человека, но прове-рять уровень их искусственного интеллекта совершенно не хочется.
Засмотревшись на очередное цветовое представление, Вейя спо-ткнулась и, уподобившись прыгуну в воду, со всего маху распласталась на шершавом полу. Автомат очень даже чувствительно ударил по спине, а фонарик улетел далеко вперёд. Шлем спас голову и лицо.
Через двадцать секунд острая боль в плече достучалась до со-знания, привела в чувства и заставила подняться на ноги, подобрать фонарь, а затем броситься догонять удаляющуюся колонну. Но девушка бежала не долго. На первой же развилке она остановилась, беспоря-дочно водя перед собой фонариком. Впереди три варианта развития событий. Подсказок нет. Радиосвязь не работает. Толстые гранитные стены не пропускают радиоволны.
- Чёрт! Чёрт! – забеспокоилась Вейя. – Куда бежать?
Она не знала дороги. Она понятия не имела, куда майор ведёт колонну.
Всецело положившись на простой русский авось, девушка побе-жала по левому тоннелю. Так Вейя проскочила через три развилки, каждый раз сворачивая налево. Перестали попадаться мины-ловушки. Наконец она остановилась перед четвёртой развилкой и в сердцах стук-нула кулаком по стене. Лейтенант поняла, что окончательно заблуди-лась в хитроумном лабиринте. Конструкторы крепости явно поиздева-лись над непрошеными гостями.
- Что делать? – девушка выключила фонарик и стала прислу-шиваться. Но в вековых тоннелях царила почти абсолютная тишина. Лишь движение воздуха создавало характерный звук. Стоп! Вейя едва не подпрыгнула от радости. Идея! Если ей не удастся найти гарнизон, то она просто обязана самостоятельно выбраться на поверхность. А в этом стремлении ей поможет самый обыкновенный сквозняк. Тоннели вентилируются естественным способом. Следовательно, построена це-лая система впускных и вытяжных шахт. Если идти против движения воздуха, то, в конце концов, можно добраться до впускной шахты. А она наверняка расположена не очень высоко от поверхности земли. Шанс выжить высок, как никогда. И Вейя действительно направилась против движения воздуха.
Она долго брела по тёмным лабиринтам, периодически вызывая по рации майора. Но рация упрямо молчала. Постепенно отчаяние начало овладевать сознанием. И тут девушке показалось, что впереди замаячило неясное пятнышко света. Лейтенант вновь выключила фо-нарь, сняла со здорового плеча автомат и, убедившись, что свет не яв-ляется плодом её разгорячённого воображения, медленно направилась по спасительному тоннелю.
В десяти метрах от неё показалась решётка, сваренная из тол-стенных металлических прутков. За решёткой росли кусты, скрываю-щие вход в тоннель. Оттуда струился солнечный свет. Аварийный кла-пан открыт. За решёткой свобода. Смутила и немного напугала другая картина. В трёх метрах от решётки беспорядочно валялись человече-ские кости и обрывки истлевшей военной формы. Что-то необъяснимое и очень сильное растерзало человеческую плоть. Кости и череп были аккуратно расчленены на части. Даже автомат был разрезан пополам.
Вейя остановилась, боясь приблизиться. Когда-то давно здесь погиб офицер в чине капитана. Он, так же как и лейтенант старался по-кинуть чудовищный лабиринт, но неведомая сила не просто убила его, а ещё безжалостно нашинковала тело на мелкие кусочки, даже голову и автомат. По спине девушки поползли мурашки. Она чётко представила себе сцену жестокого хладнокровного убийства. На такое способна лишь автоматическая бездушная охранная система крепости. Там, где покоится скелет офицера, запрятано хитроумное и безжалостное по своей сути сторожевое устройство, охраняющее впускную шахту. Неужели капитан не знал о существовании охранного комплекса? Быть того не может! Случилось что-то необъяснимое. Впрочем, сейчас уже невозможно повернуть время вспять. Главное, самой не наступить на те же самые грабли.
Вейя подняла с пола камень и бросила в сторону решётки. Ка-мень благополучно пролетел сквозь прутья и упал в кустах. Она подня-ла камень побольше. Его судьба повторила судьбу первого пробного камня. Лейтенант призадумалась. Либо аварийный источник энергии иссяк, и автоматика уже не работает. Либо, что тоже возможно, охран-ная система реагирует только на одушевлённые предметы. Если это так, то можно попрощаться со свободой.
Вейя опустилась на пол, прислонившись спиной к покатой стене, и уже готова была заплакать от отчаяния, захлестнувшего душу. Нет смысла возвращаться в лабиринт. Ей не удастся найти гарнизон. Шанс один из тысячи. Возможно, люди уже покинули крепость. Остальные шахты защищены аналогичными системами. Бесполезно менять шило на мыло.
И тут девушку осенило. Вероятно, капитан точно так же сидел здесь и анализировал ситуацию. Он всё понимал, может даже лучше, чем лейтенант. А потом, от отчаяния или, когда невыносимая жажда помутила рассудок, совершил самоубийство. Может быть, он много дней бродил по гранитным тоннелям, ища выход и борясь с безысходностью? Но, найдя дорогу к долгожданной свободе, совсем забыл о срытой угрозе, притаившейся в трёх метрах от выхода. Жгучее желание увидеть солнце и голубое небо пересилило элементарную осторож-ность. Вейя поёжилась. Нечто подобное предстоит пережить ей. Нет. Так нельзя. Должен быть выход.
Внезапно лейтенант отважилась на безрассудный поступок. Ведь терять уже нечего. Инстинкт самосохранения активно протесто-вал, но девушка покорно поднялась на ноги и, оставив на полу автомат, обречённо направилась к решётке. Мотылёк летел к свету. Ноги подка-шивались, а разум напряжённо ждал спасительной вспышки когерент-ного источника света. Лучше так, чем мучиться несколько дней.
Но ничего страшного не произошло. Левая рука вцепилась в толстый пруток, а шлем уткнулся в решётку. Автоматика не работает. Внезапный прилив радости подтолкнул девушку к активным действиям. Она осмотрела решётку, прикидывая, где закрепить гранаты и ра-диоуправляемый взрывпакет. Хватит ли мощности взрыва? Нет. Снести решётку не удастся. Однако если сконцентрировать заряд в одном месте, можно попытаться проделать отверстие, через которое худенькая девушка сможет выбраться на волю. Достав из медицинского пакета липкий пластырь, Вейя села на землю и начала закреплять снизу, на решётке, весь имеющийся в наличии взрывоопасный арсенал. Обойтись одной рукой не удалось, а каждое движение правой руки вызывало очередной приступ дикой боли.
Прежде чем удалиться в безопасное место и произвести подрыв внушительного заряда, Вейя подобрала идентификатор капитана и планшет. В планшете обнаружилась лишь сенсорная записная книжка и ничего более. Нет даже карты. Странно. Ну, ладно, потом выясним судьбу офицера. А теперь стоит подумать о собственной персоне. Пере-ложив книжку в свой планшет и подобрав брошенный автомат, Вейя вернулась к развилке и оттуда активировала взрыватель.
Рвануло так, что заложило уши. Из тоннеля вырвался поток сжатого воздуха. Ударная волна промчалась мимо лейтенанта. Вейя вышла из-за угла и поспешно направилась к выходу из тоннеля, желая проверить результат своей далеко не ювелирной работы. Кости раски-дало по всему тоннелю. А кусты заметно поредели. В нижней части прочной решётки не хватало двух прутков. Эх, было бы отверстие чуть-чуть побольше, но… выбора нет. Придётся довольствоваться тем, что получилось. Взрывчатки больше нет. Кое-как сняв всю боевую амуни-цию и отложив автомат, девушка просунула ноги в дыру и легонько стала продвигать тело вперёд. Бёдра прошли. Отлично. Значит, будем жить. Мешало только больное плечо. Проклятая боль! Руку не повер-нуть. А надо. Вейя, стиснув зубы, громко и тоскливо замычав, через силу заставила себя здоровой рукой поднять больную руку вверх. С помощью ног она продвинулась на двадцать сантиметров. В глазах потемнело. От нестерпимой боли девушка потеряла сознание. Сколько же можно насиловать нервную систему?
Солдаты, привлечённые взрывом, внезапно вынырнули из-за скалы. Они окружили кусты. Восемь бойцов присели на корточки, вскинув оружие и беспокойно озираясь по сторонам. Двое поспешно, за ноги вытащили девушку на поверхность. Один осторожно поднял хруп-кого лейтенанта на руки. Другой солдат подобрал амуницию и оружие. Отделение, забрав с собой девушку, удалилось так же быстро, как по-явилось. Спустя две минуты небольшой транспортный гравилёт неук-люже поднялся над скалой, ощетинился двумя крупнокалиберными пушками и на малой высоте полетел в сторону города.


7
- Доктор, что с ней? – беспокойно спросил старшина, с большим трудом сдерживая десантников, напирающих сзади.
- Бедная девочка, - всхлипнула жена командира.
Врач осмотрел лейтенанта, сделал три инъекции, потом по-спешно достал флакон с нюхательным препаратом. Гравилёт заполнил острый противный запах.
- Доктор, - воскликнул лейтенант Рамс, - вы бы хоть предупре-дили. А то запах дойдёт до пилотской кабины, и гравилёт упадёт на землю.
Но никто не засмеялся.
- Говорят, что эту дрянь делают из перебродивших экскрементов самононской адиламаты, - решил поумничать один из десантников. – Более противного запаха трудно найти во всей Галактике.
- Да ну тебя…
- Истинная правда…
Доктор демонстративно и медленно повернулся к солдатам, за-тем тихо, но твёрдо произнёс:
- Марш отсюда, оболтусы.
Погоны капитана медицинской службы весомо дополнили его негромкие слова.
Солдаты поспешно размазались по борту гравилёта и притихли.
Вейя начала приходить в себя. Она открыла глаза, удивлённо осмотрелась и, поняв, что находится среди «своих», устало улыбнулась.
- Как ты себя чувствуешь? – ласково спросила жена командира Ямаана.
- Бывало хуже.
Девушка попыталась встать, но доктор не позволил, сказав:
- Лежи. Вставать нет смысла.
- Где мы?
- Летим в город.
- Куда ты подевалась? – вступил в разговор старшина.
- Всё просто. Споткнулась, упала, отстала от группы, дороги не знала, а когда поняла, что заблудилась и не найду вас, решила выбрать-ся через вентиляционную шахту.
- И ты смогла, - женщина лишь восхищённо покачала головой. – Когда старшина принёс тебя, я подумала…
- А как вы нашли меня?
- Мой муж управляет гравилётом. Пролетая мимо, он заметил взрыв возле вентиляционной шахты. Итроников поблизости нет. Кто взрывает? Не ясно. Может это ты? Вот муж и отправил десантников по-смотреть…
- Понятно, - Вейя грустно улыбнулась. – Меня спасла случай-ность.
- Мы очень удивились, потеряв тебя. Муж долго искал. Вызывал по рации. Но всё без толку. Нам пришлось улететь... мы думали…
- Жена, давай обойдёмся без слез, - раздалось из динамика. Ока-зывается, майор слушал разговор из пилотской кабины. – Всё прекрас-но. Через десять минут мы будем в городе. Тридцать штурмовиков только что пролетели мимо, направляясь в сторону блокпоста. А по до-роге движется колонна бронетехники. Символика подразделения мне не знакома. Скорее всего, это твои коллеги, Вейя, прилетевшие с Ме-ниолы.
- Хорошо то, что хорошо заканчивается, - задумчиво проговорил доктор и опустился в кресло.


8
Вейю разбудило лёгкое прикосновение. Открыв глаза, девушка увидела медсестру.
- Госпожа лейтенант, проснитесь.
Сразу после операции девушку на два часа поместили в регене-рационную камеру. Невидимые лучи ежесекундно пронизывали тело, восстанавливая организм и вызывая прилив блаженства. Вейя недолго боролась с дремотой. Очень скоро она подчинилась ненавязчивому тре-бованию автомата, и пелена здорового сна накрыла сознание.
Два часа пролетели как две минуты. Госпожа лейтенант, вы здоровы, пора освободить место другому пациенту. Даже матовая крышка уже поднялась вверх.
- Ваша одежда, - продолжила медсестра, указывая на стул, где висела свежая форма, заботливо постиранная и отглаженная хозяй-ственными автоматами. Рядом, на полу стояли армейские полусапожки, отдраенные до зеркального блеска. – С выздоровлением. Вещи и оружие получите на складе, согласно данным идентификатора. Вы уже можете вернуться в расположение части.
Медсестра направилась к выходу.
Вейя спрыгнула на пол, вдогонку поблагодарила медсестру и принялась поспешно одеваться, ведь на ней кроме идентификатора, висящего на шее, больше ничего не было.
Такой бесподобной лёгкости и бодрости она уже давно не испы-тывала, даже после длительного сна. Пропали синяки и ссадины. Паль-цы на руках вновь стали девичьими, словно армейских мозолей никогда не было. Организм работает как часы. Красота, да и только.
Получив согласно описи: офицерский бластер в кобуре, опеча-танный контрразведчиками планшет, армейский коммуникатор и про-чие вещи, Вейя, наконец, вышла на улицу.
На город плавно опускался тёплый тихий вечер. Можно позво-лить себе немного прогуляться, ведь начало дня не предвещало ничего хорошего. А тут вдруг такой приятный вечер. Грех не воспользоваться ситуацией.
О далёкой войне напоминал только активированный защитный купол, немного искажающий низкие рыхлые облака, плывущие по небу, да военные патрули, лениво бредущие по широким улицам.
Прохожих мало, но и те не особо торопятся. В их глазах больше нет беспокойства и отчаянья. Авалав успешно отразил вторжение нена-сытных итроников. Исход битвы решила вовремя прибывшая дивизия тяжёлых крейсеров с планеты Мениола. Метрополия, долго не мешкая, отправила восемьдесят два многокилометровых боевых звездолёта-носителя, напичкав их под завязку космодесантом, истребителями и тактическими штурмовиками. Крейсера сопровождали около четырёх-сот звездолётов разного класса. В скоротечном космическом бою враг понёс значительные потери и отступил, бросив на произвол судьбы де-сантные части, отчаянно дерущиеся на поверхности планеты. Итроники остались без прикрытия из космоса. Двадцать шестая общевойсковая дивизия, благодаря подкреплению с Мениолы, довольно быстро увели-чила численность личного состава аж в три раза и практически сразу перешла от глухой обороны к безудержному наступлению. Сейчас упорные бои идут километрах в двухстах от города.
В военной комендатуре Вейю встретили не очень радостно. Контрразведчики долго проверяли и перепроверяли. По их данным второй взвод шестьсот девятнадцатой десантной роты погиб в неравном бою вместе с шестым блокпостом. Девушка пыталась доказать обратное. Наконец, данные уточнили. Развели руками, мол, война идёт, всякое бывает. Объяснили, как добраться до родной части, где лучше сесть на попутный транспорт. Одним словом, всё закончилось хорошо. А могло бы…

9
Вейя спрыгнула с головного бронетранспортёра и, сердечно по-махав солдатам рукой, направилась в сторону палаточного городка, где временно разместилась бездомная рота.
Десантники ценой неимоверных усилий выполнили приказ ко-мандования и до обеда сдерживали наступление многократно превос-ходящего по численности и оснащению противника. Затем подоспели части двадцать шестой дивизии, и изрядно потрёпанную в боях роту вывели в тыл для отдыха и пополнения личного состава за счёт резер-вистов, призванных в городе.
Часовой, явно из новобранцев, не пожелал пропустить незнако-мого офицера на территорию части и, вскинув автомат, тупо потребовал сообщить пароль. Как не обидно, но рядовой был тридцать три раза прав. Просто его взъерошенный гражданский облик кого-то отдалённо напомнил Вейе. Она вспомнила земного петуха. Точно! Как раз в точку. Девушка громко захохотала, схватившись за живот.
Часовой опешил, он не ожидал подобной реакции. Его руки опустились. Парень непонимающе смотрел на странного офицера.
- Ты как стоишь? – вдруг совершенно серьёзно воскликнула Вейя. – Где твой автомат? Петух расфуфыренный! Я раз десять могла бы тебя убить, если б захотела! Где дежурный офицер? Зови, быстро.
Ей расхотелось пользоваться коммуникатором. Играть, так иг-рать.
Дежурным оказался командир четвёртого взвода.
- Вейя! - радостно воскликнул он и едва не задушил девушку в своих тяжёлых объятиях.
Она только сдавленно охнула. Так девушку не обнимают. Скорее всего, это было совершенно не рассчитанное по силе, чисто мужское, дружеское объятие. Ведь лейтенант сказочно рад вновь увидеть сослу-живицу живой и невредимой.
Отчитав часового ради профилактики, он потащил Вейю за со-бой, в расположение роты.
- Бойцы всё рассказали.
- Этого я и боялась, - мрачно прокомментировала она.
- Наоборот, всё путём. Капитан ждёт твоего возвращения. Ему уже сообщили из военной комендатуры.
Девушка лишь поморщилась, вспоминая о неприятном инци-денте в комендатуре.
- Да и солдаты уже успели соскучиться, - продолжил на ходу ко-мандир четвёртого взвода, усмехаясь. – Ты же им как родная…
- Ещё скажи, что они называют меня мамой.
- Образно говоря… да.
- Ага. Я практически в экстазе.
- Ещё бы. Мало кто может похвастаться, что любит своего стро-гого командира в буквальном смысле слова. Причём ничего зазорного в этом нет.
- Ты сейчас навыдумываешь…
Они вошли в командирскую палатку. Ротный вскочил с места и молча, не дослушав доклад, но при этом очень нежно прижал девушку к груди. Четыре часа назад, согласно данным космической разведки, взвод уже считали погибшим. А тут неожиданно произошло чудесное воскрешение. Война, как бы ни старалась, но не смогла отобрать самого красивого командира взвода его образцового элитного подразделения.
Только спустя час, когда солнце практически достигло горизон-та, Вейя уединилась в палатке командира второго взвода. Она попроси-ла не беспокоить её по пустякам.
Достав таинственную записную книжку, найденную в крепости, Вейя заменила источник питания, унифицированный лет двести назад и включила её, надеясь пролить свет на личность загадочного офицера, давно погибшего при невыясненных обстоятельствах.
Экран засветился, но… девушку ждало разочарование. Упрямая книжка потребовала ввести пароль. Вейя лишь тяжело вздохнула. Чу-дес не бывает. Без помощи специального оборудования ей не сломать кодировку. Она теперь не работает в разведке и не имеет доступ к по-добным средствам. А привлекать других людей, например, ротного шифровальщика пока не хочется.
Девушка легла на спину и долго глядела в гибкий потолок, затем вдруг схватила записную книжку и, совершенно не задумываясь, написала своё имя. Книга, как ни странно, приняла пароль и отобрази-ла список имеющихся документов.
После того, как Вейя захлопнула открывшийся от удивления рот, ей ничего не оставалось делать, как приступить к чтению. Длин-нющий текст содержал теоретическое обоснование принципа искус-ственной реинкарнации. В качестве приложения был приведён проект экспериментальной установки, позволяющей реализовать на практике вышеизложенный принцип…


10
- Надо же такому сну присниться! – Катя попыталась вскочить, но датчики не дали этого сделать. Рядом стоял медицинский робот и немигающими видеорецепторами преданно смотрел на человека. – Ка-кой к чёрту сон! – закричала девушка по-русски. – Ну, прадед, ну, мо-лодчина, шикарный спектакль устроил… зачёт. Я даже поверила… По-стойте, а кто кого декодировал? О, нет… что произошло?
Катя задержала взгляд на спящем Славке, немного успокоилась, затем приказала роботу скопировать на молекулярный носитель воспо-минания из её памяти, относящиеся к содержимому записной книжки. Робот покорно исполнил приказ.
Девушка сняла с себя датчики, застегнула блузку, подошла к центральному пульту и мельком просмотрела запись, стараясь не вни-кать в детали. Затем велела удалить у Новикова закодированную об-ласть информационно-энергетической субстанции. А потом следует стереть свои воспоминания. Не хочется быть вечной приманкой для итроников. Если она сейчас сама не сотрёт информацию, дома её заста-вят, даже насильно. Слишком важные знания содержатся в девичьей голове. Рисковать нельзя.
Вот и всё, задание выполнено.
Катя подошла к Славке, взяла его за руку, довольно долго смот-рела на любимого человека, затем опустилась на пол, прислонилась спиной к кушетке, обхватила колени руками и задумалась, глядя в пол. В ней начали бороться две противоположные сущности, шпионская и девичья. Одна, более жёсткая, требовала вернуться домой, предвари-тельно удалив у Новикова все компрометирующие воспоминания, вто-рая не желала подчиняться. Вторая, добрая сущность, мечтала любить того, кого хочется, и при этом быть любимой.
Робот застыл в двух метрах от разведчицы. Он ждал дальнейших указаний, но человек явно не торопился принять, быть может, самое сложное решение в своей жизни.
Прошло пятнадцать долгих минут. Катя, наконец, поднялась на ноги.
- Спасибо за помощь, - она обратилась к медицинскому роботу. - Ты свободен. Дальше… я… справлюсь сама…
Робот покинул помещение.
Девушка поцеловала парня, затем медленно подошла к цен-тральному монитору, последний раз взглянула на прежнего Славку и, размазав по щёкам упрямые слезы, погрузила пальцы в голограмму, нажимая на нужные виртуальные клавиши.
Она приняла решение…


Конец первой истории.


Эпилог.


Удачное завершение многострадальной и самой невезучей опе-ративно-тактической операции за всю историю Шестнадцатого Управ-ления ФСКР заставило главу Альянса расщедриться. Больше всего он обласкал Вейю. Председатель Верховного совета лично наградил её высшим боевым орденом Галактического Альянса с присвоением вне-очередного воинского звания. Генерал Кам только сокрушённо покачал головой, но перечить начальству не посмел. По его мнению, новоиспе-чённого капитана Вейю следовало отстегать ремнём, а не награждать. У отца свои взгляды на жизнь. После семейного «разбора полётов», устроенного Камом, девушка лишь безразлично пожала плечами и от-ветила, что отец может в любое время разжаловать её до рядового или же совсем уволить из Управления. Генерал, в свою очередь, пообещал на досуге подумать над этим предложением, однако, спустя мгновение воскликнул: «Не дождёшься! Будешь пахать до самой старости». Много было произнесено необдуманных громких слов. Хотя, скажем откро-венно, семейные дискуссии не имели далеко идущих последствий. Воз и ныне там.
Генерал Кам предложил Интеллигенту курировать европейские резидентуры, но майор отказался, сославшись на полное отсутствие желания становиться чиновником. Подачки ему были не нужны.
Доктор Чижов, наконец, отважился и вышел в отставку. Ему надоело на старости лет мотаться по Галактике. Он занялся граждан-ской практикой. Его взаимоотношения с Камом стали носить только дружеский характер. Больше не стало начальника и подчинённого.
Ликс дослужился до майора, а затем принял предложение стать капитаном гражданского пассажирского лайнера.
Александра взялась за ум, и после окончания школы решила поступить в институт.
Абрамов и Елена Прекрасная вскоре расстались. Теперь они просто хорошие знакомые, но не более того.
Вот так закончилась эта далеко не романтическая история.




Читатели (1395) Добавить отзыв
 

Проза: романы, повести, рассказы